Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Eva Schram
door Eva Schram

Kamer keurt werkloosheidssteun aan artiesten en technici goed

De Kamer heeft in de nacht van donderdag op vrijdag een wetsvoorstel goedgekeurd dat artiesten en technici uit de culturele sector die getroffen zijn door het coronavirus makkelijker toegang moet geven tot een werkloosheidsuitkering. De maatregel geldt in principe tot het einde van het jaar.

Om de sector te steunen, werkten Ecolo-Groen en de PS een voorstel uit. Kunstenaars en technici die in 2019 tien prestaties of twintig gepresteerde werkdagen in de cultuursector kunnen aantonen, zouden toegang krijgen tot werkloosheid. De werkloosheidsuitkering vermindert ook niet wanneer er inkomsten zijn uit auteursrechten of naburige rechten.

Enkel N-VA stemde tegen het voorstel. Die partij beschouwt de maatregel als een 'voorkeursbehandeling'. Open VLD en Vlaams Belang steunden het voorstel wel, omdat het om een tijdelijke maatregel gaat. CD&V had het voorstel willen bijsturen, maar kreeg daarvoor geen steun en heeft zich daarom onthouden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer keurt nieuw pakket steunmaatregelen voor getroffen bedrijven goed

De Kamer heeft een aantal nieuwe maatregelen goedgekeurd die de solvabiliteit van bedrijven en zelfstandigen moeten versterken. Er komt een verlaging van de loonkost voor zwaar getroffen bedrijven en een verhoogde investeringsaftrek.

Om de tewerkstelling in de zwaar getroffen sectoren extra te ondersteunen zullen bedrijven die de voorbije maanden een beroep deden op technische werkloosheid de bedrijfsvoorheffing die er voor de maanden juni, juli en augustus bijkomt in vergelijking met de maand mei slechts voor de helft moeten doorstorten. Hiervoor is 460 miljoen euro uitgetrokken.

Om te vermijden dat kmo's en zelfstandigen geplande investeringen stopzetten, voorziet het wetsvoorstel van minister van Financiën Alexander De Croo (Open VLD) een eenmalige verhoging van de investeringsaftrek tot 25 procent. De tax shelter voor start-ups zal voortaan ook toegankelijk zijn voor kmo's die getroffen zijn door covid-19. 'In een eerste ronde hebben we vooral aan schadebeperking gedaan door onder meer betalingsuitstel en overheidsgaranties. In deze tweede fase nemen we offensieve maatregelen die nieuwe investeringen aanmoedigen', zegt minister De Croo.

Het wetsontwerp bevat ook een aantal fiscale vrijstellingen. De aftrekbaarheid van de receptiekosten wordt opgetrokken van 50 procent naar 100 procent. Giften aan erkende instellingen geven recht op een belastingvermindering van 60 procent en de consumptiecheques worden fiscaal vrijgesteld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Geen popcorn meer in cinema? Kinepolis 'bekijkt implicaties' mondmaskerplicht

De overheid verplicht vanaf zaterdag mondmaskers in bioscopen. Of dat betekent dat er geen popcorn of ander snoepgoed meer gegeten mag worden tijdens de film, is voor Kinepolis nog onduidelijk.

Op sociale media krijgt de grootste bioscoopgroep van het land vragen over de beslissing van de regering: moet het mondkapje op tijdens de film? En wat met eten en drinken in de zaal? 'Ook voor ons is dit nieuws en nog even onduidelijk', reageert het bedrijf via Twitter en Facebook. 'We zullen morgen bekijken welke implicaties dit heeft en er ook duidelijk over communiceren.'

De snoepwinkels in de complexen zijn een belangrijke bron van inkomsten voor Kinepolis. Kinepolis zei in mei een 'ernstige' financiële impact te verwachten door de coronacrisis, maar was er wel van overtuigd de crisis aan te kunnen.

In België waren de zalen dicht van half maart tot eind juni. Begin juli openden ze opnieuw met een lagere maximumbezetting om de afstand tussen bioscoopgangers te verzekeren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Mondmaskers vanaf zaterdag verplicht in winkels, bioscopen, zalen en musea

Vanaf zaterdag zal het verplicht zijn een mondmaskers te dragen in winkels en winkelcentra en in andere binnenruimtes waar veel mensen samenkomen, zoals bioscopen. Dat heeft het Overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land donderdagavond beslist.

Ook in theater-, muziek- en conferentiezalen, bibliotheken, musea en religieuze gebouwen zoals kerken en moskeeën wordt het dragen van een mondmasker verplicht.

Lees ook: De Grote Mondmaskergids: hoe, waar en waarom gebruik je ze?

De Hoge Gezondheidsraad deed eerder al de aanbeveling om het dragen van mondmaskers te verplichten in winkels. Dat is nodig "om de bescherming van klanten en verkopers te verbeteren", aldus het adviesorgaan.

Na overleg met de experten van de GEES heeft het Overlegcomité nu beslist om dat advies te volgen. Vanaf zaterdag wordt het dragen van een mondmasker verplicht in winkels en winkelcentra, in bioscopen, theater-, concert- en conferentiezalen, auditoria, gebedshuizen, musea en bibliotheken.

"Deze lijst kan na verloop van tijd aangepast worden, afhankelijk van de epidemiologische situatie van ons land. Het dragen van een masker blijft altijd sterk aanbevolen in andere situaties", zegt het kabinet van premier Sophie Wilmès in een mededeling.

Mensen die de verplichting tot het dragen van een mondmasker in de beschreven omstandigheden niet respecteren, riskeren een strafrechtelijke sanctie.

Mondmaskers zijn nooit verplicht voor kinderen jonger dan twaalf en er zijn bijzondere bepalingen voor mensen die om medische redenen geen masker kunnen dragen.

Een elektronische Nationale Veiligheidsraad zal vrijdag de beslissingen van het Overlegcomité valideren.

Gert Segers
door Gert Segers

TUI schort Lissabon-reizen tot begin augustus op

Touroperator TUI schrapt Lissabon langer uit zijn aanbod, nu Buitenlandse Zaken de Portugese hoofdstad aangeduid heeft als code rood. Dat heeft TUI-woordvoerder Piet Demeyere donderdagavond gezegd.

De touroperator had eind juni al de reizen naar Lissabon uit voorzorg zelf geannuleerd, nadat een aantal wijken van de stad opnieuw in lockdown waren geplaatst. Die beslissing trof een 35-tal reizigers.

Die opschorting liep tot 14 juli, maar TUI verlengde die donderdag tot minstens 2 augustus. Buitenlandse Zaken gaf Lissabon code rood mee, wat betekent dat erheen reizen verboden is. Veel impact is er voor TUI niet, want het gaat volgens de woordvoerder om amper zes bijkomende dossiers. De twee Spaanse bestemmingen die ook code rood kregen (Lleida en A Marina), hebben geen gevolgen voor TUI.

Gert Segers
door Gert Segers

Vakbonden hekelen misbruik van tijdelijke werkloosheid in horecasector

Sommige ondernemingen in de horecasector vervangen hun werknemers die momenteel nog altijd tijdelijk werkloos zijn door uitzendkrachten, jobstudenten of flexi-jobwerknemers omdat die statuten voor de werkgever goedkoper zijn. Dat zeggen althans de drie vakbonden ACLVB, ABVV en ACV donderdag in een persmededeling. Ze vrezen dat dit "voorlopig nog beperkte fenomeen" zich als een lopend vuurtje zal verspreiden naar de hele sector.

Deze praktijk is volgens de bonden sinds 3 juli nochtans verboden en strafbaar. Ze noemen het "onaanvaardbaar" dat de werkgevers "de sociale zekerheid gebruiken om hun kosten te verminderen en winst te maken door te frauderen met middelen uit de sociale zekerheid".

Bij Horeca Vlaanderen wordt verbaasd gereageerd. "Tot hiertoe hebben wij daarover nog geen enkele melding binnengekregen", zegt CEO Matthias De Caluwe van Horeca Vlaanderen. "Het is mogelijk dat er her en der wel eens iets fout loopt, maar wij hebben net in tegendeel van onze ondernemers het signaal gekregen dat ze blij zijn dat ze weer aan de slag kunnen en dat ze ook zo veel mogelijk mensen weer aan de slag willen krijgen", aldus de topman. Dat de door de vakbonden gehekelde praktijk zich op grote schaal binnen de sector zou gaan voordoen, acht De Caluwe dan ook erg onwaarschijnlijk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bulgarije verstrengt maatregelen na stijgend aantal besmettingen

De Bulgaarse regering heeft wegens sterk stijgende coronacijfers de maatregelen, om de verspreiding van het virus tegen te gaan, weer verstrengd.

Minister van Volksgezondheid Kiril Ananiev meldde dat Bulgaren vanaf morgen/vrijdag geen indoorruimtes van discotheken, bars en nachtclubs meer mogen bezoeken. In openlucht mogen dit soort zaken open voor vijftig procent van hun normale capaciteit. Na de recente stijging van het aantal coronabesmettingen moeten in Bulgarije ook alle sportcompetities, en dus ook het voetbal, achter gesloten deuren afgewerkt worden. Sinds begin juni waren fans weer welkom in de Bulgaarse stadions. Clubs mochten maximaal dertig procent van de bezoekerscapaciteit op hun complex gebruiken.

Maximaal dertig personen mogen huwelijken en andere feestelijkheden bijwonen. Hier gelden ook strenge regels rond social distancing. Bulgarije maakte donderdag nog het recordaantal van 240 nieuwe besmettingen bekend. In totaal staat de teller momenteel op meer dan 6.300, terwijl dat een maand geleden nog 2.700 was. Tot dusver stierven in het land 259 mensen met of door het coronavirus. Bulgarije voerde op 22 juni al een mondmaskerplicht in in publieke ruimtes.

Gert Segers
door Gert Segers

Code rood voor Spaanse Lleida en A Marina en Portugese hoofdstad Lissabon

Buitenlandse Zaken heeft de Spaanse stad Lleida en regio A Marina en de Portugese hoofdstad Lissabon aangeduid als rode zone. Reizen naar die regio's zijn verboden. Voorlopig is geen enkele regio aangeduid als zone oranje. Dat staat de lezen op de website van Buitenlandse Zaken.

Gert Segers
door Gert Segers

WHO start onderzoek naar hoe pandemie beheerd werd

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een expertenpanel samengesteld dat moet onderzoeken hoe de wereldwijde aanpak van de coronacrisis verlopen is. Vanuit verschillende hoeken krijgt de VN-organisatie kritiek op haar aanpak. De experts moeten een eerlijke evaluatie maken, om zulke tragedies in de toekomst te voorkomen.

De Nieuw-Zeelandse oud-premier Helen Clark en oud-presidente van Liberia Ellen Jonhnson Sirleaf zullen het panel voorzitten, en zullen ook de andere leden kiezen. Het mandaat van dat panel zal besproken worden met de lidstaten. "Het wordt een onafhankelijk comité dat de voorbereiding en het antwoord op de pandemieën zal onderzoeken", aldus WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus op een vergadering in Genève met diplomaten van de lidstaten. "Dit is een tijd voor zelfreflectie."

In mei hadden de WHO-leden al unaniem opgeroepen om de respons te evalueren. Ook de reacties van de verschillende regeringen zullen worden bekeken.

Voor de Amerikaanse president Donald Trump was de manier waarop de WHO de crisis aangepakt heeft een argument om de organisatie te verlaten. Trump meent dat de WHO te laat zou hebben gereageerd en de rest van de wereld te laat zou hebben geïnformeerd.

"Door onze eigen verdeeldheid heeft het virus het voordeel", zei Tedros. "We kunnen de pandemie niet overwinnen als we verdeeld zijn. De grootste bedreiging waarmee we te maken krijgen is niet het virus, maar het gebrek aan leiderschap en solidariteit. Als het op gezondheid aankomt, dan is ons lot aan elkaar verbonden."

Tedros verwacht het rapport van de experts tegen mei volgend jaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wie test moet afleggen om naar buitenland te mogen, moet die zelf betalen

Belgische reizigers die een negatief testresultaat nodig hebben om een ander land te mogen betreden, moeten zelf opdraaien voor de kosten. Dat staat donderdag te lezen op de websites van het Riziv en van Sciensano.

Voor een moleculaire opsporingstest (PCR) wordt een bedrag van 46,81 euro aangerekend aan de patiënt. Die moet schriftelijk zijn akkoord geven dat hij de test zelf zal betalen.

Enkele landen leggen een negatief testresultaat als voorwaarde op om het grondgebied te betreden. Volgens Sciensano heeft echter het weinig zin om een test uit te voeren bij een asymptomatische persoon voor vertrek naar het buitenland, behalve als de persoon contact heeft gehad met een bevestigd geval. Een negatieve test sluit namelijk niet uit dat de persoon in kwestie al besmet is maar nog in de incubatieperiode zit, terwijl een positieve test niet per se betekent dat de persoon nog steeds besmettelijk is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Laboratorium van Wuhan weerlegt aantijgingen met klem

Het virologisch laboratorium in Wuhan, dat onder meer volgens de Amerikaanse president Donald Trump het coronavirus de wereld ingestuurd heeft, ontkent met klem dat er iets schort aan zijn veiligheidsprocedures. "Zonder autorisatie kan zelfs geen mug het labo binnendringen", zei Yuan Zhiming, hoofd van het nationale bioveiligheidslaboratorium, op de Chinese televisie.

Het P4-laboratorium in Wuhan voert onderzoek uit naar gevaarlijke virusdeeltjes. In de Chinese stad brak eind vorig jaar de coronapandemie los, wat tot theorieën leidt dat het lab verantwoordelijk zou zijn voor de uitbraak. Onder meer Donald Trump deed uitspraken in die richting.

Maar directeur Zhiming sprak die aantijgingen tegen. "Geen enkele van onze medewerkers kan zelfs maar een stukje papier of druppel water naar buiten meenemen", klonk het. "Wie dus beweert dat onze mensen dieren uit het labo naar buiten brachten, of dat de dieren zelf konden ontsnappen, kent helemaal niets van onze werking. We zijn een open en transparant labo, geen geheime zwarte doos. Ik heb er vertrouwen in dat de geruchten geleidelijk zullen verdwijnen."

Volgens de meeste theorieën sprong het virus van een vleermuis via een ander dier, gedacht wordt aan een schubdier, over op de mens. De eerste besmettingen vonden allicht plaats op een markt in Wuhan, waar levende dieren verhandeld werden. Sindsdien liepen volgens officiële cijfers wereldwijd al meer dan twaalf miljoen personen een coronabesmetting op. Meer dan anderhalf miljoen mensen kwamen met of door het virus om. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kleurt uw vakantiebestemming rood? Verzekering inroepen of reisbijstand niet mogelijk

Wie binnenkort op vakantie vertrekt, kijkt best goed de voorwaarden na van zijn verzekeringen. Zo waarschuwt Touring, marktleider voor reisbijstand in België, dat het de medische kosten ter plaatse niet meer zal vergoeden van zodra de vakantiebestemming door de overheid als 'rode zone' wordt beschouwd.

Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nationale Veiligheidsraad komt woensdag opnieuw bijeen

De Nationale Veiligheidsraad komt volgende week woensdag opnieuw bijeen om zich over de coronamaatregelen te buigen. Dat kreeg Belga donderdag uit goede bron bevestigd. Wellicht zal opnieuw bekeken worden of het dragen van een mondmasker tijdens het winkelen verplicht moet worden.

Op 1 juli ging opnieuw een aantal versoepelingen van de coronamaatregelen in, nadat de Nationale Veiligheidsraad daarvoor het licht op groen had gezet. Sindsdien bleef het gemiddelde aantal bevestigde coronagevallen verder dalen, om de afgelopen dagen te stabiliseren en vervolgens weer licht te stijgen. Uit de cijfers die donderdag werden bekendgemaakt, blijkt dat het gemiddelde aantal besmettingen gedurende zeven dagen nu 86 per dag bedraagt.

Volgende week woensdag komt de Nationale Veiligheidsraad opnieuw bijeen. "Het zou mij sterk verbazen dat de eventuele verplichting van een mondmasker tijdens het winkelen daar niet op de agenda zou staan", zegt een bron. Voorlopig luidt het advies nog steeds dat het dragen van een mondmasker tijdens het winkelen sterk aangeraden blijft. "Maar een advies formuleren dat blijft hangen, heeft niet veel zin", zegt de bron.

Ook donderdag raakte bekend dat de Hoge Gezondheidsraad aanbeveelt om het dragen van een mondmasker in winkels te verplichten, een beslissing die enkel de Nationale Veiligheidsraad kan nemen. Een verplichting is nodig "om de bescherming van klanten en verkopers te verbeteren", zo zegt het wetenschappelijk adviesorgaan van de FOD Volksgezondheid.

In het advies, dat op 1 juli opgesteld werd door het College van de Hoge Gezondheidsraad, luidt het dat een verplichting aangewezen is "gezien de wetenschappelijke gegevens betreffende het nut van het dragen van een masker en de noodsituatie inzake de volksgezondheid".

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vier keer zoveel bestellingen voor griepvaccins tegenover vorig jaar

Werkgevers bestellen nu al volop griepvaccins voor hun werknemers: het aantal bestellingen ligt maar liefst vier keer hoger dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat meldt dienstengroep Liantis donderdag. De helft van die bestellingen komt van de zorgsector. "De zorg wil geen mensen zien uitvallen door griep als er een tweede coronagolf zit aan te komen", klinkt het.

Het is ondertussen een geroutineerd jaarlijks karwei: elk jaar kunnen werknemers zich tussen oktober en december via hun werkgever laten vaccineren tegen de griep. Dit jaar lijkt het erop dat een pak meer werkgevers hun werknemers wilt beschermen. De vraag naar griepvaccins is maar liefst vier keer zo hoog dan in dezelfde periode vorig jaar, meldt Liantis.

De zorgsector is momenteel goed voor ongeveer de helft (48 pct) van alle bestellingen. "In die sector komen medewerkers natuurlijk het vaakst in aanraking met kwetsbare personen, dus het is logisch dat medewerkers op die manier zichzelf én hun patiënten of cliënten willen beschermen", zegt Sylvia Vanden Avenne, senior manager medisch toezicht bij Liantis.

Vanden Avenne is ervan overtuigd dat er een tweede coronagolf zal komen. "De vraag is alleen wanneer en hoe erg. Als er ook in de winter opnieuw een grieppiek is, zal dit een enorme uitdaging vormen voor de zorgsector. We willen hen dus zo goed mogelijk ondersteunen om hun werknemers te vaccineren." Het goede nieuws is dat social distancing en andere coronamaatregelen ook zullen helpen om de verspreiding van het griepvirus te beperken.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gentse politie schreef ruim 3.000 corona-pv's uit

In Gent zijn in de periode tussen 20 maart en 24 juni in totaal 3.037 processen-verbaal opgemaakt voor inbreuken op de coronamaatregelen. Dat zijn er ruim 11 per 1.000 inwoners. Ter vergelijking: in Antwerpen, waar de politiezone zowat dubbel zoveel inwoners telt, werden in dezelfde periode 3.937 corona-pv's uitgeschreven, of 7,5 per 1.000 inwoners. In Antwerpen werden wel 147 rechtspersonen (horecazaken en winkels) betrapt, in Gent waren dat er slechts 24.

De Gentse politie trad aanvankelijk sensibiliserend op toen inwoners nog moesten wennen aan het verbod op samenscholingen of niet-essentiële verplaatsingen. In 883 gevallen werd een waarschuwing gegeven. "We hebben in Gent de coronarichtlijnen strikt opgevolgd", zegt burgemeester Mathias De Clercq (Open Vld). "Wie zich niet aan de richtlijnen hield, kreeg een waarschuwing of een pv."

Het aantal pv's liep uiteindelijk op tot 3.037, al werden 506 pv's afgehandeld met een onmiddellijke minnelijke schikking (OMS). Het systeem van de OMS wordt in Antwerpen voor corona-inbreuken pas sinds kort toegepast. "In het algemeen kunnen we stellen dat de meeste Gentenaars zich goed aan de regels hebben gehouden. Slechts een kleine minderheid hield er zich niet aan", zegt De Clercq. In Antwerpen ontvingen wel meer winkels en horecazaken een pv. "Bij controles hebben we gemerkt dat 99,9 procent van de horeca de regels heeft gevolgd", zegt Gents politiewoordvoerder Matto Langeraert.

Overtredingen werden vooral vastgesteld bij inbreuken op het sluitingsuur of onaangepaste terrassen. Het hoge aantal pv's is vooral te danken aan gerichte wegblokkades die in Gent werden opgeworpen. "Onder meer dankzij onze roadblocks hebben we steeds meer vaststellingen gedaan", zegt politiewoordvoerder Matto Langeraert. 897 keer is het verbod op niet-essentiële verplaatsingen niet gerespecteerd en er is sprake van 1.357 inbreuken op het samenscholingsverbod.

De Gentse politie maakt nog melding van 450 inbreuken op social distancing en 1.038 op de volksgezondheid. Slechts zeven passagiers kregen een pv omdat ze geen mondmasker aan hadden op het openbaar vervoer. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronacrisis en lagere vruchtbaarheidsgraad wegen op toekomstige vergrijzingskost

De kosten voor de vergrijzing op middellange en lange termijn stijgen meer dan verwacht. De economische crisis veroorzaakt door het coronavirus speelt hierin een belangrijke rol. Maar we krijgen ook minder kinderen dan eerder was aangenomen, waardoor de werkende bevolking op termijn minder snel groeit. Dat blijkt uit het jaarveslag van de Studiecommissie voor de Vergrijzing.

De sociale uitgaven - vooral pensioenen en gezondheidszorg - bedragen nu bijna een kwart van het bruto binnenlands product (bbp). Door de vergrijzing zullen die tot 2040 blijven stijgen, met een piek in 2040, om daarna terug wat te dalen. De kosten zullen echter wat sterker stijgen dan eerder geraamd. Tegen 2040 zouden ze oplopen tot 29,8% van het bbp, een stijging met 5 procentpunt of 2,2 procentpunt meer dan vorig jaar.

De pensioenkost alleen zal in 2040 13,5% van het bbp bedragen, een half procentpunt meer dan in 2019. Voor de pensioenkost is meer dan de helft van de toename toe te schrijven aan de coronacrisis.

Het verlies aan economische activiteit wordt op termijn slechts gedeeltelijk goedgemaakt. Maar ook de demografische vooruitzichten spelen een rol. We krijgen minder kinderen dan wat in eerdere prognoses was voorzien, waardoor er op lange termijn minder mensen dan verwacht toe zullen treden tot de beroepsbevolking.

Het armoederisico van de gepensioneerden daalt wel. Tot midden 2030 stijgen de uitkeringen immers sneller dan de armoededrempel. Daarnaast zijn er nu meer vrouwen (meer) aan het werk dan vroeger, waardoor die later een eigen (en hoger) pensioen krijgen. Ook de pensioenhervormingen, met de verhoging van de pensioenleeftijd, draagt daartoe bij. Die verhoging en andere pensioenhervormingen van de voorbije jaren hebben voor een positieve impact op de vergrijzingskost gezorgd, zegt minister van Pensioenen Daniel Bacquelaine (MR). Die hervormingen laten volgens de minister toe de verhoogde kost die nu voorzien wordt door het coronavirus en de nieuwe demografische cijfers op te vangen. "Gezien de socio-economische moeilijkheden verbonden aan de gezondheidscrisis, wens ik dat onze inspanningen worden verdergezet om aan iedere medeburger, ongeacht zijn statuut, een inkomen kan worden gegarandeerd", zegt minister Bacquelaine.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Iran meldt recordaantal van 221 sterfgevallen op 24 uur

van het coronavirus. Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid bevestigd.

"We hebben de voorbije 24 uur helaas 221 landgenoten verloren die sterven door of met het coronavirus", zei woordvoerder Sima Sadat Lari. "Dat brengt het totale aantal overlijdens op 12.305." Iran versoepelde midden mei de coronamaatregelen omdat de trends daalden, maar nu laait het virus er weer op.

Experts vermoeden dat de besmettingen door de versoepelingen drastisch toenamen omdat mensen de hygiënemaatregelen niet ernstig namen. Deze week werd het dragen van een mondmasker verplicht op vele publieke plekken, maar vele Iraniërs houden zich hier niet aan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VS registreren meer dan 58.000 nieuwe besmettingen

In de Verenigde Staten zijn op 24 uur tijd 58.600 nieuwe besmettingen met het coronavirus opgetekend. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

Daags voordien tekenden de VS nog een recordaantal besmettingen op met ongeveer 60.000 gevallen op een dag tijd. In het land met 330 miljoen inwoners zijn al meer dan 3 miljoen mensen besmet met het virus. Ongeveer 132.000 mensen stierven aan of met het virus. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Buitenlandse Zaken publiceert later op de dag landen per kleur

Het Overlegcomité heeft donderdag bepaald welke landen welke kleurcode meekrijgen. Later op de dag wordt die informatie gepubliceerd op de website van Buitenlandse Zaken, verzekert woordvoerder Arnaud Gaspart. "We zijn nog bezig met de praktische schikking."

De lijst met landen zal worden aangepast op basis van de epidemiologische situatie in elk land, klinkt het. Wat de kleurcode oranje betreft, herhaalt Gaspart wat woensdag bekendgemaakt is. "Code oranje betekent dat er een hoger besmettingsgevaar bestaat. Het is aangeraden voor Belgen die terugkomen van zo'n regio om in quarantaine te gaan, maar ernaar toe reizen is niet verboden", klinkt het.

Buitenlandse Zaken overlegt nog met de experten over code oranje. "Het belangrijkste is code rood, wanneer een regio volledig in lockdown is", besluit Gaspart. Dan is reizen naar die regio verboden. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Besmettingen blijven toenemen in Melbourne

De Australische deelstaat Victoria heeft nog 165 nieuwe besmettingen geregistreerd in 24 uur tijd. In de metropool Melbourne is donderdag een nieuwe lockdown gestart van zes weken voor de vijf miljoen inwoners.

Van de nieuwe besmettingen zijn er 30 gelinkt aan gekende clusters. Naar de 135 andere gevallen loopt een onderzoek. Negen socialewoningtorens waren al in lockdown geplaatst, 3.000 bewoners zijn getest. De lockdown is van kracht sinds middernacht op woensdag plaatselijke tijd. Onder andere handelszaken zoals restaurants en cafés, bioscopen, schoonheidssalons maar ook sportzalen, zwembaden, speeltuinen en kampeerterreinen moeten opnieuw de deuren sluiten.

Voor de tweede keer sinds de pandemie mogen de meer dan vijf miljoen inwoners ook enkel hun woningen verlaten om inkopen te gaan doen, te gaan werken of studeren, te sporten of om zorgredenen De grenzen van de deelstaat zijn gesloten. De politie richt er ook conctroles in. Sinds januari heeft Australië bijna 9.000 gevallen opgetekend. 106 mensen overleden aan COVID-19. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gemiddeld aantal besmettingen licht gestegen

Het aantal bevestigde coronagevallen is licht gestegen. Het gemiddeld aantal besmettingen gedurende zeven dagen bedraagt nu 86 per dag, zo blijkt donderdag uit de jongste update van Sciensano. Woensdag meldde het gezondheidsinstituut nog een zevendaags gemiddelde van 85,1.

In totaal zijn er sinds het begin van de coronapandemie nu 62.210 bevestigde besmettingen met het coronavirus gemeld, tegenover 62.123 op woensdag. De voorbije 14 dagen waren er 10,4 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. In een groot aantal gemeenten zijn de laatste twee weken geen besmettingen meer vastgesteld. Onder meer in het zuiden van West-Vlaanderen, rond Wevelgem en Staden, is er nog een verhoogde verspreiding in vergelijking met de rest van het land.

Sciensano telde inmiddels 9.778 overlijdens door corona in ons land. Gemiddeld zijn er nog 3,4 sterfgevallen per dag. De meeste dodelijke slachtoffers van het virus hebben een hoge leeftijd, maar er zijn inmiddels al minstens 38 mensen van onder 45 jaar gestorven. Wellicht zijn het er meer, want van meer dan 2.700 overlijdens is de leeftijd niet beschikbaar in de statistieken.

Sinds enige tijd volgt Sciensano de COVID-19-epidemie op aan de hand van de zevendaagse gemiddelden van het aantal bevestigde gevallen, de nieuwe bevestigde ziekenhuisopnames, de ingenomen bedden op intensieve zorgen en de sterfgevallen. Dat laat toe om het weekendeffect uit te vlakken

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Aanpak crisis kost dit jaar 15 miljard euro

Noodmaatregelen om Belgische bedrijven en gezinnen te beschermen tegen de klap van het coronavirus kosten onze regeringen 14,4 miljard euro in 2020. Dat schrijft Het Laatste Nieuws, op basis van tellingen van de Nationale Bank.

Het gaat om de cijfers voor er 600 miljoen extra werd toegekend aan de zorgsector. De impact bedraagt 10,2 miljard euro voor de federale begroting, de regio's doen daar nog 4,2 miljard euro bovenop.

De Nationale Bank telde alleen zaken mee die uitgaven veroorzaken in 2020. Het gaat bijvoorbeeld om aankopen van mondmaskers en testen, uitkeringen voor tijdelijke werkloosheid of steun aan bedrijven. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Kinderopvang moet pas sluiten bij twee besmettingen

Een kinderopvang voor kinderen jonger dan 3 jaar moet pas sluiten als een lid van het zorgpersoneel een bevestigd Covid-19-geval is, of indien er twee bevestigde gevallen zijn onder kinderen in dezelfde bubbel. Dat blijkt uit een update door gezondheidsinstituut Sciensano over kinderen jonger dan drie jaar.

Als een kind jonger dan 3 jaar een positief testresultaat heeft voor Covid-19, blijft het in thuisisolatie. Zeven dagen na het optreden van de symptomen kan het terugkeren naar de kinderopvang, als er geen koorts was gedurende de laatste drie dagen en als de symptomen aanzienlijk zijn verbeterd. De kinderopvang kan open blijven.

Als een ander kind in dezelfde bubbel van de kinderopvang symptomen ontwikkelt van Covid-19 binnen de 14 dagen na het eerste bevestigde geval, moet dat kind worden getest. En als dat resultaat positief is, is er sprake van een cluster. De kinderopvang moet dan worden gesloten, kinderen en zorgpersoneel in quarantaine geplaatst en het zorgpersoneel moet worden getest. De kinderen hoeven niet getest. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Marokko opent grenzen voor landgenoten in het buitenland

Marokkanen in het buitenland mogen vanaf 14 juli opnieuw Marokko binnen, net als buitenlanders die in Marokko verblijven. Dat heeft de regering in Rabat beslist.

Dat kan wel enkel via vliegtuig of boot. Er dient verplicht een negatieve coronatest overhandigd te worden, en die mag niet ouder zijn dan 48 uur. Over de opening van de Marokkaanse grenzen voor toeristen werd niets gezegd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Vier procent kwetsbare mensen in Brussel test positief

Vier procent van de kwetsbare mensen in Brussel - zoals daklozen, transmigranten of mensen in precaire situaties - test positief op het coronavirus. Dat zegt Dokters van de Wereld.

De humanitaire organisatie testte op vraag van de Brusselse regering kwetsbare mensen op Covid-19. In totaal werden van 27 april tot en met 10 juni op meer dan 50 locaties in Brussel meer dan 2.500 mensen getest. Wat blijkt: 4 procent testte positief.

Volgens algemeen directeur Michel Genet ligt dat cijfer een stuk hoger dan bij de Belgische populatie en is het gelijkaardig aan het aantal positief geteste mensen in de Vlaamse woonzorgcentra. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Opnieuw rellen in Servische hoofdstad Belgrado

Het is nog steeds onrustig in de Servische hoofdstad Belgrado. Demonstranten, die woedend zijn omdat de regering opnieuw een lockdown aankondigde vanwege het coronavirus, gebruiken geweld tegen de politie.

Enkele duizenden mensen verzamelden zich woensdagnamiddag voor het parlement in Belgrado. Ze protesteerden fel tegen de aangekondigde maatregelen om de nieuwe opstoot van covid-19 tegen te gaan.

In de op een na grootste stad van Servië, Novi Sad, is het ook onrustig. Dinsdag kwamen al duizenden woedende manifestanten samen voor het Servisch parlement in Belgrado na de aankondiging door president Aleksandar Vucic dat er dit weekend een nieuwe lockdown komt. De manifestanten riepen om het ontslag van Vucic.

De ordediensten verrichtten dinsdag uiteindelijk 23 arrestaties. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Parlement keurt decretale basis voor quarantaine goed

Het Vlaams Parlement heeft woensdag de decretale basis goedgekeurd om reizigers die terugkomen uit risicogebied in quarantaine te plaatsen. De boetes lopen op van 26 tot 500 euro, telkens, volgens de opcentiemen, te vermenigvuldigen met 8.

Reizigers die terugkeren uit gebieden die opnieuw in lockdown zijn geplaatst moeten in quarantaine. De verschillende regeringen van ons land zijn het daar woensdagmiddag op het Overlegcomité over eens geraakt. Voor deze gebieden wordt ook een formeel reisverbod uitgevaardigd. Er wordt gewerkt met een kleurcode, gaande van groen over oranje tot rood.

Vlaanderen heeft woensdagavond de decretale basis goedgekeurd om de quarantaine mogelijk te maken. Wie terugkomt uit risicogebied moet naar een arts van de overheid. Die kan iemand tijdelijk in thuisisolatie plaatsen of in het ziekenhuis isoleren, om een verdere verspreiding van het virus tegen te gaan.

Naast geldboetes is er ook een gevangenisstraf mogelijk van 8 dagen tot 6 maanden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Daklozenorganisaties vragen in open brief dat Brusselse hotels opgevorderd blijven

Achttien sociale en daklozenorganisaties roepen in een open brief aan Brussels minister voor Gezondheid en Sociale Zaken Alain Maron (Groen) en staatssecretaris voor Huisvesting en Gelijke Kansen Nawal Ben Hamou (PS) op om de tijdens de coronacrisis opgevorderde hotels langer ter beschikking te laten staan van daklozen die onderdak zoeken. Vanaf 1 oktober worden de hotels terug vrijgegeven.

Om de daklozenpopulatie in Brussel een zo goed mogelijke en veilige toegang tot zorg en een hygiënische omgeving te bieden, werden na de uitbraak van covid-19 in verschillende Brusselse gemeenten hotels opgevorderd waar ongeveer 800 dak- en thuislozen op een bed konden rekenen.

Hun verblijf in die hotels dreigt op 1 oktober af te lopen en dus vragen de verschillende organisaties in een open brief om dit initiatief te verlengen. 'Het lijkt ons ondenkbaar, en zeker onmenselijk, om een stap terug te zetten en deze mensen terug op straat te zetten', klinkt het in de brief.

'Wij zijn van mening dat het noodzakelijk is om een voordeel te halen uit de geboekte vooruitgang, waaronder de opvang van daklozen in een huisvestingsstructuur, de sociaal-medische opvolging en het opgebouwde vertrouwen binnen een veilig kader. Dit toont het nut aan van een ambitieus huisvestingsbeleid en huisvesting op zich als een element van individuele en openbare gezondheid', stellen de organisaties.

Ze vragen daarom aan minister Maron en staatssecretaris Ben Hamou om de opvordering van de hotels te verlengen na 1 oktober en actief te blijven werken aan een structurele oplossing, die een einde probeert te maken aan de dakloosheid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tot 36.000 banen in gevaar bij United Airlines

Bij de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines dreigen in de Verenigde Staten 36.000 banen te verdwijnen als na september de Amerikaanse overheid stopt met loonsubsidies. Dat komt neer op 45 procent van het personeelsbestand.

Volgens het bedrijf is sprake van een schatting en wordt nog over vrijwillige vertrekregelingen onderhandeld. Mogelijk dat het totaal aantal ontslagen lager uitvalt.

Vooralsnog hebben 3.700 medewerkers het bedrijf via een vertrekregeling verlaten. De luchtvaartsector is zeer hard geraakt door de coronacrisis. Vliegtuigen bleven lange tijd noodgedwongen aan de grond. Doordat het virus in grote delen van de VS, maar ook in andere landen nog altijd sterk rondwaart, wordt het herstel vertraagd. Volgens de maatschappij zal de vraag naar vliegtickets laag blijven tot het moment dat er een vaccin is.

Sectorgenoten als American Airlines en Delta Air Lines kondigden eerder ook aan ingrepen te overwegen. Bij American wordt nagedacht over meer dan 20.000 ontslagen. Delta heeft bijna 2600 piloten geïnformeerd over een mogelijke regeling die zal worden getroffen. Verder zijn 7900 medewerkers van Delta aangemoedigd om vervroegd met pensioen te gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 3 miljoen bevestigde besmettingen in VS

In de Verenigde Staten is de kaap van 3 miljoen besmettingen met het nieuwe coronavirus overschreden. Er zijn intussen 39 miljoen Amerikanen getest. Dat zeggen vicepresident Mike Pence en de Johns Hopkins universiteit.

'We hebben op dit moment ruim 39 miljoen Amerikanen getest', verklaarde Pence aan het Witte Huis. 'Van hen testten meer dan 3 miljoen personen positief, terwijl ruim 1,3 miljoen genezen verklaard zijn.' Volgens cijfers van de Johns Hopkins universiteit ligt het exacte aantal besmettingen in de VS op 3.009.611.

In totaal zijn 131.521 personen overleden aan de gevolgen van corona. Pence meldde voorts dat in de staten waar het virus momenteel het hardst uithaalt, zoals Arizona, Florida en Texas, er eerste tekenen opduiken die mogelijk wijzen op een stabilisatie van het aantal besmettingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Repatriëring landgenoten kostte 5 miljoen euro

De repatriëring van landgenoten die door de coronapandemie gestrand waren in het buitenland, heeft maximaal 5 miljoen euro gekost. Dat meldt Kamerlid Nahima Lanjri (CD&V), die minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) daarover aan de tand voelde.

De overheid betaalt niet de volledige kost. De gestrande Belgen betalen de helft van de repatriëringsvluchten en ook Europa zal voor een deel van de kosten tussenkomen.

De afgelopen maanden werden meer dan 10.000 Belgen gerepatrieerd. Vandaag zitten er nog steeds zo'n 6.000 vast in het buitenland. Door de heropflakkering van de epidemie, neemt dat aantal nog toe, blijkt uit de registraties op de website van Buitenlandse Zaken.

Het totale budget voor de repatriëringsvluchten bedraagt ongeveer 5 miljoen euro. De Belgische overheid draagt echter niet de totale kosten. De gestrande Belgen betalen de helft van de repatriëringsvluchten en dat varieert afhankelijk van de vlucht tussen de 200 en 500 euro. De Europese Commissie zal nog een belangrijk deel van die 5 miljoen euro dekken.

Lanjri benadrukt dat de ambassades en consulaire posten vooraf helder moeten communiceren over de kost die de reiziger zelf moet betalen. Dat gebeurt normaal gezien op voorhand, maar er bleken niettemin wat klachten van landgenoten die verklaarden pas laat te zijn geïnformeerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Blankenberge verplicht mondmaskers op markten en in stadsexpo's

De kuststad Blankenberge verplicht vanaf vrijdag mondmaskers op markten en in de expo's van de stad. Dat meldt de stad woensdag. Wie op die plaatsen geen mondmasker draagt, riskeert een GAS-boete. De stad wil daarmee de markt op een veilige manier uitbreiden met meer kramen. Ook in Sea Life in Blankenberge zal een mondmasker verplicht zijn.

Omdat Blankenberge opnieuw meer kramen toelaat op de wekelijkse markten op maandag en vrijdag, verplicht de stad vanaf vrijdag het dragen van een mondmasker op de markt.

Vanaf nu mogen er 70 in plaats van de oorspronkelijke 50 kramen op de markt staan. 'Dat is echt nodig om het winkelen op een veilige manier te laten verlopen', vertelt burgemeester Daphné Dumery (N-VA).

Daarnaast wordt een mondmasker ook verplicht in de expo's van de stad. Daaronder vallen onder meer expo's zoals 750 jaar Blankenberge, Suske en Wiske: 75 jaar of het Belle Epoque Centrum.

Ook bij toeristische partners Sea Life en het casino wordt een mondmasker verplicht. 'Dat zijn dan ook de enige plaatsen waar wij als stad een verplichting kunnen invoeren. We bezorgen wel een affiche aan de handelaars die in hun zaak het dragen van een mondmasker willen verplichten. Zij kiezen zelf om deze maatregel in te voeren', aldus de burgemeester.

De stad blijft verder wel sterk aanraden om op openbare plaatsen zoals de zeedijk of het winkelgebied een mondmasker te dragen. 'Het kan hier zeer druk zijn en dan valt de afstandsregel niet te handhaven. Mondmaskers zijn daarbij de veiligste oplossing.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Half miljoen besmettingen in Afrika (WHO)

In Afrika zijn meer dan een half miljoen coronabesmettingen geregistreerd. In verschillende landen is er een opmerkelijke stijging, meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) woensdag. Tot nu toe zijn op het continent 11.595 mensen gestorven aan covid-19.

De voorbije maand zijn het aantal besmettingen in 22 Afrikaanse landen verdubbeld. Algerije, Egypte, Ghana, Nigeria en Zuid-Afrika tellen meer dan 42 procent van alle gevallen op het continent.

Zuid-Afrika is het zwaarst getroffen land in Afrika met 29 procent van het totale aantal gevallen. 'Nu meer dan een derde van de Afrikaanse landen het aantal besmettingen de afgelopen maand zag verdubbelen, neemt de dreiging van covid-19 op de kwetsbare gezondheidssystemen op het continent toe', verklaart Matshidiso Moeti, directeur Afrika van de WHO.

De pandemie vordert langzaam in Eritrea, Gambia, Mali, Seychellen en Togo. Tien landen zagen voorbije maand dan weer een dalende trend, waaronder Egypte. Bijna 90 procent van de patiënten zijn 60 jaar of jonger. Dat heeft waarschijnlijk te maken met de relatief jonge bevolking in Afrika. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Catalonië voert mondmaskerplicht in

Catalonië voert vanaf morgen/donderdag een algemene mondmaskerplicht in uit vrees voor een nieuwe verspreiding van het coronavirus. Dat heeft de Catalaanse premier Quim Torra in het parlement gezegd, aldus Spaanse media.

Het gaat om een strikte verplichting: het mondmasker moet namelijk ook worden gedragen als er voldoende afstand kan worden gehouden.

Alle mensen in de regio Catalonië vanaf de leeftijd van 6 jaar moeten binnen en buiten een mondmasker dragen tot er een vaccin is. In de rest van Spanje moeten mondmaskers alleen worden gedragen als de nodige sociale afstand niet kan worden gegarandeerd.

De beslissing komt er nadat er afgelopen weekend in Lerida (Lleida) een lockdown werd ingesteld na een sterke stijging van het aantal besmettingen. In de voorbije 24 uur zijn ook twee nieuwe uitbraken vastgesteld van het coronavirus in de provincies Granada en Malaga. Covid-19 heeft in Catalonië al aan ruim 12.500 mensen het leven gekost.

Gisteren/dinsdag liet de Catalaanse regionale overheid al verstaan dat de regels rond het dragen van mondmaskers strenger moesten worden. Een deel van de bevolking neemt immers een laksere houding aan tegenover de voorzorgsmaatregelen om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Toch enkele intieme optredens tijdens Gentse Feesten ondanks corona

De meeste pleinorganisatoren schrappen de massaconcerten die jaarlijks rond een miljoen bezoekers naar de Gentse Feesten lokken. De coronacrisis dwingt het Gentse stadsbestuur om voor een uiterst kleinschalige editie te gaan, waarbij feestbeesten vooral met een online programma die leegte moeten vullen. 'Helemaal géén Gentse Feesten, dat zou al te gek zijn', zegt schepen Annelies Storms (sp.a).

De Gentse Feesten zetten dit jaar in op een online en alternatieve programmatie die de hele zomer te volgen zal zijn op www.gentsefeesten.be. Alle grote pleinorganisatoren - op Polé Polé na - hebben beslist om tijdens de periode van de Gentse Feesten alternatieve en digitale activiteiten te voorzien op de website www.gentsefeesten.be.

Met een 'nu live'-knop kunnen bezoekers een livestream van verschillende evenementen bekijken.Sommige organisatoren, zoals Miramiro en Boomtown, zullen vooraf opgenomen video's verspreiden via de website. De video's en sommige livestreams blijven ook na 26 juli de hele zomer online.

'We bundelen alle activiteiten op de website zodat je thuis vanuit je zetel samen met vrienden in je bubbel toch nog een beetje die feesten kan meemaken', zegt Storms. 'Je zal ook kunnen zien welke kleine activiteiten er toch mogelijk zijn.' Want er staan wel degelijk enkele concerten op het programma voor een beperkt publiek zoals in De Abt, hotel D'Haene Steenhuyse en op het François Laurentplein.

Wie wil komen zal zich wel moeten inschrijven en ter plaatse worden de nodige maatregelen getroffen om afstand tussen de bezoekers te bewaren. Er vinden ook enkele activiteiten plaats waar een beperkt publiek kan aanwezig zijn, zoals kindertheater en stand-upcomedy in Tinnenpot, stadswandelingen met gids en de acrobatiekunsten van Collectif Malunés in het Kuipke.

De nieuwe programmatie betekent een besparing voor de stad, al krijgen de pleinorganisatoren wel 50 procent van de eerder beloofde subsidies. Ze kunnen tot 30 procent extra krijgen om een 'creatief alternatief' aan te bieden. In totaal kregen de organisatoren 713.202 euro, wat voor de stad een klein besparing van bijna 200.000 euro betekent.

'Dat geld zal gebruikt worden om andere corona-uitdagingen te financieren. We hebben heel wat maatregelen moeten nemen om de armsten onder ons bij te staan. Die centen worden dus zeker ook goed gebruikt.'

Ook de grootschalige promotiecampagne voor de Gentse Feesten is geschrapt, een eerder sober campagnebeeld werd aangeleverd door een communicatiebureau uit Wetteren.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie keurt Duits reddingsfonds van 500 miljard goed

Duitsland mag van de Europese Commissie een fonds ter waarde van 500 miljard euro op poten zetten om zijn bedrijven te helpen in de coronacrisis. Dat meldt de Commissie woensdag.

Volgens eurocommissaris voor Mededinging Margrethe Vestager zijn er voldoende maatregelen genomen om de verstoring van de mededinging in de EU te beperken. Eerder keurde de EU al een Duits steunpakket van 100 miljard euro goed. Het Duitse overheidsfonds zal vooral waarborgen verstrekken aan bedrijven. Enkel bedrijven die niet al in problemen zaten voor de crisis, komen in aanmerking voor steun. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grimmig protest na aankondiging nieuwe lockdown in Servië, meer dan 20 aanhoudingen

In Belgrado heeft de politie dinsdagavond traangas ingezet om duizenden manifestanten uiteen te drijven, na de aankondiging van een nieuwe lockdown door een toenemend aantal coronabesmettingen. De ordediensten verrichtten uiteindelijk 23 arrestaties.

Duizenden woedende manifestanten waren voor het Servisch parlement in Belgrado bijeengekomen na de aankondiging door president Aleksandar Vucic dat er dit weekend een nieuwe lockdown komt. De manifestanten riepen om het ontslag van Vucic. De oproerpolitie moest traangas inzetten. Een deel van de betogers was het parlement binnengedrongen, maar werd door de ordediensten teruggedreven. Eerder op dinsdag meldde Servië 13 doden per dag, de hoogste dagelijkse tol sinds de pandemie begon.

Het rapporteerde ook 299 nieuwe coronavirusgevallen. De stijgende aantallen komen ongeveer acht weken na het opheffen van antivirusbeperkingen, die tot de strengste behoorden in Europa. De Servische politie maakte nadien bekend dat 23 personen aangehouden werden. In totaal 43 agenten raakten gewond bij het protest, nadat ze bekogeld werden met flessen, stukken beton en stenen. De betogers staken ook meerdere politievoertuigen in brand. In de vroege ochtend keerde de rust woensdag in Belgrado terug. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Record van 60.000 nieuwe besmettingen in Verenigde Staten

De voorbije 24 uur zijn er in de Verenigde Staten goed 60.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat blijkt uit nieuwe cijfers waarover de Johns Hopkinsuniversiteit woensdag bericht. Het gaat om een nieuw record. Het vorige record werd donderdag bereikt. Toen werden 54.000 nieuwe gevallen opgetekend.

In totaal telt het land nu net geen 3 miljoen besmettingen, en meer dan 131.000 overlijdens, blijkt uit de gegevens van Johns Hopkins. Vooral de Amerikaanse staten Arizona, Californië, Florida, Georgia en Texas lijken getroffen door de nieuwe toename van het aantal besmettingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuwe Franse premier sluit terugkeer nationale lockdown uit

De nieuwe Franse premier Jean Castex sluit uit dat het land weer op nationaal niveau in een lockdown gaat. Als er wegens de verspreiding van het nieuwe coronavirus weer tot een lockdown wordt overgegaan, zal dat plaatselijk zijn en gericht op de plek van de nieuwe uitbraak. Castex hoopt zo de economie te ontzien. De nieuwe premier beantwoordde woensdag vragen op de nieuwszender BFMTV, onder meer over een mogelijke tweede golf van het longvirus.

Midden maart ging Frankrijk zoals vele andere Europese landen over tot een lockdown die erg streng werd gehandhaafd. Een volledige lockdown heeft vreselijke gevolgen, zowel op menselijk als economisch vlak', zei Castex. Daarom komen er gerichte maatregelen als er een tweede golf zou komen. 'Het is gepast om ons daarop voor te bereiden', aldus nog Castex. Castex maakte nog bekend dat hij zondag afreist naar Frans Guyana, het overzees departement voor de noordkust van Zuid-Amerika. Daar woedt de epidemie nog altijd aan volle kracht: in het dunbevolkte gebied zijn inmiddels al meer dan 5.000 gevallen van het virus vastgesteld. Een twintigtal mensen zijn er overleden. 'Zoals jullie weten, gaat het slecht in Guyana', zei Castex.

In Frankrijk heeft de epidemie 30.000 mensenlevens geëist. Castex maakte op BFMTV nog bekend dat hij voor 20 juli alle sociale partners wil samenbrengen voor overleg, in het bijzonder over het pensioendossier. De komende dagen ziet hij hen al apart, om het eens te raken over een werkmethode en een kalender. Afgelopen weekend had hij al duidelijk gemaakt dat hij het pensioendossier 'op korte termijn' wil afronden. Daarnaast verdedigde hij ook de aanstelling van Gérald Darmanin als minister van Binnenlandse Zaken. Darmanin wordt genoemd in een verkrachtingszaak. 'Net zoals iedereen beschikt hij over het vermoeden van onschuld', aldus Castex. Franse feministische organisaties protesteerden al tegen Darmanins aanstelling. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Regeringen buigen zich over quarantaine voor reizigers uit risicogebieden

Het Overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land buigt zich woensdagmorgen over de maatregelen die nodig zijn voor reizigers die terugkeren uit gebieden die kampen met een heropflakkering van het coronavirus.

De Risk Managment Group, die de overheid adviseert rond de maatregelen die nodig zijn om het coronavirus in te dijken, raadt aan dat mensen die uit risicozones terugkeren zich laten testen en in quarantaine gaan. De bevoegde gewestministers verklaarden al dat ze zich achter dat principe scharen. Wel is nog niet duidelijk of het wettelijk kader volstaat om teruggekeerde reizigers indien nodig verplicht in thuisquarantaine te plaatsen. Dinsdagavond bogen de verschillende ministers van Volksgezondheid zich al over de kwestie. Op het Overlegcomité woensdagmorgen zouden de nodige knopen doorgehakt moeten worden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal besmettingen stagneert

Het aantal bevestigde besmettingen met het nieuwe coronavirus lag volgens de recentste weekcijfers op gemiddeld 85,1. Hiermee is het het aantal besmettingen stabiel gebleven in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Dat blijkt dinsdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het totaal aantal bevestigde besmettingen in België staat nu op 62.123, tegenover 62.058 dinsdag. De voorbije 14 dagen waren er 10,4 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners, tegenover 10,2 dinsdag. Het gemiddelde van 85,1 besmettingen per dag gaat over de periode van zeven dagen tot en met afgelopen zaterdag. Dinsdag was er nog sprake van een daling met 5 procent in de week tot en met vrijdag, in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal vastgoedtransacties door coronacrisis fors gedaald

De coronacrisis heeft in april en mei een enorme impact gehad op het aantal vastgoedtransacties in België. Zo daalde het aantal transacties in april 2020 met 23,8 procent in vergelijking met april 2019. In mei bedroeg de daling zelfs 29,7 procent. Juni 2020 leek dan weer een keerpunt te zijn: in vergelijking met juni 2019 steeg het aantal transacties met 8,4 procent. Dat blijkt uit de Notarisbarometer.

De coronacrisis had het afgelopen trimester een duidelijke impact op het aantal vastgoedtransacties in ons land. Het ging zelfs om de laagste vastgoedactiviteit in een trimester sinds 2015. In het tweede trimester 2020 waren er in België 15,9 procent minder transacties in vergelijking met het tweede trimester van 2019. Vooral de markt van woonhuizen en appartementen kreeg de afgelopen drie maanden klappen, met een daling van het aantal transacties van 20 procent. Bij garages en gronden was de terugval minder groot: respectievelijk -6 procent en -9 procent.

'In januari en februari daalde het aantal transacties lichtjes na de rush op vastgoed op het einde van 2019 als gevolg van de afschaffing van de woonbonus in Vlaanderen', legt Bart van Opstal, woordvoerder van Notaris.be, uit. 'In maart, april en mei sloeg de coronacrisis toe en daalde het aantal transacties fors. Het is nu afwachten of deze evolutie zich doorzet. Pas dan kunnen we spreken van een effectief herstel van onze vastgoedmarkt.'

Na de eerste 6 maanden klokte de gemiddelde prijs van een woonhuis in ons land af op 267.040 euro. In vergelijking met het jaargemiddelde van 2019 ging het om een stijging met 1,9 procent. Gemiddeld moesten kopers zowat 5.000 euro meer betalen voor een huis. Rekening houdend met de inflatie bedroeg de meerprijs ongeveer 4.000 euro. 'De afgelopen 2 jaar steeg de gemiddelde prijs van een woonhuis met meer dan 4 procent. De huidige stijging van net geen 2 procent was de kleinste toename van de 5 voorbije jaren. Of dit een kantelmoment is als gevolg van de coronacrisis moet nog blijken. Voorlopig lijkt het erop dat corona niet meteen een grote impact heeft op de prijzen, maar het is nog wat vroeg om verregaande conclusies te trekken', aldus van Opstal.

De gemiddelde prijs van een appartement in België klokte af op 242.024 euro. In vergelijking met het jaargemiddelde van 2019 ging het om een stijging van 5,9 procent. Daarmee lag de gemiddelde prijs van een appartement ongeveer 14.000 euro hoger dan in 2019. Rekening houdend met de inflatie, betaalt de koper zowat 13.000 euro meer. In de periode 2015-2020 steeg de gemiddelde prijs van een appartement met 19,3 procent. Rekening houdend met een inflatie ging het om een reële prijsstijging van 11,2 procent.

'Een appartement kost in ons land gemiddeld 25.000 euro minder dan een woonhuis. Dat lijkt stilaan een constante te worden, want 5 jaar geleden was dit ook al het geval. Dat de gemiddelde prijs van een appartement blijft stijgen, ook sinds de coronacrisis, is opvallend. Het heeft wellicht te maken met het feit dat de appartementen de laatste jaren aan marktaandeel winnen tegenover de woonhuizen. Bovendien zijn nieuwbouwappartementen erg in trek, zowel bij reguliere kopers als investeerders', aldus van Opstal. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Miljoenen besmettingen in VS en Latijns-Amerika

Zowel in de VS als Latijns-Amerika is dinsdag de drempel van meer dan drie miljoen coronabesmettingen overschreden.

In Latijns-Amerika en de Caraïben blijken volgens een telling van het persbureau AFP meer dan 3 miljoen coronagevallen geregistreerd. Brazilië is goed voor meer dan de helft van die gevallen. Er vielen in de regio bijna 140.000 doden als gevolg van het virus.

En uit een telling van het persbureau Reuters blijkt dat de VS eveneens meer dan drie miljoen geregistreerde gevallen kennen. Meer dan 130.000 Amerikanen stierven door het virus.

Texas is dinsdag de derde staat in de VS geworden met meer dan 10.000 nieuwe besmettingen op een dag tijd. Er werden 10.028 positieve testen geregistreerd. Ook New York en Florida overschreden al die drempel van meer dan 10.000 gevallen op 24 uur tijd.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer landen toegankelijk voor Belgische reizigers

Buitenlandse Zaken heeft dinsdag de lijst geactualiseerd van landen waar Belgische reizigers naartoe mogen voor niet-essentiële reizen, en onder welke voorwaarden. Op de lijst van "EU+" landen (Schengen, Verenigd Koninkrijk, Europese Unie) zijn er 20 "groen" gecodeerd, zeven "oranje" en vier zijn nog steeds ontoegankelijk.

Oostenrijk, Frankrijk, Duitsland, Hongarije, Italië, Luxemburg, Letland, Kroatië, Nederland, Polen, Roemenië, Slovakije, Zweden, Zwitserland, Liechtenstein, Litouwen, Estland, Bulgarije, Tsjechië en Slovenië zijn de landen die de Belgen zonder bijzondere voorwaarden ontvangen.

Zeven "oranje" landen leggen nog steeds beperkingen op aan de Belgen, die worden uitgenodigd om de reisadviezen te lezen die op de website van Buitenlandse Zaken worden gepubliceerd. Dit zijn Cyprus, Denemarken, Griekenland, het Verenigd Koninkrijk, IJsland, Portugal en Spanje.

Een interministeriële gezondheidscommissie komt deze dinsdagavond bijeen om de maatregelen te bespreken die moeten worden toegepast op Belgen die terugkeren uit risicozones, voor een overlegcomité op woensdagochtend. Finland, Ierland, Malta en Noorwegen aanvaarden nog geen Belgen op hun grondgebied. "Ik nodig alle Belgen die naar het buitenland willen reizen uit om de website van Buitenlandse Zaken te raadplegen, waar ze alle nuttige informatie kunnen vinden. Ik nodig hen ook uit om zich te registreren op de reiswebsite van Buitenlandse Zaken", besluit de minister Philippe Goffin. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Servië gaat opnieuw in lockdown door toenemend aantal besmettingen

Door een stijgend aantal nieuwe COVID-19-gevallen en sterfgevallen, zal Servië in het weekend terugkeren naar een lockdown en opnieuw andere beperkingen introduceren. Dat heeft president Aleksandar Vucic dinsdag gezegd.

"Alle ziekenhuizen in Belgrado zijn bijna vol", zei hij op televisie . "Met name Belgrado is van cruciaal belang, en daar zijn de cijfers erg slecht." "We kiezen voor een avondklok in het weekend, van vrijdag tot en met maandag", zei Vucic. Bijeenkomsten van meer dan vijf mensen zijn vanaf woensdag verboden, zowel in afgesloten ruimtes als daarbuiten.

Eerder op dinsdag meldde Servië 13 doden per dag, de hoogste dagelijkse tol sinds de pandemie begon. Het rapporteerde ook 299 nieuwe coronavirusgevallen. De stijgende aantallen komen ongeveer acht weken na het opheffen van antivirusbeperkingen, die tot de strengste behoorden in Europa.

Sinds het weekend zijn maskers verplicht in afgesloten openbare ruimtes. Dinsdag had Servië iets minder dan 3.000 geregistreerde actieve gevallen en 110 patiënten in kritieke toestand. Het totale dodental bedroeg 330.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Waalse regering schaart zich achter quarantaine voor wie terugkeert uit risicogebied

De Waalse regering schaart zich achter het plan om Belgen die terugkeren uit regio's waar het coronavirus opnieuw opflakkert te laten testen en in thuisisolatie te plaatsen. Dat liet minister-president Elio Di Rupo (PS) dinsdag verstaan voor aanvang van overleg binnen de Waalse regering. Eerder schaarden ook Vlaanderen en Brussel zich al achter dat principe. De bevoegde ministers van de verschillende gewesten steken vanavond/dinsdagavond de koppen bijeen op een interministeriële conferentie.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) kondigde gisterenavond/maandagavond aan dat wie terugkeert uit gebieden waar opnieuw strengere maatregelen tegen het coronavirus worden genomen, voortaan beschouwd zal worden als een "hoogrisicocontact".

Concreet betekent dat een coronatest en 14 dagen thuisisolatie, al is nog niet duidelijk hoe dat kan worden afgedwongen. In eerste instantie rekent men op de burgerzin. Het plan komt van de Risk Management Group, die op basis van risicoanalyses uitdoktert welke beschermingsmaatregelen nodig zijn voor de volksgezondheid, maar moet in principe nog worden afgetoetst bij de bevoegde ministers van de verschillende gewesten. Dat gebeurt dinsdagavond/vanavond in een interministeriële conferentie, die om 19 uur van start is gegaan.

De violen lijken alvast gelijkgestemd. Waals minister-president Elio Di Rupo liet dinsdag voor aanvang van een vergadering binnen zijn eigen regering al weten dat thuisisolatie voor de betrokken terugkeerders "verworven is", en benadrukte dat de precieze duurtijd en het eventuele verplichte karakter van de maatregel identiek moeten zijn in alle gewesten.

Ook Brussels minister van Gezondheid Alain Maron (Ecolo) is die mening toegedaan. "De preventiemaatregelen kunnen maar werken als ze in het hele land op dezelfde manier worden toegepast", klonk het. Na de interministeriële conferentie van dinsdagavond volgt woensdagochtend nog een Overlegcomité, zei Maron nog.

Nu het coronavirus onder meer in bepaalde streken van Spanje en Portugal opnieuw opflakkert, klinkt de roep om Belgen die uit die regio's terugkeren verplicht in thuisisolatie te houden steeds luider. De schrik zit erin dat het scenario van de krokusvakantie, toen veel Belgen op vakantie besmet raakten met het coronavirus, zich herhaalt.

Maar een wettelijk kader om mensen van wie niet bewezen is dat ze besmet zijn verplicht in quarantaine te plaatsen, ontbreekt, zei federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) afgelopen weekend nog. Volgens Beke wordt nog "juridisch onderzocht hoe er bijkomende dwingende maatregelen genomen kunnen worden." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Catalonië wil regels rond maskerplicht verstrengen

De Catalaanse regionale overheid wil de regels rond maskerplicht verstrengen, nadat de Catalaanse stad Lerida en haar omgeving zaterdag in lockdown werden geplaatst vanwege een nieuwe uitbraak van het coronavirus. De overheid wil het dragen van een mondmasker verplichten, ook als de regels rond social distancing gerespecteerd kunnen worden.

"Het dragen van een mondmasker zou altijd verplicht moeten zijn", verklaarde Meritxell Budo, woordvoerder van de Catalaanse regering. "We hebben vastgesteld dat mensen lakser zijn geworden wat betreft het dragen van mondmaskers. Een strengere regelgeving zou daarvoor een oplossing kunnen bieden."

Momenteel is in heel Spanje het dragen van een mondmasker enkel verplicht als de afstand van anderhalve meter tussen personen niet gerespecteerd kan worden. Op het openbaar vervoer moet er altijd een mondmasker gedragen worden.

De Catalaanse regering besliste zaterdag het district El Segria, in de provincie Lerida, in quarantaine te plaatsen nadat er nieuwe gevallen van coronabesmetting waren opgedoken.

Zondag onderging het kustgebied A Mariña, in Galicië in het noordwesten van Spanje, hetzelfde lot. Lerida telt ongeveer 200.000 inwoners.

Sinds begin juni werden er meer dan duizend besmettingen vastgesteld, waarvan 64 nieuwe gevallen in de laatste 24 uur.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vijfde van besmette UZ Brussel-medewerkers heeft geen antistoffen

Uit een onderzoek van het Universitair Ziekenhuis Brussel bij haar medewerkers blijkt dat een op vijf van de personeelsleden die besmet was met COVID-19 geen antistoffen heeft aangemaakt. De combinatie van de symptomen van koorts en geur- en smaakverlies blijkt daarnaast een goede indicator van de aanwezigheid van COVID-19.

Het UZ Brussel voerde in de eerste fase van de studie, tussen 18 mei en 12 juni, een bloedonderzoek uit bij 2.661 van de ongeveer 3.800 ziekenhuismedewerkers. Onder de deelnemers zijn 75 pct vrouwen en 25 pct mannen, 21 pct van de deelnemers is jonger dan 30 jaar, 48 pct is tussen de 30 en 50 jaar en 32 pct is ouder dan 50. Het gaat om alle ziekenhuisprofielen, zowel medisch, paramedisch als niet-medisch personeel. Naast een bloedonderzoek vulden de deelnemers ook een online vragenlijst in.

Onder de besmette personeelsleden die aangaven dat ze positief hebben getest, bleek bijna 21 pct geen antistoffen te hebben. Het is mogelijk dat zij geen antistoffen aanmaakten, maar een andere immuunrespons tegen COVID-19 hebben ontwikkeld. Dit dient verder onderzocht te worden.

Van de 2.661 deelnemers testte 7,4 pct positief op COVID-19 antistoffen. Onder hen gaf een op tien aan dat ze in de periode van besmetting helemaal geen klachten hadden. De combinatie van de symptomen koorts en geur- en smaakverlies blijkt wel een goede indicator voor COVID-19, want 64,5 pct van de deelnemers die deze symptomen rapporteerden, hebben positief getest op antistoffen.

De studie geeft tenslotte nog aan dat het hoogste risico op besmetting voor ziekenhuismedewerkers het contact met onbeschermde personen is buiten het ziekenhuis. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Voor het eerst 200 doden op een dag in Iran: 'Als we zo doorgaan, zullen we uitgeschakeld worden'

In Iran zijn de afgelopen 24 uur 200 coronadoden gemeld, het hoogste dagtotaal sinds de start van de corona-epidemie. 'Als we zo doorgaan, zullen we uitgeschakeld worden', zei minister van Volksgezondheid Saeed Namaki.

Op een dag tijd werden er ook 2.600 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat het totale aantal officieel bevestigde gevallen op 245.688 brengt. Bijna 12.000 patiënten zijn inmiddels overleden aan covid-19.

Namaki zei dat Iran ondanks zijn inspanningen geconfronteerd wordt met een nieuwe besmettingsgolf. Hij vergeleek het virus ook met een bom, die individuen versterken door de hygiënemaatregelen niet te respecteren.

Iran versoepelde midden mei de coronamaatregelen, omdat de trends daalden. Experts vermoeden dat de besmettingen daardoor drastisch toenamen, omdat mensen de hygiënemaatregelen niet ernstig namen. Deze week werd het dragen van een masker verplicht op vele publieke plekken, maar vele Iraniërs houden zich hier niet aan.

Trui Engels
door Trui Engels

Regering Israël krijgt crisisbevoegdheden tegen coronavirus

De Israëlische regering heeft groen licht gekregen om zonder toestemming van het parlement noodmaatregelen te nemen om het coronavirus te bestrijden. Parlementariërs hoeven die pas naderhand goed te keuren. Dat moet binnen zeven dagen gebeuren.

De maatregel kreeg de steun van 29 van de 120 leden van de Knesset, het Israëlische parlement. 24 waren tegen en de rest was afwezig.

Oppositielid Mickey Levi van de partij Yesh Atid noemde het besluit "waanzin" en sprak volgens lokale media over Noord-Koreaanse toestanden. Voorstanders zeggen dat Israël een zware periode doormaakt waarin snel beslissingen genomen moeten worden. De speciale bevoegdheden van de regering blijven een maand van kracht.

In Israël hebben ruim 30.000 mensen positief getest op het coronavirus. Er komen dagelijks honderden nieuwe besmettingen bij.

Trui Engels
door Trui Engels

Virus ook in traanvocht?

Het Universitair Ziekenhuis Brussel wil zeer binnenkort een onderzoek opstarten om na te gaan of traanvocht ook virusmateriaal of antilichamen van covid-19 bevat. Een test met traanvocht zou dan kunnen dienen als een vervanger voor de neuswisser. Momenteel zamelt het UZ Brussel fondsen in voor het onderzoek. Dat schrijft De Standaard en wordt door CEO Marc Noppen bevestigd aan Belga.

'Het zou als alternatief kunnen dienen voor de vervelende neuswisser. Je kan heel makkelijk traanvocht verzamelen door een soort vloeipapiertje een paar seconden in de ooghoek te plaatsen', legt Marc Noppen, CEO van het UZ Brussel, uit.

De technische voorbereidingen voor deze nieuwe tests zijn volop bezig en dat vraagt wel wat middelen. Daarom doet het UZ Brussel nu een oproep tot fondsenwerving aan leden van de Foundation van het ziekenhuis.

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuwe testcrisis dreigt in VS

Heel wat steden in de Verenigde Staten hebben grote moeite om te voldoen aan de grote vraag naar coronatesten. Er staan op sommige plaatsen lange rijen en het duurt soms dagen voordat de resultaten bekend zijn, bericht The New York Times.

Op een testlocatie in New Orleans vormde zich bij zonsopkomst al een rij. Toen de deuren openden om 08.00 uur s' ochtends, kon al na vijf minuten niet meer getest worden. In Phoenix moesten inwoners soms acht uur in hun auto's wachten op een test.

Het regelen van voldoende testen was in de eerste maanden van de uitbraak ook al een probleem. Sindsdien is de testcapaciteit volgens de krant flink opgevoerd. De autoriteiten hebben in juni bijna 15 miljoen coronatesten afgenomen, ongeveer drie keer meer dan in april. Toch zou inmiddels een nieuwe testcrisis dreigen. Dat komt door een combinatie van factoren, zoals tekorten aan bepaalde voorraden, achterstanden bij laboratoria en de explosieve groei van het aantal coronabesmettingen in veel staten.

Trui Engels
door Trui Engels

Melbourne opnieuw voor zes weken in lockdown

De Australische stad Melbourne gaat opnieuw voor zes weken in lockdown. Dat heeft de premier van de deelstaat Victoria, Daniel Andrews, aangekondigd. De maatregel werd genomen nadat er in de stad een recordaantal van 191 nieuwe besmettingen met het coronavirus werd vastgesteld. 'Het is duidelijk dat we aan de vooravond staan van een tweede golf - en we kunnen niet toestaan dat dit virus onze gemeenschappen uit elkaar rukt', aldus de premier.

'Dit zijn onhoudbare cijfers (...). Het is simpelweg onmogelijk om aan dit ritme voldoende personeel in te zetten voor contactopsporing en genoeg middelen te voorzien (...) zonder noemenswaardige maatregelen te treffen', verklaarde Andrews. 'Als we deze stap niet nemen, dan zal het niet blijven bij enkele honderden gevallen per dag, het zal veel meer zijn en het zal helemaal uit de hand lopen', vervolgde hij.

De lockdown wordt van kracht om middernacht woensdag plaatselijke tijd.

Trui Engels
door Trui Engels

Vlaamse regering lanceert cultuurcoronapremie tot 1.500 euro

Wie in de culturele sector werkt en tussen de mazen van het net aan bestaande steunmaatregelen valt, kan binnenkort onder bepaalde voorwaarden een Vlaamse cultuurcoronapremie tot 1.500 euro aanvragen. De premie zal in principe via een app kunnen aangevraagd worden vanaf 17 juli. Aanvragen kunnen tot eind augustus ingediend worden.

Verder zullen culturele organisaties die al structureel gesubsidieerd worden door de Vlaamse overheid een bijkomende subsidie kunnen aanvragen. Die bijkomende subsidie moet het financiële verlies helpen compenseren dat die organisaties lijden door het wegvallen van tal van publieke activiteiten.

Trui Engels
door Trui Engels

4 op 10 Belgen voorstander van tracing app die gebruik maakt van Bluetooth

Vias institute lanceerde half juni een bevraging samen met het Kenniscentrum Data & Maatschappij (imec-SMIT-VUB, CiTiP (KU Leuven) en imec-MICT-UGent) bij een representatieve steekproef van 1.000 burgers. Daaruit blijkt dat 37% van de respondenten positief antwoordt op de vraag of zij een tracing app zouden installeren.

Een even grote groep (36%) is hier niet of helemaal niet toe geneigd en 27% weet het nog niet.

De grootste bereidheid is er om een app te installeren die gebruik maakt van Bluetooth. Door gebruik te maken van Bluetooth wordt de locatie niet geregistreerd, alleen de nabijheid bij anderen en of u met een geïnfecteerde persoon in contact kwam. Vier op de tien (40%) respondenten gaan hiermee akkoord. De respondenten verkiezen het lokaal opslaan van de data op het toestel boven centraal bewaren (81%).

Trui Engels
door Trui Engels

Nog 82 besmettingen per dag

Het aantal bevestigde besmettingen met het nieuwe coronavirus lag volgens de recentste weekcijfers op gemiddeld 81,7 per dag. Dat blijkt dinsdag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat is een daling van 5 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen.

Het totaal aantal bevestigde besmettingen in België staat nu op 62.058, tegenover 62.016 maandag. De voorbije 14 dagen waren er 10,2 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners, tegenover 10,5 maandag.

Eva Schram
door Eva Schram

Grote evenementen kunnen misschien toch doorgaan na groen licht evenementenloket

Vanaf augustus kunnen grote evenementen misschien toch doorgaan, als ze groen licht krijgen van het 'evenementenloket'. Dat schrijven Het Laatste Nieuws en De Morgen.

Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) roept dat loket in het leven om lokale besturen te helpen bij de behandeling van aanvragen van organisatoren. Officieel mogen vanaf 1 augustus 800 personen op outdoorevenementen en 400 op indoorevenementen aanwezig zijn.

De Nationale Veiligheidsraad heeft echter met een uitzonderingsprocedure de deur op een kier gezet: uitbaters van permanente infrastructuren mogen bij het lokaal bestuur of stadhuis aankloppen om een evenement te organiseren voor een zittend publiek dat meer dan 400 of 800 mensen telt.

'Om dat te stroomlijnen, zullen de aanvragen via het CERM-loket geanalyseerd worden door eventspecialisten, de virologen van de GEES en de bevoegde ministers. Finaal resulteert dat in een eensluidend advies aan de burgemeesters, die zo een gemotiveerde eindbeslissing kunnen nemen', zegt Demir. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bolsonaro laat zich opnieuw op coronavirus testen

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro (65) heeft zich opnieuw laten testen op het coronavirus. Dat heeft hij maandag gezegd, nadat lokale media berichtten dat de president symptomen vertoont die worden geassocieerd met het virus. De resultaten van de test raken dinsdag bekend.

Volgens Reuters zei Bolsonaro aan aanhangers dat hij zich in het ziekenhuis heeft laten testen, en dat een onderzoek alvast heeft aangetoond dat zijn longen schoon zijn.

Eerder hadden CNN Brasil en een lokale krant bericht dat de president symptomen vertoont die worden geassocieerd met het virus, zoals koorts. Bolsonaro zou ook aan CNN hebben bevestigd dat hij bepaalde symptomen vertoont.

Bolsonaro heeft herhaaldelijk de impact van het virus geminimaliseerd, ook al is Brazilië één van de meest getroffen landen wereldwijd door het virus. Het land telt 1,6 miljoen bevestigde infecties, en meer dan 65.000 overlijdens als gevolg van het virus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Buitenlandse studenten in VS dreigen uitgewezen te worden bij online onderwijs

Buitenlandse studenten aan Amerikaanse universiteiten, die in het najaar wegens de coronapandemie uitsluitend online cursussen aanbieden, zullen het land moeten verlaten. Dat heeft de Amerikaanse migratiedienst ICE maandag bekendgemaakt.

Volgens de migratiedienst zullen studenten die aan dergelijke universiteiten zijn ingeschreven het land moeten verlaten of overschakelen naar een instelling die wel fysiek onderwijs aanbiedt. Er zullen ook geen visa meer worden verstrekt aan studenten die dit najaar onderwijs willen volgen aan instellingen die uitsluitend online cursussen aanbieden.

Betrokken zijn studenten met een F-1 studentenvisum of studenten die dergelijk visum willen aanvragen. Volgens de migratiedienst zijn ook cursisten aan niet-academische opleidingen - zoals vliegscholen - betrokken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gouverneur New York bekritiseert opnieuw corona-beleid Trump

De gouverneur van de staat New York, Andrew Cuomo, heeft opnieuw scherpe kritiek geuit op het corona-beleid van de Amerikaanse president Donald Trump. Door geen mondmasker te dragen in het openbaar en de gevaren van de pandemie niet te erkennen, maakt hij de verspreiding van het virus 'mogelijk' en 'makkelijker', aldus de gouverneur.

'We zijn niet de Verenigde Staten van ontkenning', aldus nog Cuomo.

De staat New York - goed voor zowat 19 miljoen inwoners - is bijzonder zwaar getroffen door het coronavirus, met bijna 400.000 bevestigde infecties en zowat 30.000 overlijdens door het virus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ondanks coronavirus hogere slaagcijfers in Franstalig hoger onderwijs

De slaagcijfers in het hoger onderwijs in de Franse gemeenschap lagen in juni - ondanks de coronacrisis - globaal hoger. Dat blijkt uit cijfers vrijgegeven door minister van Hoger Onderwijs Valérie Glatigny (MR).

Aan de zes Franstalige universiteiten lag het slaagpercentage gemiddeld 9 procent hoger. In de hogescholen lag dat cijfer gemiddeld 5 à 10 procent hoger.

Normaal zijn er amper jaarlijkse verschillen te noteren tussen de slaagcijfers. De vrees bestond bovendien dat door de coronacrisis heel wat studenten niet aan de examens van juni zouden deelnemen. Maar uit de cijfers blijkt dat juist minder studenten hebben opgegeven: 2 à 5 procent minder dan de voorbije jaren.

De studenten hebben weerbaarheid getoond, en dit in moeilijke omstandigheden, aldus de minister.

Wie terugkeert uit risicogebied krijgt test, quarantaine is (nog) niet verplicht

Wie terugkeert uit een gebied waar de maatregelen om covid-19 in te dijken opnieuw zijn verstrengd, krijgt een coronatest en zal gevraagd worden om in thuisisolatie te blijven. Dat heeft de Risk Management Group beslist, tweet Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V).

Of de quarantaine ook verplicht kan worden opgelegd, is niet helemaal duidelijk. Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) liet afgelopen weekend nog verstaan dat er geen wettelijk kader bestaat om mensen van wie niet bewezen is dat ze besmet zijn verplicht in thuisisolatie te zetten. (Belga)

Lees meer.

Duitse rechtbank heft lockdownmaatregelen in Gütersloh weer op

Een Duitse rechtbank heeft de coronamaatregelen in het Duitse district Gütersloh tijdelijk opgeschort. Die waren naar aanleiding van een uitbraak in het vleesverwerkingsbedrijf Tönnies opnieuw ingevoerd, maar de rechtbank oordeelde ze maandag als disproportioneel. De overheid had bij de regels meer maatwerk moeten toepassen, klinkt het.

Het aantal nieuwe infecties in de regio Gütersloh daalde de afgelopen dagen weer naar een acceptabel niveau. Het district ligt in de aan België grenzende deelstaat Noordrijn-Westfalen en telt ruim 360.000 inwoners. Door deze positieve ontwikkeling waren de autoriteiten dinsdag van plan zich te buigen over een versoepeling of einde van die extra maatregelen, melden Duitse media. (Belga)

Tekort aan coronamedicijn remdesivir dreigt in Duitsland

In Duitsland dreigt een tekort aan het coronamedicijn remdesivir. Volgens de minister van Volksgezondheid, Jens Spahn, heeft de Bondsrepubliek nog maar een paar honderd doses. Een week geleden zei het ministerie nog voldoende voorraad te hebben van het eerste middel dat door de Europese Unie is goedgekeurd voor behandeling van Covid-19.

Minister Spahn dringt erop aan de virusremmer ook in Europa te maken. Hij zou zich daar zelf ook voor inzetten. Remdesivir, een middel tegen meerdere virussen, wordt gemaakt door de Amerikaanse farmaceut Gilead.

Onlangs meldde de Britse krant The Guardian dat de Verenigde Staten vrijwel de hele voorraad voor de komende drie maanden hadden opgekocht, waardoor andere landen het middel voorlopig niet meer kunnen krijgen.

In april meldde het Belgische Federaal Geneesmiddelenagentschap (FAGG) dat remdesivir in ons land toen al werd gebruikt bij ernstig zieke patiënten in ziekenhuizen, in het kader van klinische proeven en voor gebruik in medische noodprogramma's en bij schrijnende gevallen. (Belga)

Dansen op trouwfeesten mag dan toch niet

Feestvierders op huwelijksfeesten mogen toch niet dansen. Enkel de openingsdans van het pas getrouwde koppel is toegelaten, klinkt het in de aangepaste FAQ-pagina van de federale overheid.

Verschillende kranten schreven afgelopen weekend nog dat er op trouwfeesten opnieuw gedanst mocht worden, zij het telkens in 'bubbels' van vijftien mensen. Maar dat klopt niet, blijkt nu uit de aangepaste veelgesteldevragenpagina op info-coronavirus.be: op de vraag 'mag ik dansen op een receptie of banket met privékarakter' luidt het antwoord 'neen'.

'Op een huwelijksfeest is enkel de openingsdans van het pas getrouwde koppel toegelaten', verduidelijkt de FAQ. Dat dansen op trouwfeesten opnieuw toegelaten zou worden, lokte heel wat kritiek uit, onder meer van virologe en GEES-voorzitster Erika Vlieghe. (Belga)

Ook Israël gaat over tot tweede lockdown

Een tweede golf van het coronavirus in Israël dwingt de regering om een nieuwe lockdown af te kondigen. Alle cafés, nachtclubs, zwembaden en sportzalen worden tot nader order weer gesloten, en het openbaar vervoer wordt beperkt - op bussen mogen nog tot 20 passagiers. Dat meldt de Israëlische premier Benjamin Netanyahu na overleg in de regering.

De heropstart van het toerisme, gepland voor augustus, wordt uitgesteld. Volgens de Israëlische krant Haaretz wordt de boete voor wie geen mondmasker draagt, verhoogd tot 150 dollar. Intussen heeft de Palestijnse overheid Israël gevraagd om alle grensovergangen met de Westelijke Jordaanoever te sluiten.

Restaurants blijven wel open, zij het met de nodige beperkingen, en ook strandbezoekjes kunnen nog altijd. In gebedshuizen zijn nog maximaal 19 mensen tegelijk welkom. Het parlement moet de nieuwe maatregelen nog wel goedkeuren.

Zondag al had Netanyahu gesproken van een noodsituatie en een 'zeer sterke uitbraak' van het virus. 'De pandemie verspreidt zich, dat is zonneklaar', zei de Israëlische premier maandag. Omdat er ook meer zware zieken zijn, 'moeten we snel de stappen zetten die nodig zijn zodat we in de toekomst niet nog veel radicalere maatregelen moeten nemen'.

Vrijdag kende het land voor het eerst meer dan 1.000 nieuwe besmettingen op 24 uur. Bovendien wordt er vooral in wijken met veel ultra-orthodoxe Joden een dramatische stijging van het aantal nieuwe besmettingen opgetekend. In het land zijn zijn al goed 30.000 coronabesmettingen en 332 doden gemeld.

Vanwege een toename van het aantal besmettingen, zowel in Israël als in Palestina, vraagt de Palestijnse Autoriteit dus om alle grensovergangen af te sluiten. Vrijdag al sloot de Palestijnse Autoriteit de zones van de Westelijke Jordaanoever die onder haar controle staan. De beslissing geldt echter niet voor de delen van het grondgebied die onder Israëlische controle staan.

'Het aantal besmettingen heeft ongeziene niveaus bereikt in Palestina', aldus de Palestijnse premier Mohammed Shtayyeh. 'We vragen Israël om alle overgangen te sluiten en aan onze landgenoten in Israël om op hun werkplaats te blijven en niet terug te keren naar Palestina.'

Volgens de laatste balans van het Palestijnse ministerie van Gezondheid zijn op de Westelijke Jordaanoever meer dan 4.200 besmet met het coronavirus. Vorige week waren dat er nog net 2.000. (Belga)

België houdt grenzen gesloten voor reizigers uit 15 landen

België houdt de grenzen dicht voor toeristen uit vijftien landen en gaat zo niet in op de aanbeveling van de Europese Unie om inwoners uit die landen wel toe te laten. Dat is maandag gebleken na afloop van het kernkabinet. De lijst met landen waarvan inwoners die niet-essentiële reizen maken toegelaten worden in ons land breidt dus niet uit.

België en de andere Europese lidstaten waren het vorige week eens geraakt over een lijst van vijftien landen wier inwoners vanaf 1 juli opnieuw niet-essentiële reizen naar de Europese Unie mogen maken. Het gaat om Australië, Japan, Canada, Algerije, Georgië, Nieuw-Zeeland, Marokko, Montenegro, Rwanda, Servië, Zuid-Korea, Thailand, Tunesië, Uruguay en China, op voorwaarde dat dat land ook Europese toeristen toelaat.

In regeringskringen valt te horen dat negen van die landen nog steeds 'rood' kleuren, terwijl vijf andere niet alle of maar een deel van de Europese reizigers aanvaarden. Een evaluatiecel (Celeval) zal de lijst geregeld tegen het licht houden. Daarbij zal ze rekening houden met de besmettingscijfers en met regio's waar al dan niet (opnieuw) lockdownmaatregelen gelden.

Reizigers die uit 'besmette' gebieden terugkomen in quarantaine plaatsen, zoals sommige virologen opperen, is een bevoegdheid van de deelentiteiten, luidt het voorts. Dinsdag vindt daarover een interministeriële conferentie plaats. Een Overlegcomité woensdag moet er voor zorgen dat dezelfde regels over het hele land gelden. (Belga)

Lees ook: Nieuwe lockdowns van Spanje tot Marokko: een overzicht

Voor betogingen tot 5.000 deelnemers is geen toestemming meer nodig in Frankrijk

De Raad van State in Frankrijk heeft maandag het decreet vernietigd waarin gesteld werd dat er voor betogingen steeds voorafgaande toestemming van de autoriteiten vereist is. Gezien de huidige coronacrisis blijven manifestaties met meer dan vijfduizend deelnemers wel nog verboden.

Op 13 juni schortte de Raad van State het algehele verbod op demonstraties al op, waardoor er weer vrijheid van betoging was. Dat gebeurde uitgerekend op de dag dat in de hoofdstad Parijs vele duizenden de straat waren opgekomen om te protesteren tegen politiegeweld, na het gewelddadige overlijden van George Floyd in de Verenigde Staten.

Voordien waren alle samenscholingen van meer dan tien personen verboden. De Raad van State oordeelt nu dat organisatoren van een betoging geen voorafgaande toestemming meer nodig hebben, maar dat ze de overheid wel op de hoogte moeten brengen. De autoriteiten behouden het recht om manifestaties te verbieden als er gezondheidsrisico's aan verbonden zijn. (Belga)

Terugbellen naar callcenter van contactonderzoek is tegen einde van de maand mogelijk

Wegens technische en pricavyredenen kunnen coronapatiënten en contacten van patiënten ten vroegste tegen het einde van de maand naar het callcenter van het contactonderzoek terugbellen. Dat zegt Joris Moonens, woordvoerder van het agentschap Zorg en Gezondheid maandag.

Wie gecontacteerd wordt door het callcenter maar niet kan opnemen, kan niet zelf terugbellen. Als de contactonderzoekers de persoon in kwestie na twee dagen niet vast krijgen, volgt een huisbezoek. Het platform moest op korte termijn uitgebouwd worden en daarom zijn pragmatische keuzes gemaakt, verklaart Moonens.

Een van die keuzes was om terugbellen niet mogelijk te maken. Moonens erkent dat het bereik van het contactonderzoek verbeterd zou worden als mensen wel kunnen terugbellen. Daar wordt volgens hem volop aan gewerkt. Het gaat om een ingrijpende wijziging, maar de bedoeling is dat het tegen het einde van de maand wel mogelijk is.

Moonens wijst nog naar een ander obstakel, privacy. 'Het is gemakkelijker om te controleren of iemand wel echt is wie hij of zij zegt te zijn als we zelf contact opnemen', aldus Moonens. Er wordt daarom ondertussen volop gewerkt aan de procedures voor de contactonderzoekers. Ook die zouden eind deze maand klaar moeten zijn. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Maskers verplicht voor pelgrims naar Mekka

Pelgrims die dit jaar de hadj doen, de jaarlijkse bedevaart naar Mekka, zullen verplicht een mondmasker moeten dragen. Daarnaast moeten de gelovigen minstens anderhalve meter afstand houden en moeten te grote mensenmassa's vermeden worden. De maatregelen moeten zowel tijdens gebeden en religieuze rituelen, als in restaurants en tenten in acht worden genomen. Dat hebben de Saoedische autoriteiten bekendgemaakt.

Elk jaar nemen normaal gezien meer dan twee miljoen mensen aan de hadj deel, waarbij velen uit het buitenland komen. Eerder beperkte Saoedi-Arabië al fors het aantal deelnemers voor de hadj in 2020 en werd beslist dat toegelaten pelgrims jonger dan 65 jaar moeten zijn. Bovendien mogen ze geen chronische ziekte hebben.

De jaarlijkse bedevaart start dit jaar op 28 of 29 juli. Eind februari hief de Saoedische overheid nog de kleine bedevaart, de umrah, op omwille van het nieuwe coronavirus. Met meer dan 209.000 besmettingen en ruim 1.900 doden is Saoedi-Arabië in vergelijking met heel wat andere Arabische landen zwaar door de pandemie getroffen. Zondag werden er nog zo'n 3.600 nieuwe gevallen gemeld. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kosovo stelt opnieuw avondklok in

Na de recente stijging in het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus, heeft de Kosovaarse regering in de hoofdstad Pristina en drie andere steden opnieuw een avondklok ingesteld, zo werd maandag bekendgemaakt.

De avondklok wordt ingesteld van 21 uur tot 5 uur 's ochtends. 'Tijdens die nachtelijke uren mogen personen hun woonst niet verlaten', klinkt het in een regeringsmededeling. Eerder was er in het hele land al een avondklok van kracht van eind maart tot begin juni.

Publieke en private instellingen worden nu aangemaand zoveel mogelijk werknemers thuis te laten en op de werkvloer enkel een minimumbezetting toe te laten. Bars en restaurants krijgen aangepaste openings- en sluitingsuren en moeten bediening aan tafel op de terrassen beperken. 'We doen er alles aan om de situatie onder controle te krijgen', verklaarde de Kosovaarse eerste minister Avdullah Hoti.

Daarbij is ook de afkondiging van de noodtoestand niet uitgesloten, als de plaatselijke virologen het nodig achten. Net zoals in de meeste Balkanlanden steeg het aantal coronabesmettingen in Kosovo de voorbije weken gevoelig. In totaal werden er meer dan 3.500 besmettingen geregistreerd en 75 overlijdens. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

RMG vraagt reizen naar risicogebieden af te raden

De Risk Management Group (RMG), die de overheid adviseert over de te nemen maatregelen in de strijd tegen het coronavirus, raadt aan om reizen naar risicozones zoals een deel van Catalonië af te raden. Verschillende virologen pleiten voor verplichte quarantaine voor wie uit risicogebied terugkomt, maar daar bestaat nog geen wettelijk kader voor. Onbegrijpelijk, vindt microbioloog Herman Goossens (Universiteit Antwerpen). 'De situatie zou in de komende weken zeer chaotisch kunnen worden in Europa'. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gemiddeld aantal besmettingen daalt met 3 procent

Het aantal bevestigde besmettingen met het nieuwe coronavirus lag volgens de recentste weekcijfers op gemiddeld 85,1 per dag. Dat blijkt maandag op het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat is een daling van 3 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen.

De voorbij 14 dagen waren er 10,5 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. Op maandag wordt, net als op zondag, alleen het aantal bevestigde besmettingen geüpdatet. Het volgend epidemiologisch rapport met het aantal overlijdens en de hospitalisaties wordt dinsdag gepubliceerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

India telt nu meer coronagevallen dan Rusland

Het aantal coronabesmettingen dat is vastgesteld in India is gestegen naar bijna 700.000. Dat betekent dat het aantal coronagevallen in het land nu hoger ligt dan in Rusland, waar bij ongeveer 681.000 mensen is vastgesteld dat ze het besmettelijke virus hebben opgelopen. Alleen de Verenigde Staten en Brazilië hebben meer coronabesmettingen gemeld.

Het officiële dodental door de uitbraak in India staat op 19.963. Dat is veel lager dan in andere zwaar getroffen landen. De Indiase autoriteiten voerden in maart een strenge lockdown in, maar hebben die later weer versoepeld. Op sommige plaatsen zijn ook weer nieuwe beperkingen ingevoerd om verspreiding van het virus te voorkomen.

Wereldwijd is bij meer dan 11 miljoen mensen vastgesteld dat ze het virus hebben. Het daadwerkelijke aantal coronabesmettingen ligt vermoedelijk veel hoger, omdat niet alle besmette personen worden getest. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Delen VS hard getroffen door nieuwe coronagolf

De Amerikaanse coronacrisis leek eind april te pieken, met vele honderden doden per dag in de staat New York. Inmiddels is de situatie daar onder controle, maar hebben andere staten te maken met een nieuwe piek. Is het tijd voor een tweede lockdown in delen van de VS?

Lees meer: Nieuwe coronagolf in VS: tijd voor een tweede lockdown in sommige deelstaten?

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Australië sluit grens tussen Victoria en New South Wales

In Australië zal de grens tussen de twee meestbevolkte deelstaten Victoria en New South Wales vanaf woensdag gesloten worden. Aanleiding is een nieuwe uitbraak van het coronavirus in Melbourne, de hoofdstad van Victoria.

De lokale premier Daniel Andrews maakte maandag bekend dat er in zijn deelstaat op één dag 127 nieuwe besmettingen werden vastgesteld, een nieuw record. Op een persconferentie kondigde hij aan dat de grens vanaf woensdag gesloten blijft. Die beslissing werd genomen in samenspraak met de Australische premier Scott Morrison en met zijn ambtsgenoot uit New South Wales, Gladys Berejiklia, klonk het.

De grens tussen beide deelstaten was de enige die in Australië tijdens de pandemie open is gebleven. Maar verplaatsingen tussen de twee grootste steden, Sydney en Melbourne, werden wel al sterk afgeraden. In die laatste stad zijn er de jongste veertien dagen veel besmettingen met het nieuwe coronavirus bijgekomen. In verschillende delen van de stad moeten bewoners weer in lockdown. Het stadsbestuur is een grootschalige testcampagne gestart, maar zaterdag raakte bekend dat al zeker 10.000 personen weigeren een test te ondergaan.

Bij de 127 nieuwe besmettingen die maandag zijn bekendgemaakt, werden er zestien vastgesteld in sociale woningen. Een negentiger is overleden aan COVID-19, waarmee het aantal coronadoden in Australië op 105 komt. Sinds januari zijn er op een bevolking van zo'n 25 miljoen 8.449 bevestigde coronabesmettingen geregistreerd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Corona versterkt wegwerpmaatschappij'

Mondmaskers en latex handschoenen eindigen steeds vaker als zwerfvuil. En ook in de supermarkt gaat onze voorkeur tegenwoordig uit naar verpakte producten. Milieu- en afvalorganisaties trekken maandag in De Morgen en Het Laatste Nieuws aan de alarmbel.

Alle inspanningen ten spijt: door de coronacrisis dreigen we opnieuw te vervallen in een wegwerpmaatschappij. 'Verschillende gemeenten stellen de jongste tijd een stijging vast van een nieuw corona-afvalfenomeen', zegt Nathalie Debast van Interafval in de krant. 'Er is een reflex ontstaan bij burgers en bedrijven om terug te grijpen naar eenmalige verpakkingen en wegwerpmateriaal', zegt ook Frank Van Swalm van de Vlaamse Afvalstoffenmaatschappij OVAM.

Naast de klassieke petflessen, blikjes en wikkels, ontsieren nu steeds meer mondmaskers, bekers, handschoenen en ander beschermingsmateriaal het straatbeeld. Mondmaskers bestaan onder meer uit polypropyleen, een kunststof die 450 jaar nodig heeft vooraleer de natuur ze kan afbreken.

Alarmerend, vinden OVAM en Interafval. 'Mensen koesteren door corona de gedachte dat wegwerpproducten hygiënischer en veiliger zijn. Maar er is geen enkele wetenschap die dat staaft', stelt Debast. Dezelfde trend stellen ze ook vast aan de Belgische kust. 'De laatste twee weken spoelen er tal van mondmaskers en handschoenen aan. Die komen niet zozeer van de mensen op het strand, want daar draagt er amper iemand eentje. Wellicht komen die van de havens of worden die door vissers in zee gegooid', vertelt Kevin Pierloot van Proper Strandlopers in de krant.

De consument grijpt ook steeds vaker naar verpakte groenten en fruit én voorverpakte producten in de versmarkt. 'Sinds de lockdown stellen we een stijging vast van 10 procent', zegt Roel Dekelver van Delhaize. Supermarkten passen zich zelfs aan het nieuwe gedrag aan. 'Omdat er minder snoeptomaatjes in bulk werden verkocht, hebben we beslist om een verpakte variant aan te bieden', laten ze bij Colruyt weten. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

104.000 hinderpremies toegekend

De voorbije maanden zijn er in totaal 132.000 aanvragen voor de corona-hinderpremie geregistreerd. Daarvan werden 104.000 aanvragen goedgekeurd, voor een totaalbedrag van bijna 440 miljoen euro. Aansluitend werden ook dagpremies goedgekeurd voor een totaalbedrag van 690 miljoen euro. Dat blijkt uit cijfers van Vlaams minister van Economie Hilde Crevits.

Ongeveer 20.000 aanvragen waren voor eetgelegenheden. De grote meerderheid kwam uit Antwerpen, gevolgd door West-Vlaanderen. In zes op de tien gevallen ging het om een zelfstandige ondernemer zonder personeel.

Voor de compensatiepremie waren er ruim 95.000 aanvragen, waarvan er al 60.000 werden goedgekeurd voor een bedrag van 180 miljoen euro. In ruim acht op de tien gevallen ging het om een zelfstandige ondernemer zonder personeel.

Op 30 juni zijn de aanvragen voor de hinderpremie en de compensatiepremie afgesloten. Enkel voor wie onterecht een hinderpremie heeft aangevraagd, maar toch in aanmerking komt voor de compensatiepremie, zal de aanvraag omgezet worden.

Omdat het systeem snel en eenvoudig toegepast moest kunnen worden, werd geopteerd voor een automatische controle vooraf en een uitgebreide, gerichte controle achteraf. Op 30 juni waren al 5.567 inspecties afgerond. 3.499 daarvan bleken in orde, voor ruim 2.000 andere moet het bedrag worden teruggevorderd.

'Veel ondernemers werden bij de start van de coronacrisis geconfronteerd met een grote impact op hun omzet en inkomsten', zegt Crevits. 'Om ondernemers snel te kunnen ondersteunen, werden heel snel de corona-hinderpremie en de compensatiepremie in het leven geroepen. Veel ondernemers hebben daar terecht een beroep op gedaan en kunnen de steun goed gebruiken. Toch zijn er ook een aantal die misbruik maken van het systeem en dat is onaanvaardbaar.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Risk Management Group samen over aanpak Belgen die uit risicogebied komen

Op vraag van de Vlaamse overheid is zondag de Risk Management Group (RMG) bijeengekomen om te bekijken hoe omgegaan moet worden met Belgen die terugkeren uit een regio in het buitenland die met een uitbraak van het coronavirus kampt. Dat wordt door verschillende bronnen aan Belga bevestigd. De vergadering komt er, nadat in Catalonië meer dan 200.000 mensen opnieuw in lockdown zijn geplaatst.

De regering van de Spaanse deelstaat Catalonië besliste zaterdag om het district El Segria, in de provincie Lerida, in quarantaine te plaatsen. Als gevolg van die maatregel paste de Belgische federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken het reisadvies voor Spanje aan, naar oranje. Het is tot nader order niet mogelijk om El Segria binnen te komen of te verlaten, maar voor andere plaatsen in Spanje is er geen probleem. Wie met het vliegtuig uit Catalonië terugkeert, zal wel moeten aangeven waar hij is geweest en met wie hij contact had.

'We vragen hen ook om zich te laten testen bij de huisarts en thuis vrijwillig in quarantaine te gaan', zei federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) zondagmiddag.

Maar de Vlaamse overheid wil meer duidelijkheid en heeft om een vergadering van de Risk Management Group gevraagd. De RMG is het orgaan dat beslist welke maatregelen nodig zijn om de volksgezondheid te beschermen. 'Bij mensen die uit een regio uit het buitenland met een uitbraak komen, is het minder evident om snel te achterhalen of zij hoogrisicocontacten hebben gehad. Wij hebben daarom vanuit Vlaanderen gevraagd dat RMG zo snel mogelijk kan samenkomen om te bekijken hoe we moeten omgaan met deze terugkeerders en om te bekijken of we deze mensen standaard als hoogrisicocontacten moeten beschouwen, zodat zij ook standaard in procedure van testen en thuisisolatie komen', luidt het.

In de loop van de avond zou het standpunt dat de RMG ter zake inneemt, worden gecommuniceerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Griekenland sluit grens met Servië

Griekenland gaat tot 15 juli zijn grens sluiten voor inwoners uit Servië omwille van de opstoot van coronabesmettingen in het land. Dat heeft regeringswoordvoerster Aristotelia Peloni meegedeeld. Servië heeft vrijdag de noodtoestand afgekondigd in de hoofdstad Belgrado. Sinds april nam het aantal besmettingen er sterk toe.

Met minder dan 200 gerapporteerde overlijdens heeft Griekenland de coronapandemie tot dusver relatief goed doorstaan, maar het land zet nu volop in op de relance van het toerisme, goed voor een kwart van zijn bruto binnenlands product. Bij aankomst moeten toeristen een vragenlijst invullen waarin ze onder meer moeten aangeven in welke landen ze de voorbije 14 dagen zijn geweest. Ze ontvangen dan een barcode. Er worden ook dagelijks zo'n 6.000 coronatests afgenomen bij reizigers die in het land aankomen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuwe lockdowns in noordwesten van Spanje en Marokko

Ook een gebied van een noordwestelijke kuststreek van Spanje - het gaat over zo'n 70.000 inwoners - wordt vanaf zondag opnieuw onder een lockdownregime geplaatst vanwege een stijgend aantal besmettingen met het coronavirus. Dat hebben de lokale gezondheidsautoriteiten aangekondigd. Vanaf middernacht mogen de inwoners van veertien gemeenten in de streek van A Marina in Galicië (zie kaartje) het gebied niet meer verlaten. Ze mogen wel nog hun woning verlaten, maar bijeenkomsten met meer dan tien mensen worden verboden. De maatregel geldt voorlopig voor vijf dagen. Nadien wordt de situatie opnieuw geëvalueerd.

In Spanje zijn de strenge algemene lockdownmaatregelen twee weken geleden opgeheven, maar het land telt nog tientallen kleinere broeihaarden. Nu zijn ook opnieuw twee gebieden in quarantaine gezet omdat de besmettingscurve te snel omhoog ging. Zo werden zaterdag 200.000 mensen in het district El Segria in de Catalaanse provincie Lerida in lockdown geplaatst.

In Marokko is de zuidelijk gelegen toeristische havenstad Safi in de nacht van zaterdag op zondag weer in een totale lockdown geplaatst uit vrees voor de verspreiding van het coronavirus. Marokko is bezig met een geleidelijke versoepeling van de erg strenge coronamaatregelen, maar in een visconservenfabriek in Safi is volgens de autoriteiten een nieuwe uitbraak van het gevreesde virus vastgesteld.

Het virus dook begin maart op in het Noord-Afrikaanse land van 36 miljoen inwoners en sindsdien zijn ruim 14.000 gevallen vastgesteld. Circa 9500 patiënten zijn genezen en 234 zijn bezweken aan de longaandoeningen die het virus kan veroorzaken. Marokko is daarmee niet zwaar getroffen door het uit China afkomstige virus. (Belga)

Bekijk ook een overzicht: nieuwe lockdowns van Catalonië tot Melbourne

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Helpt het dopingmiddel EPO tegen het coronavirus?

Volgens Duits onderzoek zou erythropoëtine (EPO) ingezet kunnen worden bij zware coronagevallen. Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Alarmerende signalen uit Oostenrijk en Italië

Ook in Oostenrijk zijn in drie grote vleesverwerkende bedrijven coronagevallen geconstateerd. Twee van de bedrijven liggen niet ver van de Duitse grens.

In totaal twaalf medewerkers zijn positief getest op het coronavirus, bevestigde het crisisteam van de deelstaat Opper-Oostenrijk zondag tegen persbureau APA. Er waren zeven gevallen in een slachthuis in het district Ried im Innkreis, ten zuiden van de Duitse grens bij Bad Füssing. In het district Braunau, tegenover het Duitse Simbach am Inn, waren er twee gevallen, en drie gevallen in het district Wels-Land, zo'n 50 kilometer ten zuidoosten van Ried. Andere medewerkers worden zondag nog getest.

Bij de Duitse vleesverwerker Tönnies in Noordrijn-Westfalen testten in juni meer dan 1400 medewerkers positief op het coronavirus. Het voorval veroorzaakte veel discussie over de werk- en leefomstandigheden van de werknemers die daar werken.

Lees ook: De corona-uitbraak in een Duitse slachterij doet denken aan de wet market in China'

In Italië is het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus dit weekend in bepaalde streken opnieuw gestegen. Zo waren er volgens de krant La Reppublica 68 nieuwe positieve gevallen in Lombardije. Ook in de centrale streken Emilia Romagna en Lazio zijn er opnieuw meer positieve gevallen.

In Veneto is het reproductiegetal van het virus (hoeveel mensen elk besmet persoon op zijn beurt besmet) gestegen van 0,43 naar 1,63. De gouverneur van Veneto is razend. Volgens Zaia wordt de stijging veroorzaakt door onvoorzichtige mensen en hun onverantwoord gedrag. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Indiër koopt gouden mondmasker van 3500 euro

In India heeft een man 3500 euro uitgegeven voor een op maat gemaakt, gouden mondmasker. Aan het masker, bedekt met 60 gram goud, is acht dagen gewerkt.

De 49-jarige Shankar Kurhade, een zakenman uit de stad Pune in het westen van India, versiert zich naar eigen zeggen graag met gouden sieraden, inclusief een armband, ketting en ringen die hij aan elke vinger van zijn rechterhand draagt.

Hij kwam op het idee om een gouden mondmasker te bestellen, omdat hij een andere man had gezien met een zilveren. 'Het is een dun masker met kleine poriën die me helpen ademen', zei hij tegen AFP. 'Ik weet niet zeker of het efficiënt is om me tegen het coronavirus te beschermen, dus ik neem ook andere voorzorgsmaatregelen.'

In India, dat het dragen van een mondmasker heeft verplicht, zijn nu al 650.00 besmettingen met het coronavirus bevestigd. Tot nu bezweken al 18.655 mensen in India aan covid-19. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Recordaantal van 163 doden op één dag in Iran

In Iran zijn nog eens 163 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus, zo heeft het Iraanse ministerie van Volksgezondheid zondag bekendgemaakt. Het is de zwaarste dagelijkse tol sinds het begin van de epidemie in februari.

Het vorige record, 162 doden, was maandag aangekondigd. Iran is het zwaarst door het coronavirus getroffen land van het Nabije Oosten en het Midden-Oosten.

Volgens gegevens van de Amerikaanse Johns Hopkins Universiteit werden in Iran tot nu toe bijna 238.000 besmettingen bevestigd. De dodentol staat op meer dan 11.400. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aangepast reisadvies voor Spanje

De federale overheidsdienst Buitenlandse Zaken heeft het reisadvies voor Spanje aangepast, nadat de Catalaanse stad Lerida en haar omgeving zaterdag in lockdown werden geplaatst. Spanje staat nu bij de landen waarvoor het reisadvies op oranje staat, wat betekent dat er voorwaarden verbonden kunnen zijn aan reizen naar het land.

'Op 4 juli besloot de Catalaanse regering het district El Segria (provincie Lerida) in quarantaine te plaatsen. Tot nader order is het niet mogelijk dit gebied binnen te komen of te verlaten', aldus Buitenlandse Zaken.

Voor reizen naar elders in Spanje is er momenteel geen probleem. Reizigers die met het vliegtuig naar Spanje gaan, moeten wel minstens 48 uur op voorhand een document invullen waarin zij hun vertrekplaats aangeven en of ze met het virus in contact zijn geweest, zo staat nog op de website van Buitenlandse Zaken.

Vóór de aankondiging van de lockdown in Catalonië stond Spanje nog bij de landen met groen licht voor reizen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gemiddeld aantal besmettingen met 11 procent gedaald

Het aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus lag volgens de recentste weekcijfers op gemiddeld 82,7 per dag. Dat blijkt zondag uit cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het zondag gerapporteerde weekgemiddelde omvat de cijfers tot en met afgelopen woensdag. Het ligt iets hoger dan dat van zaterdag (gemiddeld 80,6 besmettingen per dag), maar het ligt wel 11 procent lager dan in de week voordien. Het totale aantal bevestigde besmettingen in België bedraagt nu 61.909. De voorbij 14 dagen waren er 10,7 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners.

Op zondag wordt alleen het aantal bevestigde besmettingen geüpdatet. Het aantal overlijdens en de hospitalisaties worden niet bijgewerkt. Dat betekent dat de tellers voorlopig blijven staan op 9.771 coronadoden in België en nog 168 patiënten in het ziekenhuis (van wie 32 op de dienst intensieve zorgen). (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Trump claimt 'overwinning' op virus

De cijfers over het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus gaan nog altijd in stijgende lijn in de Verenigde Staten, maar toch claimt de Amerikaanse president Donald Trump dat het virus is overwonnen. Dat zei hij zaterdagavond naar aanleiding van de festiviteiten van Independence Day.

'Onze strategie maakt goede vooruitgang', klonk het vanuit de tuin van het Witte Huis. 'We hebben een ongelofelijke overwinning geboekt op deze pest uit China', aldus Trump, ook al stijgt het aantal besmettingen in de afgelopen twee weken weer snel. Zaterdag werden 43.742 besmettingen met het nieuwe coronavirus geregistreerd, nadat het cijfer de voorgaande drie dagen boven de 50.000 lag.

Maar volgens Trump is er al veel geleerd over het coronavirus en zijn 'de vlammen gedoofd'. De president herhaalde zijn stelling dat er meer besmettingen worden gevonden, omdat er ook meer wordt getest. In verschillende staten is echter ook een scherpe stijging te zien van het percentage positieve tests, wat volgens experten wijst op een toegenomen verspreiding van het virus.

Officieel raakten al meer dan 2,8 miljoen Amerikanen besmet met het nieuwe coronavirus, en stierven er zo'n 130.000 aan de infectie, het hoogste aantal ter wereld. Volgens de New York Times stijgt het aantal besmettingen in zeker 39 Amerikaanse staten. In vijf Alabama, Alaska, Kansas, North Carolina en South Carolina - werden vrijdag nieuwe records opgetekend.

Door de coronapandemie vond Independence Day dit jaar in mineur plaats. Op heel wat plaatsen werden parades of vuurwerk afgelast, terwijl in Florida en in Californië stranden gesloten bleven. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'WHO negeert risico van aerosolen'

Meer dan tweehonderd wetenschappers stellen zich vragen bij het officiële standpunt van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) over de oorzaken van besmetting met het coronavirus. Ze dringen in een open brief aan op meer aandacht voor verspreiding via aerosolen.

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Griekenland verlengt lockdown in migrantenkampen

Griekenland heeft de lockdown in de migrantenkampen op zijn grondgebied opnieuw verlengd, ondanks de beschuldigingen dat het de pandemie zou gebruiken om hun verplaatsingen te beperken.

De lockdown van de kampen, die op 21 maart begon, wordt nu verlengd tot 19 juli, aldus het ministerie van Migratie. Migranten mogen de kampen alleen verlaten tussen 7:00 en 21:00 uur, in groepen van minder dan 10. Er mogen ook maximaal 150 mensen per uur de kampen verlaten, voegde hij eraan toe.

De migranten hebben uiting gegeven aan hun frustratie over deze vijfde verlenging van de opsluiting die hen is opgelegd. 'Ik begrijp echt niet waarom ze dit doen', zei Hamoudi, een 24-jarige Somalische asielzoeker, inwoner van het Vial-kamp op het eiland Chios. 'Misschien willen ze gewoon gesloten kampen?', vroeg hij zich af.

Voor Marco Sandrone, coördinator van Artsen Zonder Grenzen (AZG) in kamp Moria op het eiland Lesbos, is een lockdown met betrekking tot migrantenkampen geen kwestie van volksgezondheid. Griekenland, met 192 sterfgevallen als gevolg van het coronavirus, is niet zo ernstig getroffen als andere Europese landen, en er zijn geen doden geregistreerd in migrantenkampen op eilanden in de Egeïsche Zee. Daar verblijven in totaal 32.000 asielzoekers in kampen met een theoretische capaciteit van 5.400 plaatsen.

De Griekse autoriteiten verplaatsen ook duizenden migranten naar het continent, terwijl het land buitenlandse toeristen begint toe te laten voor het zomerseizoen. Ngo's en vrijwilligers zijn van mening dat de langdurige opsluiting van migranten te wijten is aan het toeristenseizoen. 'Ze proberen de vluchtelingen zo onzichtbaar mogelijk te maken', zegt Jenny Kalipozi, een vrijwilliger die migranten in de kampen helpt op het eiland Chios. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

WHO: Zaterdag recordaantal besmettingen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldde zaterdag een recordstijging op een dag van wereldwijde gevallen van het coronavirus, met in totaal 212.326 in de afgelopen 24 uur. De grootste stijgingen zijn te zien in de Verenigde Staten, Brazilië en India, volgens een dagelijks rapport van de WHO. Het vorige record aan nieuwe besmettingsgevallen was op 28 juni met 189.077. Het aantal sterfgevallen bleef stabiel op ongeveer 5.000 per dag.

Het wereldwijde aantal gevallen van het coronavirus overschreed vrijdag de elf miljoen. Aan de ziekte zijn in zeven maanden tijd meer dan een half miljoen mensen gestorven. Het daadwerkelijke aantal besmettingen ligt vermoedelijk veel hoger dan de 11 miljoen die door overheden zijn gemeld. Dat komt omdat niet iedereen met het virus wordt getest. Sommige landen hebben daarvoor ook niet de middelen.

De WHO zei ook dat het de proeven met het malariamedicijn hydroxychloroquine en de combinatie van het hiv-medicijn lopinavir/ritonavir stopzet bij in ziekenhuizen opgenomen patiënten met Covid-19. 'Deze tussentijdse onderzoeksresultaten tonen aan dat hydroxychloroquine en lopinavir/ritonavir de sterfte van gehospitaliseerde Covid-19-patiënten niet of nauwelijks vermindert in vergelijking met de standaardzorg', aldus de WHO in een verklaring. Het VN-bureau zei dat de beslissing, genomen op aanbeveling van de internationale stuurgroep van de proef, geen invloed heeft op andere onderzoeken waarbij de medicijnen worden gebruikt voor niet-gehospitaliseerde patiënten of als preventie.

Tests met andere middelen gaan door, zoals het oorspronkelijk tegen de virusziekte ebola ontwikkelde remdesivir en het ontstekingsremmende medicijn dexamethason. In een andere studie had remdesivir het ernstige verloop van de ziekte verlicht en de ziektefase verkort. Het is zojuist goedgekeurd als het eerste medicijn tegen Covid-19 in de EU. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Belgen die terugkeren uit Lerida: laat u testen'

Inwoners van België die terugkeren uit het Spaanse Lerida wordt met nadruk aanbevolen om hun contacten te beperken en zich te laten testen op het coronavirus. Dat heeft minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) gezegd nadat bekendraakte dat de Catalaanse regio in lockdown wordt geplaatst.

Aan mensen die de voorbije veertien dagen in Lerida zijn geweest, wordt gevraagd om zo weinig mogelijk contacten te hebben en een afspraak te maken met de huisarts om zich te laten testen, zo legt de woordvoerder van De Block uit. Die voorzorgsmaatregel geldt ook voor mensen die momenteel aan het terugkeren zijn. Wie met de auto terugkeert, wordt aanbevolen om zo weinig mogelijk contacten te hebben en bij thuiskomst de huisarts te contacteren. Aan mensen die terugkeren met het vliegtuig zal gevraagd worden of ze in de getroffen regio zijn geweest, aldus de zegsman. Het gaat om een sterke aanbeveling, want er is geen wettelijke basis om een quarantaine verplicht op te leggen.

Eerder op de dag had viroloog Marc Van Ranst mensen die terugkeren uit de regio gesuggereerd om in quarantaine te gaan en zich bij de minste symptomen te laten testen.

De Catalaanse regering besloot zaterdag om 200.000 mensen in het district El Segria in de provincie Lerida in lockdown te plaatsen. De voorbije dagen is het aantal vastgestelde besmettingen met het coronavirus er opnieuw fors de hoogte ingegaan. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Duizenden in Melbourne weer in lockdown, dagrecord in India, mondmaskers verplicht in Iran

Duizenden inwoners van Melbourne in Australië zullen vanaf zaterdag ten minste vijf dagen in thuis moeten blijven, een maatregel van de autoriteiten om de pandemie van het coronavirus te bestrijden na het verschijnen van nieuwe gevallen in de tweede stad van het land.

Om de coronavirusepidemie in te dammen, kondigde deelstaatpremier Daniel Andrews dinsdag aan dat ongeveer 30 buurten in Melbourne zouden worden in lockdown gezet tot 29 juli. Bewoners mogen alleen hun huis uit om te werken of naar school te gaan, te sporten of voedsel en andere benodigdheden te kopen. Tot dusver heeft Australië ongeveer 7800 gevallen geregistreerd, waaronder 100 doden voor een bevolking van 25 miljoen inwoners.

In India zijn nu al 648.315 besmettingen met het coronavirus bevestigd. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid zaterdag meegedeeld. Dat zijn 22.771 besmettingen meer dan vrijdag, waarmee India een nieuw dagrecord vestigt.

India ging op 25 maart in lockdown en versoepelde de coronamaatregelen sinds midden mei. Binnenlandse vluchten en treinverbindingen werden hervat, en kantoren en openbare markten gingen opnieuw open. Sedert 1 juni werden echter 458.000 nieuwe besmettingen geregistreerd. In verschillende streken van het land werden dan ook nieuwe lockdowns ingevoerd, onder meer in de miljoenensteden Bombay en Chennai.

Tot nu bezweken in India al 18.655 mensen aan covid-19. Gemeten aan het aantal besmettingen, is India wereldwijd het op drie na hardst getroffen land door de pandemie, na de Verenigde Staten, Brazilië en Rusland.

In Iran wordt het dragen van het mondmasker verplicht in openbare plaatsen. Dat heeft president Hassan Rohani zaterdag gezegd. Er zijn 148 nieuwe doden geregistreerd in het land, dat het zwaarst is getroffen in het Midden-Oosten.

Rusland telt intussen 674.515 bevestigde besmettingen. Het aantal doden is in de afgelopen 24 uur gestegen met 168, waarmee het totale aantal coronadoden op 10.027 komt. (Belga)

Bekijk ook een overzicht: nieuwe lockdowns van Catalonië tot Melbourne

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Tientallen organisaties voeren actie in Brussel voor 'nieuwe normaal'

Greenpeace en een vijftigtal andere organisaties hebben zaterdag onder de noemer 'United For A New Normal' actiegevoerd op de Kunstberg in Brussel. Samen vragen ze dat de overheden zich inschrijven op het nieuwe normaal en zorgen voor een rechtvaardige en duurzame post-covid-19-samenleving.

Vertegenwoordigers van klimaatbewegingen, vakbonden sociale en armoedeorganisaties, burgerbewegingen en mensenrechtenorganisaties stonden allemaal netjes op hun eigen stip, met respect voor de sociale afstand en met mondmasker, opgesteld om samen actie te voeren voor het nieuwe normaal. Ze vragen de overheid om het oude normaal achter zich te laten.

'Het oude normaal is een klimaat- en biodiversiteitscrisis, maar het is ook eentje van ondergewaardeerde beroepen zoals in de zorgsector en mensen die hun rekeningen niet kunnen betalen', zegt Joeri Thijs, woordvoerder van Greenpeace.

De betogers vragen dat de politici zouden beseffen dat er nu grote investeringen moeten worden gedaan, met het oog op de toekomst en op sociaal en ecologisch vlak. Maar die investeringen kunnen maar één keer gedaan worden. 'De investeringen moeten de economie erbovenop helpen, zodat we richting het nieuwe normaal gaan en dat is in de eerste plaats een sociaal nieuw normaal, wat betekent dat de beroepen die van groot belang zijn in de crisis een grote waarde krijgen. Maar we moeten ook meer zorg dragen voor het klimaat. De coronacrisis heeft getoond wat de gevolgen zijn van de vernietiging van onze biodiversiteit', stelt Thijs.

Na enkele toespraken hielden de betogers nog een statische actie waarbij ze met grote letterborden hun boodschap 'United For A New Normal' duidelijk maakten.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Catalonië plaatst 200.000 mensen in lockdown

In de Spaanse autonome regio Catalonië worden circa 200.000 mensen opnieuw in lockdown geplaatst om een nieuwe piek van de corona-epidemie in te dammen. Dat heeft de regionale president Quim Torra zaterdag bekendgemaakt, melden lokale media.

Het gaat om de regio Ségria, rond de stad Lerida, waar de voorbije dagen het aantal vastgestelde besmettingen met het coronavirus opnieuw fors de hoogte in ging. De lockdown gaat in vanaf 12 uur zaterdagmiddag en houdt onder meer in dat de toegang tot de afgeschermde zone beperkt wordt. (Belga)

Lees ook: Nieuwe lockdowns van Peking tot Leicester: een overzicht

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Engelse en Noord-Ierse pubs heropenen deuren

Sinds zaterdagochtend 6 uur mogen de pubs in Engeland opnieuw opengaan voor het publiek. Restaurants, kapsalons en bioscopen mochten al om middernacht klanten ontvangen, na een verplichte sluiting van drie maanden.

De verdere versoepeling van de coronamaatregelen werd een tweetal weken geleden aangekondigd door premier Boris Johnson. Vrijdag waarschuwde hij nog dat zijn regering lokale lockdowns kan implementeren als zou blijken dat de afstandsregels niet worden gevolgd bij de heropening van horecazaken.

Precies omdat in Downing Street gevreesd werd voor uitspattingen, werd de heropening van de Engelse pubs uitgesteld van middernacht tot zaterdagochtend 6 uur (7 uur in België). De andere zaken mochten wel opnieuw openen bij de overgang van vrijdag naar zaterdag.

In Britse media worden zaterdag beelden getoond van klanten die na maanden wachten eindelijk weer naar de kapper kunnen. 'Trimdependence day' wordt deze dag genoemd, naar analogie met de Amerikaanse nationale feestdag, vandaag 4 juli.

Behalve in Engeland, mogen ook in Noord-Ierland pubs en restaurants weer opengaan. Schotland en Wales volgen later. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal besmettingen en ziekenhuisopnames daalt verder

De coronacijfers blijven in de goede richting gaan. Het aantal besmettingen lag volgens de recentste weekcijfers op gemiddeld 80,6 per dag, of 16 procent lager dan de week ervoor. Dat blijkt zaterdag uit gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames (voorbije week gemiddeld 11,1 per dag, tegen 15 de week voordien) en overlijdens (gemiddeld 4,7 per dag, tegen 6,3 de week voordien) blijven dalen.

In totaal zijn er in België tot nu toe 61.838 coronabesmettingen bevestigd. Er overleden 9.771 mensen aan het virus. Er liggen nog 168 patiënten in het ziekenhuis, van wie 32 op de dienst intensieve zorgen.

De overheid waarschuwt wel dat ondanks de positieve evolutie, het virus niet verdwenen is. 'Blijf dus de tips toepassen om jezelf en je familie te beschermen', klinkt het. Dat betekent onder meer thuisblijven als je ziek bent, regelmatig de handen wassen, anderhalve meter afstand houden buiten de bubbel en indien nodig een mondmasker dragen (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vriendin van zoon Trump besmet met coronavirus

Kimberly Guilfoyle, de vriendin van Don Trump Jr. is besmet met het nieuwe coronavirus.

Dat meldt de New York Times. Guilfoyle speelt een belangrijke rol in het campagneteam van de Amerikaanse president Donald Trump. Ze is belast met fondsenwerving om de verkiezingscampagne van de president te financieren.

De zoon van de president testte zelf negatief op het virus. Het stel zou aanvankelijk de president vergezellen naar Mount Rushmore waar Trump de nationale feestdag viert, maar keerde terug naar huis.

Voor zover bekend hebben de twee vrijdag geen contact gehad met de president. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 57.000 besmettingen op 24 uur in VS, een nieuw record

De Verenigde Staten hebben vrijdag 57.683 nieuwe bevestigde gevallen van het nieuwe coronavirus geregistreerd. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins universiteit. Het gaat om een nieuw recordaantal voor de VS sinds het begin van de pandemie.

Er stierven de jongste 24 uur ook 728 mensen aan COVID-19 in de VS. In totaal telt het land al meer dan 129.000 doden als gevolg van het nieuwe longvirus. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kritiek op bezoek Trump aan Mount Rushmore

De Amerikaanse president Donald Trump gaat vrijdag naar Mount Rushmore in South Dakota, het monument waarbij de hoofden van vier Amerikaanse presidenten zijn uitgehouwen in de rotsen.

Het bezoek, daags voor de nationale feestdag in de VS, krijgt veel kritiek omdat gevreesd wordt dat het de verdere verspreiding van het nieuwe coronavirus in de hand zal werken. Enkele uren voor de aankomst van de president, werd er geprotesteerd met wegblokkades.

Er worden duizenden bezoekers verwacht aan de voet van het monument. De gouverneur van South Dakota, Kristi Noem, liet al verstaan dat de autoriteiten zich niet gaan bezighouden met de sociale afstandsregels of het verplichten van een mondmasker. Maar de mondmaskers worden wel ter beschikking gesteld voor zij die dat willen, klonk het.

South Dakota is één van de Amerikaanse staten waar het aantal coronabesmettingen de jongste tijd fors is toegenomen.

Vorige maand hield Trump nog een rally in Arizona in aanloop naar de presidentsverkiezingen van november dit jaar. Ook in die staat is het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus dramatisch gestegen.

Het bezoek van de president vrijdag gaat gepaard met vuurwerk en ook dat krijgt heel wat kritek. In 2010 werd voor het laatst vuurwerk afgestoken bij Mount Rushmore, waarbij er brand uitbrak in de Black Hills, een beschermd natuurreservaat. Het is er opnieuw erg droog en dus is ook het brandgevaar erg groot.

In zijn speech zou Trump volgens Amerikaanse media uithalen naar de 'linkse bende die de geschiedenis van Amerika onderuit wil halen'. Daarmee verwijst hij naar de protesten van de jongste weken waarbij standbeelden van historische figuren werden neergehaald. (Belga)

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Belgen hoeven niet meer in quarantaine in Engeland

Vanaf 10 juli hoeven Belgen niet langer veertien dagen in quarantaine wanneer ze aankomen in Engeland. Ons land staat op de vrijdag gepubliceerde lijst van 59 landen en jurisdicties voor dewelke de maatregel wordt afgeschaft.

Het Verenigd Koninkrijk had de maatregel vorige maand ingevoerd in een poging om de verspreiding van het coronavirus te beperken. Het verplichtte alle aankomende reizigers in het Verenigd Koninkrijk om veertien dagen zelfisolatie in acht te nemen.

De opheffing van de quarantaineplicht geldt voorlopig niet in Wales en Schotland. De regionale regeringen zijn het niet eens met de aanpak van de Britse regering.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 48.000 nieuwe coronagevallen in Brazilië

Brazilië, dat al erg door de coronapandemie getroffen was, heeft met meer dan 48.000 nieuwe besmettingen in 24 uur weer een van de hoogste dagwaarden opgetekend. Bijna anderhalf miljoen Brazilianen zijn nu al officieel besmet met het virus, zei het ministerie van Gezondheid in Brasília donderdagavond. Ook kwamen er 1.252 nieuwe sterfgevallen bij als gevolg van een covid-19-aandoening, wat het totaal op 61.884 brengt.

Alleen in de Verenigde Staten liggen het aantal besmettingen en overlijdens hoger. Waarschijnlijk liggen de cijfers in de realiteit nog veel hoger, want het land test zeer weinig. Wetenschappelijke studies en schattingen van organisaties stellen dat er zeker zevenmaal meer besmettingen zijn dan tot nu toe bekend is. Er zouden ook dubbel zoveel overlijdens zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Japan telt hoogste aantal nieuwe besmettingen in twee maanden tijd

In Japan werden vrijdag 209 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat is het hoogste aantal in twee maanden tijd. Daarmee stijgt de vrees voor een tweede golf.

In Tokio alleen waren er 124 nieuwe gevallen, ook het hoogste aantal sinds mei, toen de noodtoestand in Japan nog van kracht was.

Op een persconferentie verklaarde gouverneur Yuriko Koike dat de hoofdstad zich schrap moet zetten voor een tweede golf. Ze raadt de inwoners aan het nachtleven en de uitgangsbuurten uit de weg te gaan.

Zeventig procent van de nieuwe coronapatiënten zijn twintigers of dertigers.

Een woordvoerder van de regering verklaarde dat er vooralsnog niet aan gedacht wordt om opnieuw de noodtoestand uit te roepen.

Over twee dagen moeten de Tokioërs naar de stembus om een nieuw bestuur voor de metropool te kiezen.

Het virus eiste 975 levens in Japan, een land met 126 miljoen inwoners. 18.874 Japanners werden besmet.

Trui Engels
door Trui Engels

Europees groen licht voor coronamedicijn remdesivir

De Europese Commissie heeft vrijdag een voorlopige marktautorisatie verleend aan remdesivir. Het is het eerste medicijn dat op Europees niveau wordt toegelaten voor de behandeling van Covid-19.

'Dit is een belangrijke stap voorwaarts in de strijd tegen het coronavirus. Minder dan een maand na de indiening van de aanvraag hebben we deze toelating verleend. Dit toont de Europese vastberadenheid om snel te schakelen wanneer nieuwe behandelingen beschikbaar worden', verklaarde eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides.

De toelating van remdesivir komt er via een versnelde procedure. Normaliter neemt die hele procedure meer dan twee maanden in beslag.

De Europese Commissie onderhandelt intussen met producent Gilead Sciences om voldoende dosissen van het medicijn te reserveren voor de lidstaten. Dat raakte bekend nadat de Verenigde Staten hadden aangekondigd dat ze zowat de volledige productie van de komende maanden hadden aangekocht.

Lees ook: VS kopen bijna volledige wereldvoorraad van eerste coronageneesmiddel op

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Besmettingen in dalende lijn

Gemiddeld werden de voorbije week 82 nieuwe besmettingen met het coronavirus en vier doden per dag vastgesteld. Het aantal nieuwe besmettingen is met 13 procent gedaald tegenover de week voordien. Dat blijkt uit de cijfers van Sciensano. Minder dan 200 mensen liggen nog in het ziekenhuis vanwege covid-19.

Voor het gemiddelde aantal besmettingen keek het gezondheidsinstituut naar de cijfers tot en met maandag. Tussen 23 en 29 juni zijn 574 nieuwe besmettingen gemeld, waarvan 59 procent in Vlaanderen, 24 procent in Wallonië en 16 procent in Brussel. In totaal telt Sciensano nu 61.727 gevallen van het coronavirus in ons land. In de voorbij 14 dagen waren er 10,8 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners.

In dezelfde periode daalde ook het gemiddeld aantal dagelijkse overlijdens van 7 naar 4, waarvan 3 in ziekenhuizen en 1 in woonzorgcentra. In totaal werden sinds het begin van de coronapandemie 9.765 overlijdens gerapporteerd.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames door covid-19 zakte de voorbije week naar gemiddeld 13 per dag, in vergelijking met 15 per dag een week eerder. Ook de bezetting in de ziekenhuizen toont opnieuw een dalende trend. Donderdag waren er in totaal nog 183 ziekenhuisbedden bezet door covid-19-patiënten. In vergelijking met een week eerder is dat een daling van 29 procent. In dezelfde periode viel ook het aantal bezette bedden op intensieve zorgen terug van 38 naar 35. 'De trends evolueren in de goede richting', aldus het gezondheidsinstituut.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Besmette leerlingen steken maar uiterst zelden klasgenootjes aan

De heropstart van de scholen heeft niet geleid tot grote besmettingsgolven. Dat schrijft De Standaard op basis van een eigen rondvraag.

Niemand houdt cijfers bij van hoeveel leerlingen of leerkrachten besmet raakten op school. De Standaard ging daarom op zoek naar meldingen in regionale krantenpagina's, en deed vervolgens een rondvraag bij die scholen.

In minstens 23 basis- en zes secundaire scholen werden besmettingen vastgesteld, samen goed voor 34 besmette leerlingen en zeven besmette personeelsleden. In maar twee van de scholen is er mogelijk sprake van besmettingen op de school. In andere scholen ging het om geïsoleerde gevallen, of om gezinsleden die op dezelfde school zaten.

'De cijfers bevestigen het vermoeden dat het virus zich in de klas niet makkelijk verspreidt', reageert viroloog Steven Van Gucht. 'Dat is heel anders in een vleesfabriek of op een cruiseschip.' Ook in andere Europese landen werd vastgesteld dat kinderen het virus zelden doorgeven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw record in VS: 53.000 besmettingen geteld op 24 uur

In de VS zijn op 24 uur tijd meer dan 53.000 nieuwe besmettingen met het coronavirus geteld. Dat blijkt uit cijfers van de universiteit John Hopkins. Het gaat om het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie.

Niet alleen de besmettingen nemen toe, op veel plaatsen in de Verenigde Staten zijn er ook weer meer ziekenhuisopnames. Dat is bijvoorbeeld het geval in de grote steden Houston en Phoenix. In de VS zijn al meer dan 128.000 overlijdens geteld als gevolg van het virus.

Op 4 juli vieren de Amerikanen hun nationale feestdag. Dat gaat traditioneel gepaard met familiebijeenkomsten en grote bijeenkomsten voor vuurwerk. De autoriteiten vrezen voor de gevolgen daarvan op het aantal besmettingen. (belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Texanen moeten mondmasker dragen op openbare plaatsen

In Texas wordt het verplicht om een mondmasker te dragen op publieke plaatsen. Dat heeft de Republikeinse gouverneur van de staat, Greg Abbott, aangekondigd.

Texas kampt met een snel toenemend aantal coronabesmettingen. Abbott, een partijgenoot van president Donald Trump, denkt de bedrijven toch open te kunnen houden.

'Het is aangetoond dat het dragen van een mondmasker in het openbaar een van de doeltreffendste manieren is om de verspreiding van COVID-19 te vertragen, terwijl de Texaanse bedrijven open kunnen blijven', zegt hij op Twitter. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

WHO: 'Zeventien mogelijke vaccins worden momenteel op mensen getest'

Op dit moment lopen er klinische testen op mensen met zeventien mogelijke vaccins tegen het coronavirus. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie WHO donderdag bekendgemaakt. Het verst staat het vaccin dat wordt ontwikkeld in Oxford, klonk het na afloop van een tweedaagse onderzoeksconferentie.

De VN-organisatie zegt optimistisch te blijven, zelfs al de huidige tests niet lukken. 'We hebben een brede pijplijn met vier verschillende types vaccins', aldus Ana Maria Henao Restrepo van de WHO.

Het AZD1222-vaccin uit Oxford is het eerste om fase 3 van de klinische testen te bereiken. Die derde fase houdt in dat er grootschalige testen op mensen komen om na te gaan hoe effectief en veilig het vaccin is. Vijf andere vaccins bevinden zich momenteel in fase 2, wat betekent dat er testen lopen op een kleiner aantal patiënten.

Het blijft echter onduidelijk of er tegen eind dit jaar een vaccin breed beschikbaar zal zijn. Soumya Swaminathan, hoofdwetenschapper bij de WHO, had in juni die hoop nog uitgedrukt.

Gewoonlijk duurt het tien tot vijftien jaar om een vaccin ontwikkeld te krijgen, maar de pandemie die die wereld momenteel in de ban houdt heeft geleid tot ongeziene inspanningen om die ontwikkeling te versnellen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

België wil strategische stock van mondmaskers voor hele EU beheren

Ons land is kandidaat om de strategische stock van mondmaskers voor de hele EU te beheren. Dat blijkt uit de officiële verslagen die bevoegd staatssecretaris Philippe De Backer (Open VLD) openbaar heeft gemaakt, bericht Het Laatste Nieuws donderdagavond op zijn site.

In het verslag van de taskforce van 9 juni is te lezen dat de Belgische kandidatuur voor 'de strategische stock RescEU' op vrijdag 5 juni werd ingediend. Volgens de krant gebeurde dat op vraag van de EU zelf.

Vanwege de centrale ligging van ons land zou België de voorkeur genieten, maar ook omdat België tijdens de crisis geen transporten met beschermend materiaal van andere landen heeft geblokkeerd.

Omdat België niet als enige EU-lidstaat geïnteresseerd is, zal de kandidatuur midden juli verdedigd moeten worden. Pas in augustus wordt de knoop doorgehakt over wie de stock mag beheren. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

10.109 nieuwe besmettingen in Florida

In VS-staat Florida zijn in een etmaal ruim 10.000 nieuwe besmettingen vastgesteld. Dat is een recordaantal. De vorige dag waren er 6563 nieuwe gevallen. In totaal zijn er nu 169.106 gevallen van besmetting vastgesteld.

Woensdag werden 68 overlijdens geteld, wat het totaal in de staat op 3718 brengt.

De staat telt plusminus 21,5 miljoen inwoners, daarbij buiten proportie veel bejaarden, die de staat uitkiezen omwille van het warme klimaat.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël draait versoepelingen terug

Na een recordstijging van het aantal coronabesmettingen draait Israël enkele versoepelingen van de coronamaatregelen weer terug.

Bijeenkomsten moeten weer kleiner, van 250 naar maximaal 50 mensen. Dat geldt ook voor feestzalen, bars en clubs. In gebedshuizen mogen hooguit twintig mensen bij elkaar zijn.

Binnen een etmaal zijn 966 nieuwe gevallen geregistreerd, het hoogste dagelijkse aantal sinds het begin van de corona-uitbraak in Israël. Het vorige record, 819, dateert van 3 april. Inmiddels is bij ruim 26.000 mensen in Israël een corona-infectie aangetoond, ruim 320 van hen stierven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

17 vaccins worden op mensen getest (WHO)

Wereldwijd worden er momenteel zeventien vaccins tegen het coronavirus op mensen getest. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bekendgemaakt na een tweedaagse coronaconferentie in Genève. De Universiteit van Oxford staat het verst met de ontwikkeling van zijn vaccin.

Het AZD1222 vaccin van Oxford gaat als eerste de derde testfase in. Dat betekent dat er bij een grote groep mensen op efficiëntie en veiligheid getest wordt. Vijf andere mogelijke vaccins bevinden zich in fase twee, waarbij een kleiner aantal coronapatiënten wordt behandeld. In de eerste fase worden actieve stoffen getest op gezonde mensen om hun tolerantie te controleren. Ook als de kandidaat-vaccins niet slagen, is de WHO optimistisch.

'We hebben een brede waaier van vier verschillende types vaccins', zegt Ana Maria Henao Restrepo, die verantwoordelijk is voor onderzoek en ontwikkeling bij de WHO. 'Er worden meer dan 150 werkzame stoffen onderzocht.'

Het is onmogelijk te voorspellen of er eind dit jaar al een vaccin beschikbaar zal zijn. De hoofdwetenschapper van de WHO, Soumya Swaminathan, sprak die hoop twee weken terug uit. Het duurt meestal jaren om een vaccin te ontwikkelen, maar de wereldwijde verspreiding van het nieuwe coronavirus zorgt ervoor dat talloze onderzoekers en farmaceutische bedrijven ongekende inspanningen leveren om de ontwikkeling te versnellen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ook EU onderhandelt met producent remdesivir

Na de Verenigde Staten wil ook de Europese Unie zich van voldoende dosissen van het coronamedicijn remdesivir verzekeren. De Europese Commissie onderhandelt daarover momenteel met producent Gilead Sciences.

Woensdag raakte bekend dat de Verenigde Staten bij Gilead nagenoeg de hele productie van remdesivir voor de komende maanden heeft opgekocht. Remdesivir wordt beschouwd als een van de meest veelbelovende geneesmiddelen voor ernstige coronasymptomen. Studies hebben aangetoond dat het de ziekenhuisopname bij covid-19 kan verkorten.

Over de precieze hoeveelheden en de betalingsmodaliteiten kon de EU-zegsman niets kwijt. Intussen wordt de procedure voor de voorwaardelijke marktautorisatie voor remdesivir in ijltempo afgewerkt. Vorige week leverde het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) al een positief advies af voor de behandeling met het medicijn. De Europese Commissie wil de procedure tegen vrijdag afronden, meldde de woordvoerder.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Drie op vier voor verplicht mondmasker in winkels (bevraging UA)

Het aantal mensen dat een verplichting van mondmaskers in bepaalde situaties of omgevingen wil, is in stijgende lijn. Dat blijkt uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen.

De veertiende bevraging van de Grote Coronastudie werd door bijna 27.000 mensen ingevuld.

Uit de resultaten blijkt dat meer en meer mensen mondmaskergebruik graag verplicht zouden zien in bepaalde situaties. Sinds begin juni is dat cijfer in stijgende lijn, zeker voor klanten (van 61 naar 77 procent) en personeel (van 75 naar 83 procent) in supermarkten. Ook in andere winkels zijn meer respondenten voorstander van een masker voor klanten (van 55 naar 70 procent) en voor personeel (van 67 naar 76 procent).

Alleen in de werkcontext en op straat is er geen stijging van het aantal voorstanders van een verplicht mondmasker.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Philippe De Backer: 'België is voorbereid voor tweede golf'

Ons land is voorbereid op een eventuele tweede golf van het coronavirus, zowel op het vlak van beschermingsmateriaal, medicijnen, tests en medisch materiaal. Dat stelde staatssecretaris Philippe De Backer tijdens een persbriefing over de werkzaamheden van de taskforce 'Testing & Shortages'. De briefing had tot doel een kader te scheppen voor de bundel documenten die onder de Wet Openbaarheid van Bestuur vallen die later op de dag worden vrijgegeven.

De Backer wees erop dat er heel snel een zeer grote capaciteit aan PCR-tests opgebouwd werd. Na twee weken werd de testcapaciteit van 10.000 bereikt en vandaag ligt de capaciteit op 45.000. België heeft reeds meer dan 1 miljoen tests afgenomen en zit in de top tien van de wereld wat het aantal tests per 1.000 inwoners betreft. De klinische labs kunnen nu de rol terug overnemen, zei hij. Er zijn ook voldoende immuniteitstesten beschikbaar, waardoor ons land inzake testing klaar is voor een mogelijke tweede golf.

Er is tijdens de coronacrisis nooit een tekort aan medicijnen geweest, aldus nog de staatssecretaris. "We zijn voorzien op toekomstige golven", voegde hij eraan toe. Wat het persoonlijk beschermingsmateriaal betreft, stond ons land voor grote uitdagingen. Er was een schaarste aan mondmaskers en ander materiaal op de internationale markt. Er was ook geen zekerheid over de kwaliteit en het was niet evident om het materiaal naar België te krijgen. De taskforce is erin geslaagd de tekorten weg te werken. "We zijn altijd in staat geweest om noodleveringen te doen", aldus De Backer. Tijdens de crisis heeft de taskforce ook een strategische stock kunnen opbouwen die ruim volstaat om een tweede golf aan te kunnen.

In de eerste lijn is er een gedecentraliseerde strategische stock van 87 miljoen chirurgische maskers, ruim 4 miljoen schorten, een kleine 90.000 stuks gezichtsbescherming en meer dan 38 miljoen handschoenen. De strategische federale stock bestaat eind augustus uit een kleine 200 miljoen chirurgische maskers, ruim 33 miljoen FFP2-maskers, bijna 20 miljoen schorten, een klein half miljoen gezichtsschermen, en bijna 2 miljoen handschoenen. (Belga)

Voor het medisch materiaal heeft de bufferstock ervoor gezorgd dat geen enkel ziekenhuis met tekorten werd geconfronteerd. De problemen met zuurstoftherapie in thuiszorg en de woonzorgcentra konden door over de bevoegdheidsgrenzen heen snel te handelen opgelost worden, aldus staatssecretaris De Backer, die benadrukte dt de federale stock nog steeds op peil en klaar is voor een tweede besmettingsgolf.

Inzake logistiek had Philippe De Backer woorden van lof voor de "uitzonderlijke prestatie van Defensie", met een 7 op 7 dienstverlening en een zeer professionele en efficiënte aanpak.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dalende trend zet zich door

De voorbije week telde ons land gemiddeld 84,7 nieuwe coronabesmettingen per dag. Dat is een daling met 10 procent in vergelijking met de week voordien. Dat blijkt uit de gegevens van Sciensano. Gemiddeld waren er de voorbije zeven dagen 5,4 overlijdens. Ook dat is een -lichte- daling.

Voor het gemiddelde aantal besmettingen keek het gezondheidsinstituut naar de cijfers tot en met zondag. De cijfers van de voorbije drie dagen zijn immers nog niet geconsolideerd. Het aantal opnames in de ziekenhuizen bedroeg de afgelopen week (tot woensdag) gemiddeld 13,9. Ook dat is een daling met 10 procent.

In de vorige periode van zeven dagen waren dat er nog 15,4. Woensdag waren nog 203 patiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen, tegenover 268 een week eerder. Op intensive care liggen nu 37 patiënten, vier minder dan vorige week woensdag.

In totaal zijn er nu 61.598 gevallen van het coronavirus in ons land. Er werden 593 nieuwe bevestigde gevallen gerapporteerd tussen 22 juni en 28 juni: 334 (56 procent) daarvan in Vlaanderen, 180 (30 procent) in Wallonië, en 79 (13 procent) in Brussel. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voor het eerst meer dan 50.000 besmettingen per dag in Verenigde Staten

In de Verenigde Staten zijn voor het eerst sinds het begin van de coronapandemie meer dan 50.000 nieuwe besmettingen met het virus op één dag geregistreerd. Dat blijkt uit cijfers van de gezaghebbende Johns Hopkins Universiteit. Woensdag werden 50.700 nieuwe infecties gemeld. De Washington Post telt zelfs ongeveer 52.800 nieuwe gevallen.

De VS komen sinds een week regelmatig uit boven de 40.000 nieuwe besmettingen per dag. Dat zijn duidelijk hogere cijfers dan het voorlopige hoogtepunt van de pandemie in het land in april en mei.

De staten Californië en Michigan hebben woensdag versoepelingen van de coronamaatregelen teruggeschroefd. Pennsylvania heeft het dragen van een mondmasker verplicht.

Sinds het begin van de pandemie raakten in de VS meer dan 2,6 miljoen mensen besmet met SARS-CoV-2. Zeker 128.000 mensen bezweken aan de gevolgen van COVID-19.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vakbonden en werkgevers verzetten zich tegen coronatesten op het werk

Vakbonden en werkgevers verzetten zich tegen systematische coronatesten op de werkvloer. Het heeft geen toegevoegde waarde in de bestrijding van de pandemie, luidt het. En er kunnen vragen rijzen bij de vrijwilligheid van zo'n testen binnen het kader van een arbeidsrelatie.

Eind mei raakte bekend dat minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) vindt dat het voor bedrijven mogelijk moet zijn om keel- en neustesten aan te bieden aan hun personeel via een contract met een klinisch labo. Werknemers zouden wel vrij zijn om al dan niet in te stemmen met een test.

De vakbonden en werkgevers, die overleg voeren binnen de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het werk, laten nu weten dat ze het niet eens zijn met dat voorstel. 'Het systematisch testen is op dit ogenblik in het algemeen niet zinvol in een doorsnee arbeidscontext, want zo testen brengt vrijwel niets bij tot het inperken van de virusverspreiding', zeggen ze in een persbericht.

De sociale partners wijzen wel op het belang van de preventiemaatregelen in bedrijven om de kans op virusoverdracht sterk te beperken. Daar zijn de nodige gidsen en richtlijnen voor opgesteld. Zonder die preventie 'zal er onvermijdelijk overdracht van virus gebeuren', zeggen ze. 'Dit zal niet kunnen worden voorkomen door tests aan te bieden aan elke werknemer.'

In enkele bijzondere werkomgevingen, zoals ziekenhuizen en rusthuizen waar coronapatiënten behandeld worden, kunnen tests volgens de sociale partners uitzonderlijk wel 'een relevant onderdeel zijn van een strategie van het voorkomen van de verspreiding van het virus'. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Trump heeft 'geen enkel probleem' met mondmasker

Mocht hij in een situatie terechtkomen waarbij hij geen afstand kan houden van mensen, zou hij een mondmasker dragen. Dat heeft de Amerikaanse president Donald Trump gezegd in een interview met Fox Business.

De president liet zich nog niet in het openbaar zien met een mondmasker, maar hij verzekerde woensdag dat hij er 'geen probleem' mee heeft om er eentje te dragen en het zelfs al heeft gedaan. 'Ik hield er wel van hoe ik eruit zag', zei hij. 'Het was een donker, zwart masker.' Een verplichting vindt de president niet nodig.

Ondertussen zijn er op verschillende plaatsen in de Verenigde Staten weer meer besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Sommige staten hebben de heropening van hun economie gepauzeerd. California schroefde versoepelingen zelfs terug, waardoor op sommige plaatsen in de staat cafés en restaurants weer dicht moeten.

Onder meer ook Michigan, Arizona, Florida en Texas kondigden maatregelen aan. In New York City is het aantal besmettingen dan weer aanzienlijk gedaald, maar toch stelt de burgemeester het opnieuw toelaten van klanten in restaurants langer uit. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bulgaarse voetbalfans negeren massaal coronaregels

Bulgaarse voetbalfans hebben woensdag massaal de coronaregels overtreden bij de bekerfinale tussen Lokomotiv Plovdiv en CSKA Sofia. De meeste van de 12.000 bezoekers hielden geen afstand van elkaar en in plaats van mondkapjes te dragen zongen ze massaal. Lokomotiv won na strafschoppen, 5-3.

De Bulgaarse regeringsleider Boyko Borissov had nochtans de minister van Volksgezondheid Kiril Ananiev speciaal naar de wedstrijd gestuurd om de zaak goed in de gaten te houden. Dat hielp weinig. Sinds de Bulgaarse competitie is hervat hebben de fans, die beperkt worden toegelaten, meerdere keren laten zien zich werkelijk helemaal niets van de voorschriften aan te trekken.

Borissov werd met spreekkoren nadrukkelijk beledigd door de toeschouwers, van wie het grootste deel het gratis bij de ingang aangeboden mondkapje weigerde. De scheidsrechter onderbrak het duel in de tweede helft ook nog eens enkele minuten, nadat de aanhang rookbommen op het veld gooide.

De supporters van Lokomotiv lieten een spandoek met 'White Lives Matter' zien, waarmee ze kennelijk een statement tegen de betogingen tegen racisme wilden maken. Op de tribunes van het Bulgaarse voetbal hebben zich vaker uitingen van racisme voorgedaan, wat eerder al tot wereldwijde afschuw leidde. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Belgische grenzen nog iets langer op slot

De Belgische grenzen gaan deze week nog niet open voor toeristen uit de vijftien landen die volgens een Europese aanbeveling opnieuw naar de Europese Unie mogen reizen. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin woensdag aangegeven. De voorbereiding duurt minstens tot 7 juli.

België en de andere lidstaten waren het dinsdag eens geraakt over een lijst van vijftien landen wier inwoners vanaf 1 juli opnieuw niet-essentiële reizen naar de Europese Unie mogen maken. Het gaat om Australië, Japan, Canada, Algerije, Georgië, Nieuw-Zeeland, Marokko, Montenegro, Rwanda, Servië, Zuid-Korea, Thailand, Tunesië, Uruguay en China, op voorwaarde dat dat land ook Europese toeristen toelaat. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Uitbraak op Antwerpse afdeling geriatrie

In het ziekenhuis ZNA Jan Palfijn in Merksem is de voorbije weken een uitbraak van het coronavirus vastgesteld op de afdeling revalidatie en geriatrie. Dat zegt de regionale zender ATV en ziekenhuisnetwerk ZNA bevestigt het nieuws. Dertien personeelsleden en evenveel patiënten testten positief, maar niemand zou er erg aan toe zijn (geweest). (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Hoe druk is het op de trein?

Spoorwegmaatschappij NMBS wil later dit jaar een app lanceren waarmee reizigers een idee krijgen van de bezettingsgraad van de treinen. Dat heeft minister van Mobiliteit François Bellot (MR) woensdag gezegd in de Kamercommissie Mobiliteit.

De minister kondigde de app aan in zijn antwoord op een vraag van Kamerlid Marianne Verhaert (Open VLD). 'Momenteel ontwikkelt NMBS een app die een inzicht moet geven in de bezettingsgraad van de trein. Het is de bedoeling de app aan haar klanten te kunnen voorstellen in het laatste kwartaal van 2020', zei de minister.

Woordvoerder Bart Crols van de NMBS bevestigt dat zo'n app in ontwikkeling is, zonder meer details te verschaffen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Ondertussen in de VS

De burgemeester van New York heeft woensdag het 'uitstel' aangekondigd van de heropening van restaurants. Die hadden normaal op 6 juli de deuren opnieuw mogen openen, maar de stad is bezorgd over het heropleven van de pandemie in veel Amerikaanse regio's.

Ondertussen blijkt dat de pandemie in de Verenigde Staten minstens 122.000 meer doden veroorzaakt dan in een normaal jaar, of 18 procent meer. Dat blijkt uit een onderzoek dat het tijdschrift Jama Internal Medicine woensdag heeft gepubliceerd.

Dat cijfer is echter slechts een landelijk gemiddelde: de oversterfte was uitzonderlijk in sommige grote steden, te beginnen in New York: de stad heeft drie keer zoveel mensen begraven dan normaal. Dat loopt zelfs op tot zeven keer meer op het hoogtepunt van de epidemie, volgens de wekelijkse analyse onder leiding van onderzoekers van de Yale University.

In de stad bedroeg het verwachte aantal sterfgevallen volgens een demografisch model gebaseerd op voorgaande jaren 13.000 in een periode van drie maanden, van maart tot mei. Maar er werden 38.170 doden geregistreerd.

De officiële tol van de covid-19 werd tijdens de gehele eerste fase van de pandemie in de Verenigde Staten grotendeels onderschat, blijkt uit statistieken.

Het totale aantal extra sterfgevallen was veel hoger dan het aantal officieel aan covid-19 toegekende sterfgevallen, omdat veel sterfgevallen niet waren getest of omdat de manier om de overlijdensakten in te vullen niet geharmoniseerd was in het land. In totaal was 22 procent van de oversterfte niet gerelateerd aan het coronavirus.

Staten als Texas en Arizona, die in het voorjaar relatief weinig werden getroffen, deden het in dit opzicht het slechtst: voor meer dan de helft van de oversterfte was er geen verklaring, zonder officiële link met covid-19. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Minder antilichamen: drie vragen over immuniteit

Antilichamen tegen het coronavirus SARS-Cov-2 verdwijnen sneller dan verwacht uit het bloed, suggereert nieuw onderzoek van de Universiteit Antwerpen. Wat betekent dit voor onze immuniteit en voor een vaccin? Lees: Drie vragen en antwoorden.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Poll: wilt u zich laten vaccineren tegen covid-19

Bij een Europese bevraging (pdf) naar de bereidheid van de respondenten om zich te laten vaccineren indien er een coronavaccin ter beschikking komt, werd België niet betrokken. Daarom stellen wij u de vraag hier: doe de poll op Knack.be.

Trui Engels
door Trui Engels

Grensovergangen tussen Portugal en Spanje heropend

De grensovergangen tussen Spanje en Portugal zijn woensdag opnieuw geopend. Portugal had op 16 maart beslist de grenzen met de enige buur te sluiten vanwege het coronavirus dat in Spanje welig tierde.

De heropening van de grenzen ging woensdag gepaard met ceremonieën, waar ook de Spaanse koning Felipe VI en de Portugese president Marcelo Rebelo de Sousa aan deelnamen, aan beide kanten van de grens. Ook de premiers van beide landen waren aanwezig.

Portugal is een van de landen die het meest gespaard bleven van covid-19, met 1.576 doden en 42.141 bevestigde gevallen. Spanje daarentegen is een van de meest getroffen Europese landen, met 28.355 doden en vijf keer zoveel besmettingen.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal nieuwe besmettingen met 11 procent gedaald

De voorbije week telde Sciensano in ons land gemiddeld 83,7 nieuwe besmettingen per dag. Dat blijkt uit de gegevens op de statistiekensite van Sciensano. Daaruit blijkt verder nog dat het aantal nieuwe besmettingen met 11 pct gedaald in vergelijking is met de week daarvoor.

Voor het gemiddelde aantal besmettingen keek het gezondheidsinstituut naar de cijfers tot en met zaterdag. De cijfers van de voorbije drie dagen zijn immers nog niet geconsolideerd.

In totaal zijn er nu 61.509 gevallen van het coronavirus in ons land. Per 100.000 inwoners waren er de voorbije twee weken 10,9 nieuwe gevallen van het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Slechts 5,5 procent van Belgen heeft antilichamen in bloed

Wetenschappers van de Universiteit Antwerpen (UA) hebben voor de vierde keer sinds de uitbraak van de corona-epidemie bloedstalen van landgenoten onderzocht op de aanwezigheid van antilichamen tegen het virus. Slechts 5,5 procent van de stalen bleek antilichamen te bevatten. Dat zijn er minder dan bij het vorige onderzoek, toen bijna 7 procent van de stalen antilichamen bevatte, zo berichten vrtnws.be en De Standaard woensdag.

De wetenschappers hebben voor hun meest recente onderzoek 2.960 stalen onderzocht van mensen die bloed hebben afgestaan tussen 8 en 13 juni. De vorige drie onderzoeken dateren van voor en tijdens de lockdown. Het aantal bloedstalen dat antilichamen bevatte, ging toen in stijgende lijn: van bijna 3, over 6 tot bijna 7 procent. Bij het meest recente onderzoek daalt het aantal tot 5,5 procent.

Professor Pierre Van Damme ziet twee mogelijke verklaringen voor de plotse daling: 'Uit eerder onderzoek was al gebleken dat bij sommige mensen de antilichamen in het bloed al na 1 à 2 maanden afnemen. De kans bestaat dat er tussen de stalen die we nu onderzocht hebben, bloed zat van mensen bij wie de antilichamen al verdwenen waren, maar die dus wel ooit besmet zijn geweest.'

Een tweede verklaring is dat mensen zich goed aan de maatregelen houden (handen wassen, afstand bewaren) en dat ze dat ook blijven doen nu de lockdown versoepeld is. 'Dat is positief nieuws, omdat er zo minder besmettingen bijkomen', aldus epidemioloog Van Damme.

Eva Schram
door Eva Schram

Teugels worden vanaf woensdag opnieuw wat gelost

Vanaf 1 juli gaan opnieuw een aantal versoepelingen van de coronamaatregelen in. In principe blijven enkel nog massa-evenementen en het nachtleven verboden terrein, al blijven de hygiënemaatregelen overal elders wel van kracht.

Dat betekent onder meer dat zwembaden, wellnesscentra, pretparken, binnenspeeltuinen, congreszalen, speelhallen en casino's woensdag opnieuw de deuren mogen openen, telkens met respect voor een hele resem regels die in protocollen per sector worden vastgelegd, met de nadruk op sociale afstand, hygiëne en 'crowd management'.

Voor de wellnesscentra betekent dat bijvoorbeeld dat een mondmasker verplicht is bij massages, zowel voor klanten als personeel. Hamams, stoombaden en jacuzzi's blijven gesloten omdat het virus zich daar sneller kan verspreiden - tenzij voor privégebruik.

Pretparken en indoorspeeltuinen zullen dan weer verplicht met reservaties binnen een bepaald tijdslot werken. De onderdelen van attracties die in contact komen met de bezoekers moeten geregeld ontsmet worden, en het ballenbad blijft dicht.

In casino's tot slot wordt één speler per automaat toegelaten en moet er minimaal 1,5 meter afstand tussen de automaten gegarandeerd zijn. Lukt dat niet, dan moet er een barrière in plexiglas komen of moeten spelers een mondmasker dragen. Speeltafels, jetons, munten of kaarten moeten voldoende ontsmet worden en de casino's moeten ten laatste om 1 uur de deuren sluiten.

Ook de cultuursector kan enigszins opgelucht ademhalen: vanaf 1 juli zijn cultuuractiviteiten met publiek opnieuw toegelaten. Ook daar gelden de algemene regels rond afstand en hygiëne. Daarnaast legt de Nationale Veiligheidsraad een limiet voor het aantal bezoekers vast: bij activiteiten die binnen plaatsvinden in permanente structuren - theaterzalen, cinema's, concertzalen - zijn maximum 200 mensen toegelaten, buiten worden dat er 400. In augustus kunnen die aantallen bijgesteld worden naar respectievelijk 400 en 800 bezoekers, als de statistieken dat tenminste toelaten.

Het is niet de bedoeling dat mensen thuis vanaf 1 juli tot 200 mensen uitnodigen. Het maximale aantal mensen dat we per week mogen zien, gaat op 1 juli wel van 10 naar 15, maar daar blijft het voorlopig bij.

Receptiezalen kunnen vanaf woensdag wel de deuren openen voor bijvoorbeeld trouwfeesten of koffietafels, maar het maximale aantal aanwezigen ligt daar op 50. Vanaf 1 augustus wordt dat aantal uitgebreid naar maximum 100 personen. Voor deze bijeenkomsten gelden dezelfde regels als voor de horeca, met uitzondering dan van de regel die zegt dat alle gasten aan hun eigen tafel moeten blijven zitten. De huwelijksceremonie zelf kan vanaf 1 juli met maximaal 200 personen doorgaan, vanaf 1 augustus wordt dat een maximum van 400 personen.

Ook demonstraties kunnen weer vanaf 1 juli, mits toestemming van de lokale overheid. Ze moeten wel buiten plaatsvinden, statisch zijn, maximaal 400 deelnemers tellen en rekening houden met de veiligheidsafstand.

De Veiligheidsraad zette niet alleen het licht op groen voor een aantal zaken die tot nog toe verboden waren, ook enkele omringende maatregelen voor activiteiten die wel al konden, gaan op de schop. Zo mogen mensen vanaf woensdag met andere personen uit hun 'bubbel' gaan winkelen, en moeten ze dus niet langer alleen gaan. Ook de tijdslimiet vervalt. Voor markten vervalt dan weer het maximale aantal van 50 kramen.

De erediensten gaan zoals verwacht van maximum 100 naar 200 aanwezigen. In augustus kan dat naar 400 gaan.

Een mondmasker dragen bij het winkelen blijft sterk aangeraden, maar wordt in tegenstelling tot wat virologen en experten eerder opperden niet verplicht. Wel blijven de hygiëne- en afstandsregels bij het winkelen nog altijd gelden en worden mondmaskers sowieso sterk aangeraden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 1.000 Amerikaanse doden in 24 uur

Er zijn in de Verenigde Staten 1.199 bijkomende overlijdens door het coronavirus geteld op 24 uur tijd. Dat blijkt uit de telling van de universiteit Johns Hopkins.

Het was van 10 juni geleden dat er nog meer dan duizend Amerikaanse coronadoden waren geteld op een dag. Er zijn in de VS nu al 127.322 overlijdens geteld door het coronavirus.

Omdat het aantal besmettingen en overlijdens weer toeneemt, vooral in het zuiden en westen van het land, hebben sommige staten gas teruggenomen met loslaten van de maatregelen tegen de verspreiding van het virus.

'Het is duidelijk dat we momenteel niet de volledige controle hebben', zei dokter Anthony Fauci, lid van de coronacrisiscel van de Amerikaanse president. 'Het zou mij niet verwonderen dat we 100.000 besmettingen per dag bereiken als we de trend niet keren.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Donald Trump heeft opnieuw geïnsinueerd dat China schuld heeft aan de wereldwijde coronapandemie. In een bericht op Twitter zegt de Amerikaanse president dat hij 'alsmaar kwader' wordt op China als hij de schade door het virus ziet.

'Terwijl ik zie hoe de pandemie zich lelijk verspreidt over de wereld, inclusief de enorme schade die ze heeft veroorzaakt in de VS, word ik alsmaar kwader op China', schreef Trump op Twitter.

Het is niet de eerste keer dat de president China met de vinger wijst in verband met de verspreiding van het coronavirus. Trump meent dat de Chinezen de omvang en ernst van de epidemie aanvankelijk verzwegen hebben, waardoor het virus zich sneller kon verspreiden.

Terwijl de verspreiding van het virus in Europa onder controle lijkt, hebben verantwoordelijken van de Amerikaanse gezondheidsdiensten dinsdag toegegeven dat dit in de VS nog niet het geval is. In 29 van de 55 Amerikaanse staten is de curve van nieuwe gevallen stijgend. In twaalf staten nemen de ziekenhuisopnames toe. (Belga)

Bedrijf uit Oostkamp wil tegen herfst 2021 coronavaccin op de markt brengen

Het bedrijf Ziphius Therapeutics wil tegen de herfst van 2021 een coronavaccin op de markt brengen. Dat schrijft De Tijd dinsdag en werd bevestigd door de CEO van het bedrijf Chris Cardon. Het bedrijf zegt veelbelovende resultaten behaald te hebben na verschillende tests.

Op basis van die resultaten bereidt het bedrijf zich voor op klinische studies. Vanaf oktober 2020 zouden ze tests willen uitvoeren op mensen. Pas in 2021 zou het bedrijf beginnen met een productie op grotere schaal. De eerste leveringen zijn gepland voor de herfst van 2021.

'We staan in nauw contact met de regelgevende instanties om te informeren over onze vooruitgang. We zijn ons bewust van de dreigende noodzaak van een coronavirusbehandeling en willen snel anticiperen op een potentiële volgende golf van het virus', aldus Chris Cardon CEO bij Ziphius.

Het bedrijf zegt ook te willen samenwerken met andere Belgische bedrijven voor de verdere ontwikkeling van het vaccin. (Belga)

Deinze verplicht mondmaskers in supermarkten

Burgemeester Jan Vermeulen (CD&V) van Deinze wil vanaf woensdag mondmaskers verplichten in supermarkten en superettes. Minister van Binnenlandse Zaken De Crem zegt echter dat zoiets 'niet de bedoeling is'.

'We vrezen dat er een tweede besmettingsgolf zit aan te komen en dan willen we gewapend zijn', klinkt het in Deinze. De verplichting geldt voor alle klanten vanaf 12 jaar. Vermeulen vindt het nodig om de mondmaskers te verplichten na enkele nieuwe gevallen van covid-19 en de vaststelling dat inwoners zich steeds minder aan het advies houden.

In totaal vallen 17 handelszaken onder het verbod. 'Als we de mensen nu mondmaskers kunnen laten dragen in de supermarkten vragen we eigenlijk een kleine moeite om mekaar te beschermen, en de mensen die aan het werk zijn.'

De Oost-Vlaamse stad had eerder al gratis mondmaskers verdeeld onder zijn inwoners. 'We hebben relatief gezien het minste besmettingen van alle steden in België', zegt Vermeulen.

De burgemeester hoopt dat de federale regering het voorbeeld van Deinze volgt, 'maar vooral dat ze burgemeesters in hun eigen stad hun werk laten doen. Die mondmaskers helpen. Dat weten we ondertussen', klinkt het nog.

Minister De Crem, partijgenoot van Vermeulen, liet dinsdagavond echter aan verschillende media verstaan niet opgezet te zijn met het initiatief in Deinze. Hij wijst op het ministerieel besluit dat het dragen van een mondmasker wel sterk aanbeveelt, maar niet verplicht. 'De regels zijn overal dezelfde en dus ook in Deinze.'

Na die boodschap van de minister liet burgemeester Vermeulen via Twitter nogmaals weten dat de mondmaskers voortaan verplicht zijn in supermarkten en superettes in zijn stad. (Belga)

Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Fauci over cijfers VS: 'We gaan de verkeerde kant uit'

In verband met de coronapandemie gaat het in de VS de verkeerde kant op, en indien de tendens niet omkeert zouden er dagelijks 100.000 nieuwe besmettingen kunnen bijkomen. Dit heeft Anthony Fauci, directeur van het Instituut voor Infectieziekten, dinsdag in de Amerikaanse Senaat gezegd.

"Ik zou niet verbaasd zijn indien we naar 100.000 (nieuwe infecties) per dag gaan indien het land er niet in slaagt de uitbraak van het coronavirus onder controle te krijgen", getuigde de immunoloog. "We gaan de verkeerde kant uit", zei Fauci. "We hebben het nu duidelijk niet onder controle." Maandag zijn in de VS op een dag tijd meer dan 41.000 nieuwe besmettingen vastgesteld. (Belga)

Europese Unie opent grenzen voor 15 landen: China wel, VS niet op lijst

De Europese Unie gaat vanaf 1 juli haar buitengrenzen opnieuw openen voor de inwoners van vijftien landen die de coronapandemie even goed of beter onder controle hebben dan Europa. Dat hebben de lidstaten dinsdag bevestigd via een schriftelijke procedure. Chinezen zijn welkom op voorwaarde dat het land ook Europese reizigers toelaat, Amerikanen en Russen krijgen nog geen toegang.

Op de lijst staan Australië, Japan, Canada, Algerije, Georgië, Nieuw-Zeeland, Marokko, Montenegro, Rwanda, Servië, Zuid-Korea, Thailand, Tunesië en Uruguay. Voor inwoners uit landen als de Verenigde Staten, Brazilië, India, Turkije en Rusland gaan de Europese grenzen nog niet open. De stand van de coronapandemie in die landen laat het nog niet toe dat hun inwoners opnieuw naar het oude continent zouden kunnen reizen.

De lijst wordt om de twee weken tegen het licht gehouden en desgevallend geüpdatet. Er zijn ook uitzonderingen voorzien voor bepaalde inwoners uit landen die nog niet op de lijst staan. Dat geldt onder meer voor EU-burgers en hun gezinsleden, derdelanders met een Europese verblijfsvergunning van lange duur en bepaalde reizigers met een zogenaamd essentiële functie, zoals diplomaten, asielzoekers, seizoensarbeiders, grenswerkers, studenten en hoogopgeleide derdelanders wier aanwezigheid vanuit economisch oogpunt noodzakelijk is.

Om de verspreiding van het coronavirus in te dammen, houden 26 van de 27 lidstaten (Ierland uitgezonderd, nvdr.) en vier andere Schengenlanden (Zwitserland, Noorwegen, IJsland en Liechtenstein) sinds midden maart de Europese buitengrenzen gesloten voor niet-essentiële reizen.

Eerder deze maand stelde de Commissie voor de buitengrenzen vanaf 1 juli opnieuw gedeeltelijk en gefaseerd te openen. De lidstaten hebben de lijst opgemaakt op basis van een aantal criteria. Zo wordt onder meer gekeken naar het aantal coronabesmettingen per 100.000 inwoners, de recente evolutie van de besmettingscurve, de betrouwbaarheid van de rapportering, de testcapaciteit en de aanwezigheid van andere maatregelen om de pandemie onder controle te houden, zoals contactopsporing.

Ook houden de lidstaten rekening met het wederkerigheidsprincipe (laat het land ook Europese reizigers toe?) en met 'sociale en economische overwegingen'. De opmaak van de lijst heeft wel wat voeten in de aarde gehad. Elk land heeft wel bepaalde economische, politieke of culturele redenen om coulanter om te springen met de reisbeperkingen voor bepaalde derde landen. Het blijven ook nationale beslissingen, maar een gecoördineerde aanpak drong zich op omdat de meeste grenzen binnen de Europese Unie intussen opnieuw geopend zijn. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ministerieel besluit over versoepeling coronamaatregelen eindelijk klaar

Het heeft wat geduurd, maar eindelijk is dan het ministerieel besluit over de aanstaande versoepeling van de coronamaatregelen klaar. Dat zegt minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem, die de tekst op zijn website publiceerde. Dat het wettelijke kader zo lang op zich heeft laten wachten, kwam omdat er nog enkele punten van discussie waren, maar die zouden intussen allemaal zijn weggewerkt.

Volgens het ministerieel besluit mogen recepties en banketten, met een privékarakter en die worden verzorgd door "een professionele catering/traiteur onderneming", tot en met 31 juli worden bijgewoond door een maximum van 50 personen. Vanaf 1 augustus wordt dat aantal uitgebreid naar maximum 100 personen. Voor deze bijeenkomsten gelden dezelfde regels als voor de horeca, met uitzondering dan van de regel die zegt dat alle gasten aan hun eigen tafel moeten blijven zitten.

Burgerlijke huwelijken, begrafenissen en crematies en erediensten mogen een maximum van 200 personen ontvangen. Vanaf 1 augustus wordt dat een maximum van 400 personen. Daarnaast zijn er vanaf woensdag ook weer evenementen, voorstellingen, gezeten recepties en banketten toegankelijk voor het publiek en wedstrijden mogelijk voor een publiek van maximum 200 personen wanneer deze binnen worden georganiseerd en van maximum 400 personen wanneer deze buiten plaatsvinden. Er gelden in dat geval wel striktere voorschriften dan voor feestbanketten tot 50 personen.

Wat betreft de markten - met inbegrip van brocantes en rommelmarkten - en kermissen, die kunnen doorgaan mits groen licht van de gemeente. Er is geen beperking meer van het aantal kramen, wel luidt het dat "het maximumaantal bezoekers dat wordt toegelaten op de markt of kermis 1 bezoeker per anderhalve meter aan het kraam bedraagt". De markt- en kermiskramers moeten verplicht mond en neus bedekken en ze mogen opnieuw eten en drinken aanbieden voor consumptie ter plaatse.

Discotheken en dancings blijven voorlopig gesloten. Dat is ook het geval voor jacuzzi's, stoomcabines en hamams, behalve wanneer hun gebruik privé is. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gemiddelden dalen verder

Er worden gemiddeld 82 bevestigde besmettingen per dag met het coronavirus gerapporteerd. Dat is een daling van 13 procent in vergelijking met de voorgaande periode (92 gevallen) van zeven dagen. In totaal telt België nu 61.427 covid-19 gevallen. Dat meldt Sciensano.

Gemiddeld worden er 5 sterfgevallen per dag (-3 procent) genoteerd, tegenover 6 in de voorgaande periode van zeven dagen. In totaal komt het aantal sterfgevallen op 9747.

Ook andere belangrijke indicatoren evolueren gunstig. In de laatste periode van zeven dagen waren er per dag gemiddeld 14 ziekenhuisopnames (-20 procent). Het aantal ingenomen ziekenhuisbedden daalde met 17 procent tot 244 op maandag 29 juni, tegen 293 ziekenhuisbedden op 22 juni. Er werden maandag nog 41 intensive-carebedden ingenomen, tegen 42 een week eerder (-2 procent).

(Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuwe variant van de varkensgriep in China

Het laatste wat we nodig hebben is een pandemie van een nieuw virus. Wetenschappers signaleren echter steeds meer besmettingen met een nieuwe variant van het griepvirus bij Chinese varkens, die mogelijk kan overspringen naar de mens.

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Corona had weinig impact op leerprestaties, maar...'

Uit een voorlopig rapport van het katholiek onderwijs blijkt dat de impact van de coronacrisis op de leerprestaties in het basisonderwijs relatief klein was. Maar 'onder de waterlijn' kunnen individuele verschillen bij leerlingen wel aanzienlijk zijn. Lees er hier meer over.

Eva Schram
door Eva Schram

Veel nieuwe besmettingen in VS, minder dagelijkse doden

De Verenigde Staten hebben opnieuw een forse toename van het aantal besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Volgens de Johns Hopkins Universiteit in Baltimore werden er minstens 42.000 nieuwe gevallen opgetekend in de afgelopen 24 uur.

De nieuwe besmettingen worden vooral geconstateerd in de zuidelijke en westelijk staten in de VS, zoals Texas en Californië. Het totaalaantal besmettingen is gestegen tot bijna 2,6 miljoen.

Het dagelijks sterftecijfer als gevolg van covid-19 blijft dalen. In de afgelopen 24 uur werden 355 doden opgetekend. In totaal zijn de VS iets meer dan 126.000 mensen overleden aan de longziekte.

Steeds meer Amerikaanse staten nemen ondertussen strenge maatregelen om de verspreiding van het coronavirus een halt toe te roepen. De gouverneur van de staat Arizona besloot maandag tot sluiting van alle cafés, nachtclubs, sportscholen en bioscopen. Eerder hadden de gouverneurs van Texas en Florida al aangekondigd onder meer de cafés weer te sluiten, vanwege een toename van het aantal besmette gevallen.

Gouverneur Laura Kelly van de Amerikaanse staat Kansas kondigde maandag aan dat ze een decreet ondertekent dat de meeste inwoners van de staat verplicht om in het openbaar een gezichtsmasker te dragen. Op die manier wil ze de verspreiding van het coronavirus in de staat een halt toeroep. Met het decreet dat vrijdag in werking moet gaan, moeten de meeste inwoners van Kansas mondkapjes dragen in winkels en op iedere plek waar het onmogelijk is om zes voet (1,80 meter) afstand van elkaar te houden. Dat geldt ook voor buiten.

Ook in de staat Oregon verplichtte de gouverneur inwoners om met ingang van 1 juli in alle publieke plekken binnen een mondkapje te dragen.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Software contactonderzoek kan maar 10 contacten aan

Het zo al delicate contactonderzoek bij mensen met ­covid-19 wordt bemoeilijkt door software die achterop loopt. Dat schrijft De Standaard dinsdag. Zo kan het digitale platform dat de 'call agents' gebruiken, maximaal tien contactpersonen registreren.

Wanneer iemand meer dan tien personen doorgeeft, moeten de ­contactonderzoekers die hand­matig bijhouden. Vanaf woensdag mogen we nochtans wekelijks vijftien andere personen ontmoeten. Een update moet het probleem verhelpen.

Een ander probleem is dat het vandaag onmogelijk is om zelf het contactcentrum te bellen. Besmette personen die zich een ­extra contact herinneren, kunnen dat dus niet doorgeven. Over drie weken moet dat verholpen zijn. Ook voor dokters die verbonden zijn aan scholen of bedrijven, wordt het daardoor eenvoudiger werken.

Langzaam maar zeker verbetert het contactonderzoek, al is er nog veel werk. Bij slechts de helft van de oproepen is er sprake van een gesprek, en daarbij geeft zeker niet iedereen contacten door. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Canada bereidt zich voor op tweede golf

Canada bereidt zich voor op een tweede golf van het coronavirus, die er in de herfst zou kunnen komen. Dat heeft premier Justin Trudeau maandag gezegd. Hij riep zijn landgenoten op om waakzaam te blijven.

'We bereiden ons voor op een tweede golf, die erg hard zou kunnen toeslaan', waarschuwde de premier. Hij kondigde investeringen aan in beschermingsuitrusting en testmateriaal om 'snel en fors te kunnen reageren als er in de komende maanden een uitbraak zou komen'.

'Ook al zijn we de economie aan het heropenen, we zullen maatregelen moeten blijven nemen, maskers dragen wanneer de veilige afstand van twee meter niet aangehouden kan worden, en aandachtig zijn bij contact met andere mensen', aldus Trudeau. 'Als we niet alle vooruitgang die we de voorbije maanden geboekt hebben willen verliezen, zullen we waakzaam moeten blijven, ook in deze nieuwe fase van de pandemie.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Colin Powell: 'Amerikaanse economie herneemt eerder dan verwacht'

De Amerikaanse economie herneemt sneller dan verwacht. Dat zegt Jerome Powell, voorzitter van de centrale bank (Fed) maandag.

'We zijn een nieuwe belangrijke fase ingegaan en we hebben dat eerder gedaan dan verwacht', aldus Powell, die wel benadrukt dat productie en werkgelegenheid op veel lagere niveaus liggen dan voor de coronapandemie.

Sinds mei toont de grootste economie van de wereld tekenen van herstel, met meerdere indicatoren die weer in het groen staan.

Toch zegt Powell dat de snelheid van het herstel 'extreem onzeker' is. 'Dat zal in grote mate afhangen van het beheersen van het virus', klinkt het. Bovendien is een volledig herstel van de economie volgens hem 'weinig waarschijnlijk' zolang de mensen niet het volledige vertrouwen hebben dat de pandemie onder controle is.

Dit jaar wordt uitgegaan van een krimp van het Amerikaanse bbp met 8 procent. Powell herhaalde maandag dat de krimp van het bbp tijdens het tweede kwartaal ten gevolge van het coronavirus de zwaarste uit de Amerikaanse geschiedenis zou kunnen zijn. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Knokse burgemeester Lippens dreigt treinen te weren wegens corona-aanpak NMBS

Knokke-Heist dreigt ermee de NMBS in gebreke te stellen. De kustgemeente verwijt de spoorwegmaatschappij dat ze geen protocol heeft voor de aanpak van covid-19 deze zomer aan de kust. Er wordt ook onderzocht om de gemeente de eerstvolgende zeer warme dag af te sluiten, zegt burgemeester Leopold Lippens.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen verlenging corona-ouderschapsverlof voor Vlaamse ambtenaren

De Vlaamse regering gaat het corona-ouderschapsverlof voor Vlaamse ambtenaren niet verlengen tot eind augustus. Dat meldt de christelijke vakbond ACV en wordt bevestigd door Vlaams minister van Ambtenarenzaken Bart Somers (Open VLD).

Die weigering is niet naar de zin van ACV. De christelijke vakbond spreekt van een gebrek aan 'respect' voor de personeelsleden die zich de afgelopen maanden hard hebben ingezet 'om het werk toch maar gedaan te krijgen'. De vakbond dringt er bij de regering op aan haar beslissing te herzien.

Het corona-ouderschapsverlof diende volgens Somers vooral 'om de combinatie thuiswerken en kinderen helpen met schooltaken en afstandsonderwijs mogelijk te maken'. 'In de grote vakantie zijn er geen schooltaken, het normale leven trekt zich stilaan terug op gang en bovendien hebben veel Vlaamse ambtenaren nog genoeg verlof over omdat ze geen verlof hebben opgenomen om op vakantie te gaan', stelt Somers in een reactie. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Als je 90 gevallen per dag hebt, heb je minder contactonderzoekers nodig'

Ondanks de afbouw van het aantal contacttracers blijft contactonderzoek de 'kernstrategie' in België om het aantal besmettingen met het coronavirus naar beneden te krijgen. 'Het is zeker niet de bedoeling om dit af te bouwen of stop te zetten. Maar als je zo'n 90 gevallen per dag hebt, heb je minder contactonderzoekers nodig', zegt viroloog Steven Van Gucht.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid kondigde een tijd geleden aan dat het aantal contactonderzoekers in de call centra wordt afgebouwd naar 150. Voor de start van het contactonderzoek schatte de interfederale werkgroep dat Vlaanderen 1200 contactonderzoekers nodig zou hebben. Maar intussen zijn er veel minder nieuwe besmettingen en moeten bijgevolg minder mensen gecontacteerd worden.

Zorg en Gezondheid benadrukte wel dat indien nodig het aantal contactonderzoekers snel weer kan opgevoerd worden. Volgens Van Gucht is deze flexibele manier van aan contactonderzoek doen de juiste, en betekent de afbouw niet dat het pad van contactonderzoek verlaten wordt. 'Het is een zeer belangrijke strategie en de enige strategie die we hebben om de cijfers lager te krijgen', zegt hij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Behandeling met remdesivir kost 2340 dollar per patiënt

Een behandeling van vijf dagen met het medicijn remdesivir zal 2340 dollar (omgerekend zo'n 2076 euro) kosten. Dat meldt de CEO van Gilead, de producent van het medicijn, in een open brief. Het medicijn dat gebruikt wordt voor de behandeling van covid-19, is vanaf juli beschikbaar in de VS.

Er was heel wat discussie ontstaan over hoeveel het medicijn zou kosten, nadat de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten in mei de toestemming gaven om remdesivir te gebruiken. Uit klinische testen blijkt dat het medicijn de overlevingskans verbetert voor coronapatiënten die beademd moeten worden. Tot nu toe had Gilead dosissen van het medicijn aan de Amerikaanse overheid geschonken, maar vanaf juli wordt het gecommercialiseerd.

Volgens Gilead zorgt een behandeling met remdesivir voor een besparing van gemiddeld 12.000 dollar per persoon. Normaal gezien houdt Gilead rekening met de meerwaarde die een medicijn heeft voor de maatschappij om de prijs te bepalen. Maar om het middel breed toegankelijk te maken, heeft het bedrijf naar eigen zeggen gekozen om veel minder dan die 12.000 dollar te vragen, aldus CEO Daniel O'Day.

De prijs voor overheden - dus voor mensen die via de overheid verzekerd zijn - in ontwikkelde landen werd vastgelegd op 390 dollar per ampul. Gebaseerd op de huidige behandelingspatronen, heeft het merendeel van de patiënten een behandeling van vijf dagen nodig waarbij zes ampules remdesivir worden gebruikt. Dat brengt de prijs van een behandeling op 2340 dollar per patiënt.

'We hebben de prijs tot een niveau doen zakken dat het betaalbaar is voor ontwikkelde landen met de laagste koopkracht', aldus O'Day in de open brief. 'Deze prijs zal aangeboden worden aan alle overheden overal ter wereld waar toelating is om remdesivir te gebruiken. Met de huidige prijs van 390 dollar per ampul, kan remdesivir meteen een netto besparing opleveren voor de gezondheidssystemen.'

Op deze manier wil Gilead vermijden dat met elk land een prijs onderhandeld moet worden, klinkt het nog. In de VS zal de prijs van 390 dollar per ampul gelden voor patiënten die verzekerd zijn via een overheidsprogramma, zoals Medicare. Voor private verzekeraars kost een behandeling 3120 dollar (2.766 euro) of 520 dollar per ampul.

Gilead geeft ook aan akkoorden te hebben gesloten met producenten van generische geneesmiddelen, om generische behandelingen aan te bieden in de ontwikkelingslanden. 'Deze alternatieve oplossingen moeten ervoor zorgen dat alle landen ter wereld toegang kunnen hebben tot behandelingen.'

Vorige week raakte bekend dat het Europees geneesmiddelenagentschap EMA de Europese Commissie aanbeveelt om remdesivir een voorwaardelijke marketingautorisatie te geven. Daardoor zou het medicijn ook bij ons versneld op de markt komen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nauwe contacten slechts 10 dagen in quarantaine bij tweede negatieve test

De quarantaine van iemand die nauw contact had met een coronapatiënt, kan voortaan al na tien dagen beëindigd worden, als het resultaat van een tweede coronatest negatief is. Die verandering heeft Sciensano vorige week vastgelegd in zijn richtlijnen voor patiënten die mogelijk een COVID-19-infectie hebben.

Nog steeds worden mensen die in nauw contact kwamen met iemand met het coronavirus, onmiddellijk getest. Maar waar vroeger een persoon die negatief testte sowieso veertien dagen in quarantaine moest, kan dat nu met vier dagen verkort worden.

Dat de veertien dagen werden opgelegd ondanks een negatieve test, had alles te maken met het feit dat de persoon nog in de incubatieperiode kan zitten. In dat geval kan het virus later nog uitbreken. Maar door op de negende dag na het laatste risicocontact met een coronapatiënt nog een test af te nemen, kan daar voortaan uitsluitsel over gegeven worden. Wie dan nog eens negatief test, is zeker niet besmet met het coronavirus, zegt viroloog Steven Van Gucht.

Nauwe contacten die de eerste keer meteen positief testen, moeten zoals voorheen zeven dagen in quarantaine. Bij hen is het virus al actief, en is hun besmettelijke fase na die zeven dagen voorbij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Verspreiding neemt snelle en heel gevaarlijke wending in Texas'

Er komen nog meer verontrustende signalen uit de Verenigde Staten. Volgens de gouverneur van Texas, Greg Abbott, heeft de verspreiding van het aantal coronabesmettingen in zijn staat - na Californië de meest bevolkte staat van de VS - 'een snelle en heel gevaarlijke wending' genomen. 'De voorbije weken is het aantal gevallen per dag toegenomen van zo'n 2000 tot meer dan 5000'.

Verschillende zuidelijk en westelijk gelegen staten, zoals het drukbevolkte Florida, zien een opstoot na de versoepeling van de lockdownmaatregelen.

Abbott kondigde donderdag al aan de gefaseerde heropening van de economie in Texas te pauzeren vanwege het fors toenemend aantal coronabesmettingen en ziekenhuisopnames.

De Verenigde Staten zijn het land dat het meest wordt getroffen in termen van aantal sterfgevallen en infecties, met bijna 126.000 overlijdens voor 2,6 miljoen besmettingen.

Belga Image
© Belga Image
Trui Engels
door Trui Engels

Helft secundaire scholen maakt zich zorgen over leerachterstand bij leerlingen

Bijna de helft van de secundaire scholen maakt zich zorgen over de leerachterstand die hun leerlingen opliepen tijdens de coronacrisis. Dat blijkt maandag uit een onderzoek van de onderwijsinspectie naar de "impact van de coronamaatregelen op de pedagogische praktijk".

Om die impact in kaart te brengen bezocht de onderwijsinspectie in de week van 15 tot 19 juni 531 scholen, die via een representatieve steekproef waren uitgekozen. Daaruit is gebleken dat de bezorgdheid om leerafstand bij 49 procent van de secundaire scholen leeft, maar daarom niet over de hele lijn. Een kwart van hen vreest slechts voor enkele leerlingen, leerjaren, onderwijsniveaus of studierichtingen. Een vijfde denkt dat kwetsbare leerlingen nog kwetsbaarder worden, en nog een vijfde verwacht leerachterstand omdat bepaalde leerinhouden, leerdoelen en praktijkvaardigheden niet aan bod komen.

Toch ligt 51 procent van de secundaire scholen niet wakker van leerachterstand. Zij zeggen dat de leerlingen goed worden opgevolgd, en dat door een focus op de belangrijkste doelen zoveel mogelijk uit de verminderde onderwijstijd gehaald wordt.

Voor de lagere scholen lijkt de zorg in het algemeen minder groot. Bijna drie vierde van hen zegt dat niemand of slechts enkele leerlingen leerachterstand hebben. Toch is dat volgens 20 procent van de lagere scholen wel het geval voor een vierde van hun leerlingen, en volgens 5 procent zelfs voor meer dan de helft van hun leerlingen.

Trui Engels
door Trui Engels

Gemiddeld 83 nieuwe besmettingen per dag de voorbije week

De voorbije week kwamen er in ons land per dag gemiddeld 83 nieuwe coronabesmettingen bij, een daling van 8 procent vergeleken met de week voordien. Dat meldt Sciensano maandag. De besmettingen bij kinderen van 0 tot 9 jaar zijn toegenomen.

Trui Engels
door Trui Engels

Weyts wil thuisonderwijs permanent onderdeel van onderwijssysteem maken

Minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) wil het afstandsonderwijs structureel verankeren in het onderwijs. Omdat vanaf september code geel zal gelden, zullen leerlingen van het secundair onderwijs op woensdagvoormiddag afstandsonderwijs blijven krijgen. Minister Weyts wil daar nu verder in gaan en het systeem permanent maken.

'Je merkt dat leerlingen heel anders reageren op thuisonderwijs. Sommigen worden geprikkeld, uitgedaagd: ze kunnen dieper op de lesinhoud doorgaan in plaats van te moeten blijven hangen. Anderzijds heb je diegenen die je daarmee langs die weg wat kunt bijspijkeren. Echt een onderwijs op maat dus', aldus Weyts.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 300 nieuwe besmettingen in Tsjechië

Ook in Europa blijft het coronavirus om zich heen grijpen. Tsjechië maakte maandag melding van 305 nieuwe coronabesmettingen, de sterkste stijging sinds 3 april. In het land met ruim 10 miljoen inwoners zijn in totaal 11.603 coronagevallen vastgesteld en 348 patiënten overleden.

Trui Engels
door Trui Engels

Australië meldt grootste toename coronagevallen in maanden

Australië heeft de grootste dagelijkse toename van het aantal coronabesmettingen gemeld sinds 11 april. Er is de afgelopen 24 uur bij 85 mensen vastgesteld dat ze het besmettelijke virus hebben opgelopen.

De meeste nieuwe besmettingen zijn aan het licht gekomen in de staat Victoria. Daar wordt op grote schaal getest op het virus. De autoriteiten zetten onder meer ambulances en mobiele testcentra in, zodat mensen niet ver hoeven te reizen voor een coronatest. Niet iedereen wil een uitstrijkje laten nemen uit de keel en neus. De autoriteiten gebruiken daarom ook een speekseltest. Die zou minder accuraat zijn, maar ook minder onaangenaam. Zo hopen de autoriteiten twijfelaars over te halen zich toch te laten testen.

Australië heeft de pandemie beter doorstaan dan veel andere landen. Er is sinds het begin van de uitbraak bij zowat 7.800 mensen vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen. Zeker 104 patiënten zijn overleden, een fractie van de ruim 501.000 sterfgevallen die wereldwijd zijn gemeld.

In het land worden stapsgewijs beperkingen opgeheven die verspreiding van het coronavirus moesten voorkomen. Sommige Australiërs zijn er niet gerust op en vrezen een tweede coronagolf. Supermarkten kondigden vrijdag maatregelen aan om te voorkomen dat mensen weer toiletpapier gaan hamsteren.

Trui Engels
door Trui Engels

China zet 400.000 mensen in lockdown

China heeft, na een kleine toename van het aantal coronagevallen, een strikte lockdown ingesteld voor een regio in de buurt van Peking, die ongeveer 400.000 mensen treft. De beperkingen zijn van kracht geworden in de regio Anxin in de provincie Hebei nabij de hoofdstad, meldt de BBC maandag.

Om een tweede golf besmettingen te vermijden, worden zelfs kleine pieken zeer serieus genomen door de gezondheidsautoriteiten. De autoriteiten maakten zondag bekend dat Anxin 'volledig afgesloten en gecontroleerd' zou zijn. Alleen essentiële werknemers mogen hun huis verlaten, terwijl één lid van een huishouden één keer per dag naar buiten mag om boodschappen te doen.

Anxin ligt ongeveer 150 kilometer ten zuiden van Peking. Volgens Chinese media zijn er achttien coronagevallen vastgesteld in de provincie sinds het begin van de recente besmettingsgolf van twee weken geleden in hoofdstad Peking.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Peking test acht miljoen mensen op coronavirus

Omwille van de nieuwe corona-uitbraak in Peking zijn in de Chinese hoofdstad miljoenen mensen getest op het coronavirus. Tot zondag werden al 7,7 miljoen tests uitgevoerd in de metropool met zowat 20 miljoen inwoners, zo melden de lokale autoriteiten.

In een reactie op de uitbraak op een markt twee weken geleden werd het op een na hoogste veiligheidsniveau afgekondigd, waarbij de stad gedeeltelijk in lockdown ging.

Wie Peking wil verlaten moet een negatieve coronatest voorleggen en mag niet naar risicogebieden gaan. Sinds de nieuwe uitbraak zijn in Peking 300 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Een op de vijf zorgverleners wil stoppen

Zorgverleners blijven gebukt gaan onder de moeilijke werkomstandigheden door het coronavirus. Bijna een op de vijf geeft aan te willen stoppen met het beroep. Dat schrijven De Morgen en Het Laatste Nieuws maandag op basis van een bevraging bij meer dan achtduizend medewerkers in onder meer algemene ziekenhuizen, woon-zorgcentra en voorzieningen voor mensen met een handicap.

ZorgSamen, een consortium dat koepel Zorgnet-Icuro oprichtte en verder groeide binnen de taskforce van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V), brengt al sinds maart hun welzijn in kaart.

De coronapiek mag dan achter ons liggen, de impact van de pandemie blijft bij wie werkt in zorg en welzijn erg voelbaar. Ongeveer de helft is nog steeds gestresseerd en vermoeid. Een op de vijf kampt met concentratiestoornissen en een op de tien voelt zich ongelukkig en neerslachtig.

Het zijn vooral artsen en verpleegkundigen uit ziekenhuizen en woon-zorgcentra die aangeven te twijfelen over hun professionele toekomst. De komende maanden zullen volgens professor Kris Vanhaecht van het Instituut voor Gezondheidszorgbeleid aan de KU Leuven, die de bevraging leidt, cruciaal zijn om mensen gemotiveerd te houden.

'De druk moet nu omlaag. Mensen moeten in de zomervakantie echt reserves kunnen opbouwen. Zeker ook omdat we klaar moeten zijn voor een mogelijke tweede coronapiek in het najaar.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Algerije houdt grenzen gesloten tot einde van pandemie

Algerije houdt al zijn grenzen gesloten tot het einde van de coronapandemie. Dat heeft president Abdelmadjid Tebboune zondagavond aangekondigd, nu het aantal coronabesmettingen er toeneemt.

De president, die een ministerraad voorzat, beval 'het behoud van de sluiting van de grenzen over land, zee en lucht tot wanneer God ons van deze plaag verlost heeft', luidt het in een bericht van het officiële persagentschap APS.

Algerije is nochtans opgenomen in een voorstel van een lijst van 14 landen waarvan reizigers vanaf 1 juli weer in de Europese Unie toegelaten zouden worden. Europa heeft evenwel haar definitieve beslissing over de lijst uitgesteld.

De grenzen van Algerije zijn gesloten sinds 19 maart. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan half miljoen mensen zijn wereldwijd aan gevolgen van coronavirus overleden

Wereldwijd zijn meer dan een half miljoen mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. Dat meldt de universiteit Johns Hopkins zondagavond.

De teller staat op 500.108 overlijdens, waarvan 125.747 in de Verenigde Staten. Voor België gaat het om 9.732 doden volgens de cijfers van de universiteit.

Het aantal besmettingen met het coronavirus overschreed wereldwijd de kaap van de 10 miljoen, en ligt zondagavond op 10.063.319, waarvan bijna 2,54 miljoen in de Verenigde Staten. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nancy Pelosi wil mondmaskers verplichten in VS

Nancy Pelosi wil dat het dragen van een mondmaskers overal in de Verenigde Staten verplicht wordt om de coronacrisis in te dijken. Dat heeft de Democratische voorzitter van het Huis van Afgevaardigden zondag gezegd op de Amerikaanse zender ABC. De regering moet de bedreiging door de epidemie eindelijk eens serieus nemen, vindt ze.

Pelosi riep president Donald Trump op het initiatief te nemen. 'Echte mannen dragen een maskertje. Wees een voorbeeld voor het land en doe dat. Het is niet om jezelf te beschermen. Het is om anderen en hun families te beschermen.'

Ze voegde eraan toe dat de CDC, het Amerikaanse equivalent van het Riziv, de bedekking van neus en mond aanbeveelt maar niet in de richtlijnen heeft opgenomen om Trump niet te irriteren.

In sommige staten en steden bestaat wel een mondmaskerplicht. In de VS zijn tot dusver meer dan 2,5 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus. De afgelopen dagen kwamen er telkens meer dan 40.000 bij. Het dodental door COVID-19 nadert de 130.000. (Belga)

Reuters
© Reuters
Jan Herregods
door Jan Herregods

Antwerpse politie legt feestje op Meir stil met meer dan 60 aanwezigen

De politie heeft zaterdagnacht een feestje stilgelegd in een appartement op de Meir in Antwerpen. Er was lawaaioverlast en de coronamaatregelen werden niet nageleefd. Meer dan zestig aanwezigen, allen tussen de 18 en 34 jaar, werden beboet.

Een bewoner van de Meir had de politie verwittigd over het feestje. De agenten stelden bij aankomst vast dat er bijzonder veel volk aanwezig was in het appartement. Een aantal mensen probeerde zich nog zonder succes te verstoppen. In totaal kregen meer dan zestig personen een boete. Iedereen verliet het appartement zonder verdere problemen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

China plaatst opnieuw half miljoen mensen in quarantaine

China heeft zondag bijna een half miljoen mensen in quarantaine geplaatst nabij de hoofdstad Peking. De stad is sinds half juni opnieuw getroffen door een opleving van COVID-19, die de autoriteiten nog steeds omschrijven als "ernstig en complex".

Het Aziatische land had de epidemie grotendeels bedwongen. Maar de vaststelling van zo'n 300 nieuwe gevallen in de stad in een tijdsbestek van iets meer dan twee weken wakkert de angst voor een tweede besmettingsgolf aan.

Peking heeft al een uitgebreide screeningcampagne gelanceerd, scholen gesloten, de inwoners opgeroepen om de hoofdstad niet te verlaten en enkele duizenden mensen in quarantaine geplaatst in woonwijken die als risicovol worden beschouwd.

De lokale autoriteiten maakten zondag ook de quarantaine bekend van het kanton Anxin, 60 kilometer ten zuiden van Peking in de noordelijke provincie Hebei. Volgens de krant Global Times werden daar elf gevallen geïdentificeerd die verband hielden met de opleving van de epidemie in Peking. Slechts één persoon per huishouden mag nu eenmaal per dag naar buiten om voedsel en medicijnen te kopen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

86 nieuwe besmettingen geregistreerd

Er zijn 86 nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus geregistreerd. Dat brengt het aantal bevestigde gevallen op 61.295, blijkt zondag uit gegevens van de online tool van Sciensano. Het dagelijks gemiddeld aantal besmettingen van de laatste zeven dagen (cijfers voor de week tot en met 24 juni) daalt met 1 procent tot 87,7.

De gegevens zijn afkomstig van de online tool van Sciensano. Het gaat enkel om het aantal besmettingen. Vorige week meldde het gezondsheidsinstituut dat het voortaan geen coronacijfers meer publiceert op zondag en maandag. Maar het aantal positieve tests wordt dus wel bijgewerkt, legt Sciensano uit.

Overlijdens en hospitalisatie worden niet bijgewerkt, want de ziekenhuizen zijn niet verplicht die in het weekend door te geven. Zaterdag was er sprake van 61.209 besmettingen in totaal.

(belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal coronabesmettingen wereldwijd voorbij 10 miljoen

Het aantal mensen dat over de hele wereld is besmet met het coronavirus, is zondag de 10 miljoen gepasseerd. Dat blijkt uit een telling van de Johns Hopkins Universiteit in Baltimore.

De Verenigde Staten tellen de meeste vastgestelde besmettingen: 2,51 miljoen, gevolgd door Brazilië met 1,31 miljoen. Ook als het gaat om het aantal doden door corona staan de VS bovenaan, met 125.539 sterfgevallen, gevolgd door Brazilië met ruim 57.000 doden. Het aantal besmettingen neemt momenteel het snelst toe in Latijns Amerika, met meer dan 400.000 gevallen de laatste zeven dagen. Naast Brazilië worden ook Peru, Chili, Mexico en Colombia getroffen.

In Europa zijn in Rusland de meeste mensen besmet: ruim 633.000. Wat betreft het aantal doden is het Verenigd Koninkrijk het zwaarst getroffen met 43.500 doden. Volgens de officiële cijfers zijn in Rusland iets meer dan 9.000 mensen overleden. Italië, Frankrijk en Spanje tellen na het VK de meeste doden als gevolg van de ziekte Covid-19.

De cijfers geven wellicht maar een fractie van het werkelijke aantal besmettingen weer. De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC schat bijvoorbeeld dat zowat tien keer meer Amerikanen besmet zijn geraakt dat officieel geteld. Het gaat dan om 5 à 8 procent van de bevolking. (Belga)

De Verenigde Staten tellen de meeste vastgestelde besmettingen: 2,51 miljoen, gevolgd door Brazilië met 1,31 miljoen. Ook als het gaat om het aantal doden door corona staan de VS bovenaan, met 125.539 sterfgevallen, gevolgd door Brazilië met ruim 57.000 doden. Het aantal besmettingen neemt momenteel het snelst toe in Latijns Amerika, met meer dan 400.000 gevallen de laatste zeven dagen. Naast Brazilië worden ook Peru, Chili, Mexico en Colombia getroffen. In Europa zijn in Rusland de meeste mensen besmet: ruim 633.000. Wat betreft het aantal doden is het Verenigd Koninkrijk het zwaarst getroffen met 43.500 doden. Volgens de officiële cijfers zijn in Rusland iets meer dan 9.000 mensen overleden. Italië, Frankrijk en Spanje tellen na het VK de meeste doden als gevolg van de ziekte Covid-19. De cijfers geven wellicht maar een fractie van het werkelijke aantal besmettingen weer. De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC schat bijvoorbeeld dat zowat tien keer meer Amerikanen besmet zijn geraakt dat officieel geteld. Het gaat dan om 5 à 8 procent van de bevolking.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Dagelijkse besmettingen blijven stijgen in Tokio

De Japanse hoofdstad Tokio registreerde voor de tweede dag op rij een recordaantal nieuwe coronavirusinfecties sinds de noodtoestand eind mei werd opgeheven.

De Japanse televisiezender NHK meldde zondag dat 60 mensen binnen een dag positief waren getest op het coronavirus. Op zaterdag was dat cijfer 57, wat betekent dat het aantal nieuwe infecties per dag nu al minstens vijf dagen rond de 50 gevallen ligt. De uitgaansbuurten van Tokio zijn geïdentificeerd als een infectiecluster.

Het aantal dagelijkse nieuwe infecties vertoonde tot eind mei een neerwaartse trend, maar nadat de noodsituatie op 25 mei was opgeheven, begon dat cijfer in Tokio weer te stijgen. De Japanse hoofdstad is van plan de Olympische Spelen - uitgesteld vanwege de wereldwijde pandemie - in de zomer van volgend jaar te organiseren. (belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Incidenten met honderden jongeren die feestje bouwen op straat in Parijs

Op de Esplanade des Invalides in Parijs is het zaterdagavond laat tot incidenten gekomen tussen de politie en enkele honderden jongeren die er samengekomen waren voor een geïmproviseerd feestje.

Dat heeft een journaliste van het Franse persagentschap AFP ter plaatse vastgesteld. De ordediensten kwamen tussenbeide om het feest te ontbinden en zagen zich genoodzaakt om traangas te gebruiken.

Op de sociale netwerken was discreet opgeroepen tot het feest onder codenaam 'ProjectX', een verwijzing naar de Amerikaanse film uit 2012.

Iets voor middernacht kwam het tot incidenten op de grasvlakte van de Esplanade des Invalides toen jongeren projectielen wierpen naar verscheidene politievoertuigen. De politie zag zich genoodzaakt om traangas te gebruiken om de massa feestvierders uiteen te drijven.

Omstreeks 01.30 uur bevonden zich nog enkele tientallen jongeren op de esplanade. Toen er opnieuw met flessen gegooid werd moest de politie weer traangas gebruiken.

Dergelijke clandestiene jongerenfeestjes zorgen in Frankrijk voor veel ophef, nu het coronavirus nog circuleert onder de bevolking. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kaap van 2,5 miljoen besmettingen overschreden in VS

In de Verenigde Staten is de kaap van de 2,5 miljoen besmettingen met het coronavirus overschreden. Dat meldt de universiteit Johns Hopkins. Meer dan 127.000 mensen zijn er aan de gevolgen van de longziekte overleden.

Vooral het zuiden van de Verenigde Staten wordt zwaar getroffen door het virus. Zaterdagavond om 17.30 uur plaatselijke tijd (23.30 uur Belgische tijd) waren er volgens Johns Hopkins in de VS 2.500.419 bevestigde besmettingen geregistreerd. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

EU schuift besluit over opening grenzen voor reizigers buiten EU vooruit

De 27 EU-lidstaten schuiven een besluit over de gecoördineerde heropening van hun grenzen voor reizigers uit landen van buiten de EU per 1 juli, door naar maandag. Er ligt sinds vrijdag een lijst van een kleine twintig 'veilige' landen op tafel, maar sommige EU-regeringen hebben volgens EU-bronnen meer tijd nodig om daar ja of nee tegen te zeggen.

Naar verluidt staan op de 'witte' lijst onder meer Canada, Australië en Japan, maar zijn reizigers uit de Verenigde Staten en Rusland vooralsnog niet welkom wegens het coronavirus.

Voor sommige landen, zoals China, zou een wederkerigheidsbeginsel kunnen gelden: reizigers uit die landen zijn welkom mits EU-burgers dat ook in dat land zijn. Het gaat om landen waar de epidemiologische situatie als acceptabel wordt beschouwd, dat wil zeggen gelijk of beter dan gemiddeld in de EU.

De lidstaten zijn al weken aan het bakkeleien over de kwestie. De 27 EU-landen zijn zelf bevoegd om te beslissen voor welke niet-EU-landen ze de deuren weer openzetten, maar om ongewenste toestanden en verwarring te voorkomen, proberen ze het gecoördineerd te doen. Sommige landen willen meer dan andere, vooral de zuidelijke lidstaten, waar toerisme belangrijk is.

Half maart sloten de EU-landen behalve Ierland hun grenzen voor reizigers van buiten de EU voor niet-noodzakelijke reizen. Het inreisverbod werd al twee keer verlengd. De beperking geldt niet voor inwoners uit de Schengenlanden Noorwegen, IJsland, Zwitserland en Liechtenstein. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië gaat experimenteel vaccin van Oxford en AstraZeneca produceren

Brazilië gaat tot 100 miljoen coronavaccins produceren, zo meldt het land zaterdag. Het gaat om het experimentele vaccin van de Britse universiteit Oxford en farmareus AstraZeneca.

Het vaccin dat het land gaat produceren is een van de meest belovende. Het Braziliaanse gezondheidsinstituut telt 127 miljoen dollar neer om de technologie van en de uitrusting voor de productie van het vaccin te verwerven. Het vaccin wordt al getest in het Verenigd-Koninkrijk en Zuid-Afrika.

Brazilië is een van zwaarst getroffen landen in de coronapandemie. De uiterst rechtse president Jair Bolsonaro leek zich niet al te druk maken over de gezondheidscrisis. Het land kent de hoogste dodentol, op de VS na. Er is volgens de laatste officiële cijfers sprake van meer dan 1,2 miljoen besmettingen en 55.000 doden. Die cijfers zijn volgens specialisten een onderschatting. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Florida meldt bijna 10.000 nieuwe coronabesmettingen

De Amerikaanse staat Florida telt nu 132.545 bevestigde gevallen van besmetting met het coronavirus. In een dag tijd kwamen er liefst 9.585 bij. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten zaterdag bekendgemaakt. De aanwas van 7,8 procent in 24 uur is niet eerder zo groot geweest. Het dodental door Covid-19 steeg met slechts 24 tot 3.390.

Corona houdt de bevolking van Florida, evenals die van andere staten in de 'Sun Belt' zoals Texas, Arizona en Californië, nu al een week in zijn greep. Dat was voor de lokale overheid reden om op de rem te trappen bij de geleidelijke opheffing van de lockdown. In Miami zijn sinds zaterdag de stranden weer verboden terrein. De gouverneurs van Texas en Florida sloten vrijdag onder meer de cafés weer. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal besmettingen piekt opnieuw in de VS

In de Verenigde Staten heeft het aantal nieuwe besmettingen met het nieuwe coronavirus op één dag tijd volgens verschillende media een nieuwe piek bereikt.

Lokale overheden meldden voor vrijdag meer dan 45.000 bevestigde nieuwe besmettingen, meldt The New York Times zaterdag. Magazine The Atlantic spreekt van 44.400 positieve tests, wat nog steeds een record zou zijn. Bij The Washington Post staat de teller op 45.755 nieuwe besmettingen. De officiële cijfers voor vrijdag van de overheidsdienst Centers for Disease Control and Prevention (CDC) komen met vertraging.

De vorige piekwaarde volgens de CDC-cijfers dateert van 6 april. Toen ging het om zowat 43.000 nieuwe gevallen op een dag tijd. Het ging toen wel om een maandag, wat betekent dat ook gevallen tijdens het hele weekend in het cijfer kunnen zitten.

Vooral in zuidelijke staten als Florida, Texas en Californië is het aantal nieuwe besmettingen de voorbije dagen fors gestegen. Volgens cijfers van universiteit Johns Hopkins zijn er intussen in totaal bijna 2,5 miljoen besmettingen met het nieuwe coronavirus. Meer dan 125.000 mensen stierven in de VS aan COVID-19. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Rechter beveelt vrijlating 124 kinderen uit Amerikaanse detentiecentra

Een rechtbank in Los Angeles heeft wegens coronabesmettingen de vrijlating van 124 kinderen bevolen uit detentiecentra voor vluchtelingengezinnen in de VS. In twee van de drie detentiecentra is het longvirus vastgesteld, schrijft de rechter in haar vonnis. Volgens haar "staan de detentiecentra in brand en is er geen tijd voor halve maatregelen".

Er dreigt een enorme virusuitbraak in de speciale gevangenissen voor vluchtelingengezinnen, ondanks preventieve maatregelen. Er zijn meer dan 2.500 besmettingen geconstateerd. De 124 kinderen moeten uiterlijk 17 juli in vrijheid worden gesteld, ofwel met hun ouders ofwel door plaatsing in een gastgezin.

President Donald Trump stelde de detentiecentra in als onderdeel van zijn campagne tegen illegale immigratie. Die zouden vluchtelingen en hun gezinnen moeten ontmoedigen de grens tussen Mexico en de Verenigde Staten over te steken.

Vorige week besloot het hooggerechtshof dat de president het overheidsprogramma dat honderdduizenden migranten beschermt tegen uitzetting niet mag beëindigen. Het gaat om de Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA)-programma, waardoor zo'n 650.000 migranten worden beschermd die als kind naar de VS zijn gekomen. Die worden vaak Dreamers (dromers) genoemd, naar de DREAM-wet (Development, Relief, and Education for Alien Minors).

Migranten kunnen via DACA een speciale status krijgen. Die beschermt deze mensen tijdelijk tegen uitzetting en geeft hun het recht om te werken, maar niet de mogelijkheid om het Amerikaanse staatsburgerschap te verwerven.

Het programma is in het leven geroepen door Trumps voorganger, Barack Obama. Trump beloofde tijdens zijn campagne om president te worden dat hij de beschermingsmaatregelen voor Dreamers zou schrappen. Hij voerde aan dat honderdduizenden Amerikanen geen banen kunnen krijgen omdat die zouden worden ingepikt door mensen zonder papieren die via DACA bescherming genieten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Licht stijgende trend in aantal nieuwe besmettingen

Van 17 juni tot en met 23 juni zijn er dagelijks gemiddeld 92 nieuwe bevestigde besmettingen bijgekomen in ons land. Het gaat om een stijging van 6 procent. Dat blijkt uit het meest recente rapport van gezondheidsinstituut Sciensano, dat spreekt over een stijgende trend.

Voor het aantal besmettingen gaat het om een stijging van 6 procent in vergelijking met de cijfers van de voorgaande periode van 7 dagen. Toen waren er gemiddeld 87 nieuwe besmettingen per dag. Van 17 tot en met 23 juni daalde het gemiddeld aantal dagelijkse overlijdens wel van 7 naar 6 (-17 pct). In totaal zijn in ons land 9.732 mensen overleden aan COVID-19. Daarvan kwamen 4.752 mensen om in een ziekenhuis en 4.858 in een woonzorgcentrum.

In de periode van 20 tot en met 26 juni waren er gemiddeld 15 ziekenhuisopnames, een daling van 15 procent. Op vrijdag 26 juni lagen 246 mensen nog in het ziekenhuis, waarvan 35 op de intensieve zorgen. Een week eerder waren dat er nog respectievelijk 308 en 50.

De gegevens over het aantal nieuwe infecties en overlijdens van de laatste drie dagen zijn nog niet geconsolideerd, merkt Sciensano op.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Drie op de vier Waalse contact tracers in vooropzeg

Van de vierhonderd mensen die midden mei werden aangeworven om in Wallonië contacten op te sporen van personen die met het coronavirus zijn besmet, zullen er begin juli nog honderd aan het werk zijn. Tegen augustus zal dat aantal verder dalen tot veertig, als het aantal besmettingen blijft dalen, schrijven de kranten van Sud Presse zaterdag. Er is gewoon te weinig werk voor de contact tracers. In Vlaanderen wordt het aantal contactonderzoekers afgebouwd tot 150.

Volgens Sudpresse hebben een pak werknemers van de twee belangrijkste callcenters hun vooropzeg gekregen. Dat is het geval bij Ikanbi in Loncin en Call Excell in Luik, maar ook in de regionale callcenters en bij de mutualiteiten. Om de verspreiding van het virus aan te pakken, moesten de gewesten honderden mensen aanwerven om na te gaan met wie besmette mensen allemaal nauw in contact zijn geweest. Op 11 mei gingen in Vlaanderen zowat 700 onderzoekers aan de slag, maar een tweetal weken later waren dat er nog 450.

Bij de start klonk het nog dat er voor de operatie in Vlaanderen 1.200 medewerkers konden worden ingezet, maar zo'n grote capaciteit bleek nog niet nodig.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid bouwt dat aantal nu af tot 150 contactonderzoekers in de callcentra. Zij worden versterkt met een aantal supervisoren en meer gespecialiseerde tweede- en derdelijnsmedewerkers. Voor de huisbezoeken blijft een ploeg van 50 contactonderzoekers van de ziekenfondsen beschikbaar. Als dat nodig is, kan het agentschap dat aantal snel laten stijgen. Er blijft "voldoende menskracht aanwezig", klinkt het, "met mensen die al opleiding hebben gekregen en expertise hebben opgebouwd, om klaar te staan voor een eventuele stijging van het aantal besmettingen per dag, bijvoorbeeld bij uitbraken". (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Al meer dan 500.000 gevallen in India

In India zijn meer dan 500.000 besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat meldt de regering zaterdag. Het gaat om een recordstijging met 18.500 nieuwe gevallen op een dag tijd.

In het land zijn in totaal al 15.685 doden gevallen en volgens epidemiologen is de piek van de epidemie nog niet bereikt. Die wordt pas binnen enkele weken verwacht. Men vreest voor een miljoen gevallen in de maand juli. India telt na Rusland, Brazilië en de Verenigde Staten de meeste mensen die geïnfecteerd raakten met het longvirus. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

EU blijft verdeeld over toelating reizigers uit landen buiten EU

De 27 EU-lidstaten blijven verdeeld over een gecoördineerde heropening van hun grenzen voor reizigers uit landen van buiten de EU per 1 juli. De 27 ambassadeurs hebben onderhandelingen hierover vrijdag opnieuw afgebroken. Er ligt een lijst van een volgens EU-bronnen kleine 20 voorgestelde 'veilige' landen op tafel maar veel ambassadeurs zeggen voor een definitief ja eerst nog met hun regering te moeten overleggen. Ze krijgen daarvoor tot zaterdag 18.00 uur de tijd.

De lidstaten zijn al weken aan het bakkeleien over de kwestie. De EU-landen zijn zelf bevoegd om te beslissen voor welke niet-EU-landen ze de deuren weer openzetten maar om ongewenste toestanden en verwarring te voorkomen proberen de 27 het gecoördineerd te doen.

Sommige landen willen sneller dan andere lidstaten gaan, vooral de zuidelijke lidstaten, waar de economie sterk op toerisme drijft. Nederland wil het liever 'rustig aan' doen, nu de situatie onder controle lijkt te komen. Op de voorgestelde lijst staan landen waar de epidemiologische situatie als acceptabel wordt beschouwd, dat wil zeggen gelijk of beter dan gemiddeld in de EU.

Naar verluidt staan op de 'witte' lijst onder meer Canada, Australië en Japan, maar de Verenigde Staten en Rusland niet. Voor sommige landen, zoals China, zou een wederkerigheidsbeginsel kunnen gelden: reizigers uit die landen zijn welkom mits EU-burgers dat ook in dat land zijn. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Verenigd Koninkrijk: quarantaine voor toeristen binnenkort versoepeld

In juli zullen heel wat mensen die naar het Verenigd Koninkrijk reizen niet langer twee weken in quaraintaine moeten. De Britse regering maakte vrijdag bekend dat er daarover volgende week een lijst met veilige landen wordt gepubliceerd. Voor mensen uit die veilige landen zal de quaraintaine dus niet langer gelden.

Groot-Brittannië laat stap voor stap de maatregelen tegen het coronavirus los. Om te vermijden dat er nieuwe besmettingen het land zouden worden binnengebracht, moesten reizigers sinds 8 juni twee weken in quarantaine. De maatregel kreeg felle kritiek van de toeristische sector en de luchtvaartmaatschappijen.

De maatregel wordt nu dus versoepeld. Er komt daarover de komende dagen nog overleg met de betrokken landen. De Britse regering wil er ook voor zorgen dat Britten opnieuw op vakantie kunnen in diezelfde veilige landen en zou daarvoor het reisadvies aanpassen.

In het Verenigd Koninkrijk zijn meer dan 43.000 mensen overleden aan het coronavirus, het het hoogste aantal in Europa. De lockdownmaatregelen worden voorzichtig versoepeld. Vanaf 4 juli gaan de pubs, restaurants, kapsalons, hotels en musea terug open. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Amerikaanse topviroloog Fauci geeft toe: 'We hebben zwaar probleem'

De snelle toename van de besmettingen door het nieuwe coronavirus in het zuiden van de Verenigde Staten vormt een 'ernstig probleem', zo heeft Anthony Fauci, directeur van het American Institute of Infectious Diseases, vrijdag toegegeven.

'We hebben een ernstig probleem in bepaalde gebieden', zei Dr. Fauci, de belangrijkste viroloog van de VS, tijdens een persconferentie van de crisiscel van het Witte Huis. Hij zei dit nadat vice-president Mike Pence de Amerikanen probeerde gerust te stellen over de huidige situatie. 'We hebben echt opmerkelijke vooruitgang geboekt', had Pence gezegd tijdens de eerste briefing van de Coronavirus Task Force het Witte Huis in bijna twee maanden.

Met ongeveer 40.000 gemelde gevallen had het aantal nieuwe corona-infecties in de VS donderdag een nieuwe piek bereikt.

Trui Engels
door Trui Engels

Paus schenkt 35 beademingstoestellen

Paus Franciscus heeft 35 beademingstoestellen geschonken aan landen die worstelen met het nieuwe coronavirus, waaronder veel in de Latijns-Amerikaanse regio waar hij vandaan komt. Dat heeft het Vaticaan vrijdag bekendgemaakt.

De in Argentinië geboren paus Franciscus wil 'zijn nabijheid concreet uitdrukken aan de landen die getroffen zijn door de covid-19-pandemie, vooral de landen waarvan het gezondheidssysteem meer problemen ondervindt', aldus een verklaring.

Haïti kreeg vier toestellen; de Dominicaanse Republiek twee; Bolivia twee; Brazilië vier; Colombia drie; Ecuador twee; Honduras drie; Mexico drie; en Venezuela vier.

De paus schonk ook twee beademingstoestellen aan Kameroen; twee aan Zimbabwe; twee aan Bangladesh; en twee aan Oekraïne, volgens de verklaring uitgegeven door de pauselijke liefdadigheidsdienst.

Trui Engels
door Trui Engels

Tekort in sociale zekerheid loopt op tot meer dan 10 miljard euro

De coronacrisis slaat dit jaar een enorme krater in de sociale zekerheid: de uitgaven zijn gestegen met meer dan 5 miljard euro, terwijl de inkomsten eveneens met 5 miljard euro zijn gedaald. Gevolg: een gat van 10 miljard euro. De evenwichtsdotatie zorgt er voor dat de overheid dit tekort bijpast. Dat mechanisme valt na 2020 evenwel weg. Voor 2021 dreigt dan een tekort van 9 miljard euro. De jaren daarna zou dit tekort nog groter worden, tot 11,3 miljard euro in 2024, zo blijkt uit cijfers van het beheerscomité.

Trui Engels
door Trui Engels

Contactonderzoek bereikt 52 procent van patiënten

De voorbije week slaagde het contactonderzoek er in om met minstens 52 procent van de patiënten te bereiken en één gesprek met hen te voeren. Dat is een daling van 2 procent tegenover de week daarvoor. Van de patiënten die ze konden bereiken en spreken, deelde gemiddeld 63 procent van de patiënten contactpersonen mee. Dat meldt het agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag.

Er zijn verschillende redenen waarom patiënten niet bereikt en gesproken kunnen worden. Zo kan van een klein aantal patiënten het telefoonnummer ontbreken. De grootste groep zijn patiënten die ze niet aan telefoon krijgen omdat ze telkens niet opnemen of omdat het telefoonnummer verkeerd is. Er zijn ook patiënten die ze wel bereiken, maar niet kunnen spreken, bijvoorbeeld wegens communicatieproblemen of omdat ze medewerking weigeren. 'Deze cijfers zijn exclusief de personen die we bereiken via een huisbezoek. Een aantal patiënten die we eerst niet telefonisch kunnen bereiken, worden daarna dus wel nog aan huis bereikt', legt Joris Moonens van Zorg en Gezondheid uit.

Gemiddeld 18 procent van de hoogrisicocontacten en 16 procent van de laagrisicocontacten vertoonde symptomen op het moment dat ze gebeld werden door het contactonderzoek. Zij moesten meteen zichzelf thuis isoleren en werden verwezen naar hun huisarts om getest te worden.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Dagelijkse coronacijfers

Van 16 juni tot en met 22 juni zijn er dagelijks gemiddeld 89 nieuwe bevestigde besmettingen bijgekomen in ons land. In dezelfde periode daalde ook het gemiddeld aantal dagelijkse overlijdens van 8 naar 7 (-18 procent). Dat blijkt uit het meest recente rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Voor het aantal besmettingen gaat het om een daling van 6 procent in vergelijking met de cijfers van de voorgaande periode van 7 dagen. Toen waren er gemiddeld 94 nieuwe besmettingen per dag.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames door covid-19 zakte tussen 19 en 25 juni naar gemiddeld 15 per dag, in vergelijking met 18 per dag één week eerder (-15 procent). Gemiddeld vielen er 7 doden per dag, wat 18 procent minder is dan de zeven dagen voordien.

Op donderdag 25 juni waren er 255 ziekenhuisbedden bezet door patiënten. Op 18 juni waren dat er nog 340, of een daling van 25 procent. In dezelfde periode viel ook het aantal bezette bedden op intensieve zorgen terug van 52 naar 38 (-27 procent).

De gegevens over het aantal nieuwe infecties en overlijdens van de laatste drie dagen zijn nog niet geconsolideerd, merkt Sciensano op

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer keurt oprichting bijzondere commissie goed

De Kamer heeft in de nacht van donderdag op vrijdag de oprichting goedgekeurd van een bijzondere commissie die de aanpak van de covid-19-epidemie door België moet onderzoeken. Socialisten, liberalen, Ecolo-Groen, CD&V, N-VA en DéFI waren het eens, Vlaams Belang en PVDA stemden tegen omdat zij een parlementaire onderzoekscommissie wilden. CdH onthield zich.

De bijzondere commissie zal uit 17 leden bestaan. Andere fracties krijgen een lid zonder stemrecht. De commissie wordt bijgestaan door vier experten die twee maanden tijd krijgen om een voorbereidend verslag op te stellen over de opdrachten van de commissie, zodat die na het zomerreces meteen aan de slag kan gaan. Ze kan indien nodig omgevormd worden tot een parlementaire onderzoekscommissie.

De opdracht van de commissie is zeer ruim: de voorbereiding op en de aanpak van een grootschalige gezondheidscrisis, de informatie waarover België beschikte vanaf de uitbraak in december in China, het beheer van de strategische voorraden van medisch materiaal en geneesmiddelen, de coördinatie en uitvoering van maatregelen om de epidemie te bestrijden, de begeleiding en ondersteuning van de ziekenhuizen, de besluitvorming rond de lockdown, de rol van het Crisiscentrum, de niet-medische aspecten van de crisis, en aanbevelingen voor de toekomst.

Voorts wordt nog benadrukt dat de bijzondere commissie geregeld zal overleggen en informatie uitwisselen met de gelijkaardige commissie in de deelstaatparlementen.

Kristof Calvo verklaarde tijdens het debat dat Ecolo-Groen zich zou willen onthouden bij de motie, maar stelde vast dat dit bij zitten en opstaan niet mogelijk is. 'We zijn voorstander van een parlementaire onderzoekscommissie, maar als we tegen een bijzondere commissie stemmen, hebben we niets', verantwoordde hij dat de fractie de motie zou goedkeuren. Hij wees er ook op dat het voorzitterschap van de bijzondere commissie volgens het systeem D'Hondt aan de Open VLD toekomt. Aangezien verschillende partijgenoten belangrijke verantwoordelijkheden hebben in het dossier, vroeg hij garanties voor de onafhankelijkheid van de commissievoorzitter.

Open VLD-fractieleider Vincent Van Quickenborne garandeerde de objectiviteit van de voorzitter, 'ook als er verantwoordelijkheden moeten worden vastgelegd'. Hij legde net als een aantal andere sprekers de nadruk op het engagement dat er een goede samenwerking moet zijn tussen de verschillende bijzondere commissies omdat duidelijk gebleken is dat men bij de crisis duidelijk gebotst is op de limieten van de bevoegdheidsverdelingen. De werkzaamheden van de vier commissies moeten op elkaar afgestemd worden, vond Van Quickenborne.

Vlaams Belang en PTB-PVDA stemden tegen omdat zij een onderzoekscommissie eisten. 'Als er voor 10.000 overlijdens geen onderzoekscommissie wordt opgericht, waarvoor dan wel', vroegen fractieleiders Barbara Pas (Vlaams Belang) en Raoul Hedebouw (PVDA) zich af.

Pas merkte ook op dat er in de oprichtingsmotie ook geen vraag naar de verantwoordelijkheid gesteld werd. Hedebouw stelde dat hij driemaal aan minister De Block contracten had opgevraagd, maar dat zij dat telkens weigerde.

CdH-fractieleidster Catherine Fonck vond het onbegrijpelijk dat er geen onderzoekscommissie komt, hoewel een meerderheid enkele weken geleden deze nog steunde. Ze diende een reeks amendementen in om het woord 'bijzondere commissie' te vervangen in 'parlementaire onderzoekscommissie', maar die werden alle weggestemd. Uiteindelijk onthield de fractie zich, samen met nog een Kamerlid.

Zowel de groenen, als SP.A en DéFI gaven aan eigenlijk een onderzoekscommissie te verkiezen boven een bijzondere commissie. Ze benadrukten dan ook de mogelijkheid om de commissie bij de minste weerstand om te vormen.

MR-fractieleider Benoît Piedboeuf wees erop dat zowel de onderzoekscommissie als de bijzondere commissie uit dezelfde leden zou bestaan. 'Zouden die zich opeen anders gedragen?', vroeg hij zich af. 'Hoe de kat ook noemt, als ze maar muizen vangt', reageerde zijn CD&V-collega Servais Verherstraeten.

Hij merkte ook op dat een bijzondere commissie ook beroep kan doen op de wet op de openbaarheid van bestuur. 'De werking van een commissie is afhankelijk van de dynamiek', vatte Kamervoorzitter Patrick Dewael zijn ervaring in 7 bijzondere en onderzoekscommissies samen. 'Vaak werkt de loyauteit aan de meerderheid remmend, en laat er nu geen meerderheid of coalities zijn', aldus de Open VLD, voor wie de commissieleden nu hun onafhankelijkheid als parlementslid kunnen bewijzen.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Europese studie bevestigt dat zeer weinig kinderen sterven aan coronavirus

Covid-19, de ziekte die wordt veroorzaakt door het coronavirus, is over het algemeen mild voor kinderen. Minder dan één procent van kinderen met covid-19 sterven eraan, blijkt uit een Europese studie die gepubliceerd is in The Lancet Child & Adolescent Health.

Britse, Oostenrijkse en Spaanse experten bestudeerden 582 patiënten onder de 18 jaar. Slechts vier kinderen, allen ouder dan tien jaar, zijn aan de ziekte overleden. Twee van hen hadden voor ze besmet waren al andere medische problemen. Het werkelijke sterftecijfer bij kinderen ligt wellicht nog lager, zeggen de onderzoekers, want milde gevallen, waar zelfs geen dokter of ziekenhuis bij aan te pas zijn gekomen, vallen buiten de studie. Van de onderzochte gevallen vertoonde 16% geen enkel symptoom, terwijl voor 8% een behandeling op intensieve zorg nodig was. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Delen van Lissabon opnieuw in lockdown

Door een toename van het aantal besmettingen met het coronavirus worden delen van de Portugese hoofdstad Lissabon vanaf volgende week woensdag opnieuw voor twee weken in lockdown geplaatst. Dat heeft premier Antonio Costa aangekondigd.

Bewoners van de negentien betrokken stadsdelen zullen enkel hun woning mogen verlaten om te gaan werken of om naar de winkel of de dokter te gaan. Het centrum van Lissabon valt niet onder de maatregel. In Portugal zijn er meer dan 1500 mensen gestorven aan het coronavirus. Er zijn meer dan 40.000 besmettingen geregisteerd, waarvan 18.000 in en rond Lissabon. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Texas last 'pauze' in in heropening

De gouverneur van VS-staat Texas, Greg Abbott, heeft donderdag aangekondigd dat de gefaseerde heropening van de economie tijdelijk wordt 'gepauzeerd'. Dat besliste hij in reactie op de forste toename van het aantal gevallen van besmetting en ziekenhuisopnames in de staat.

Bedrijven die al open mochten gaan in de staat, hoeven niet hun deuren te sluiten, maar moeten op hetzelfde niveau blijven draaien. De Republikein riep de bevolking van Texas op om hun handen veevluldig te wassen en mondmaskers te dragen maar in tegenstelling tot gouverneurs van andere staten maakte hij van mondmaskers geen verplichting.

'Het laatste wat we willen doen als staat is achteruitgaan en bedrijven sluiten', stelde Abbott in de verklaring.

Texas ziet samen met Florida en Californië - de meest bevolkte Amerikaanse staten - heropflakkeringen van infecties. De staat registreerde woensdag meer dan 5500 nieuwe besmettingsgevallen, een record. Dinsdag waren het er ook al meer dan 5000. Er zijn in Texas al meer dan 125.900 infecties vastgesteld.

Texas begon op 1 mei, als een van de eerste staten, met het versoepelen van de lockdown. Winkelcentra, bars, kapperszaken en dergelijke zijn met beperkingen open. Restaurants mogen op driekwart van hun capaciteit werken.

Maar een verdere versoepeling komt er dus voorlopig niet, ondanks eerdere plannen in die richting.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tekort aan gepelde garnalen door corona

Belgische supermarkten kampen met een tekort aan gepelde garnalen doordat de pelstations in Marokko grotendeels zijn stilgelegd als gevolg van de coronapandemie. Dat schrijft Gazet Van Antwerpen en wordt bevestigd door de directeur van de Vlaamse Visveiling Tom Premereur. De toestand zal waarschijnlijk nog tot halverwege de zomer aanhouden. 'Ik zou dus iedereen aanraden om niet-gepelde garnalen aan te kopen en ze zelf te pellen', aldus Premereur.

Een deel van de Noordzeegarnalen die in België worden gevangen, worden na vangst ingevroren en vervolgens in Marokko gepeld. De meeste grote pelstations liggen wegens corona al zeker tot 15 juli stil.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bournemouth kampt overdrukte

De zuidoostelijke Engelse badplaats Bournemouth staat in rep en roer omdat duizenden mensen zich naar het strand hebben gerept om koelte te zoeken, zo hebben meerdere Britse media gemeld.

Mensen hebben het advies om weg te blijven massaal naast zich neergelegd. Lokale politici reageren verontwaardigd omdat het nieuwe coronavirus nog altijd aanwezig is in Groot-Brittannië en grote mensenmassa's dus vermeden moeten worden. Er zijn ook problemen met wildparkeren, overtollig vuilnis, files, nachtelijk kamperen en antisociaal gedrag. Bovendien is sprake van vechtpartijen en overmatig alcoholgebruik.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal gevallen in Europa stijgt voor het eerst in maanden, waarschuwt WHO

Sinds vorige week stijgt het aantal besmettingen in Europa weer, voor het eerst in maanden. Dat meldt Hans Kluge, de directeur van de Europese tak van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). In 11 landen is er bovendien sprake van een significante stijging in het reproductiegetal. 'Als we dat niet onder controle krijgen, zal de Europese gezondheidszorg opnieuw zwaar belast worden.'

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wilmès: Veiligheidsraad volgde wél advies inzake mondmaskers

Tijdens het vragenuurtje in de Kamer kreeg premier Sophie Wilmès heel wat vragen over de polemiek over de mogelijk verplichting van het dragen van een mondmasker in openbare ruimten. De Nationale Veiligheidsraad (NVR) besliste woensdag dat er geen algemene verplichting volgt. De premier herhaalde dat de NVR het advies gevolgd heeft van de GEES, de expertengroep over de exitstrategie.

In aanloop naar de vergadering van de NVR hadden een aantal virologen uit de GEES ervoor gepleit dat mondmaskers zouden verplicht worden in winkels en warenhuizen.

'De GEES heeft niet geadviseerd een verplicht mondmaskergebruik in te voeren', aldus Wilmès, die het advies van de GEES, dat nog niet werd vrijgegeven, voorlas. 'De GEES wilde dus geen verbod, ook al pleitten een aantal leden voor een dergelijk verbod op de sociale media.'

Naar verluidt waren met name de economische experten van de GEES geen voorstander van een verplichting om een mondmasker te dragen.

(Belga)

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk voert ruim miljoen tests uit in en rond Parijs

Frankrijk zal ongeveer 1,3 miljoen inwoners in de regio Île-de-France, waaronder ook Parijs valt, uitnodigen zich te laten testen op het coronavirus. De tests moeten de groep mensen in kaart brengen die wel besmet zijn, maar geen symptomen hebben.

De 'testcampagne' richt zich vooral op mensen die in de buurt wonen van voormalige infectiehaarden. Behalve in Île-de-France ontvangen ook Fransen in drie andere regio's een uitnodiging voor een test. In het betreffende gebied bevindt zich driekwart van alle mensen in Frankrijk die op een intensive care belandden als gevolg van besmetting met het coronavirus. Naderhand wordt gekeken of de campagne uitbreiding krijgt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer dan 10.000 doden in Iran

Iran heeft de kaap van de 10.000 doden officieel overschreden. Donderdag was het de zevende opeenvolgende dag dat ruim honderd overlijdens door covid-19 werden gemeld.

'We hebben de voorbije 24 uur 134 van onze landgenoten verloren en het totaal aantal slachtoffers is tot 10.130 opgelopen', verklaarde woordvoerster Sadat Lari van het Iraanse ministerie van Gezondheid op de staatstelevisie.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vlaamse coronacommissie neemt eerst woonzorgcentra onder de loep

De ad hoc-commissie van het Vlaams Parlement die zich zal buigen over de coronacrisis, neemt eerst de aanpak van de crisis in de woonzorgcentra onder de loep. Commissievoorzitter Björn Rzsoka (Groen) hoopt tegen 24 juli, de laatste commissiezitting voor het zomerreces, al een eerste tussentijds verslag met conclusies en aanbevelingen klaar te hebben.

Morgen/vrijdag schiet de coronacommissie van het Vlaams Parlement (officieel: "Commissie ad hoc voor de Evaluatie en Verdere Uitvoering van het Vlaamse Coronabeleid") uit de startblokken. Die commissie krijgt de taak het Vlaamse coronabeleid tegen het licht te houden en te evalueren. Volgens commissievoorzitter Björn Rzoska is afgesproken om te werken volgens "urgentie". Daarom wordt gestart met de aanpak van de crisis in de Vlaamse woonzorgcentra. "Daar vielen de meeste slachtoffers", aldus Rzoska.

Bedoeling is om daarbij in drie stappen te werken. Eerst krijgen mensen uit de sector van de woonzorgcentra zelf het woord (medewerkers, bewoners, verantwoordelijken van voorzieningen,...). Wie dat wenst, krijgt de mogelijkheid om anoniem te getuigen. In een tweede stap worden de wetenschappers en virologen zoals o.a. Herman Goossens, Marc Van Ranst en Erika Vlieghe uitgenodigd. En tot slot komen ook de top van de administratie en minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) langs. Die laatste is uitgenodigd op 24 juli, de laatste zitting voor het zomerreces.

Tegen dan hoopt commissievoorzitter Björn Rzoska al een eerste reeks tussentijdse aanbevelingen en conclusies klaar te hebben. "Tegen dan moeten we als commissie een beeld hebben van wat er is misgelopen in de woonzorgcentra en wat er moet geregeld zijn om klaar te zijn voor een eventuele tweede golf", aldus Rzoska. Rzoska beseft dat een aantal vragen die de commissie zal willen onderzoeken, zullen botsen op het probleem van de complexe bevoegdheidsverdeling op het vlak van zorg en gezondheid. Denk bijvoorbeeld aan de discussies over het beschermingsmateriaal of de contactopsporing.

Toch is het volgens Rzoska niet de bedoeling om bijvoorbeeld federale ministers als Maggie De Block of Philippe De Backer naar de Vlaamse commissie te halen. Omdat ook de Kamer met een eigen bijzonder coronacommissie zal starten, hoopt Rzoska om een aantal interparlementaire vergaderingen te kunnen organiseren. Na het zomerreces neemt de Vlaamse coronacommissie andere domeinen zoals onderwijs, de bijzondere jeugdzorg, de sector van personen met een handicap, enz... onder de loep.

Er is afgesproken dat de commissie indien nodig kan opgeschaald worden naar een echte onderzoekscommisie, waardoor de commissie dezelfde onderzoeksdaden zou kunnen stellen als een onderzoeksrechter. Maar Rzsoka maakt zich sterk dat hij met zijn commissie "alles naar boven kan halen". "Kijk naar de dioxinecommissie uit het verleden. Dat was ook geen onderzoekscommissie en die is er toen ook in geslaagd alles boven water te halen", aldus Rzoska.

De Vlaamse coronacommissie vergadert twee keer per week, met name op vrijdagvoormiddag en op maandagnamiddag. Bedoeling is om tegen het einde van 2020 volledig klaar te zijn, zodat er in januari 2021 een themadebat kan gehouden worden in de plenaire van het parlement. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vier op de tien werknemers werkte thuis tijdens coronacrisis

De coronapandemie heeft grote financiële en professionele gevolgen met zich meegebracht. Vier op de tien werknemers kon telewerken tijdens de coronacrisis, waarbij een op de tien weer naar het werk ging vanaf de versoepeling van de maatregelen. Meer dan twee op de tien mensen zag zijn financiële situatie verslechteren sinds het begin van de epidemie. Het gaat daarbij vooral over alleenstaanden met kinderen en (technisch) werklozen. Dat blijkt uit de resultaten van de derde gezondheidsenquête van Sciensano.

De bevraging legde zich toe op de ervaringen van de Belgen tijdens de afbouw van de maatregelen sinds 4 mei. Zo'n 34.000 mensen vulden de enquête in tussen 28 mei en 3 juni. Eerder stuurde Sciensano al een eerste gezondheidsenquête uit tussen 2 en 9 april en een tweede tussen 16 en 23 april.

De coronacrisis heeft ook een invloed gehad op de mentale en sociale gezondheid van mensen. Het aantal mensen dat ontevreden was over hun sociale contacten nam wel af door de versoepeling van de maatregelen (46,5 procent tegenover 62 procent in de eerste enquête). Angst en depressieve stoornissen zijn ook gedaald ten opzichte van de eerste enquête (respectievelijk 16 procent en 15 procent tegenover 23 procent en 20 procent).

Deze factoren komen wel nog altijd meer voor dan voor de crisis. Mensen die het meeste getroffen worden door deze stoornissen zijn jongeren tussen 18 en 24 jaar. Uit de enquête blijkt dat 8 procent van de mensen van 18 jaar of ouder heeft gedacht aan zelfmoord in de laatste drie maanden, en 0,4 procent dit daadwerkelijk heeft geprobeerd. Dat is een verdubbeling van het aantal mensen in de twaalf maanden voorafgaand aan de crisis.

De meerderheid van de mensen geeft nog altijd aan voldoende geïnformeerd te zijn over Covid-19 en de bijhorende maatregelen. Toch nam de niet-naleving van die maatregelen toe. Het aantal mensen dat zei de hygiënevoorschriften niet te respecteren steeg van 14 procent naar 18 procent en het aantal mensen dat niet voldoende fysieke afstand houdt, steeg van 12 procent naar 26 procent. Een op de drie mensen zei ten slotte dat Covid-19 hun leven aanzienlijk heeft veranderd. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Gemiddeld 93 nieuwe besmettingen en 6 overlijdens de voorbije 7 dagen

Van 15 juni tot en met 21 juni zijn er dagelijks gemiddeld 93 nieuwe bevestigde besmettingen bijgekomen in ons land. Ook waren er gemiddeld 6 nieuwe sterfgevallen per dag en tussen 18 en 24 juni dagelijks 15 ziekenhuisopnames. Dat blijkt uit het meest recente rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Voor het aantal besmettingen gaat het om een kleine daling van 1 procent in vergelijking met de cijfers van de voorgaande periode van 7 dagen (van 8 juni tot 14 juni). Er zijn gemiddeld 15 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 22 procent minder dan de 7 dagen ervoor.

Gemiddeld vielen er 6 doden per dag, wat 25 procent minder is dan de zeven dagen voordien. De totale dodentol is daarmee gestegen tot 9.726. De gegevens over het aantal nieuwe infecties en overlijdens van de laatste 3 dagen zijn nog niet geconsolideerd, merkt Sciensano op.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Schip in quarantaine in Antwerpse haven na covid-uitbraak onder bemanning

In de Antwerpse haven ligt al enkele dagen een groot schip vast omdat een groot deel van de bemanning besmet blijkt met het coronavirus. Dat zegt het gespecialiseerde magazine Flows en het Antwerpse Havenbedrijf bevestigt het nieuws. Het hele schip is al zeker tot 1 juli in quarantaine geplaatst. Het gaat om de Minerva Oceania, een Maltese producttanker. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Telefonisch doktersbezoek verdwijnt niet meer

Telefonische doktersbezoeken zijn tijdens de coronacrisis uit noodzaak ingevoerd om de zorg tijdens de lockdown overeind te houden, maar de tijdelijke maatregel wordt een blijver. Federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) werkt aan definitieve regels voor teleconsultaties, waarbij een patiënt via de telefoon of via video op raadpleging gaat bij de dokter. Dat schrijft De Tijd donderdag.

Artsen konden tijdens de lockdown 20 euro aanrekenen voor een teleconsult. Het RIZIV, dat zich in ons land over de terugbetaling van de zorg buigt, bestudeert de mogelijkheid om die regeling permanent te maken.

De Block stelt nu dat daar versneld werk van moet worden gemaakt. 'Patiënten moeten ook na corona vanop afstand terechtkunnen bij hun zorgverlener.'

Er liggen wel nog enkele hindernissen op de weg naar een definitieve regeling voor teleconsultaties. Een heikel thema is het remgeld, het deel dat de patiënt zelf moet bijdragen. Tijdens de lockdown was de teleconsultatie in principe gratis voor de patiënt. Het ziekenfonds regelde de vergoeding rechtstreeks met de arts.

De Block sluit niet uit dat er voortaan ook remgeld moet worden betaald, omdat anders een discrepantie dreigt te ontstaan tussen teleconsultaties en gewone consultaties. Een ander punt van discussie is voor wie de teleconsultaties het zinvolst zijn. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Nederland dumpt anderhalvemeterregel voor minderjarigen

Voor iedereen onder de 18 jaar wordt de 1,5 meterregel losgelaten, zo kondigde premier Mark Rutte woensdag aan op zijn persconferentie. Dat betekent dat bijvoorbeeld middelbare scholen minder rekening hoeven te houden met de belangrijkste regel die de Nederlandse regering voor volwassenen hanteert. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Overzicht

Opnieuw heeft de Nationale Veiligheidsraad een resem versoepelingen goedgekeurd. Bekijk hier het overzicht.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Geen normale 21 juli

Op 21 juli, de nationale feestdag, zullen de slachtoffers van de covid-19-epidemie in ons land en het zorgpersoneel een eerbetoon krijgen. Dat heeft premier Sophie Wilmès gezegd na afloop van de Nationale Veiligheidsraad.

Omwille van de coronamaatregelen zal het traditionele defilé een andere vorm aannemen, zei Wilmès. 'Dat er geen feest komt in het park en dat er ook geen vuurwerk zal zijn, zal ons niet verhinderen deze dag te vieren in Brussel en op andere plaatsen in het land. Er zullen verschillende artistieke voorstellingen plaatsvinden die rechtstreeks op de televisie zullen worden uitgezonden.'

Het precieze draaiboek voor 21 juli wordt nog opgesteld. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Pierre Van Damme: 'Gemiste kans'

Volgens epidemioloog Pierre Van Damme is er een kans gemist om mondmaskers te verplichten in winkels. 'Ons gedrag maakt of kraakt de epidemie.'

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Betogen met 400

Betogingen en andere manifestaties in open lucht zullen vanaf 1 juli toegelaten worden als daar niet meer dan 400 personen aanwezig zijn en als de veiligheidsmaatregelen worden nageleefd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Winkelen hoeft niet langer alleen

Wie gaat winkelen, hoeft dat vanaf 1 juli niet meer alleen te doen, maar mag mensen uit zijn/haar bubbel meenemen. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad woensdag beslist. Mondmaskers in winkels worden niet verplicht.

Over de eventuele verplichting van mondmaskers was de voorbije dagen heel wat te doen. Maar de Nationale Veiligheidsraad heeft een beslissing in die zin niet genomen. 'Er is nu geen epidemiologische reden voor', zei premier Sophie Wilmès. Het zou aan de bevolking moeilijk uit te leggen zijn waarom een mondkapje verplicht is wanneer de situatie 'dag na dag verbetert'.

De Nationale Veiligheidsraad sprak ook over maatregelen bij een eventuele tweede piek van de corona-epidemie. Bij zo'n heropflakkering zouden mondmaskers dan wel verplicht kunnen worden op drukke openbare plaatsen, zei Wilmès. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Alle kramen welkom op de markt

De veiligheidsprotocollen op de markten blijven van toepassing, maar de beperking van het aantal kramen wordt opgeheven. (Belga)
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zwemmen vanaf 1 juli

Zwembaden en wellnesscentra, pretparken, theater- en bioscoopzalen, congreszalen en receptie- en feestzalen mogen vanaf 1 juli opnieuw de deuren openen. Dat heeft premier Sophie Wilmès gezegd na afloop van de Nationale Veiligheidsraad. Voor receptie- en feestzalen zal wel een limiet van 50 aanwezigen gelden.

Al deze instellingen zullen zich wel aan de veiligheidsregels moeten houden: het respecteren van een veiligheidsafstand, het werken met tijdsslots, aan 'crowd management' doen en de infrastructuur regelmatig schoonmaken. Het dragen van een mondmasker blijft sterk aanbevolen. Nachtclubs moeten voortaan gesloten blijven en ook massa-evenementen zullen nog steeds niet kunnen doorgaan. 'We zijn ons ervan bewust dat dit een groot probleem is voor de sector', zei Wilmès (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Bubbel barst (een beetje) open

De bubbel wordt uitgebreid naar 15 mensen en mondmaskers in winkels worden niet verplicht. Mondmaskers zouden bij heropflakkering epidemie 'verplicht kunnen worden' op drukke openbare plaatsen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Persconferentie na de Nationale Veiligheidsraad vindt plaats om 14 uur

De persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad vindt straks plaats om 14 uur. Dat tweet premier Sophie Wilmès.

Volg de persconferentie hier live.

Trui Engels
door Trui Engels

NVR: stevige discussie verwacht over verplichten mondmaskers in winkels

Een van de grote debatten op de Nationale Veiligheidsraad wordt de mogelijke verplichting van het dragen van een mondmaskers in winkels. De experten zijn voor, maar de politici lijken dit voorstel eerder af te schieten bij het binnengaan van het Egmontpaleis, waar de Nationale Veiligheidsraad plaatsvindt.

'Ik ga jullie het antwoord niet geven voor de vraag gesteld is. Het is een belangrijk debat dat we moeten hebben, maar we moeten ook duidelijk zijn met de burgers en geen stappen terugzetten. Zonder grondige controle heeft het ook geen zin', zegt minister-president van de Franse gemeenschap Pierre-Yves Jeholet (MR). Zijn partijgenoot, vice-eersteminister en minister van Begroting en Ambtenarenzaken David Clarinval is duidelijker in zijn repliek: 'Het is niet het juiste moment', stelt hij. Tenslotte bevestigt minister van Middenstand, Zelfstandigen en KMO's Denis Ducarme (MR) dat de politici eerder niet geneigd zijn om de mondmaskers te verplichten, want hij heeft 'geen elementen gehoord dat we in die richting gaan, maar op de Nationale Veiligheidsraad is alles mogelijk en moet het debat gevoerd worden', aldus Ducarme.

Die laatste wil ook het debat voeren over een mogelijke verlenging van het sluitingsuur van de horeca en ook de discussie over een uitbreiding van de markten komt op tafel te liggen. 'Ik pleit voor een afschaffing van de regel van 50 marktkramers, want het verloopt goed op de markten en dus willen we bekijken met de lokale overheden of ze de veiligheidsmaatregelen dan in stand kunnen houden', stelt Ducarme.

Trui Engels
door Trui Engels

Is er wereldwijd een tweede golf van covid-19 op komst?

Op verschillende plaatsen in de wereld begint het opnieuw fout te gaan met SARS-CoV-2. Van Duitsland tot Iran, van Australië tot de VS. Wat is er aan de hand?

Lees meer

AFP
© AFP
Trui Engels
door Trui Engels

NVR: 'Verwacht geen explosie van de bubbel'

Volgens Brussels minister-president Rudi Vervoort moeten er geen al te grote versoepelingen verwacht worden van de Nationale Veiligheidsraad (NVR). Zo is de verdere uitbreiding van de 'bubbel' van tien personen per week volgens hem 'complex'.

De kwestie ligt wel op tafel, maar er moet geen 'explosie van de bubbel' verwacht worden. 'Als de bubbel wordt uitgebreid, zal het gematigd zijn', aldus Vervoort.

Ook voor de culturele sector tempert Vervoort de verwachtingen. Ook daar zijn geen grote versoepelingen te verwachten tegenover wat eerder is afgesproken, zoals bijvoorbeeld de beperking tot maximaal 200 personen.

Trui Engels
door Trui Engels

Gemiddeld aantal besmettingen per dag opnieuw afgenomen

Het gemiddelde aantal besmettingen per dag met covid-19 is opnieuw afgenomen. Van 14 juni tot en met 20 juni zijn er dagelijks gemiddeld 93 nieuwe bevestigde besmettingen bijgekomen, een daling van 10 procent tegenover de voorgaande periode van zeven dagen. Ook waren er gemiddeld 5 nieuwe sterfgevallen per dag (-45 procent). Er gemiddeld per dag 16 nieuwe ziekenhuisopnames, of 20 procent minder. Dat blijkt uit het meest recente rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

De gegevens over het aantal nieuwe infecties en overlijdens van de laatste 3 dagen zijn nog niet geconsolideerd, merkt Sciensano op.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Rechtbank buigt zich over kort geding tegen coronamaatregelen

De Nederlandstalige rechtbank van eerste aanleg van Brussel buigt zich woensdag over het kort geding dat meer dan 60 Belgen hebben aangespannen tegen de Belgische Staat om de coronamaatregelen te laten opheffen. De eisers willen dat de maatregelen onmiddellijk opgeheven worden omdat ze in strijd zouden zijn met het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens.

'We zijn er ons van bewust dat een aantal maatregelen intussen wordt opgeheven, maar andere worden dan weer verstrengd en gaan helemaal de verkeerde kant uit', zegt advocaat Michael Verstraeten, die optreedt voor de eisers.

De eerste eisers waren mensen die in de horeca werken maar die groep is intussen gegroeid tot een zeer divers publiek, met artsen en verplegers, piloten, mensen uit de cultuursector, en ouderen uit woonzorgcentra. Zij klagen aan dat de maatregelen die de regering heeft genomen in de strijd tegen de coronapandemie, niet stroken met het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens.

'De Wereldgezondheidsorganisatie heeft van bij het begin gezegd dat er een afweging gemaakt moet worden tussen de maatregelen en de mensenrechten', zegt meester Michael Verstraeten. 'Ook de Raad van State heeft dat duidelijk gesteld. Maar die afweging is niet gemaakt.'

Volgens de advocaat werden de maatregelen 'domweg' nageaapt van China, zonder voldoende kennis over het virus te hebben en zonder rekening te houden met het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens. Zijn cliënten betwisten niet dat een aantal maatregelen noodzakelijk en nuttig kunnen zijn, maar verzetten zich wel tegen maatregelen die de fundamentele vrijheden van de mensen beperken.

Het gaat dan onder meer om de verplichting anderhalve meter afstand te houden, de limiet op het aantal minuten dat je in een winkel mag blijven, de beperking van de sociale contacten tot de zogenaamde bubbels, het samenscholingsverbod, en de verplichte mondmaskers.

Een aantal maatregelen die bij het begin van de coronacrisis, midden maart, werden genomen, zijn intussen al versoepeld en verwacht wordt dat die versoepelingen nog verder zullen gaan.

'We zijn er ons van bewust dat de situatie evolueert en hebben onze conclusies in die zin ook al aangepast', zegt meester Verstraeten. 'We zijn blij dat een aantal maatregelen opgeheven worden maar we zien ook dat dat voor andere helemaal niet het geval is, dat die zelfs nog worden verstrengd.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

De lockdown is niet voor niets geweest: 'April 2020 was de dodelijkste maand sinds WO II'

Wetenschappelijk onderzoek, ook uit ons land, illustreert dat de lockdown- en andere maatregelen een sterk beschermend effect tegen het coronavirus hadden. Maar het is niet duidelijk hoe het nu verder moet. In het slechtste geval blijven we tot eind 2022 met het virus worstelen.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 800 nieuwe coronadoden in VS

De afgelopen 24 uur zijn er in de Verenigde Staten opnieuw bijna 800 coronadoden en 32.000 nieuwe besmettingen bijgekomen. Dat blijkt uit cijfers van de universiteit John Hopkins, die als referentie wordt beschouwd.

Dinsdag om 20.30 uur lokale tijd telden de Verenigde Staten 121.176 overlijdens als gevolg van Covid-19 voor 2.342.739 vastgestelde besmettingen. In een aantal vroege haarden van de epidemie, zoals New York, is de situatie verbeterd, maar verschillende zuidelijke en westelijke staten kampen met een toename van het aantal positieve gevallen.

Texas bijvoorbeeld. De staat was er begin mei als de kippen bij om maatregelen tegen de verspreiding van het virus terug te schroeven, maar noteerde dinsdag 5.000 nieuwe infecties. Dat is een record sinds het begin van de epidemie. Het verplichtte de republikeinse gouverneur Greg Abbott de bevolking op te roepen in hun kot te blijven. Het aantal ziekenhuisopnames verdubbelde de voorbije maand en de hospitalen vrezen overspoeld te raken.

In totaal kende bijna de helft van de 50 VS-staten de afgelopen veertien dagen een toename van het aantal gevallen. Dat verklaart waarom het aantal bevestigde gevallen op 24 uur tijd al een maand niet terugloopt.

Dokter Anthony Fauci, de gerespecteerde hoofdimmunoloog van het Witte Huis, toonde zich dinsdag verontrust over de cijfers. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Deelnemers zomerkampen niet standaard op temperatuur gecheckt

Deelnemers aan zomerkampen hoeven niet standaard op hun lichaamstemperatuur te worden gecheckt. Het veroorzaakt stress en angst en levert geen extra voordeel op, en wordt dus niet aanbevolen. Dat staat in een overzicht van de procedures die Sciensano dinsdagavond heeft bekendgemaakt.

Eerder op de dag woonde Vlaams minister voor Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) de verdeling bij van de hygiënepakketten aan de jeugdbewegingen. Zoals bekend kunnen de zomerkampen deze zomer alsnog doorgaan, ondanks de coronacrisis, al zijn de kampen aan voorwaarden onderworpen. Sciensano publiceerde dinsdagavond een overzicht.

Zo moet elke deelnemer aan het kamp een medische fiche hebben, ook leidinggevenden en mensen die in de keuken aan de slag gaan. De aanbevelingen schrijven ook voor wat er te gebeuren staat wanneer iemand de dagen voor het kamp, tijdens het kamp of nadien besmet blijkt met Covid-19.

Een deelnemer die ziek wordt en aan de symptomen van Covid-19 beantwoordt, wordt in quarantaine geplaatst. Blijkt de deelnemer positief, dan stopt de bubbel, tenzij het om de voorlaatste dag gaat. Dan kan worden overwogen het kamp de dag erna gewoon te stoppen.

Elke deelnemer gaat naar huis in quarantaine en moet zich laten testen. Hij of zij kan gedurende 14 dagen na het laatste hoog risico contact niet meer deelnemen aan een andere bubbel. In geval van een positieve testing kan dat zeven dagen na de test en indien hij of zijn drie dagen symptoomvrij is.

Indien een deelnemer binnen de twee dagen na het kamp Covid-19 ontwikkelt, dan moet elk lid van de kampbubbel in quarantaine, moet het getest worden en kan het veertien dagen na het einde van het kamp niet deelnemen aan een ander kamp. Ook hier geldt dat na een positieve test en drie dagen zonder symptomen, het na zeven dagen opnieuw mag. Sciensano raadt uberhaupt aan twee dagen te laten tussen het switchen van de ene naar de andere grote bubbel.

Maskers voor de deelnemers aan de bubbel (maximaal 50 leden) zijn niet nodig, maar wel voor het werken met voedsel en het uitdelen van maaltijden. (Belga)

Europese Unie weert Amerikanen ook na 1 juli

Hoewel de Europese Unie zijn grenzen voor niet-Europeanen na 1 juli geleidelijk weer wil opengooien, zijn Amerikanen vooralsnog niet welkom. Volgens de krant The New York Times staan de Verenigde Staten op een conceptlijst van landen die bij de aanpak van het coronavirus hun zaakjes nog niet op orde hebben. Reizigers uit deze landen zijn voorlopig nog niet gewenst in Europa.

Het dagblad spreekt over een forse knauw voor het Amerikaanse prestige in de wereld. Het zou ook een afwijzing zijn van de manier waarop de Amerikaanse president Donald Trump omgaat met de coronacrisis. Op de conceptlijst van landen met 'ongewenste' bezoekers staan onder meer Rusland en Brazilië, waar de corona-uitbraak ook nog niet onder controle is. Chinese toeristen daarentegen zouden wel weer mogen komen.

Bezoekers uit de Verenigde Staten en de rest van de wereld mogen sinds half maart de Europese Unie niet in, op enkele uitzonderingen na. Een definitief besluit over het heropenen van de Europese Unie wordt begin volgende week verwacht. Europeanen op hun beurt mogen nog steeds de VS niet in. (Belga)

Immunoloog Anthony Fauci: 'verontrustende toename besmettingen in enkele Amerikaanse staten'

De Amerikaanse immunoloog Anthony Fauci ziet een onrustwekkende toename besmettingen in enkele Amerikaanse staten, ook al gaat het nu beter in het voormalig epicentrum van de epidemie New York. Dat zei hij dinsdag in het Amerikaans Congres.

Fauci is vooral bezorgd over Florida, Texas en Californië, de staten met de meeste inwoners in de VS. 'De komende weken zullen cruciaal zijn om de stijging die we waarnemen aan te pakken', klinkt het. Tegenwoordig worden er in de VS dagelijks ongeveer 30.000 nieuwe besmettingen gemeld, ongeveer evenveel als op het hoogtepunt van de coronacrisis in april. (Belga)

Lees meer.

Italië meldt laagste aantal nieuwe gevallen sinds start van epidemie

Italië heeft dinsdag 'slechts' 122 nieuwe gevallen van het nieuwe coronavirus gemeld, wat het laagste aantal is sinds de begindagen van de epidemie eind februari.

Het eerste officiële geval van coronavirus in Italië werd gemeld op 20 februari. Op 26 februari ging het om 76 nieuwe besmettingen en de volgende dag om 252 nieuwe infecties. Tegen eind maart was het aantal nieuwe besmettingen per dag dramatisch toegenomen.

Op dinsdag bedroeg het totale aantal besmettingen 238.833, en zijn er met 18 nieuwe sterfgevallen al 34.675 coronadoden gevallen. Achttien doden is het laagste dagtotaal sinds 2 maart. Ook was het aantal actieve gevallen dinsdag in vergelijking met maandag met meer dan 1.000 afgenomen naar 19.573.

Italië werd erg hard getroffen door de pandemie, en ging begin maart in lockdown. Begin mei startte de versoepeling ervan. (Belga)

Tsjechië opent grenzen voor Belgische toeristen

Tsjechië heeft dinsdagochtend besloten om de grenzen onmiddellijk en zonder bijkomende voorwaarden te openen voor Belgische toeristen. De Belgen zijn nu welkom in 26 Europese landen, zo maakte minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin de balans op.

Drie maanden na de uitbraak van de coronacrisis hebben de meeste Europese landen hun grenzen opnieuw geopend, maar helemaal hersteld is het vrije verkeer nog steeds niet. Goffin had de voorbije dagen dan ook contact met Europese ambtgenoten om hen 'de gezondheidssituatie in België toe te lichten met het oog op de opheffing van de beperkingen voor Belgen die in Europa willen reizen'.

Tsjechië besloot dinsdag om de grenzen te openen voor Belgen. Het land vervoegt daarmee een groep van vijftien landen die geen voorwaarden opleggen aan Belgen. Ook in tien andere landen zijn Belgen welkom, maar daar kunnen voorwaarden aan verbonden zijn. Op de website van de FOD Buitenlandse Zaken kan het reisadvies voor elk land nageplozen worden.

Intussen blijven de grenzen nog steeds gesloten voor Belgen die naar Denemarken, Finland, Ierland, Malta of Noorwegen willen trekken. 'We blijven het gesprek voeren met deze landen en ik hoop dat bepaalde situaties ook snel gedeblokkeerd kunnen raken', aldus de minister. (Belga)

Vanaf 1 juli in Nederland geen limiet op aantal bezoekers bijeenkomsten

De Nederlandse regering komt morgen/woensdag met een grotere versoepeling van de coronamaatregelen dan eerder was aangekondigd. Voor bijeenkomsten geldt vanaf 1 juli geen maximaal aantal bezoekers meer, zolang onderling 1,5 meter afstand kan worden bewaard. Ook moet aan de poort worden gecontroleerd of mensen ziek zijn.

Dat bevestigen ingewijden dinsdag na berichtgeving van RTL Nieuws. Nu geldt in bijvoorbeeld horecagelegenheden, theaters, bioscopen en kerken nog een maximum van dertig bezoekers. Dat zou in de oorspronkelijke planning per 1 juli worden opgeschroefd naar honderd.

Voor bijeenkomsten waar geen controle vooraf plaatsvindt bij bezoekers, blijft wel een limiet gelden. Binnen mogen dan maximaal 100 mensen worden toegelaten, in de buitenlucht 250.

Ook voor organisatoren van sommige evenementen in Nederland is er goed nieuws. Bijvoorbeeld festivals en kermissen zouden al vanaf 1 juli kunnen doorgaan, mits de gemeente daar een vergunning voor verleent. Ook hier geldt dat bezoekers voldoende afstand moeten houden en vooraf moeten worden bevraagd over eventuele ziekteverschijnselen.

Voor evenementen zullen wel beperkingen blijven gelden. Zo is het niet de bedoeling dat er massaal gedanst, geschreeuwd en gezongen wordt. Maar tot dusver was de verwachting dat vergunningsplichtige evenementen tot 1 september helemaal verboden zouden blijven.

De regering neemt woensdag verder een definitief besluit over de heropening op 1 juli van sportscholen, kantines, casino's en sauna's. Die moeten wel aan allerlei voorwaarden voldoen zoals een goede ventilatie en maatregelen om afstand te kunnen houden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Trump verklaart toename positieve gevallen door veelvuldig testen in VS

De Amerikaanse president Donald Trump blijft de bezorgdheid om het toenemend aantal besmettingen met het coronavirus in de Verenigde Staten bagatelliseren. Op Twitter herhaalde hij dat er meer positieve gevallen zijn doordat er in de VS meer getest wordt in vergelijking met andere landen. "Met minder tests zouden we minder gevallen hebben." De gouverneurs van de getroffen staten luiden echter wel de alarmklok.

De gouverneurs van Texas en Florida stellen dat de toename van het aantal besmettingen niet alleen te wijten is aan bijkomende testen. Greg Abbott, de gouverneur van Texas, waarschuwde dat indien de stijgende lijn wordt voortgezet er opnieuw lockdownmaatregelen zouden volgen, ook al beschouwt hij het stilleggen van de economie als een laatste redmiddel. "Wat zonneklaar is: COVID-19 is zich in Texas onaanvaardbaar snel aan het verspreiden, het moet in toom gehouden worden", zei Abbott, die de mensen aanraadt een mondmasker te dragen. In verschillende Amerikaanse staten, zoals Texas, Florida en Californië, nam het aantal besmettingen recent snel toe.

Tegenwoordig worden er in de VS dagelijks ongeveer 30.000 nieuwe besmettingen gemeld, ongeveer evenveel als op het hoogtepunt van de coronacrisis in april. Volgens veel experten is dat te wijten aan de versoepeling van de coronamaatregelen. Met meer dan 120.000 sterfgevallen en meer dan 2,3 miljoen besmettingen zijn de VS het zwaarst getroffen land ter wereld.

Tweede Duits district gaat opnieuw in lockdown

De lockdownmaatregelen die heringevoerd werden om een opstoot van het coronavirus van een Duitse vleesfabriek in te dammen, zijn naar een naburig district uitgebreid, zo heeft een plaatselijke functionaris gezegd.

De beperkingen op bijeenkomsten van mensen worden weer ingevoerd in het district Warendorf, terwijl sporten in binnenruimtes er niet meer mag en culturele evenementen worden afgelast, zei Karl-Josef Laumann, de minister van Gezondheid van de deelstaat Noord-Rijn-Westfalen.

Dezelfde maatregelen werden eerder op de dag bekendgemaakt voor het district Gütersloh, waar het slachthuis en vleesverwerkende bedrijf Tönnies ligt. Warendorf zal vanaf donderdag ook de scholen en crèches sluiten, een maatregel die Gürtersloh eerder deze maand nam. (Belga)

Iran telt hoogste aantal coronadoden op een dag sinds april

De Iraanse minister van Gezondheid heeft op dinsdag 121 nieuwe coronadoden aangekondigd. Dat is het hoogste aantal doden op een dag sinds 11 april.

De nieuwe stijging brengt het totaal op 9.863 coronadoden, meldt de woordvoerder van het ministerie, Sima Sadat Lari. Er zijn ook 2.445 nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus, wat het totaal op 209.970 brengt.

Iran is het hardst geraakte land van het Midden-Oosten. Iran had zijn eerste gevallen in februari en registreerde zijn laagste dagelijkse sterftecijfer in mei. De afgelopen weken krijgt het land echter te maken met een nieuwe stijging van het aantal gevallen en doden, wat de vrees voor een tweede golf van de epidemie deed ontstaan.

Iran is nooit in lockdown gegaan, maar heeft in maart wel zijn scholen gesloten, grote evenementen geannuleerd en alle verplaatsingen tussen de verschillende provincies verboden. Deze maatregelen werden in april al weer opgeheven.

Restaurants en cafés in Engeland mogen weer open vanaf 4 juli

Restaurants, cafés en kapperszaken mogen vanaf 4 juli weer open in Engeland. Dat heeft premier Boris Johnson dinsdag bekendgemaakt. Ook mogen gebedshuizen, toeristische attracties, bioscopen, musea, bioscopen en buurtcentra weer open.

Nachtclubs, zwembaden en sportscholen blijven voorlopig nog dicht. De nieuwe regeling geldt enkel voor Engeland. Schotland, Wales en Noord-Ierland nemen hun eigen maatregelen.

Parlementsleden reageerden opgelucht toen Johnson de heropening van cafés en restaurants bekendmaakte. In de horecazaken wordt alleen aan de tafel bediend, dus mensen mogen niet in de kroeg staan, zei Johnson.

De premier zei ook dat mensen uit twee huishoudens weer bij elkaar op bezoek mogen gaan. 'Dat hoeft niet altijd hetzelfde huishouden te zijn, maar mensen uit meer dan twee huishoudens tegelijk is niet toegestaan, omdat er dan een te grote mogelijke besmettingsketen komt.' De afstandsregel van twee meter wordt ook versoepeld tot één meter, voor zover andere veiligheidsmaatregelen kunnen worden getroffen. (Belga)

Prostitutie-activiteiten in Sint-Joost-ten-Node kunnen hervatten

De sluiting van de prostitutiezaken op het grondgebied van de Brusselse gemeente Sint-Joost-ten-Node wordt per direct opgeheven. Dat heeft de gemeente dinsdag aangekondigd. Net als op de meeste andere plaatsen in het land kunnen de sekswerkers er dus weer aan het werk, op voorwaarde dat ze de gezondheidsvoorschriften respecteren.

De bordelen moesten de deuren sluiten als gevolg van de lockdownmaatregelen die in maart werden genomen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. Intussen hebben de meeste zaken opnieuw de deuren geopend, maar bij gebrek aan specifieke richtlijnen van de Nationale Veiligheidsraad nam de gemeente Sint-Joost op 10 juni een politiebesluit dat de bordelen tot 30 juni op slot hield.

Daar is nu toch verandering gekomen. Na overleg met de sector is vrijdag een charter over de prostitutie-activiteiten in de Noordwijk goedgekeurd. Dat maakt een snellere heropening mogelijk. 'Er is vandaag aan alle voorwaarden voldaan om de prostitutie-activiteiten te hervatten, niet enkel met respect voor de gezondheidsregels, maar ook met respect voor de woonfunctie van de wijk', zei burgemeester Emir Kir (PS) in een mededeling. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duits district met vleesbedrijf gaat opnieuw in lockdown

Het openbare leven in het Duitse district Gütersloh, in de staat Noordrijn-Westfalen, wordt weer drastisch teruggeschroefd na een piek van coronagevallen die gelinkt wordt aan een plaatselijk slachthuis. Het is de eerste keer dat in Duitsland lockdownmaatregelen in een regio worden heringevoerd sinds het land de maatregelen begon te versoepelen.

Bij werknemers van Tönnies, een slachthuis en vleesverswerkend bedrijf in de gemeente Rheda-Wiedenbrück, werden ruim 1500 besmettingen vastgesteld. Buiten het bedrijf waren er slechts 24 besmettingen.

Fitnesszalen, bioscopen en cafés in het district worden opnieuw gesloten en talrijke culturele evenementen worden weer afgelast. Scholen en crèches in Gütersloh, dat ongeveer 370.000 inwoners telt, waren al gesloten.

Driehonderd politieagenten worden naar Gütersloh gestuurd om de naleving te helpen handhaven van de quarantaine waarin ongeveer 7000 werknemers van Tönnies sinds enkele dagen geplaatst zijn. De werknemers zijn veelal uit Oost-Europa afkomstig en krijgen nu tolken ter beschikking.

De lockdown geldt in eerste instantie voor een week.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Saoedi Arabië: duizendtal binnenlandse pelgrims mag op bedevaart naar Mekka

Saoedi-Arabië zal dit jaar aan heel weinig mensen, en alleen aan bewoners van het land, toestemming geven om de hadj te doen, de jaarlijkse bedevaart naar Mekka. Dat heeft de minister van de Hadj aangekondigd.

'Er zullen ongeveer duizend pelgrims zijn, misschien een beetje minder, misschien een beetje meer', zei minister Mohammed Benten op een persconferentie. De toegelaten pelgrims moeten jonger dan 65 jaar zijn. Bovendien mogen ze geen chronische ziekte hebben. De kandidaten zullen nog voor de hadj getest worden op het nieuwe coronavirus. Na het einde van het ritueel worden ze verplicht thuis in quarantaine te gaan.

Elk jaar nemen normaal gezien meer dan twee miljoen mensen aan de hadj deel, waarbij velen uit het buitenland komen. Eind februari hief de Saoedische overheid de kleine bedevaart, de umrah, op omwille van het nieuwe coronavirus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tendenzen bleven vorig week dalen

Voor het eerst in drie dagen rapporteert Sciensano cijfermateriaal over besmettingen en overlijdens in België. De nadruk ligt nu op weektendenzen en de dagcijfers worden niet langer op de vroegere wijze bekendgemaakt.

Voor de week van 13 tot 19 juni zetten de dalende lijnen zich verder. Gemiddeld waren er per dag 89 besmettingen, 18 ziekenhuisopnames en 5 overlijdens. Een week eerder waren er per dag gemiddeld 107 besmettingen, 20 ziekenhuisopnames en 10 overlijdens.

Maandag waren er 293 patiënten in het ziekenhuis. Op intensieve zorgen waren er dat 42. Een week eerder werden nog 395 ziekenhuisbedden ingenomen, waarvan 76 op de intensieve zorgen.

In totaal zijn 9713 mensen overleden en 60.810 besmet.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'120 miljoen kinderen méér in armoede in Zuid-Azië' (Unicef)

De coronapandemie brengt tientallen jaren van gezondheidszorg, onderwijs en andere vooruitgang voor kinderen in Zuid-Azië (onder meer India) sterk in het gedrang. Dat meldt het VN-kinderrechtenfonds, Unicef, in het rapport 'Lives Upended'.

Unicefprojecties geven aan dat in de komende zes maanden maar liefst 120 miljoen meer kinderen in de regio in armoede zullen leven. Volgens het rapport zijn vaccinaties, voeding en andere vitale gezondheidsdiensten ernstig verstoord. Ook de toegang tot onderwijs dreigt sterk achteruit te gaan. Meer en meer kinderen zitten thuis zonder elektriciteit of internetverbinding, waardoor er geen beroep kan worden gedaan op afstandsonderwijs. Daarbij zouden thuissituaties ook aanzienlijk verslechteren, waardoor meer kinderen slachtoffer zijn van geweld en kindermishandeling.

Unicef roept regeringen op om onmiddellijk meer middelen in te zetten voor sociale beschermingsmaatregelen, waaronder universele nooduitkeringen voor kinderen en programma's voor voeding via scholen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zuid-Korea kampt met tweede golf

Zuid-Korea heeft toegegeven dat het sinds halfweg mei strijdt tegen een 'tweede golf' van het coronavirus. Elke dag worden tussen 35 en 50 nieuwe gevallen genoteerd, vooral in hoofdstad Seoel en omstreken.

Het land was in februari het tweede meest getroffen door de epidemie na China, waar de ziekte opdook. Maar de autoriteiten kregen de situatie onder controle, door een doorgedreven strategie van tracking en tracing, zonder een verplichte lockdown. Na de vakantieperiode begin mei werden de voorschriften rond social distancing versoepeld en ging het aantal besmettingen weer de hoogte in. De meeste gevallen die de voorbije weken werden geregistreerd, zouden 'geïmporteerd' zijn. 'We denken dat de tweede golf sinds de vakantie van mei duurt', verklaarde Jung Eun-kyeong, de directeur van de centra voor controle en preventie van ziekten. Eind mei werden opnieuw regels van social distancing opgelegd.

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

PVDA: 'Maak vaccin voor iedereen vrij beschikbaar'

PVDA lanceert dinsdag met twaalf linkse Europese partijen en met de fractie Europees Verenigd Links (GUE/NGL) een Europese petitie voor de vrije beschikbaarheid voor iedereen van een vaccin tegen COVID-19. 'Om te kunnen winnen tegen deze pandemie is het van levensbelang dat een vaccin of een geneesmiddel voor iedereen vrij toegankelijk is', aldus Europees volksvertegenwoordiger Marc Botenga (PVDA). 'Dat is een kwestie van rechtvaardigheid en cruciaal voor de volksgezondheid.'

Deze internationale petitie is nodig omdat 'business as usual' betekent dat het vaccin straks eigendom wordt van privébedrijven via patenten, aldus de partij. 'Het coronavaccin wordt vandaag met miljarden euro's belastinggeld ontwikkeld. We mogen niet toelaten dat privébedrijven die eerder weigerden in het vaccin te investeren, zich straks het vaccin toe-eigenen en beslissen over prijs en aanbod', stelt Botenga. 'De farmaceutische industrie baseert haar prijzen op wat de patiënt of een land wil betalen. Zo maximaliseert zij de winsten voor de aandeelhouders. Dat heeft tot gevolg dat sommige vaccins heel veel geld kosten. En dat kost levens. Elke dag.'

Voorzitter van de Europese Commissie Ursula Von der Leyen beloofde dat het vaccin een openbaar goed zou worden, maar die belofte werd in de Europese strategie voor vaccins niet hernomen noch gegarandeerd, aldus PVDA. Met de Europese petitie #Right2Cure willen de initiatiefnemers de Commissie onder druk zetten om alsnog de daad bij het woord te voegen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Britse bioscopen en musea opnieuw open vanaf 4 juli

In Engeland gaan de bioscopen, musea en galerijen opnieuw open vanaf 4 juli. Het gaat om een nieuwe stap uit de lockdown die de regering maandagavond heeft aangekondigd. Het aantal besmettingen met en overlijdens als gevolg van het coronavirus blijft afnemen in het Verenigd Koninkrijk.

Volgens Downing Street zal premier Boris Johnson dinsdag in het parlement de modaliteiten aankondigen die nodig zijn om opnieuw de deuren te openen. Zo hoort een verplichte wandelrichting tot de mogelijkheden, net als betere ventilatie of verplichte reservaties. De eerste minister moet ook bekendmaken of kappers, cafés en restaurants opnieuw op dezelfde dag mogen opengaan.

Volgens dezelfde bron komt er mogelijk ook een aankondiging over de inkorting van de aanbevolen afstand bij social distancing van 2 naar 1 meter, zoals de hotels, restaurants en bars vragen. Begin juni liet de regering al toe dat een deel van de kinderen terug naar school mochten. Sinds halfweg juni mogen niet-essentiële winkels progressief de deuren weer openen.

Met een balans van 42.647 doden is het Verenigd Koninkrijk het meest getroffen Europese land, maar de laatste cijfers tonen een dalende lijn 'en tonen dat het de goede richting uitgaat', zei minister van Volksgezondheid Matt Hancock maandag. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Nog twee positieve gevallen in campagneteam Trump

Nog twee leden van het campagneteam van VS-president Donald Trump hebben positief getest op het coronavirus. Dat heeft de woordvoerder van het team maandag bekendgemaakt. Het duo nam deel aan de bijeenkomst van Trump van afgelopen weekend in Tulsa, Oklahoma.

Het tweetal 'droeg de hele tijd maskers', verzekerde woordvoerder Tim Murtaugh. 'Van zodra de resultaten bekend waren, zijn de procedures voor quarantaine en opsporing onmiddellijk in gang gezet.'

Enkele uren voor de start van de bijeenkomst zaterdagavond, bleek dat zes leden van het campagneteam positief had getest op Covid-19. De organisatie van het evenement deed sowieso de wenkbrauwen fronsen. Er rezen vragen bij de gevolgen van de bijeenkomst van een grote groep mensen, waarbij de afstandsregels niet kunnen worden gerespecteerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuw wereldwijd dagrecord qua infecties

De verspreiding van het coronavirus blijf maar doorgaan. Er werden de voorbije 24 uur wereldwijd 183.000 besmettingen genoteerd, een nieuw record. Dat bevestigde het hoofd van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus, maandag. Er zijn nu in totaal 8,8 miljoen mensen geïnfecteerd door COVID-19. 465.000 mensen stierven aan de gevolgen van het virus.

De meeste infecties komen momenteel in Noord- en Zuid-Amerika voor. In Afrika blijven de cijfers lager, al wordt in een land als Zuid-Afrika ook een duidelijke groei gemeten. "Het blijft voor de landen nog steeds belangrijk een evenwicht te vinden tussen het beschermen van de bevolking en het opstarten van de economie en het openbare leven", benadrukte de WHO-chef.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Groot-Brittannië kent laagste dodentol sinds midden maart

Op 24 uur tijd zijn in Groot-Brittannië vijftien mensen aan COVID-19 overleden, zo hebben Britse media maandag uit regeringsbron gemeld. Het is de laagste dodentol sinds midden maart.

Volgens de Britse regering heeft de longziekte reeds aan 42.647 mensen het leven gekost. Maar volgens Britse media zouden het er meer dan 53.500 zijn. In een etmaal zijn in Groot-Brittannië 139.659 tests uitgevoerd, waarbij 958 positief. In totaal zijn reeds 305.289 positieve tests uitgevoerd op 8.029.757 stuks.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Disneyland Parijs weer open vanaf 15 juli, mondmaskers verplicht

Disneyland Parijs zal geleidelijk aan weer open gaan vanaf 15 juli. Dat heeft het bekende pretpark maandag aangekondigd. Er zullen wel minder bezoekers binnen mogen dan normaal en vanaf 11 jaar is een mondmasker verplicht.

Het pretpark in Marne-la-Vallée, in de buurt van Parijs, zal vier maanden dicht geweest zijn door de coronacrisis. Vanaf juli zullen abonnees of wie een dagticket heeft zonder datum, zich alvast kunnen registreren om zeker binnen te kunnen op de dag naar keuze. In het park zullen maatregelen gelden om de afstand tussen bezoekers te regelen. Een aantal attracties zal daardoor nog niet open zijn. Ook de parade en de avondshow "Disney Illuminations" zullen pas later herstarten, en ontmoetingen met de mascottes zijn voorlopig niet mogelijk.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Recordaantal nieuwe coronagevallen in India

India heeft maandag een recordaantal van 15.000 nieuwe coronavirusgevallen gemeld. Ook zijn de afgelopen dag ruim vierhonderd mensen bezweken aan het virus. Enkele buitenlandse ambassades waarschuwen hun burgers in het land dat ziekenhuizen waarschijnlijk overvol raken en geen plaats meer voor hen hebben, als ze moeten worden opgenomen.

Het aantal nieuwe besmettingen brengt het totaal in India op meer dan 425.000, aldus gegevens van het ministerie van Volksgezondheid. Daarmee is India, na de Verenigde Staten, Brazilië en Rusland, het land met de meeste infecties. Bijna 14.000 mensen zijn overleden aan de ziekte COVID-19. Deskundigen vrezen dat de ziekenhuizen niet meer in staat zijn om bij een verdere stijging van het aantal gevallen iedereen te helpen.

De Duitse ambassade heeft een bericht naar haar burgers in New Delhi gestuurd waarin wordt gewaarschuwd dat er "weinig tot geen kans" is om in het ziekenhuis te worden opgenomen voor behandeling van het coronavirus en andere behandelingen op de intensive care.

Het bericht is geen bevel om het land te verlaten, maar wel een advies om te overwegen of het land wel veilig genoeg blijft, aldus een diplomaat. Eerder vroeg Ierland zijn burgers het land te verlaten vanwege de slechte beschikbaarheid van ziekenhuisbedden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Geen terugbetaling voor coronatest om naar buitenland te reizen

De ziekteverzekering vergoedt geen PCR-tests, die de aanwezigheid van het coronavirus detecteren, wanneer ze nodig zijn voor reizen naar het buitenland, zo valt te lezen op de website van het Rijksinstituut voor ziekte- en invaliditeitsverzekering (Riziv).

De afgelopen week heeft België zijn grenzen voor de landen van de Europese Unie, het Schengengebied en het Verenigd Koninkrijk heropend. Wel kunnen er nog voorwaarden worden opgelegd bij de aankomst van Belgen op vreemd grondgebied, zoals het naleven van een quarantaineperiode, of een PCR-test die bewijst dat de toerist op het moment van zijn afreis niet besmet was met het coronavirus.

"PCR-testen in het kader van internationale reizen: we vergoeden geen moleculaire testen die voor dit doel worden uitgevoerd. Het kan aangerekend worden aan de reiziger aan 46,81 euro als die akkoord gaat en de eis van de buitenlandse overheid vermeld is op de website van de FOD Buitenlandse Zaken", zo klinkt het in geradbraakt Nederlands op de website van het Riziv. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nederland: voor het eerst sinds maart geen stijging doden geregistreerd

Het aantal coronadoden in Nederland is de afgelopen 24 uur niet gestegen: het zijn er nog steeds 6090. Voor het eerst sinds begin maart heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) in 24 uur tijd geen sterfgevallen doorgekregen.

Afgelopen vrijdag stierven twee mensen aan het virus. Dat zijn de laatste sterfgevallen die tot nu toe zijn geregistreerd. Op zaterdag en zondag is voor zover nu bekend niemand overleden. Dat kan dinsdag veranderen, omdat sterfgevallen uit het weekeinde soms in de loop van maandag aan het RIVM worden doorgegeven. Het instituut brengt die informatie dan op dinsdag naar buiten. Daarom liggen de cijfers op dinsdagen doorgaans hoger dan op andere dagen.

Sinds 10 maart overleed elke dag minstens één persoon aan het coronavirus. Op 31 maart stierven 175 patiënten, het hoogste aantal tot nu toe. Er zijn twee nieuwe ziekenhuisopnames van coronapatiënten gemeld. Daarmee komt het totaalaantal opnames op 11.851. Het virus is vastgesteld bij nog 69 mensen. Dat totaal is gestegen naar 49.658. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pandemie blijft versnellen, waarschuwt WHO

Tedros Adhanom Ghebreyesus, de algemeen directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), heeft maandag een waarschuwing gelanceerd. 'De coronapandemie blijft wereldwijd versnellen. Het laatste miljoen besmettingen werd in slechts acht dagen bereikt', liet hij optekenen tijdens een virtuele persconferentie in Dubai. Ter vergelijking: het had drie maanden geduurd vooraleer het eerste miljoen werd geconstateerd.

'We weten dat de pandemie veel meer is dan een gezondheidscrisis', zei de Ethiopiër nog. 'Het is een economische, sociale en in bepaalde landen ook politieke crisis. De effecten van deze crisis zullen we nog decennialang voelen.'

De WHO-chef vroeg regeringen en organisaties dan ook met aandrang zich voor te bereiden op een eventuele toekomstige pandemie die 'in om het even welk land of om het even welk moment miljoenen doden kan kosten'.

COVID-19 maakte tot dusver wereldwijd 465.300 dodelijke slachtoffers. De Verenigde Staten zijn het meest getroffen land met 119.959 doden, gevolgd door Brazilië (50.617), het Verenigd Koninkrijk (42.632), Italië (34.634) en Frankrijk (29.633). In België zitten we aan 9.696 sterfgevallen.

Op dit moment is Zuid-Amerika het nieuwe epicentrum van het virus met meer dan een miljoen besmettingen in Brazilië. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Bevestigd: Veiligheidsraad buigt zich woensdag over nieuwe versoepelingen

De Nationale Veiligheidsraad buigt zich woensdagochtend vanaf 9 uur opnieuw over een aantal versoepelingen van de coronaregels. Dat wordt bevestigd in de entourage van premier Sophie Wilmès.

Het gaat onder meer over de hervatting van cultuuractiviteiten met publiek, zoals theatervoorstellingen of een cinemabezoek. Dat zou vanaf 1 juli opnieuw kunnen, al zal dat in elk geval wel gepaard gaan met allerhande veiligheidsvoorschriften. Daarnaast zouden ook speelhallen en casino's vanaf 1 juli de deuren opnieuw mogen openen, net als feestzalen en bankethallen. Bij die laatsten zou het aantal aanwezigen alvast beperkt blijven moeten tot vijftig, en zouden dezelfde hygiënemaatregelen gelden als in de horeca. Ook de pretparken en binnenspeeltuinen zouden ten vroegste vanaf 1 juli opnieuw bezoekers kunnen ontvangen, klonk het na afloop van de Nationale Veiligheidsraad begin juni. De organisatie van erediensten is al sinds 8 juni weer toegelaten, maar vanaf 1 juli zou de limiet op het aantal aanwezigen verhogen van 100 naar 200. Tot slot kunnen ook de zwembaden wellicht weer openen vanaf 1 juli. Onder meer de Vlaamse Zwemfederatie uit al langer haar onbegrip over het feit dat zwembaden nog niet mochten openen, terwijl dat in heel wat buurlanden wel al kan. De sector werkte een tijd geleden al een draaiboek uit.

Voor massa-evenementen zoals festivals is het sowieso nog te vroeg. Die mogen pas ten vroegste vanaf september weer georganiseerd worden. Ook nachtclubs, discotheken en fuiven blijven nog tot dan verboden terrein. Kleinere evenementen - denk aan kermissen of dorpsfeesten - kunnen ten vroegste vanaf 1 augustus opnieuw plaatsvinden, al zal dat geleidelijk gebeuren. De Nationale Veiligheidsraad moet zich nog buigen over de omkaderende veiligheidsmaatregelen voor evenementen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Aantal nieuwe besmettingen is belangrijkste parameter'

Sciensano lanceert een van de komende dagen een nieuwe online tool waarop overheid en burgers kunnen opvolgen hoeveel nieuwe besmettingen met het coronavirus er per gemeente bijkomen. Daarbij is er ook een alertfunctie voor de lokale overheid om in te grijpen als er ergens opvallend veel nieuwe besmettingen zouden opduiken. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht van Sciensano.

Viroloog Marc Van Ranst had op Twitter kritiek op het feit dat Sciensano geen coronacijfers meer publiceert op zondag en maandag. 'Een land met nog >20 nieuwe besmettingen per dag (vorige week waren er gemiddeld 90 per dag! ) kan zich niet permitteren om reeds over te schakelen naar 'zomervakantiemodus' en zondag en maandag geen nieuwe coronacijfers te publiceren. Managen is meten! Sorry, maar dit moet beter!', aldus de tweet van Van Ranst.

Volgens Van Gucht zit België momenteel in een overgangsfase van de manier van rapportering. De monitoring van de cijfers loopt nog steeds zeven dagen op zeven. 'Het aantal nieuwe besmettingen is de belangrijkste parameter', benadrukt Van Gucht.

Daarom lanceert Sciensano binnenkort een nieuwe online tool waarop overheid en burgers kunnen opvolgen hoeveel nieuwe besmettingen met het coronavirus er per gemeente bijkomen. 'Daar is ook een alertfunctie aan verbonden voor de lokale overheid', legt Van Gucht uit. 'Dat moet een trigger vormen voor de gezondheidsinspectie als er ergens lokaal opvallend veel nieuwe besmettingen zouden opduiken.'

Het aantal overlijdens en het aantal ziekenhuisopnames worden volgens Van Gucht niet langer gerapporteerd op zaterdag en zondag. 'Dat is om de ziekenhuizen te ontlasten. Bovendien zijn die parameters minder belangrijk om onmiddellijk in actie te treden dan het aantal nieuwe besmettingen.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

School in Schaarbeek sluit twee dagen na besmetting van twee kinderen

De gemeentelijke basisschool Paviljoen in de Brusselse gemeente Schaarbeek is op vandaag 22 en morgen 23 juni gesloten, omdat het gebouw volledig gedesinfecteerd wordt. Twee kinderen, eentje uit de 2de kleuterklas en eentje uit het 1ste leerjaar, hebben positief getest op COVID-19. De kinderen stellen het goed.

De kinderen die tot de contactbubbels van het 2de kleuterklasje en het 1ste leerjaar behoren, zullen dit schooljaar niet meer school gaan. De andere klassen sluiten wel nog het schooljaar af in de komende dagen. De ouders worden dinsdag op de hoogte gesteld over het verdere verloop van de laatste schooldagen.

Het CLB gaat momenteel na met wie de besmette kinderen allemaal contact hebben gehad in de school en op basis van die informatie worden verdere maatregelen getroffen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Studio100-topman Bourlon haalt snoeihard uit naar coronabeleid (video)

Studio 100 gaat dit jaar een dramatisch verlies draaien. En als de activiteiten niet snel kunnen hervatten, dan zal het amusementbedrijf zwaar moeten hestructureren. Dat zegt z'n topman Hans Bourlon. Bekijk de video.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Dit is echt wel té zot'

Krijgen de beelden van massaal feestende mensen na sluiting van de cafés gevolgen voor eventuele verdere versoepelingen van de coronamaatregelen? De Nationale Veiligheidsraad komt woensdag samen voor een evaluatie. Horeca Vlaanderen vraagt een later sluitingsuur, GEES-voorzitter Erika Vlieghe vindt dat geen oplossing. 'De cafés langer openhouden lijkt mij het probleem verplaatsen naar een later uur'. Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Zes wijken in Melbourne geïsoleerd na nieuwe corona-uitbraak

De Australische autoriteiten proberen zes wijken in de stad Melbourne te isoleren nadat er nieuwe besmettingshaarden van covid-19 zijn vastgesteld.

De gezondheidsdiensten en de overheid van de staat Victoria hebben de inwoners van die wijken opgeroepen de zones niet te verlaten, net zoals mensen van buitenaf werd gevraagd niet naar die wijken te trekken.

De autoriteiten dreigen ermee opnieuw de duimschroeven aan te halen, nadat de strikte maatregelen net werden versoepeld. De staat Victoria, waarvan Melbourne de hoofdstad is, heeft in 24 uur 16 nieuwe gevallen van covid-19 genoteerd. De voorbije weken lag het aantal nieuwe besmettingen laag. Bij de nieuwe besmettingen zou sprake zijn van lokale besmettingen, in dit geval gezinnen die opnieuw bijeen kwamen na weken van strikte beperkingen.

De heropflakkering staat in schril contrast met de andere deelstaten in Australië. Daar worden dagelijks geen of nauwelijkse nieuwe besmettingen gemeld. De autoriteiten van New South Wales, de dichtstbevolkte staat, raden de inwoners af naar Victoria te reizen.

Australië telde 102 overlijdens aan de gevolgen van de longziekte en 7.461 besmettingen, op een totale bevolking van 25,5 miljoen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw recordaantal wereldwijde besmettingen

Het aantal besmettingen met het coronavirus is de afgelopen 24 uur wereldwijd met 183.020 toegenomen. Dat is een nieuw record, meldt de Wereldgezonheidsorganisatie (WHO) maandag.

In totaal ligt het aantal besmettingen op 8,7 miljoen en vielen er minstens 461.000 overlijdens als gevolg van Covid-19 te betreuren. Het vorige dagrecord van het aantal nieuwe gevallen dateert van 18 juni. Toen kwamer er op 24 uur tijd 181.232 besmettingen bij.

De grootste toename van nieuwe gevallen kwam volgens de WHO uit Noord- en Zuid-Amerika. Het ging om 116.041 nieuwe gevallen. Er vielen in de regio 3.241 doden in het afgelopen etmaal. In Brazilië staat de teller al boven de 50.000 coronadoden, waardoor het land wereldwijd enkel de Verenigde Staten moet voorlaten. Zuid-Oost-Azië heeft met 20.248 nieuwe gevallen het tweede hoogste aantal nieuwe besmettingen. Er kwamen daar ook 399 coronaoden bij op 24 uur. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Verleng compensatie voor kinderopvang'

Vlaams parlementslid Celia Groothedde (Groen) dringt erop aan dat de Vlaamse regering de compensatiemaatregelen voor de kinderopvang verlengt. Die lopen binnen tien dagen af en Groothedde vreest dat zonder verlenging, de prijzen voor gezinnen fors zullen oplopen of dat kleinschalige initiatieven de boeken zullen neerleggen.

De Vlaamse regering werkte voor de coronacrisis een regeling uit waarbij kinderopvanginiatiatieven een compensatie krijgen voor het verlies aan inkomsten. Die maatregelen waren nodig en terecht, vindt Groothedde. 'En ze blijven ook nu nodig. Hoewel er stilaan meer kindjes naar de opvang komen, is de bezetting nog niet hersteld. Ik krijg berichten van organisatoren die een gemiddelde bezetting aangeven van 40 tot 70 procent. Dat is niet leefbaar.'

Het ligt ook volgens haar in de lijn der verwachtingen dat de bezetting lager zal blijven. Daarom vraagt ze de Vlaamse regering de steunmaatregelen te verlengen. Zoniet zou de kost voor de ouders fors kunnen oplopen, of stevenen we af op sluitingen, waarbij de kleinschalige initiatieven het eerste slachtoffer zouden zijn. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Reproductiegetal stijgt fors in Duitsland na lokale uitbraken

Het reproductiegetal van het coronavirus, het zogenaamde R-getal, is in Duitsland fors gestegen van 1,79 naar 2,88. Zo blijkt uit een update van de officiële Duitse coronacijfers van het Robert Koch-instituut (RKI). Volgens het RKI is het hoge cijfer voornamelijk gerelateerd aan enkele lokale uitbraken.

Vooral de uitbraak in Noordrijn-Westfalen speelde een grote rol in de toename van het R-getal, aldus het RKI. Meer dan duizend medewerkers in een vleesverwerkend bedrijf raakten er besmet. Lokale uitbraken hebben een grote invloed op de R-waarde omdat het aantal besmettingen in Duitsland over het algemeen laag is, nuanceert het gezondheidsinstituut nog. Het cijfer 2,88 betekent dat voor elke 100 mensen die het coronavirus oplopen, er waarschijnlijk nog eens 288 geïnfecteerd zullen raken, omschrijft Sky News. Volgens het gezondheidsinstituut is het cijfer gebaseerd op een vierdaags gemiddelde.

Om de coronapandemie onder controle te houden, zou dat getal onder 1 moeten blijven. In totaal telt Duitsland reeds 189.822 bevestigde besmettingen en 8.882 doden. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Brusselse politie gaat meer mensen inzetten om afstandsregels te doen respecteren

De politie van de zone Brussel-Hoofdstad-Elsene gaat de komende dagen meer mensen inzetten om de afstandsregels die gelden in de strijd tegen het nieuwe coronavirus te doen naleven. Dat zegt korpschef Michel Goovaerts zondag op twitter. Volgens woordvoerster Ilse Van de Keere zal tegen al wie zondigt tegen de coronaregels een proces-verbaal worden opgesteld. 'Zoals de burgemeester van Elsene verklaard heeft, zal geen enkele samenscholing nog worden toegestaan', aldus de woordvoerster.

Zaterdag kwamen honderden mensen bijeen op het Flageyplein in Elsene, zonder voldoende afstand te houden of een mondmasker te dragen. Virologen en politici hebben al afwijzend gereageerd op die bijeenkomst. 'Wij herinneren iedereen eraan dat de maatregelen in het kader van de sanitaire crisis #corona dienen gerespecteerd te worden', zegt de politiezone op twitter.

De politie zal naar eigen zeggen 'strikt toezien op de naleving'. Bijeenkomsten zoals gisteren op Flagey in Elsene zijn niet toegelaten, zegt de politie. 'Gebruik je gezond verstand'.

Lees ook: Van Ranst over menigte in Brussel: 'Hebben deze mensen van de voorbije maanden niets onthouden?'

Trui Engels
door Trui Engels

Geen nieuwe lockdown in Noordrijn-Westfalen

Er komt voorlopig geen nieuwe lockdown in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen. Dat heeft Armin Laschet, de minister-president van de deelstaat, aangekondigd tijdens een persconferentie. De aankondiging komt er na een uitbraak van het coronavirus in een groot vleesverwerkend bedrijf.

Laschet benadrukt dat er nog steeds een grote kans is op nieuwe uitbraken. Toch heeft hij niet gekozen voor een nieuwe lockdown omdat alle gevallen te herleiden zijn naar de vleesfabriek van Tönnies. 'Een nieuwe lockdown kunnen we niet uitsluiten, maar zolang we er alles aan doen om te voorkomen dat er meer mensen besmet raken, kunnen we beter andere doelgerichte maatregelen nemen', aldus de minister-president.

Het coronavirus is vastgesteld bij 1.331 werknemers van het bedrijf. Tweeduizend mensen testten negatief. Volgens de lokale autoriteiten zou het bedrijf niet goed meewerken aan het onderzoek naar de verspreiding van het virus. Veel medewerkers van het bedrijf komen uit Oost-Europese landen zoals Bulgarije en Roemenië. Laschet waarschuwt de werknemers dan ook om voorlopig niet naar hun thuisland te reizen.

Trui Engels
door Trui Engels

Verboden demonstratie tegen coronamaatregelen in Den Haag lokt duizenden bezoekers

De Nederlandse politie heeft meer dan honderd actievoerders die aanwezig waren op de plek van een verboden demonstratie aangehouden. Ze protesteerden tegen de coronamaatregelen van de Nederlandse regering. Het gaat om mensen die zondag rond 17 uur ondanks oproepen van de politie om weg te gaan, toch nog op het terrein bleven. Zondag zijn ook vijf personen aangehouden bij het Haagse Centraal Station wegens het gooien van stenen, meldt de politie nog.

De organisatoren van de demonstratie kondigden aan volgende week zondag opnieuw te gaan demonstreren op het Museumplein in Amsterdam.

De betogers demonstreerden tegen de coronamaatregelen van de Nederlandse regering. Het stadsbestuur had de demonstratie verboden omdat die naar verwachting te veel volk zou lokken en er aldus niet genoeg afstand bewaard zou worden. Volgens Nederlandse media waren er duizenden demonstranten aanwezig.

Trui Engels
door Trui Engels

Schermutselingen bij quarantaineflat in Duitse Göttingen

De politie in het Duitse Göttingen heeft dit weekend de grootste moeite gehad om de quarantaine van een compleet flatgebouw te handhaven. In het gebouw zijn ongeveer 700 mensen geïsoleerd nadat bij bijna 120 bewoners het coronavirus was vastgesteld.

Alle 700 bewoners van het gebouw werden vorige week in quarantaine geplaatst vanwege een uitbraak van het coronavirus in het complex. De gemeente nam het besluit nadat meer dan 100 mensen positief hadden getest op het longvirus.

Zaterdag probeerden ongeveer 100 bewoners uit te breken, aldus lokale media. Ze probeerden door het hek te komen dat rond het pand is neergezet en raakten daarbij slaags met de politie.

Enkele politiemensen raakten daardoor gewond. De politie werd bekogeld met stukken metaal en vuurwerk. In de loop van de avond werd het weer rustig.

Trui Engels
door Trui Engels

Waar blijven de dagelijkse coronacijfers?

Sciensano gaat voortaan geen coronacijfers meer publiceren op zondag en maandag.

De gunstige evolutie van het coronavirus in België laat het ook toe. 'De situatie is vrij stabiel, maar indien nodig kunnen we de frequentie weer verhogen', verzekert viroloog Steven Van Gucht.

De beslissing moet een beetje rust geven aan de mensen die elk weekend een rapport moeten opstellen, en ook de ziekenhuizen ontlasten. Zij moeten hun cijfers van het weekend voortaan pas op maandag doorsturen.

Het rapport van dinsdag 23 juni zal de cijfers van zaterdag, zondag en maandag bevatten.

Trui Engels
door Trui Engels

Beke trekt 3,2 miljoen euro uit voor jeugdhulp

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) maakt 3,2 miljoen euro vrij voor de jeugdhulp. Door de coronacrisis en de lockdown hebben kinderen en jongeren het extra moeilijk en dat zorgt dan weer voor extra hulpvragen en een zwaardere belasting van de jeugdhulpvoorzieningen. Met de extra middelen kunnen in de jeugdhulp 84 bijkomende hulpverleners ingezet worden.

'We verwachten naast de stijging van het aantal hulpvragen waarvoor we al maatregelen namen, ook een toename van de zorgzwaarte van de kinderen die zullen worden aangemeld omwille van problematische en verontrustende situaties. Om voor die hulpvragen gepaste begeleiding op maat te kunnen blijven geven, zorgen we voor meer personeel in de jeugdhulpvoorzieningen', aldus Beke.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Opnieuw ruim duizend doden in Brazilië

In Brazilië zijn zaterdag 1.022 bijkomende sterfgevallen door het nieuwe coronavirus vastgesteld. Het dodental in het land loopt daarmee al op tot 49.976. Dat meldt het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid.

Vrijdag had het Zuid-Amerikaanse land al de kaap van de 1 miljoen besmettingen overschreden. Omdat er relatief weinig getest wordt in Brazilië, wordt aangenomen dat het werkelijke aantal besmettingen nog een pak hoger ligt. In absolute cijfers is Brazilië het op een na zwaarst getroffen land ter wereld. Enkel in de VS werden meer doden en besmettingen door het coronavirus vastgesteld. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Leden van campagneteam Trump besmet

Leden van het campagneteam van de Amerikaanse president Donald Trump zijn besmet met het coronavirus. Het gaat om zes medewerkers die voorbereidingen troffen voor een verkiezingsbijeenkomst van Trump zaterdagavond in Tulsa, Oklahoma. Dat melden Amerikaanse media.

Trump oogstte al een golf van kritiek omdat hij tijdens de coronacrisis een massabijeenkomst organiseert. In het stadion in Tulsa was ruimte voor 19.000 mensen, maar de opkomst lag uiteindelijk een pak lager. De duizenden Trump-aanhangers die aanwezig waren, verschenen veelal zonder mondmaskers en stonden dicht op elkaar.

De president acht de massale manifestaties van groot belang bij zijn streven in november te worden herverkozen. Tegelijkertijd wordt gemeld dat het aantal nieuwe coronabesmettingen in de regio Tulsa nog nooit zo groot was. Het gaat om een stijging met 136 gevallen. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Spanje opent de grenzen

Spanje zet vanaf zondag een punt achter de noodtoestand. Dat betekent dat 47 miljoen burgers zich voor het eerst in 14 weken opnieuw in heel het land vrij kunnen bewegen. Ook de grenzen voor toeristen uit de EU- en de Schengenlanden gaan weer open. Alleen de grens met Portugal blijft op vraag van de regering in Lissabon tot en met 1 juli nog voor de meeste reizigers gesloten.

De Spaanse premier Pedro Sanchez riep zijn onderdanen zaterdag in een televisietoespraak nog eens uitdrukkelijk op in de toekomst voorzichtig te zijn. Het coronavirus kan op elk moment terugkeren en het land kan ten prooi vallen aan een tweede golf van besmettingen, luidde het. Het einde van de noodtoestand betekent niet dat alles opnieuw zoals vroeger wordt in Spanje. Het 'nieuwe normaal' gaat samen met een verregaande verplichting om mondmaskers te dragen, en sowieso gelden in het openbare leven nog veel beperkingen, die verschillen van regio tot regio.

Spanje is één van de landen in Europa die het zwaarst door de coronapandemie werden getroffen. De teller staat op meer dan 28.000 doden en meer dan 245.000 besmettingen. De cijfers gaan al een tijd weer de goede kant uit. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Antilichamen blijven twee à drie maanden in lichaam'

Mensen die besmet zijn geraakt met het nieuwe coronavirus hebben slechts een korte tijd antilichamen in hun bloed. Uit verschillende Chinese studies blijkt dat de antilichamen voor COVID-19 slechts twee à drie maanden waarneembaar zijn in het bloed van besmette personen. Voor andere, gelijkaardige virussen zoals SARS of MERS blijven er tot een jaar antilichamen zichtbaar. Wat dit betekent voor de immuniteit tegen COVID-19 blijft nog onduidelijk.

Een Chinees onderzoek bij 1.500 COVID-19-patiënten uit Wuhan toont aan dat 10 procent al na enkele weken geen antilichamen in het bloed meer had. Voor 74 procent waren de antilichamen na twee à drie maanden na de infectie verdwenen. Vooral bij diegenen die positief testten op het nieuwe virus maar geen symptomen vertoonden, verdwenen de antilichamen snel.

Een andere studie waarvan de resultaten gepubliceerd werden in het vakblad 'Nature Medicine' vergelijkt het bloed van 37 besmette patiënten met weinig symptomen met een gelijkaardige groep die zwaar ziek is geweest. Het gaat om patiënten uit de Chinese regio Wanzhou. In de eerste groep had 40 procent geen waarneembare antilichamen meer enkele maanden na de infectie, tegen 13 procent voor de zwaar zieken.

Wetenschappers willen nu verder laten uitzoeken in hoeverre dit een effect heeft voor de immuniteit tegen het nieuwe coronavirus. De resultaten zijn ook van belang voor de ontwikkeling van een vaccin. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Luxemburg test totale bevolking

In de strijd tegen het coronavirus gaat Luxemburg zijn totale bevolking testen. De autoriteiten willen zo een tweede golf van besmettingen voorkomen en daarmee verhinderen dat het land opnieuw op slot moet. Volgens hen is Luxemburg het eerste land in Europa dat het testen zo omvattend gaat doen.

Elke dag is het mogelijk om 20.000 personen te testen in het kleine land met zijn ruim 600.000 inwoners. Voor de testen zijn zeventien plekken ingericht.

Eerder was van de bevolking en de ongeveer 300.000 mensen die dagelijks het land binnenkomen om te werken al 10 procent getest op covid-19. Voor het testen is 30 miljoen euro uitgetrokken.

Het is de bedoeling dat iedereen regelmatig wordt getest. De focus ligt in het begin op personen die veel in contact komen met andere mensen, zoals verplegend personeel, agenten en horecamedewerkers. Zij worden om de twee weken getest. Tot nu toe zijn in Luxemburg ongeveer 4.100 personen positief getest en zijn er 110 bezweken aan het virus.

Trui Engels
door Trui Engels

Infectiehaard Duitse slachterij baart autoriteiten grote zorgen

Na de uitbraak van het coronavirus in het Duitse vleesverwerkende bedrijf Tönnies hebben intussen 1.029 werknemers positief getest. Ongeveer 7.000 medewerkers zitten in quarantaine en moeten getest worden. Bij 3.127 is dat intussen gebeurd.

De slachterij Tönnies is één van de grootste van Duitsland en marktleider bij de verwerking van varkens. Het bedrijf ligt in Rheda-Wiedenbrück, in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen. De bestrijding van de uitbraak van het coronavirus wordt een steeds grotere operatie. Het Duitse leger heeft nog eens veertig mensen naar de plaats gestuurd om te helpen. Er waren al 25 militairen actief.

De ontdekking van de infectiehaard baart de autoriteiten grote zorgen. Er wordt zelfs gespeculeerd dat Noordrijn-Westfalen op weg is naar een nieuwe lockdown om te voorkomen dat het virus zich verder over het land verspreidt.

Na eerdere uitbraken was kritiek geuit op de arbeidsomstandigheden van de vaak Oost-Europese werknemers, vooral Bulgaren en Roemenen. Zij wonen ook vaak dicht opeengepakt in kleine ruimtes.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 2,5 miljoen besmettingen in Europa

Europa telt meer dan 2,5 miljoen besmettingen van het nieuwe coronavirus, waarvan meer dan de helft daarvan werden geconstateerd in Rusland, het Verenigd Koninkrijk, Spanje en Italië. Dat blijkt uit een telling van AFP zaterdag op basis van officiële bronnen.

Europa blijft het zwaarst getroffen continent door de coronapandemie met 2,5 miljoen besmettingen en 192.158 doden.

Wereldwijd zijn er in totaal 8,68 miljoen besmettingen geregistreerd en 459.976 sterfgevallen.

In Europa telt Rusland de meeste besmettingen (576.952 besmettingsgevallen en 8.002 doden), naast het Verenigd Koninkrijk (301.815 besmettingen, 42.461 doden), Spanje (respectievelijk 245.575 en 28.315) en Italië (238.011 en 34.561).

Het aantal gediagnosticeerde gevallen weerspiegelt echter slechts een fractie van het werkelijke aantal infecties, omdat een groot aantal landen alleen ernstige gevallen test.

Trui Engels
door Trui Engels

74 nieuwe bevestigde gevallen en 2 overlijdens

De afgelopen 24 uur werden in ons land 74 nieuwe bevestigde gevallen van het coronavirus en 2 overlijdens gemeld, zo laat Sciensano weten.

Van de 74 nieuwe gevallen waren er 56 (76 procent) gemeld in Vlaanderen, 11 (15 procent) in Wallonië, en 7 (9 procent) in Brussel. De 2 sterfgevallen vielen allebei te betreuren in Vlaanderen.

Tot nu toe werden in totaal 60.550 bevestigde gevallen gemeld: 34.098 gevallen (56 procent) in Vlaanderen, 19.142 (32 procent) gevallen in Wallonië en 6.256 (10 procent) gevallen in Brussel.

Gegevens betreffende de woonplaats waren niet beschikbaar voor 1.054 gevallen (2 procent).

Trui Engels
door Trui Engels

Dodental boven 8.000 in Rusland, twijfels over relatief lage sterftecijfer

Het aantal doden door het coronavirus in Rusland is volgens de officiële cijfers tot boven de 8.000 gestegen. De gezondheidsautoriteiten meldden zaterdag 161 nieuwe sterfgevallen over de laatste 24 uur, waarmee het totaal op 8.002 kwam. Er werden ook 7.889 nieuwe besmettingen geregistreerd, waarmee het totaal tot 576.952 steeg.

Critici hebben twijfels geuit over het relatief lage officiële sterftecijfer in Rusland en de autoriteiten ervan beschuldigd de omvang van de crisis te bagatelliseren.

In Moskou en andere regio's worden ondertussen de lockdownmaatregelen opgeheven.

Rusland bereidt zich voor op het houden van een referendum op 1 juli, ondanks de epidemie. President Vladimir Poetin zoekt daarin publieke steun voor grondwetswijzigingen die hem in staat zouden stellen om na zijn huidige ambtsperiode in het Kremlin te blijven.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Alleen goede corona­punten tellen mee

Klassenraden mogen enkel rekening houden met afstandstaken en -toetsen als leerlingen daarmee een beter eindresultaat kunnen ­behalen. Kinderen die hun voeten hebben ­geveegd aan het preteachen zullen dus gewoon naar het volgende jaar kunnen, zo schrijven de kranten van Mediahuis zaterdag.

Volgende week buigen de klassenraden zich over de onderwijsprestaties van de leerlingen. Zij krijgen nu het advies van het ministerie van Onderwijs om taken en toetsen, afgenomen via online onderwijs, enkel in ­rekening te brengen als ze positieve gevolgen hebben voor de eindevaluatie van de leerling in kwestie. Volgens minister Ben Weyts (N-VA) is dat een faire maatregel.

Lieven Boeve, directeur-generaal van Katholiek Onderwijs Vlaanderen, legt uit hoe scholen dat in praktijk zullen brengen. 'Klassenraden hanteren voor deliberaties drie bronnen van informatie. De studieresultaten van het deel van het schooljaar vóór corona brengen we gewoon in rekening zoals andere jaren. Ook de resultaten van examens die afgenomen zijn na de lockdown, tellen uiteraard mee. De situatie is anders voor de uitslag van taken en toetsen tijdens online afstandsonderwijs. Die ­beïnvloeden alleen het eindresultaat als dat de leerling ten goede komt. De concrete invulling van de deliberaties gebeurt door de scholen zelf. Wij schetsen alleen het kader.'

De meeste scholen zullen zich strikt aan dat advies houden. 'Toch verzamelen we deze evaluaties zorgvuldig, omdat ze belangrijke informatie verschaffen over de positie van een leerling in het leerproces', zegt Bieke Steenhaut van de GO!-scholengroep Gent.

'Maar we brengen de punten inderdaad alleen in rekening als ze een positief effect hebben. Zo kunnen we sommige leerlingen belonen en bij andere kijken waar het is misgelopen, zonder met de vinger te wijzen, met respect voor de moeilijke situatie van een lockdown.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië overschrijdt kaap van één miljoen besmettingen

Brazilië heeft vrijdag, als tweede land ter wereld, officieel meer dan een miljoen coronabesmettingen geregistreerd. Dat blijkt uit gegevens van het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid.

De Braziliaanse overheidsdiensten maken vrijdag melding van 54.771 nieuwe besmettingen. Daarmee is het coronavirus nu al vastgesteld bij 1.032.913 Brazilianen. Er werden daarnaast nog eens 1.206 nieuwe sterfgevallen gemeld. Het totale dodental door de uitbraak staat inmiddels op 48.954.

Enkel in de VS werden meer doden en besmettingen door het coronavirus vastgesteld.

Experts waarschuwen dat de piek van de epidemie nog niet in zicht is in het Zuid-Amerikaanse land. Ze vrezen ook dat het officiële Braziliaanse cijfer een forse onderschatting is.

'Brazilië test veel minder dan het zou moeten, zeker twintig keer minder dan nodig wordt geacht', zegt biowetenschapper Daniel Lahr van de universiteit van São Paulo aan het nieuwsportaal G1. Volgens wetenschappelijke studies en schattingen van organisaties ligt het aantal besmettingen minstens zeven keer hoger dan gemeld. Het werkelijke dodental ligt mogelijk dubbel zo hoog als officieel wordt aangegeven.

De uitbraak van COVID-19 heeft geleid tot conflicten tussen president Jair Bolsonaro en zijn gouverneurs. Bolsonaro is geen voorstander van maatregelen om dan pandemie - die hij als een 'griepje' heeft omschreven - in te dammen. De gouverneurs willen doorgaans hardere maatregelen invoeren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Al meer dan 20.000 coronadoden in Mexico

Het aantal Mexicanen dat sinds de uitbraak van het coronavirus is gestorven aan COVID-19, is vrijdag boven de 20.000 uitgekomen. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid meegedeeld.

Er werden vrijdag 647 nieuwe sterfgevallen en 5.030 nieuwe bevestigde besmettingen gemeld in Mexico. Er zijn tot nu toe 170.485 inwoners van het land besmet geraakt, 20.394 zijn overleden. De regering gaat ervan uit dat het werkelijke aantal besmettingen nog veel hoger ligt. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Opnieuw bijeenkomsten tot 1.000 mensen toegestaan in Zwitserland

Momenteel mogen nog maximaal 300 mensen samenkomen in Zwitserland, maar vanaf maandag worden er dat 1.000. Toch zullen die nog niet zomaar bij elkaar in de buurt kunnen komen, want indien er een besmetting is, mag het aantal mensen dat opgespoord moet worden niet hoger liggen dan 300. Er zullen dus maatregelen gelden om dat te verzekeren, zoals het opdelen van de aanwezigen in groepen. Ook zal de verplichte afstand die mensen moeten bewaren verlaagd worden van 2 meter naar 1,5 meter, en de avondklok voor cafés en restaurants zal opgeheven worden. In de cafés zullen mensen ook niet meer op hun stoel moeten blijven zitten.

Zwitserland telt vandaag 31.134 bevestigde coronabesmettingen en 1.679 overlijdens. Het aantal besmettingen, ziekenhuisopnames en overlijdens blijft al een hele tijd stabiel. Sinds 19 mei zijn er slechts 599 nieuwe besmettingen geregistreerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Gratis Rail Pass: elke Belg krijgt 12 ritten

Er is een akkoord over de gratis Rail Pass. In plaats van tien ritten, is er sprake van een pass met twaalf ritten die op naam aangevraagd moet worden. De gratis pass zal gedurende een periode van 6 maanden bruikbaar zijn, aan een ritme van twee ritten per maand.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Contactonderzoek deed voorbije week 3.514 telefoons, dagelijks 21 huisbezoeken

Het contactonderzoek deed de voorbije week 3.514 telefoons. De week daarvoor waren er dat 3.998 (een verschil van -484 telefoons). Dat blijkt uit een nieuwe stand van zaken van het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag.

Gemiddeld moest het contactonderzoek naar 233 personen per dag bellen, onder wie 86 patiënten. De overige oproepen zijn naar contactpersonen van patiënten, medische verantwoordelijken van leefgroepen of opvolgtelefoons.

Per dag werden gemiddeld 21 huisbezoeken gedaan bij mensen bij wie het contactonderzoek telefonisch niet lukte.

De voorbije week slaagde het contactonderzoek er in om minstens 54 procent van de patiënten te bereiken en er een gesprek mee te voeren. Dat is een verschil van -2 procent tegenover de week daarvoor.

Van de patiënten die konden bereikt en gesproken worden, deelde gemiddeld 61 procent van de patiënten contactpersonen mee.

Trui Engels
door Trui Engels

Recordaantal besmettingen wereldwijd

Met 150.000 coronabesmettingen op een dag is er een nieuw record gevestigd. Dat meldt de algemeen directeur van de Wereldgezondheidorganisatie (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Apple sluit aantal Amerikaanse winkels weer vanwege virus

Techreus Apple sluit elf Amerikaanse winkels weer vanwege het oplaaien van het coronavirus in verschillende staten. Het bedrijf doet dat naar eigen zeggen uit voorzorg. Het gaat om Apple Stores in Florida, Arizona, North Carolina en South Carolina.

Trui Engels
door Trui Engels

IJzerwake geannuleerd

De IJzerwake, een Vlaamsgezinde en Vlaams-nationalistische manifestatie die is ontstaan de radicale afscheuring van de IJzerbedevaart in Diksmuide, vindt normaal gezien elk jaar in augustus plaats aan het monument voor de gebroeders Van Raemdonck in Steenstrate, op een boogscheut van Ieper. Dat zal dit jaar niet het geval zijn, meldt de IJzerwake vzw. Massamanifestiaties zijn door het coronavirus sowieso nog verboden tot en met 31 augustus en dat verbod wordt mogelijk nog verlengd, zegt de organisatie. Bovendien wordt het zelfs bij een versoepeling van de regels moeilijk om alle maatregelen op vlak van hygiëne en afstand te respecteren, klinkt het, waardoor annuleren de enige mogelijkheid was. De IJzerwake stond gepland voor 30 augustus. Er komt wel een digitale versie op het Facebookkanaal van de organisatie in de plaats.

Trui Engels
door Trui Engels

Belgen mogen naar Cyprus reizen

Cyprus heeft de toegangsbeperkingen op zijn grondgebied verder versoepeld, waardoor vanaf zaterdag reizigers uit België, Frankrijk, Italië en Spanje er naartoe kunnen reizen. Belgische toeristen, die volgens het land nog in de hogere risicocategorie vallen, moeten wel een negatieve coronatest kunnen voorleggen.

Reizigers moeten vanaf zaterdag een certificaat voorleggen dat aangeeft dat ze maximaal 72 uur voor het vertrek negatief testten op covid-19. Als er in hun land geen test is geweest, worden ze getest bij aankomst op het eiland.

Cyprus heeft officieel 985 gevallen van coronabesmetting en 19 doden gemeld en streeft ernaar de toeristische sector, die goed is voor ongeveer 15% van het bruto binnenlands product (bbp), nieuw leven in te blazen.

Trui Engels
door Trui Engels

NMBS hervat ticketcontrole op de trein

Vervoersmaatschappij NMBS hervat vanaf vrijdag de ticketcontrole op de trein. Daarbij zal geen fysiek contact aan te pas komen. Zo worden papieren tickets visueel gecontroleerd en digitale tickets gescand. Betalingen op de trein kunnen enkel via Bancontact.

Het treinaanbod is sinds 4 mei bijna volledig hervat en staat nu bijna op zijn maximum (3.600 treinen per dag). Per dag zijn er momenteel zo'n 300.000 tot 310.000 reizigers, wat bijna 30 procent is van het normale aantal reizigers op een weekdag.

In 108 stations in ons land zijn de ticketbalies momenteel op de normale openingsuren open. In een dertigtal kleinere stations zijn die nog gesloten.

Trui Engels
door Trui Engels

Studie: virus al aanwezig in afvalwater in december 2019 in Italië

Het nieuwe coronavirus was al aanwezig in afvalwater in Milaan en Turijn, in Noord-Italië, vanaf december 2019, twee maanden voor de eerste officieel geregistreerde patiënt in het land. Dat blijkt uit een onderzoek door het Italiaanse Hoger Instituut voor Gezondheid ISS.

'De studie onderzocht 40 afvalwaterstalen die tussen oktober 2019 en februari 2020 werden verzameld. De resultaten, bevestigd door twee verschillende laboratoria met twee verschillende methoden, bevestigden de aanwezigheid van RNA (ribonucleïnezuur, een essentieel onderdeel van een virus, nvdr.) van SARS-Cov-2 in de monsters genomen in Milaan en Turijn op 18-12-2019', luidt het in een persbericht van het instituut.

Identieke sporen werden gevonden in het afvalwater van Bologna op 29 januari 2020.

Het eerste officiële geval van coronavirus in Italië werd gemeld op 20 februari in het kleine stadje Codogno, niet ver van Milaan.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

128 nieuwe bevestigde gevallen en 12 overlijdens

De afgelopen 24 uur werden er 128 nieuwe bevestigde gevallen en 12 overlijdens gerapporteerd. Alle trends blijven dalend meldt Sciensano vrijdag in een persbericht.

Van de nieuwe gevallen werden er 88 gerapporteerd in Vlaanderen, 28 in Wallonië en 12 in Brussel. Wat de overlijdens betreft waren het er 8 overlijdens in Vlaanderen, 3 in Wallonië en 1 in Brussel. In het ziekenhuis werden 20 nieuwe patiënten met het coronavirus opgenomen, terwijl 27 patiënten het ziekenhuis mochten verlaten. Dat maakt dat er nog 340 patiënten in het ziekenhuis liggen, waarvan 55 op intensieve zorgen. In de voorbije 24 uur werden 15.430 tests afgenomen, wat het totale aantal testen op 1.087.369 brengt. Alle trends van de voorbije week zijn dalend, zegt Sciensano.

Het aantal bevestigde covid-19-besmettingen nam af 2 tot 5 procent per dag en het aantal nieuwe opnames in het ziekenhuis met 1 tot 3 procent per dag. Voor het aantal gehospitaliseerde covid-19-patiënten in intensieve zorgen ging het om een daling van 5 procent per dag, en voor het aantal covid-19-overlijdens over een daling van 7 tot 9 procent per dag. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Opvallend: premier India beveelt yoga aan

Yoga draagt bij aan het optrekken van een 'beschermingsschild' tegen het coronavirus, zo heeft de Indiase premier Narendra Modi gezegd op een moment dat de epidemie uitbreidt in het land met 1,3 miljard inwoners.

'We weten allemaal dat tot nu toe niemand in de wereld erin geslaagd is een vaccin te ontwikkelen tegen covid-19 of tegen het coronavirus', zei de Indiase leider in een video die donderdag online gezet werd, enkele dagen voor de Internationale Yogadag (zondag). 'Daarom kan momenteel alleen een sterke immuniteit als beschermend schild werken (...) Yoga is een trouwe vriend bij het opbouwen van dit beschermingsschild', aldus de regeringsleider in de boodschap die op Youtube gepost werd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Zorgnoodfonds' nu ook in wettekst gegoten

De zorgsector krijgt op jaarbasis 400 miljoen euro extra middelen. De Kamer heeft daarover in de nacht van donderdag op vrijdag quasi unaniem een wetsvoorstel goedgekeurd. De middelen waren vorig jaar al toegezegd, maar het nu goedgekeurde wetsvoorstel, uitgewerkt door een werkgroep onder leiding van Jan Bertels (SP.A) en Marc Goblet (PS) bestendigt die middelen en legt de exacte verdeling ervan vast.

Het grootste deel van de middelen gaat naar de algemene ziekenhuisfinanciering, waarmee extra verpleegkundigen kunnen worden aangeworven. Zowat 48 miljoen euro is voorzien voor bijkomend zelfstandig personeel. Voor bijkomende thuisverpleegkundigen is nog eens zestien miljoen euro beschikbaar. Zowat 10 procent van de middelen, ongeveer 42 miljoen euro, gaat naar opleiding en mentorschap van stagiairs, waarmee zorgkundigen naar verpleegkundigen omgeschoold kunnen worden terwijl ze doorbetaald worden door de huidige werkgever. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Geldverspilling of broodnodig? Consultants ingezet op cruciale domeinen coronabestrijding

Zowel de federale als de Vlaamse regering doet een beroep op internationale adviesbureaus om de coronacrisis het hoofd te bieden. Dat roept her en der vragen op.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Studenten kunnen ook volgend jaar amper naar de les

Vanaf volgend academiejaar mag in het slechtste geval maar een zesde van de universiteitsstudenten tegelijk aanwezig zijn in de aula's. Dat hebben de universiteiten voorgesteld aan de expertengroep GEES, zo staat vrijdag in De Tijd.

Nog voor de officiële lockdown hadden de Vlaamse universiteiten de stap gezet om volledig digitaal les te geven. Naarmate de coronacrisis vorderde, kantten steeds meer studenten zich tegen dat online onderwijs. Toch ziet het er niet naar uit dat volgend academiejaar het normale leven hervat.

'We gaan nu uit van een voorzichtig scenario, waarbij de capaciteit van onze lokalen verminderd wordt met een factor zes', zegt Jan Danckaert, vicerector onderwijs aan de VUB. Een aula met een capaciteit van honderd personen mag dan 15 à 20 studenten bevatten.

Voor hoorcolleges zal worden gewerkt met een rotatiesysteem. Studenten worden in bubbels opgedeeld die om de beurt les krijgen. In dat voorzichtige scenario kunnen studenten opgeteld maar twee weken per semester op de campus zijn. Op de momenten dat de epidemie onder controle is, is een versoepeling mogelijk en kan bijvoorbeeld een derde van de aula live les volgen.

'De bubbel die op dat moment niet naar de aula mag, kan de les dan volgen via livestreaming', zegt KU Leuven-rector Luc Sels. Alleen vraagt livestreamen veel bandbreedte. Niet alle universiteiten kunnen zo'n bezetting aan. Studenten moeten de opnames van de lessen dan achteraf thuis bekijken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gepensioneerde ambtenaar moest Volksgezondheid redden

Omdat de FOD Volksgezondheid in volle coronacrisis tekort schoot, heeft uiteindelijk een gepensioneerde ambtenaar het crisisbeleid in handen gekregen. Dat schrijven De Standaard en Het Nieuwsblad vrijdag.

Op het hoogtepunt van de coronacrisis, op 13 april, wisselde de federale overheidsdienst Volksgezondheid noodgedwongen van kapitein. De voorzitter van de FOD, Tom Auwers, droeg op dat moment de leiding van het crisisbeleid over aan Christiaan Decoster (69), een gepensioneerde directeur-generaal van de FOD. Dat gebeurde na een functionerings­gesprek dat Auwers had op het kabinet van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD).

De FOD had in de aanloop naar de ­crisis al enkele cruciale steken laten vallen, schrijven de kranten van Mediahuis. Zo schoot de overheidsdienst veel te laat in actie voor het beschermings- en testmateriaal in de strijd tegen het coronavirus.

De crisis zelf werd dan weer onderschat en aangepakt met een veel te kleine equipe. Pas met de aanstelling van Decoster ging een officiële crisiscel bij de overheidsdienst van start, een maand nadat ze volgens de ­regelgeving geïnstalleerd had moeten zijn.

Opvallend: niemand op de FOD zelf bleek nog bereid of bekwaam om de leiding van de crisiscel ­alleen op zich te nemen. Decoster, die 25 jaar lang directeur-generaal was bij de FOD, nam de taak uiteindelijk gratis op zich. 'Ik krijg al een pensioen en in een oorlog is het alle hens aan dek', zegt hij daarover. Op 1 juli zwaait hij alweer af. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer dan 100.000 gevallen in Canada

Canada heeft de kaap van 100.000 besmettingen overschreden.

Er zijn meer dan 8300 overlijdens genoteerd, of ongeveer 220 doden per miljoen inwoners. Plusminus 90 procent van die overlijdens viel in de provincies Ontario en vooral Québec. Van de 5300 doden in Québec stierf 80 procent in rusthuizen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijd 450.000 doden

De pandemie heeft nu meer dan 450.000 overlijdens veroorzaakt. Dat berekende het Franse persagentschap AFP op basis van officiële cijfers tot 18u15.

Volgens AFP waren er op dat moment 450.004 overlijdens en 8.395.929 gevallen van besmetting.

Europa is de regio met de meeste overlijdens: 190.120 voor 2.469.242 gevallen van besmetting. Maar Latijns-Amerika is momenteel het epicentrum, met 86.706 overlijdens en 1.840.488 gevallen van besmetting

(Belga).

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Turkije kondigt korte lockdowns aan voor komende weekends

De komende twee weekends heeft Turkije een tijdelijke lockdown aangekondigd in heel het land om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De maatregel komt er na een recente sterke stijging in het aantal besmettingen.

De eerste tijdelijke lockdown is tijdens een ingangsexamen voor het middelbaar onderwijs.

De lockdown begint om 9 uur 's ochtends en duurt tot 3 uur in de namiddag. De beperkte lockdown dient om grote menigtes te vermijden die komen en gaan van het examen.

Een tweede lockdown vindt plaats in het weekend van 27 en 28 juni voor de ingangsexamens voor universiteiten. Ook deze lockdown zal zes uur duren van 9 uur 's ochtends tot 3 uur in de namiddag. Enkele mensen krijgen een uitzondering om toch buiten te komen: mensen die de studenten begeleiden naar een examen en mensen die al tickets hebben gekocht om met het openbaar vervoer naar een andere stad te gaan.

Turkije heeft in totaal meer dan 182.000 bevestigde besmettingen gerapporteerd en 4861 coronadoden. Het land heeft zijn maatregelen eerder deze maand versoepeld en heropende cafés, parken en musea. Ook binnenlandse en internationale vluchten zijn al heropgestart.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Rusland: bijna 500 doden bij medisch personeel

In Rusland zijn sinds het begin van de epidemie bijna 500 zorgverstrekkers overleden die met het nieuwe coronavirus besmet waren.

'We hebben jammer genoeg 489 leden van het medische personeel verloren', zei de topvrouw van het toezichtsorgaan Roszdravnadzor, Alla Samojlova. Eind mei had het Russische ministerie van Gezondheid gezegd dat 101 medische personeelsleden gestorven waren aan covid-19.

Kort na de verklaringen van de topvrouw verspreidde Roszdravnadzor een mededeling waarin het agentschap zei dat het cijfer van Samojlova 'niet officieel' was en op gegevens steunde die op het internet circuleren.

Op haar persconferentie verklaarde Samojlva onomwonden: 'Hadden we iets kunnen doen (om de dood van zorgverstrekkers te verhinderen)? Waarschijnlijk wel.' De hele lente lang klaagde medisch personeel, vooral in Moskou, over tekorten aan uitrusting en beschermend materiaal in de ziekenhuizen.

In totaal zijn er in Rusland officieel 7638 overlijdens aan de pandemie toegeschreven.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer dan 100.000 gevallen in Bangladesh

Het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus in Bangladesh is over de 100.000 gegaan. Weken nadat het Zuid-Aziatische land de lockdown heeft opgeheven, is er sprake van een opstoot van nieuwe besmettingen.

In de 24 uur tot donderdagmorgen testten 3803 mensen positief, waarmee het totale aantal COVID-19-patiënten op 102.292 komt, zei woordvoerster Nasima Sultana van het ministerie van Gezondheid. Het aantal doden staat op 1.43, met 38 doden in het jongste etmaal, aldus de woordvoerster op een onlinebriefing in Dhaka. Bangladesh liet kantoren op 31 mei weer opengaan, nadat in maart een lockdown was opgelegd om de verspreiding van het virus tegen te gaan, maar het aantal besmettingen is achttien dagen na de opheffing van de lockdown omhooggeschoten. De regering overweegt nu lokale lockdowns in te stellen in tientallen zones, die door troepen bewaakt zouden worden om zeker te zijn dat de gezondheidsrichtlijnen nageleefd worden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Opnieuw 1,5 miljoen werklozen erbij in VS

Vorige week hebben nog eens ruim 1,5 miljoen Amerikanen voor het eerst een werkloosheidsuitkering aangevraagd.

Het cijfer viel hoger uit dan verwacht, want economen hielden in doorsnee rekening met bijna 1,3 miljoen Amerikanen die zich voor steun bij de overheid meldden. Een week eerder werden een bijgestelde 1,57 miljoen uitkeringsaanvragen geregistreerd. Het is de dertiende week op rij dat het aantal aanvragen boven de miljoen ligt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Groep van tien vraagt verlenging tijdelijke werkloosheid tot einde jaar

De groep van tien, waarin vakbonden en werkgevers zetelen, vraagt de regering om de specifieke regelingen voor tijdelijke werkloosheid wegens corona-overmacht en het corona-ouderschapsverlof te verlengen tot het einde van het jaar.

De maatregelen werden eerder verlengd tot eind augustus. Zwaar getroffen sectoren, zoals de horeca, de evenementensector en het toerisme, kunnen er nu al tot het einde van het jaar een beroep op doen.

De sociale partners vinden het echter nodig om de steunmaatregelen ruimer en tot het einde van het jaar te laten lopen, ook al trekt de economie zich stilaan weer op gang. De tijdelijke werkloosheid wegens corona-overmacht - met inbegrip van alle voordelen voor werkgevers en werknemers - mag voor de sociale partners gelden voor alle bedrijven die er in maart, april, mei of voor 20 juni voor minstens een dag gebruik van maakten. Ook het speciale ouderschapsverlof en de bevriezing van de degressiviteit van de werkloosheidsuitkering moeten voor werkgevers en vakbonden langer blijven gelden.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Eén op drie maakt gebruik van een coronasteunmaatregel

Eén op drie respondenten van de 'Grote Coronastudie' geeft aan dat er binnen het eigen huishouden gebruik gemaakt wordt van één of meerdere steunmaatregelen. Dat melden onderzoekers van de UAntwerpen donderdag. Bij de zelfstandigen gebruiken twee op drie een steunmaatregel.

De resultaten komen uit de dertiende golf van de 'Grote Coronastudie', een bevraging van de UAntwerpen in samenwerking met UHasselt, KU Leuven en de ULB. Die werd dindsdag door 36.000 mensen ingevuld. Deze week peilden de wetenschappers onder meer naar het gebruik van het pakket aan coronasteunmaatregelen, in het leven geroepen door de verschillende overheden. Het gaat dan onder meer over coronaouderschapsverlof, de hinderpremie voor zelfstandigen en het systeem van tijdelijke werkloosheid. Vijfenzestig procent geeft aan dat daar binnen het eigen huishouden geen gebruik van gemaakt wordt.

Er is wel variatie afhankelijk van de hoofdactiviteit van de deelnemers: bij de zelfstandigen maakt twee op de drie wel gebruik van een of meerdere maatregelen. Verder vroeg één werknemer op vier een premie voor tijdelijke werkloosheid aan en vroeg één op zeven van de werknemers en werkzoekenden een tegemoetkoming voor water, gas en elektriciteit.

Van het coronaouderschapsverlof wordt (nog) niet massaal gebruik gemaakt: zowat 5 procent van de werknemers heeft het aangevraagd. De bevraging van dinsdag peilde ook naar reacties op de heropening van de horeca op 8 juni. Daarvan maakt nog maar een minderheid gebruik: uit de vorige golf bleek al dat driekwart van de deelnemers voorlopig nog niet op café of restaurant ging, ook nu bezocht een minderheid reeds een horecazaak.

Caféterrassen zijn het populairst: één op tien respondenten zegt tijdens de eerste week al meerdere terrasjes te hebben gedaan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

104 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd en 10 overlijdens

De afgelopen 24 uur zijn er 104 nieuwe bevestigde coronabesmettingen geregistreerd en 10 overlijdens. Er werden 19 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat meldt Sciensano donderdag in een persbericht.

In de afgelopen 24 uur werden er 104 nieuwe besmettingen geteld, tegenover 89 gisteren. Van de 104 nieuwe gevallen waren er 69 in Vlaanderen, 13 in Wallonië, en 22 in Brussel. Het totale aantal bevestigde besmette personen in ons land komt daarmee uit op 60.348.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 344 patiënten opgenomen. De voorbije 24 uur waren er 19 nieuwe opnames. Op de intensieve zorgen liggen in totaal 60 patiënten, dat is een verdere daling met 7 patiënten in de voorbije 24 uur. 16.724 patiënten zijn ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart, dat is een stijging van 40 in de voorbije 24 uur.

In totaal werden nu al 9.683 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 10 in de voorbije 24 uur. Van die 10 overleden 5 mensen in het ziekenhuis en 5 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 60 procent bevestigd door een COVID-test. Van de in totaal 9.683 overleden personen, overleed 49 procent in het ziekenhuis, 50 procent in een woonzorgcentrum, 0,5 procent in andere residentiële collectiviteiten, en 0,6 procent thuis en elders.

De meeste sterfgevallen in het ziekenhuis (95 procent) zijn bevestigde gevallen. De sterfgevallen in de woonzorgcentra omvatten 27 procent bevestigde gevallen en 73 procent vermoede gevallen. Er zat donderdag flink wat vertraging op de cijfers van Sciensano, die normaal gezien stipt om 11 uur worden bekendgemaakt.

Dat kwam door een fout in de aanvankelijke data, zegt viroloog Steven Van Gucht. Het aantal besmettingen bleek plots dubbel zo hoog en kwam uit op 180, wat alarmerend was. De stijging bleek echter te wijten aan een fout in de rapportage van een laboratorium. Dat moest eerst worden uitgezuiverd, waardoor de cijfers pas rond 12.30 uur gepubliceerd werden.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Plaatselijk lichte stijgingen met opening van scholen'

"Een lichte stijging van het aantal coronagevallen is lokaal vastgesteld na de heropening van de scholen in sommige landen", zo heeft de directeur voor Europa van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Hans Kluge, donderdag op een persbriefing over COVID-19 gezegd.

De WHO werd van deze trend op de hoogte gebracht met de heropening van de scholen in Frankrijk en Israël. In België werden deze week verscheidene scholen gesloten nadat COVID-19-gevallen gesignaleerd waren bij leerlingen en leerkrachten. Kluge benadrukte dat het risico nog altijd groot is dat de epidemie weer gaat woeden. "In sommige landen zoals Armenië, Oezbekistan of Azerbeidzjan zijn de indicatoren nog niet gunstig. De epidemie zit nog altijd in een actieve fase in veel staten", zei de directeur.

Hij legde ook uit dat het griepseizoen dat komende herfst begint, een invloed kan hebben op het aantal besmettingen. Kluge riep de autoriteiten op te blijven testen en besmette mensen af te zonderen.

Tot de bevolking zei hij: "Deze crisis is nog niet achter de rug. De lockdown en de regels om afstand te houden hebben haar ingedijkt, maar we moeten waakzaam blijven. We hopen op het beste, maar we moeten ons voorbereiden op het ergste."

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zorgkundigen vragen aanpassing richtlijn mondmaskers

De huidige richtlijn voor zorgverleners voor het dragen van mondmaskers is verkeerd en heeft mogelijk extra besmettingen in de hand gewerkt. Dat laat de Belgische Federatie voor Zorgkundigen (BEFEZO) weten in een persbericht. De richtlijn werd reeds verwijderd door de Hoge Gezondheidsraad en Sciensano, maar dit is niet gecommuniceerd naar de gemeenschappen en de sector, klinkt het. BEFEZO roept op om de richtlijn aan te passen met duidelijke instructies rond veilig gebruik.

De huidige richtlijn houdt in dat zorgverleners gedurende acht uur, ongeacht de opeenvolging van interventies en zonder naar buiten te gaan hetzelfde mondmasker mogen dragen. Het mondmasker mag met dat doel bijgehouden worden en rond de hals gedragen worden.

BEFEZO kreeg heel wat vragen van bezorgde zorgkundigen over de richtlijn. Het is namelijk niet veilig om het masker aan de voorzijde aan te raken of het gezicht aan te raken. Dat maakt het zeer moeilijk om een mondmasker weer veilig op te zetten nadat het rond de hals heeft gehangen.

"We stelden ons vragen bij de wetenschappelijke onderbouwing van deze richtlijn", klinkt het bij BEFEZO. Artsen zonder Grenzen, Hans Kluge, de directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) Europa, en Albert Osterhaus, een viroloog uit Nederland, bevestigden alle drie aan BEFEZO dat het dragen van een mondmasker rond de hals niet veilig is. Ondertussen is de richtlijn verwijderd door Sciensano en de Hoge Gezondheidsraad, maar dit werd niet gecommuniceerd naar de gemeenschappen en de sector, klinkt het.

BEFEZO vraagt nu om duidelijk te communiceren, zowel naar de sector als naar de bevolking, over het correct en veilig gebruik van mondmaskers. Daarnaast vraagt het een aanpassing van alle richtlijnen. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 1.200 doden in 24 uur in Brazilië

De voorbije 24 uur zijn in Brazilië 1.269 nieuwe coronadoden geregistreerd. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid.

In totaal zijn in het land nu 46.510 mensen gestorven aan het coronavirus. Verder zijn volgens de officiële cijfers ondertussen 955.400 mensen besmet. Brazilië is daarmee het tweede zwaarst getroffen land ter wereld. Enkel in de VS liggen de cijfers van het aantal doden en besmettingen nog hoger.

Epidemiologen vermoeden dat het werkelijke cijfer in Brazilië veel hoger ligt, aangezien er nog onvoldoende tests ter beschikking zijn.

Wetenschappelijke studies en schattingen suggereren dat er zeker zeven keer zoveel mensen besmet zijn en dat het aantal doden twee keer zo hoog ligt. Brazilië telt 212 miljoen inwoners. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: onderzoekers zetten tests met hydroxychloroquine stop

Internationale onderzoekers zullen tests met malariageneesmiddel hydroxychloroquine stopzetten bij zwaar zieke COVID-19-patiënten. Het medicijn heeft de mortaliteit bij zwaar zieke patiënten niet verminderd, zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) op basis van testresultaten.

Hydroxychloroquine was onderdeel van een door de WHO gecoördineerde onderzoeksreeks met meer dan 3.500 patiënten in 35 landen. Daarbij wordt onderzocht of verschillende al beschikbare geneesmiddelen tegen bijvoorbeeld malaria, hiv, ebola en multiple sclerose ook effect ressorteren tegen COVID-19. Na een bericht van vaktijdschrift The Lancet dat hydroxychloroquine mogelijk zelfs de mortaliteit verhoogt, waren de tests eind mei al tijdelijk gestopt.

Later trok het tijdschrift de studie in, en gaf de WHO begin juni weer groen licht om de tests voort te zetten. In de VS heeft de FDA, het federale voedsel- en geneesmiddelenagentschap, maandag zijn uitzonderlijke goedkeuring voor hydroxychloroquine ingetrokken voor de behandeling van COVID-19-zieken.

De recentste wetenschappelijke resultaten wijzen erop dat het "onwaarschijnlijk" is dat hydroxychloroquine doeltreffend is bij de behandeling van de longziekte, klonk het. (belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vier op de tien reisbureaus komen in de problemen

Vier op de tien reisbureaus in Vlaanderen dreigen in zware problemen te komen omdat ze de geannuleerde reizen van klanten moeten terugbetalen. Dat blijkt uit een bevraging van de Vereniging van Vlaamse Reisbureaus (VVR) bij haar zeshonderd leden.

De reisbureaus zeggen dat ze het geld dat ze hebben betaald aan hotels, luchtvaartmaatschappijen en andere partijen zelf niet terugkrijgen. Daardoor kunnen ze dat geld ook niet doorstorten aan klanten, als die een terugbetaling vragen en hun tegoedbon om de reis later te laten doorgaan niet gebruiken.

De VVR wil daarom dat de federale regering een noodfonds van 500 miljoen euro aanlegt. 'Het is logisch dat de overheid dit initiatief neemt, want zij heeft deze situatie gecreëerd door de grenzen te sluiten', zegt Koen van den Bosch, gedelegeerd bestuurder van de VVR. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

België de mist in bij advies over medisch masker

Een chirurgisch mondmasker even onder de kin laten hangen, kan besmettingen in de hand werken. Dat stelt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Nochtans krijgen zorgverleners in België al wekenlang de boodschap dat het wél mag, bericht De Morgen donderdag.

Op 21 maart communiceerde het federale instituut Sciensano en de Risk Management Group (RMG) een instructie over het gebruik van mondmaskers. Dat deden ze op basis van een advies van de Hoge Gezondsheidsraad en aanbevelingen van de Risk Assessment Group (RAG).

In de instructie staat dat een chirurgisch mondmasker, gezien de uitzonderlijke omstandigheden, 8 uur gebruikt mag worden. Het masker mag ook bijgehouden worden. 'Gedragen rond de hals, maar nooit in de zak.'

De instructie geldt voor alle zorgverleners. Ze wordt ook overgenomen in de richtlijnen die de regio's verspreiden naar onder andere de rusthuizen en andere collectieve voorzieningen.

Maar een chirurgisch masker onder de kin dragen, is een onveilige praktijk, stelt Hans Kluge, regionaal directeur bij de WHO, nu duidelijk. Hij doet dat in een mail, die De Morgen kon lezen, aan Paul Cappelier, voorzitter van de Belgische Federatie van Zorgkundigen.

De Hoge Gezondheidsraad reageert dat het bewuste zinnetje over het masker rond de hals al op 16 april uit de federale richtlijnen gehaald. Alleen is dat volgens De Morgen niet gecommuniceerd naar de regio's. Op die van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid staat het in de recente update voor personeel in de woonzorgcentra, die van 29 mei, nog altijd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vaccin testen in september

Als alles volgens planning verloopt, zal farmabedrijf Janssen Farmaceutica in de tweede helft van september een werkzaamheidsstudie uitvoeren met het kandidaat-vaccin tegen covid-19.

Dat zegt Johan Van Hoof, globaal hoofd van de afdeling Vaccinaties bij het bedrijf. Daarvoor is een gebied nodig waar het virus op dat moment nog breed verspreid is, waar tienduizenden mensen zullen gevaccineerd worden. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Duitsland wil geen grote bijeenkomsten tot november

In Duitsland blijven grote bijeenkomsten verboden tot zeker november om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Dat blijkt uit een ontwerpovereenkomst tussen de federale regering en de deelstaten. De overeenkomst wordt woensdag geratificeerd.

'Grote evenementen zoals festivals, dorpsfeesten, stadsfeesten, straatfeesten, wijnevenementen, schietwedstrijden of kermisattracties zijn op dit moment niet mogelijk en dat blijft het geval ten minste tot november', luidt het.

Enkel kleinere bijeenkomsten waarbij de fysieke afstand bewaard kan worden, mondmaskers verplicht zijn en waarbij de contacten traceerbaar zijn, worden toegelaten. Een afstand van 1,5 meter blijft verplicht op openbare plaatsen. Regering en deelstaten sporen de bevolking ook aan om de tracing-app te gebruiken die sinds dinsdag in gebruik is en al 6,5 miljoen keer is gedownload. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitse regering maakt opnieuw tientallen miljarden vrij

In Duitsland heeft de regering van bondskanselier Angela Merkel een tweede bijkomende begroting goedgekeurd om de economische gevolgen van de coronapandemie te beperken. Het gaat om 62,5 miljard euro.

Duitsland, dat normaal prat gaat op zijn begrotingsevenwicht, draait wegens de coronacrisis de geldkraan volledig open. Eind maart keurden de Duitsers al een eerste coronanoodbegroting ter waarde van 156 miljard euro goed waarmee al verschillende steunmaatregelen werden gefinancierd. De Duitse schuld voor 2020 zou zo voorlopig uitkomen op 218,5 miljard dollar, een record.

Met de extra 62,5 miljard euro wil de regering nieuwe steunpakketten financieren die moeten helpen om de consumptie en de economie weer aan te trekken. Zo zou er een tijdelijke btw-verlaging komen en ook een bonus voor gezinnen met kinderen, terwijl kmo's zouden kunnen rekenen op 25 miljard aan overbruggingssteun. Het parlement moet zich wel nog buigen over de bijkomende begroting. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rusland start met testen van vaccins op proefpersonen

Rusland is woensdag begonnen met de klinische testen van zijn eerste twee prototypes vaccins tegen het nieuwe coronavirus. De testen worden uitgevoerd bij twee groepen van elk 38 vrijwilligers.

'Het klinisch testen van vaccins tegen covid-19 is gestart op 17 juni', liet de Russische minister van Volksgezondheid weten. De testen worden uitgevoerd door het Onderzoekscentrum in epidemiologie en microbiologie Nikolai Gamaleia. Een prototype bestaat uit een 'vloeibare' vorm, het andere uit een 'gevriesdroogde' vorm, zo voegde de minister eraan toe, zonder te verduidelijken uit welke bestanddelen de vaccins bestaan. Na het vaccineren zullen de 76 vrijwilligers gedurende 28 dagen in afzondering worden geplaatst.

Hun gezondheidstoestand zal nauw worden opgevolgd en er zullen testen worden uitgevoerd om hun immuniteit te evalueren en potentieel ongewenste effecten op te sporen. In april liet de Russische overheid weten vanaf juni de eerste vaccins op proefpersonen te willen testen. Verschillende onderzoeksinstellingen werken aan meerdere producten. Woensdag stond de teller in Rusland op 553.301 besmettingen met het nieuwe coronavirus, en 7.478 overlijdens. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Ranst niet verontrust door lichte stijging coronabesmettingen

Dat het aantal bevestigde coronabesmettingen de afgelopen 24 uur meer is toegenomen dan de dagen voordien, is volgens viroloog Marc Van Ranst geen reden tot bezorgdheid. 'Het zevendaagse gemiddelde ligt vandaag voor het eerst onder de 100', zegt hij woensdag.

Sciensano maakte woensdag bekend dat er de afgelopen 24 uur 89 nieuwe besmettingen zijn opgedoken, iets meer dan de voorbije dagen. Maar volgens Van Ranst is het nu we op het einde van de epidemie zijn belangrijker om het zevendaagse gemiddelde nauw in de gaten te houden. Dan neem je de schommelingen en het weekendeffect weg. Het zevendaagse gemiddelde ligt volgens de viroloog woensdag op 98, wat voor het eerst minder is dan 100.

'Zolang het zevendaagse gemiddelde naar beneden gaat, maak ik me geen zorgen', zegt Van Ranst. Reden tot bezorgdheid zou er pas zijn als dat gemiddelde een paar dagen na elkaar zou stijgen, voegt hij toe. Of de heropening van de horeca een effect zal hebben op het aantal besmettingen zullen we volgens Van Ranst pas eind deze week kunnen beoordelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Defensie is kritiek op mondmaskerdossier moe'

Defensie is de kritiek op de mondmaskers die ze moest bestellen om onder de bevolking te verdelen beu. Dat heeft minister van Defensie Philippe Goffin (MR) woensdag gezegd in de Kamercommissie Landsverdediging. Goffin zegt dat er over dat dossier in de pers heel wat leugens zijn verschenen.

Op vraag van de regering bestelde Defensie 18 miljoen stoffen mondmaskers voor de Belgische bevolking. Defensie ging daarvoor in zee met Tweeds & Cottons uit Gent en het Luxemburgse Avrox. De mondmaskers worden verdeeld via de apotheken. Over de 15 miljoen maskers die via Avrox werden besteld, waren er al verschillende vragen. Verschillende bedrijven beweerden dat ze ten onrechte bij de aanbesteding zijn geweerd.

Op voorzet van Michael Freilich (N-VA) buigt het Rekenhof zich over het dossier. Maar ook over de kwaliteit van de maskers van Avrox kwamen er vragen, onder meer van sectororganisaties Creamoda, Febelsafe en FBT. Zij stelden vragen bij de wasvoorschriften van de maskers, maar Defensie benadrukte al dat de maskers conform zijn. Ook werd gezegd dat de maskers een gevaar zouden zijn voor de volksgezondheid, omdat ze behandeld zijn met antibacteriële biocides op basis van zilverionen. Ook hier wees Defensie de kritiek van de hand: de gebruikte techniek wordt veel gebruikt en voldoet aan alle internationale normen, luidde het begin deze week.

Defensie verkoos Avrox boven het Belgiche bedrijf Illbebag, dat gesteund wordt door Creamoda. Het Belgische bedrijf vecht de aanbesteding aan bij de Raad van State. Volgens minister Goffin was de prijs bij de aanbesteding slechts doorslaggevend bij gelijke leveringscapaciteit. Er ontbraken documenten die aantoonden dat het bedrijf de levering kon verzekeren. Bovendien was de gewraakte offerte in dollar uitgedrukt en niet, zoals gevraagd, in euro. De minister merkte ook op dat de maskers die het niet haalden in Tunesië geproduceerd geweest zouden zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

89 nieuwe coronabesmettingen en 13 overlijdens

De afgelopen 24 uur zijn er 89 nieuwe bevestigde coronabesmettingen geregistreerd, en 13 overlijdens. Er werden 24 mensen opgenomen in het ziekenhuis. De trends zijn daarmee nog steeds licht dalend, meldt Sciensano woensdag in een persbericht.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Maatregelen sociale bijdragen zelfstandigen worden verlengd

De mogelijkheid voor zelfstandigen om de betaling van hun sociale bijdragen uit te stellen of te worden vrijgesteld, worden tijdens de laatste twee trimesters verlengd. Dat meldt minister van Zelfstandigen Denis Ducarme (MR) woensdag.

Zelfstandigen die financieel lijden onder de coronacrisis zullen dus nog een jaar uitstel van hun bijdragen kunnen aanvragen, zonder hun sociale rechten in gevaar te brengen. De vrijstelling is eveneens mogelijk, maar dan enkel voor zelfstandigen in hoofdberoep of die aan de slag blijven na hun pensioen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Horeca-uitbaters tevreden over eerste week na heropstart

Horeca-uitbaters zijn tevreden met de eerste week sinds de heropstart na de lockdown, zo blijkt uit een rondvraag van Horeca Vlaanderen bij haar leden. Maar de sectorfederatie waarschuwt wel dat het financieel moeilijk blijft, onder meer doordat cafés en restaurants over een lagere capaciteit beschikken door de social distancing-maatregelen.

Drie op de vier horecaondernemers vinden dat de eerste week 'gewoon' tot 'zeer goed' verlopen is. Al was het wel wennen. Bijna de helft (45,51 procent) vindt het continu dragen van een mondmasker de moeilijkste aanpassing. Zowat 20 procent vindt het dan weer moeilijk om constant de vele richtlijnen goed na te leven.

Die aanpassingen in de zaak hebben ook een prijskaartje, waarschuwt Horeca Vlaanderen. Ruim de helft (55,1 procent) van de horecaondernemers kon die prijs onder de 1.000 euro houden. Voor de meesten (86,04 procent) bleven de kosten onder de 3.000 euro. Enkele opvallende uitschieters bij restaurants hebben meer dan 10.000 euro geïnvesteerd om aanpassingen te kunnen doen. Maar door de social distancing-maatregelen om het nieuwe coronavirus in te dijken, draaien heel wat cafés en restaurants nu aan verminderde capaciteit.

Volgens Horeca Vlaanderen is dat voor acht op de tien het geval. 'En daar zijn grote verschillen in. Bijna de helft (43,67 procent) kan de vermindering in capaciteit beperken tot maximaal 30 procent minder tafels. Een op de vijf uitbaters ziet dan weer meer dan de helft van zijn capaciteit verdwijnen', klinkt het.

Deze veranderingen veroorzaken ook omzetverlies, dat echter deels wordt opgevangen door de extra steunmaatregelen zoals de lagere btw. Negen op de tien ondernemers zijn 'tevreden' tot 'zeer tevreden' met die steunmaatregelen, en zeker met de btw-verlaging. 'Die verlaging heeft trouwens geen negatief effect voor de klant, want in 87,74 procent van de gevallen blijft de prijs ongewijzigd', aldus Horeca Vlaanderen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Recordaantal nieuwe gevallen van Covid-19 in 24 uur in Brazilië

In Brazilië zijn dinsdag 34.918 nieuwe gevallen van Covid-19 vastgesteld. Dat is het hoogste aantal in 24 uur tijd. Er vielen dinsdag ook 1.282 doden te betreuren, meldt het ministerie van Volksgezondheid.

Brazilië, na de Verenigde Staten het zwaarst getroffen land wat aantal besmettingen en overlijdens betreft, telt nu 923.000 besmettingen en 45.241 doden. Epidemiologen vermoeden dat het werkelijke cijfer veel hoger ligt, aangezien er nog onvlodoende tests ter beschikking zijn. Brazilië telt 212 miljoen inwoners. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan tweeduizend doden op een dag in India

Op een dag tijd zijn er in India tweeduizend mensen omgekomen na een besmetting met het coronavirus. Dat brengt de totale dodentol in het land op 11.903, zo blijkt woensdag uit officiële cijfers.

De stijging is deels te wijten aan herziene cijfers uit Mumbai, de ergst getroffen stad, waar er 832 overlijdens bijkwamen na fouten in de telling. De coronaviruspandemie woedt nog volop in het land met 1,3 miljard inwoners. De economie bloedt en begin juni werden de strikte lockdownmaatregelen opgeheven, die sinds eind maart van kracht waren. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Veel minder vluchten naar Peking na nieuwe uitbraak

Na de nieuwe uitbraak van het coronavirus in de Chinese hoofdstad Peking blijft de situatie er gespannen. De gezondheidscommissie van Peking meldt woensdag 31 nieuwe besmettingen in de stad. Sinds vorige donderdag staat de teller daarmee op 137 bevestigde besmettingen in de metropool van 20 miljoen inwoners.

Als reactie op de nieuwe uitbraak, die afgelopen week begon op de Xinfadi-groothandelsmarkt in Peking, kondigde de overheid dinsdag het op een na hoogste veiligheidsniveau af. Peking wordt zo deels afgegrendeld. Vluchten naar en van de hoofdstad worden drastisch ingeperkt. Staatszender CGTN meldt dat de luchtvaartmaatschappijen zeker 850 vluchten schrapten. Mensen mogen de stad niet meer verlaten. Als reizen toch nodig zijn, moet er een negatieve coronatest voorgelegd worden. Ook scholen zijn weer toe. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

400 Belgen melden zich aan als vaccintesters

Al meer dan 400 vrijwilligers hebben zich gemeld om het ­potentiële coronavaccin te ­testen van het Belgische ­Janssen Pharmaceutica en moederbedrijf Johnson & Johnson. Dat is erg veel in vergelijking met andere testen in deze vroege fase van een onderzoek, berichten Het Nieuwsblad, De Standaard, de Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg woensdag. Er zitten bovendien veel mensen bij die nooit eerder deelnamen aan een klinische studie.

Midden juli zouden de eerste testen in ons land plaatsvinden. Dat is twee maanden vroeger dan gepland. Ondanks de grote respons ­worden nog altijd vrijwilligers gezocht. 'Er zullen er sowieso afvallen', zegt woordvoerder Tim De Kegel in de kranten.

Testpersonen worden eerst onderzocht, om zeker te zijn dat ze gezond zijn. In totaal zullen in België ruim 500 proefpersonen ­worden betrokken bij de eerste fase van de studie. Ze krijgen tot 1.500 euro compensatie. Maar er zijn natuurlijk ook ­risico's aan verbonden. 'De ­bekende bijwerkingen staan in het toestemmingsformulier, de onbekende worden behandeld', klinkt het. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

WHO noemt geneesmiddel een 'doorbraak'

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) spreekt dinsdag van een 'wetenschappelijke doorbraak', nu blijkt dat een geneesmiddel uit de familie van de steroïden de mortaliteit aanzienlijk vermindert bij ernstige covid-19-zieken.

'Dit is de eerste behandeling waarvan blijkt dat ze de sterfte vermindert bij covid-19-patiënten die beademd worden', zei Tedros Adhanom Ghebreyesus, algemeen directeur van de WHO, in een perscommuniqué. 'Dit is goed nieuws en ik feliciteer de Britse regering, de Universiteit van Oxford en de talrijke ziekenhuizen en patiënten in het Verenigd Koninkrijk die bijgedragen hebben aan deze wetenschappelijke doorbraak, die mensenlevens redt.'

Verantwoordelijken van Recovery, een Britse klinische studie, maakten dinsdag bekend dat ze een steroïde hebben gevonden, dexamethasone, die de sterfte bij de zwaarst zieken met een derde vermindert. Het medicijn helpt niet bij het voorkomen van infectie, of bij minder zieke patiënten. (Belga)

Gemeenteschool in Schaarbeek wordt gesloten na covid-19-gevallen

De Franstalige gemeenteschool n°6 in Schaarbeek heeft haar deuren gesloten, evenals de aanpalende crèche Les Amis de Mimi. Een leerling heeft positief getest op covid-19 en drie andere kinderen van hetzelfde gezin zijn vermoedelijk drager van het virus, zo heeft de gemeente dinsdag laten weten.

Een arts bracht de directie van de school ervan op de hoogte dat een kind dat bij hem op consultatie kwam, positief getest had op covid-19 en dat drie andere kinderen uit het gezin, die eveneens op n°6 schoollopen, vermoedelijk ook drager van het virus waren. Voor deze drie kinderen zijn tests aangevraagd. De moeder van het gezin testte positief op het virus. Het kind met covid-19 heeft geen symptomen die een ziekenhuisopname vergen. Hij zit thuis in quarantaine.

De gemeente besliste de 'bubbels' waartoe de vier kinderen behoorden, te sluiten. Omdat er daarna geruchten opdoken over andere kinderen die mogelijk covid-19 hadden, 'hebben we uit voorzorg alle bubbels van deze school tot en met vrijdag gesloten om geen enkel risico te nemen', zei Michel De Herde, schepen van Onderwijs. 'We zijn liever te voorzichtig dan onvoorzichtig', aldus de schepen, die eraan toevoegde dat de toestand elke dag geëvalueerd wordt. De ouders werden telefonisch verwittigd.

De bubbels van de kleuter- en basisschool waartoe de vier kinderen behoren, werden gesloten tot 30 juni. Overeenkomstig de voorschriften van de Franse Gemeenschap moeten de leerlingen van de vier betrokken bubbels gedurende twee weken thuis blijven.

De coördinerende huisarts van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie werd op de hoogte gebracht, zodat hij de nodige traceerprocedures kan laten uitvoeren. De crèche werd ook tijdelijk gesloten omdat ze veel broers en zussen van leerlingen van de gemeenteschool opvangt. Woensdag is er geen opvang, maar de kwestie wordt bekeken voor donderdag en vrijdag.

(Belga)

Scholen kunnen voor juli proclamatie organiseren met maximum 100 mensen

Scholen kunnen voor 1 juli een proclamatie organiseren met maximum 100 mensen. De Vlaamse onderwijsadministratie heeft daarover dinsdagavond een update op haar website geplaatst. Vanaf 1 juli zijn 200 mensen toegelaten.

De veiligheidsvoorschriften voor proclamaties zijn dezelfde als die voor religieuze en niet-religieuze ceremonies. Er wordt aangeraden om bij voorkeur de proclamaties in open lucht te organiseren. Er moet 10 vierkante meter per persoon worden voorzien en er mag geen eten en drinken worden uitgedeeld aan de genodigden.

Vanaf juli worden er meer mensen toegelaten, maar de veiligheidsvoorschriften blijven wel dezelfde. Scholen zijn niet verplicht om een proclamatie te organiseren. De Vlaamse Scholierenkoepel had gevraagd dat scholen de toelating zouden krijgen om nog voor de zomervakantie een proclamatie te organiseren met maximaal 200 leerlingen en leerkrachten.

(Belga)

Zorgmedewerkers in heel Frankrijk op straat

Duizenden zorgmedewerkers zijn dinsdag door de straten van meerdere Franse steden getrokken voor betere werkomstandigheden en meer middelen voor het gezondheidssysteem. In Parijs liep de betoging uit de hand en moest de politie traangas inzetten.

In heel Frankrijk gaan zorgmedewerkers dinsdag de straat op om te demonstreren voor betere werkomstandigheden. De sfeer bij de Parijse demonstratie werd grimmig nadat de protestmars aankwam bij het park Esplanade des Invalides. Daar werd onder meer een auto op zijn kant geduwd en werden vuren aangestoken.

In totaal werden er voor dinsdag meer dan 220 acties aangekondigd in Frankrijk. Zo waren er onder meer, naast Parijs, optochten in Bordeaux, Marseille, Caen en Lyon.

De zorgmedewerkers, door president Emmanuel Macron nog geprezen als 'helden in witte jassen', willen dat hij zijn bewondering voor hun werk tijdens de coronacrisis omzet in daden. 'De zalvende toespraken van de regering, de chocolademedailles en de beloften van willekeurige en hypothetische bonussen voldoen niet. Wat nodig is, is vooruitgang in termen van meer personeel en geld voor de volksgezondheid', aldus de vakbond CGT.

(Belga)

Peking sluit opnieuw scholen en universiteiten

Peking sluit al zijn scholen en universiteiten opnieuw na een heropflakkering van covid-19 in de Chinese hoofdstad, zo maakte het stadsbestuur dinsdagavond bekend.

De stad begon tienduizenden inwoners te testen, nadat 106 nieuw besmette mensen werden ontdekt op vijf dagen tijd, nadat het nieuwe coronavirus eerst vrijwel in heel China leek te zijn uitgeroeid.

(Belga)

Grote Coronastudie UAntwerpen brengt gebruik steunmaatregelen in kaart

De grootschalige bevraging van de Universiteit Antwerpen naar de gevolgen van de coronacrisis zal deze week het gebruik van de verschillende steunmaatregelen in kaart brengen. Dinsdag/vandaag kunnen Belgen voor de dertiende keer de enquête invullen.

De Grote Coronastudie, een initiatief van de UAntwerpen in samenwerking met UHasselt, de KU Leuven en de ULB, werd tussen maart en mei wekelijks uitgevoerd. Via een online bevraging peilden de wetenschappers naar de gedragsveranderingen onder invloed van het coronavirus en de door de overheid opgelegde maatregelen. Zowat 2,5 miljoen enquêtes werden ingevuld, verspreid over twaalf weken.

Sinds juni wordt de bevraging niet wekelijks maar tweewekelijks gehouden. 'Sinds kort bevinden we ons in de staart van de eerste pandemische golf', zeggen professoren Philippe Beutels en Pierre Van Damme (UAntwerpen), initiatiefnemers van de studie. 'Daarom schakelen we nu over naar een tweewekelijkse bevraging. Relevant blijft ze alleszins: het virus is dan wel onder controle, het is niet weg. Waakzaamheid blijft dus geboden en het is belangrijk om bepaalde maatregelen blijvend te respecteren. Denk bijvoorbeeld aan de physical distancing, maar ook aan de regel dat wie symptomen heeft, thuis blijft.'

Deze week bevat de enquête enkele vragen over de schoolgaande kinderen en vragen over de heropening van de horeca. 'Ging u al op café? Zocht u binnen een tafeltje of koos u voor het terras?' De onderzoekers willen ook het gebruik van het palet aan coronasteunmaatregelen in kaart brengen: van de coronahinderpremie over de technische werkloosheid tot het coronaouderschapsverlof en de andere stelsels. De bevraging kan dinsdag nog tot 22 uur online ingevuld worden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hongarije maakt einde aan noodtoestand

Het Hongaarse parlement heeft het einde goedgekeurd van de noodtoestand, die van kracht was om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. De noodtoestand was omstreden en kreeg veel internationale kritiek, omdat die premier Viktor Orban in staat stelde gedurende twee maanden met bijzondere decreten te regeren.

Orban kon zo wetten opschorten en uitzonderlijke maatregelen treffen om 'de volksgezondheid, de veiligheid van de burgers en de economie' te garanderen.

Critici zagen het als een antidemocratische machtsgreep.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

55 nieuwe besmettingen, 4 overlijdens

Uit de cijfers van Sciensano blijkt dat er op maandag 15 juni 55 nieuwe gevallen van besmetting werden gerapporteerd: 22 in Vlaanderen, 19 in Wallonië en 14 in Brussel. Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 60155. Een dag eerder kwamen er 71 gevallen van besmetting bij.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 395 patiënten opgenomen, daarbij 11 nieuwe opnames. In de intensieve zorgen liggen in totaal 76 patiënten, dat is een verdere daling met 9 patiënten.

In totaal werden 9663 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 4 in de voorbije 24 uur. Alle gerapporteerde overlijdens van de voorbije 24 uur vonden plaats in het ziekenhuis.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Noorwegen stopt voorlopig met tracing-app wegens privacyproblemen

Noorwegen heeft zijn tracingapp om het coronavirus tegen te gaan, voorlopig stopgezet en zal de verzamelde persoonsgegevens wissen. De Noorse databeschermingsautoriteit en ngo Amnesty International trokken aan de alarmbel over de privacy van de gebruikers.

De app 'Smittestopp' werd 1,6 miljoen keer gedownload en 600.000 actieve gebruikers deelden data met de overheid. De Noorse databeschermingsautoriteit komt met een tijdelijk verbod om persoonsgegevens van de app nog verder te verwerken. Volgens de autoriteit was de inbreuk op het fundamentele recht op privacy van de gebruikers disproportioneel ten opzichte van de beperkte verspreiding van het virus.

De app werkte niet enkel met bluetooth om contacten te traceren, maar legde ook exacte locatiegegevens via gps vast. De privacywaakhond wees erop dat veel EU-landen enkel met bluetooth werken. Ook Amnesty International trok aan de alarmbel. De ngo vergeleek verschillende tracingapps wereldwijd, en stelde vast dat de Noorse app 'een van de meest alarmerende op privacyvlak' was.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Burgemeester Peking: 'Race tegen de klok'

De epidemische situatie in Peking is 'buitengewoon ernstig'. Dat heeft een woordvoerder van de burgemeester van de stad gezegd. Sinds vorige week raakten in de Chinese hoofdstad meer dan honderd mensen besmet met het virus.

Peking is verwikkeld 'in een race tegen de klok', zo zei de woordvoerder Xu Hejian. De 21 miljoen inwoners tellende metropool heeft de dagelijkse screeningcapaciteit uitgebreid naar meer dan 90.000 mensen.

Nadat China wekenlang geen nieuwe ziektegevallen had gemeld, werd vorige week op de groothandelsmarkt Xinfadi in de Chinese hoofdstad een nieuwe uitbraak vastgesteld.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Twee nieuwe besmettingen in Nieuw-Zeeland, eerste gevallen in 25 dagen

Voor het eerst in 25 dagen zijn er nieuwe besmettingen opgedoken in Nieuw-Zeeland. Het gaat volgens het ministerie van Volksgezondheid om twee vrouwen uit dezelfde familie die op 7 juni via Australië uit Groot-Brittannië naar Nieuw-Zeeland zijn gereisd en daar aan hun verplichte twee weken quarantaine waren begonnen. Die quarantaine werd na zes dagen opgeheven omdat een familielid was overleden. De twee zouden echter slechts met één persoon, een familielid, in nauw contact zijn gekomen.

Op beperkte uitzonderingen na mogen alleen mensen van Nieuw-Zeelandse origine of met familie in het land naar Nieuw-Zeeland reizen.

In totaal zijn er in het land van vijf miljoen inwoners 1154 gevallen van besmetting bekend en 22 overlijdens.

Vorige week had de regering in Wellington het land coronavrij verklaard, nadat er al weken geen nieuwe gevallen waren gesignaleerd.

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Bijna honderd besmettingen door nieuwe uitbraak Peking

Als gevolg van de uitbraak van het coronavirus op een groothandelsmarkt in Peking is het aantal besmettingen in de Chinese hoofdstad verder gestegen. De gezondheidscommissie in Peking meldt dinsdag dat er in de stad 27 nieuwe besmettingen geregistreerd zijn.

De naburige provincie Hebei meldt vier infecties, de zuidwestelijke provincie Sichuan één. Bovendien zijn er acht 'geïmporteerde gevallen', die bij reizigers vanuit het buitenland aangetroffen zijn.

Nadat China wekenlang geen nieuwe ziektegevallen had gemeld, werd vorige week op de groothandelsmarkt Xinfadi in de Chinese hoofdstad een nieuwe uitbrak vastgesteld. Onmiddellijk werd gevreesd voor een nieuwe golf van covid-19-aandoeningen. Sinds zondag meldde Peking al bijna honderd besmettingen.

De Chinese staatszender CCTV meldt dat 29 buurten in de stad al strenge uitgaanscontroles hebben afgekondigd. Ook zijn de controles verscherpt voor reizigers die de stad willen verlaten. De overheid eiste verder dat scholen thuisonderwijs mogelijk zouden maken. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Nauwelijks coronaverspreiding bij demonstraties Nederland'

De grote demonstraties in Amsterdam en Rotterdam hebben volgens de lokale gemeentelijke gezondheidsdiensten (GGD's) nog niet geleid tot flinke verspreiding van het coronavirus. Dat meldt het Algemeen Dagblad dinsdag.

In Amsterdam zijn nu twee deelnemers van de antiracisme-betoging op de Dam met klachten bekend. Een van hen testte negatief, van de ander is de uitslag nog onbekend, zegt de GGD Amsterdam. De GGD in Rotterdam heeft twaalf dagen na de gestaakte demonstratie geen aanwijzingen voor de bijeenkomst als besmettingsbron.

Overigens zagen Amsterdam en Rotterdam het aantal geregistreerde besmettingen na de demonstratie wel stijgen. In de twee weken voor de demonstratie turfde Amsterdam op weekbasis 52 en 46 nieuwe gevallen, daarna waren dat er 76 en 109. Rotterdam ging van 46 in de week voor het protest naar 81 de week erna en 105 vorige week. Over heel Nederland bleef het aantal besmettingen in die periode juist opvallend stabiel. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Jeugdkampen: één besmetting en iedereen moet naar huis

Eén deelnemer besmet met het corona­virus, en de hele 'kampbubbel' van vijftig personen moet onherroepelijk naar huis. Dat blijkt uit de noodprocedure voor de jeugdkampen deze zomer, die nu op punt staat, en waarover Het Nieuwsblad, de Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg dinsdag berichten.

Enkele weken geleden beslisten experts dat jeugdbewegingen deze zomer dan toch op kamp mogen. Weliswaar mits strenge regels. Zo moeten kampen plaatsvinden in bubbels van maximaal vijftig personen. Nu is ook duidelijk wat er exact moet gebeuren wanneer op een kamp een deelnemer mogelijk besmet is met het virus. De noodprocedure, waarover de voorbije weken druk overlegd is met virologen en andere experts, staat op punt.

Concreet: wanneer bij een kampdeelnemer symptomen van het coronavirus opduiken, moet hij of zij naar huis. Aan de ouders wordt gevraagd hun kind zo snel mogelijk te laten testen. In afwachting gelden maatregelen op kamp zoals anderhalve meter afstand houden. Blijkt de deelnemer besmet met het coronavirus, dan zijn de gevolgen verstrekkend. 'De hele bubbel waarin de deelnemer zich bevond, gaat dan naar huis', vermeldt de noodprocedure die de voorbije dagen door jeugdwerkkoepel De Ambrassade onder de Vlaamse jeugdbewegingen is verspreid. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Wereldwijd meer dan 8 miljoen besmettingen

Er zijn officieel nu al ruim acht miljoen besmettingen met het nieuwe coronavirus geteld. Dat blijkt dinsdag uit de cijfers die de Johns Hopkins-universiteit bijhoudt.

Het grootste aantal besmettingen deed zich voor in de VS (2,1 miljoen), gevolgd door Brazilië (0,9 miljoen) en Rusland (0,5 miljoen). Er zijn nu ook al ruim 436.000 sterfgevallen geteld als gevolg van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verpleegkundigen dagvaarden Belgische staat voor nalatigheid

De Fédération nationale des infirmières de Belgique (FNIB) en de Fédération des infirmiers indépendants de Belgique (FIIB) hebben maandag aangekondigd dat ze de Belgische staat en federaal minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) gedagvaard hebben. Ze verwijten hen nalatigheid tegenover de zorgkundigen, maar ook een gebrek aan vooruitziendheid tijdens de coronacrisis. Ook 56 verpleegsters en verplegers sloten zich aan bij het initiatief.

De federaties probeerden de minister en betrokken autoriteiten meerdere keren te verwittigen over 'moeilijke en gevaarlijke situaties' in de sector, zowel in het ziekenhuis, in woonzorgcentra als in de thuiszorg, aldus de FNIB en FIIB. 'Al deze pogingen waren tevergeefs', betreuren ze. De federaties zochten maskers en beschermingsmateriaal, vroegen om systematische testen en psychologische ondersteuning, 'zonder enige consideratie door de minister', hekelen ze. De FNIB en de FIBB schreven ook een officiële brief naar federaal minister van Pensioenen Daniel Bacquelaine (MR), om te eisen dat het beroep van verpleegkundige erkend wordt als zwaar beroep. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sterke antistoffen tegen corona geïsoleerd uit bloed genezen COVID-19-patiënten

Onderzoekers van Amsterdam Universitair Medische Centra zijn twee eiwitten op het spoor die veelbelovend zijn als mogelijke behandeling van corona. Deze antilichamen komen uit het bloed van patiënten die zijn genezen van COVID-19. Onderzoekers van Amsterdam UMC hebben de twee meest krachtige antilichamen daaruit geïsoleerd. De resultaten zijn maandag gepubliceerd in Science, meldt de instelling in een persbericht.

Er lopen wereldwijd talrijke onderzoeken om te kijken of het bloed van genezen patiënten kan helpen om de COVID-infectie te bedwingen. De eerste antistoffen waren afkomstig van patiënten die ziek waren geworden van coronavirussen in het verleden, bijvoorbeeld met SARS in 2003. De nieuw gevonden antistoffen komen van patiënten die recent zijn besmet met het nieuwe coronavirus. 'Deze nieuwe antistoffen zijn honderd keer sterker dan de antistoffen die er lagen', zegt onderzoeksleider dr. Marit van Gils.'Wij hebben alle covid-antistoffen uit het bloed in het lab getest en daaruit de meest krachtige varianten geïsoleerd.'

De volgende stap is om deze krachtige antistoffen op grote schaal te gaan produceren. Voor de antistof-cocktail op grote schaal kan worden geproduceerd, moet worden aangetoond dat hij veilig is. Dat gebeurt eerst bij proefdieren. Van Gils hoopt dat het testen in proefpersonen begin volgend jaar kan beginnen. De Amsterdamse onderzoekers willen het bloed van tachtig genezen covid-patiënten onder de loep nemen, op zoek naar mogelijk nog krachtigere antistoffen. In de verre toekomst zou dit kunnen leiden tot een combinatie van antistoffen die kan voorkomen dat patiënten besmet raken met covid, als een kortwerkend vaccin. Dit zou dan ook werkzaam kunnen zijn tegen andere coronavirussen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Indiase miljoenenstad Chennai opnieuw onder lockdown

Terwijl steeds meer landen de coronamaatregelen verlichten of zelfs opheffen, zijn er steden of gebieden die de lockdown opnieuw invoeren na een opstoot van het aantal coronagevallen. Zo ook de Indiase miljoenenstad Chennai. Met de agglomeratie erbij telt de stad 15 miljoen inwoners. Het is de eerste Indiase stad die een stap achteruit moet zetten in de versoepelingen.

Zaterdag maakte de Indiase regering bekend dat er op één dag 11.458 mensen besmet geraakt waren met het coronavirus. Dat is het grootste aantal besmettingen in een dag tot nu toe in het land. In totaal zijn bijna 309.000 mensen in India besmet en vielen er tot nu toe 8.884 doden, meldde het Indiase ministerie van Volksgezondheid. India is na de VS, Brazilië en Rusland vierde op de lijst van landen met de meeste coronabesmettingen. Het lukt het land niet om, ondanks een lockdown, de groei van het aantal coronagevallen in te dammen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Laagste dodentol sinds 2 maart in Italië

Slechts 26 mensen zijn de afgelopen 24 uur in Italië gestorven aan covid-19. Dat heeft de civiele bescherming van het land maandag bekendgemaakt. Het gaat om het laagste dagelijkse dodental in meer dan drie maanden.

De laatste keer dat een lager cijfer werd geregistreerd, was op 2 maart, toen 18 mensen stierven. Het cumulatieve dodental van het coronavisrus steeg tot 34.371.

Autoriteiten zeiden ook dat het aantal geïnfecteerden opliep tot 237.290, een stijging van 303 ten opzichte van zondag. De noordelijke regio Lombardije bleef het zwaarst getroffen door de pandemie, met 259 nieuwe infecties, waarmee het totaal op 91.917 en 16.457 dodelijke slachtoffers kwam, acht meer dan de vorige dag.

Italië werd bijzonder zwaar getroffen door de pandemie die in februari opdook, met Lombardije als epicentrum van de uitbraak. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Virus terug in Peking: al meer dan 100 gevallen gedetecteerd

Sinds de ziekte opnieuw Peking opdook, zijn in de Chinese stad meer dan 100 nieuwe gevallen van covid-19 geïdentificeerd. Dat kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag aan.

'Vorige week meldde China een nieuwe uitbraak in Peking, na meer dan 50 dagen zonder gevallen in die stad. Er zijn nu meer dan 100 gevallen bevestigd. De oorsprong en omvang van de epidemie worden onderzocht ', zei WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een virtuele persconferentie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan duizend doden door coronavirus in Saoedi-Arabië

In Saoedi-Arabië heeft het aantal doden door de coronacrisis maandag de kaap van de duizend gerond. Dat heeft de minister van Volksgezondheid aangekondigd. Het nieuws komt er in een context van steeds meer besmettingen en slechts een paar weken voor het begin van de hadj, de jaarlijkse grote bedevaart naar Mekka.

Op maandag zijn meer dan vierduizend nieuwe besmettingen gemeld voor de tweede dag op rij, volgens de lokale autoriteiten. De afdeling intensieve zorgen is zowel in Riyad als in Jeddah overbevolkt, wat een nog grotere druk legt op de gezondheidszorg van het land. Begin juni kondigde Saoedi-Arabië de sluiting aan van Jeddah, de poort voor de jaarlijkse bedevaart naar Mekka. Daarnaast is er een avondklok, een schorsing van de gebeden in de moskeeën en een bevel om thuis te blijven afgekondigd in de stad om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Lokale autoriteiten zijn er nog niet over uit of de hadj, voorzien eind juli, kan plaatsvinden. Vorig jaar maakten zowat 2,5 miljoen gelovigen van over heel de wereld de bedevaart naar Mekka. Volgens de minister ligt het totale sterftecijfer nu op 1.011 mensen en het aantal besmettingen op 132.048. Dat is het hoogste cijfer van de Golfstaten. Het land versoepelde onlangs zijn strenge coronamaatregelen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Evenementensector hoopt eind deze week datum voor heropstart te kennen

De evenementensector hoopt nog voor deze week om is te weten wanneer hij zijn activiteiten mag heropstarten. Dat zegt Bruno Schaubroeck van de Alliantie van Belgische Event Federaties. 'We hebben deze maandag erg constructieve ontmoetingen gehad met federaal minister en vicepremier Alexander De Croo (Open Vld) en Vlaams minister Hilde Crevits (CDV)', aldus Schaubroeck. 'Donderdag aanstaande ontmoeten we minister Denis Ducarme (MR) en tegen eind deze week hopen we de datum te kennen waarop we weer mogen activiteiten hernemen.'

De sector van de evenementen die 80.000 mensen tewerkstelt met onder meer beursorganisatoren, zaalverhuurders, licht- en geluidsbedrijven, cateringbedrijven en uiteraard artiesten zelf, heeft enkele maanden nodig om alles weer op poten te stellen. 'Daarom is het belangrijk zo snel mogelijk een datum te krijgen waarop evenementen weer kunnen plaatsvinden', zegt Schaubroeck. 'Dat schept perspectief en dat hebben onze mensen nodig. We hopen het najaar nog te kunnen redden.'

Bij de gesprekken met De Croo en Crevits bleek dat de ministers zeer goed op de hoogte waren van de dossiers en zich ook bezorgd toonden om een signaal te geven aan de sector. 'We hebben huiswerk gekregen om alles concreet uit te werken de komende dagen', zegt Schaubroeck, 'en ook de ministers hebben heel wat huiswerk meegekregen, maar ik heb goede hoop dat we weldra weer mogen opstarten. De goodwill daarvoor van de kant dan de overheid is er in elk geval.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Crem vraagt burgemeesters recht om te betogen te beperken

'Ik vraag uitdrukkelijk om het recht om te betogen in uw gemeente te beperken of om - indien echt noodzakelijk - een betoging te verbieden.' In een brief aan de burgemeesters van de steden en gemeenten in België, die ook aan de provinciegouverneurs is bezorgd, roept minister van Binnenlandse Zaken Pieter De Crem (CD&V) op om in het kader van de coronamaatregelen het recht op betogen in te perken.

Het 'ministerieel schrijven' dateert van afgelopen vrijdag en is er gekomen in de nasleep van de antiracismebetoging van vorige week zondag in Brussel, waarbij een tienduizendtal mensen op straat kwam. Dat de Brusselse burgemeester Philippe Close (PS) de manifestatie getolereerd had terwijl de coronamaatregelen nog van kracht zijn, leverde hem veel kritiek op.

In zijn brief aan de lokale besturen zegt De Crem dat het recht op betogen niet absoluut is. Er moet rekening worden gehouden met de openbare orde en de veiligheid, maar ook met de volksgezondheid. 'Het hoeft in dit verband geen betoog dat het nog steeds essentieel blijft om een stijging van het aantal infecties ten gevolge van het coronavirus Covid-19 te vermijden door het nemen van noodzakelijke maatregelen, zoals het beperken van sociale interacties, het respecteren van een veilige afstand tussen mensen en goede barrièregebaren', luidt het.

De Crem verwijst expliciet naar het beperken van groepsbijeenkomsten tot 20 mensen vandaag en tot 50 mensen vanaf 1 juli. Dit heeft "tot gevolg dat het recht om te betogen vooralsnog beperkt moet worden in het belang van de volksgezondheid. Met het oog op dit legitieme doel, vraag ik u dan ook uitdrukkelijk om het recht om te betogen in uw gemeente te beperken of om - indien echt noodzakelijk - een betoging te verbieden". De minister raadt de lokale besturen aan om in dialoog te gaan met de organisatoren van manifestaties en 'hen te wijzen op mogelijke alternatieve manieren om hun recht op vrije meningsuiting uit te oefenen'.

In De Ochtend op Radio 1 zei De Crem ook dat er geen tolerantie is voor geweld tegen politie- en andere veiligheidsdiensten. 'We leven nu de facto in een zaak van nultolerantie', klonk het. 'Wil dat zeggen dat er geen incidenten meer gaan zijn? Neen, het wil wel zeggen dat er in volle proportie en verhoudingsgewijs wordt opgetreden. Daar zijn alle burgemeesters en alle gouverneurs op het hele grondgebied van op de hoogte en ze hebben die maatregelen ook bijzonder verwelkomd.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oxford-vaccin zal in België worden geproduceerd

De actieve substantie van het coronavaccin dat ontwikkeld wordt aan de Britse Oxford-universiteit zal in België geproduceerd worden. Het Franse farmabedrijf Novasep heeft daarvoor een akkoord gesloten met het Brits-Zweedse AstraZeneca, dat de licentie heeft om het vaccin op de markt te brengen.

De Britse Oxford-universiteit werkt samen met farmareus AstraZeneca aan een vaccin tegen het coronavirus. Dat middel zit nog volop in de testfase, maar de universiteit hoopt het tegen de herfst af te hebben zodat het in de loop van volgend jaar wereldwijd kan worden verdeeld.

Frankrijk, Duitsland, Italië en Nederland hebben een samenwerking op poten gezet en zo al 300 miljoen dosissen van het vaccin besteld om vanaf begin 2021 de Europese markt te bevoorraden. Oxford en AstraZeneca gaan daarvoor in zee met het Franse Novasep, Europese marktleider als het gaat om de productie van virale vectoren, de actieve bestanddelen in vaccins.

De actieve bestanddelen voor het Oxford-vaccin zullen geproduceerd worden op de Novasep-site in het Belgische Seneffe, in de provincie Henegouwen, maakt het bedrijf maandag bekend in een persbericht. Novasep kan daar 'een beroep doen op het lokale biofarmaceutische ecosysteem om snel het nodige extra personeel te mobiliseren om het project te kunnen realiseren', klinkt het.

Meer details over het partnerschap maakt het bedrijf niet bekend, al is het niet de bedoeling om andere activiteiten op de site in Seneffe tijdelijk af te stoten. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er op dit moment wereldwijd om en bij de 118 coronavaccins in ontwikkeling. Daarvan worden er al acht getest op proefpersonen, waaronder dat van Oxford.

Via de Europese Commissie loopt een overkoepelend initiatief om alle Europese lidstaten van een vaccin te voorzien eens er een werkend middel is ontwikkeld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belgische bedrijven nog steeds 23 procent omzetverlies

Het omzetverlies bij de Belgische bedrijven als gevolg van de coronacrisis is opnieuw iets kleiner geworden, zo blijkt uit de wekelijkse rondvraag van de Economic Risk Management Group (ERMG), opgericht in de schoot van de Nationale Bank. Maar drie maanden na de start van de lockdown in ons land bedraagt het omzetverlies toch nog altijd 23 procent tegenover het niveau van voor de crisis.

Bij de vorige rondvraag een week geleden was er sprake van gemiddeld 26 procent omzetverlies. De jongste weken verbetert de omzet van de bedrijven traag maar gestaag: over een tijdspanne van vier weken gaat het om een omzetstijging met 8 procentpunten. De verbetering is ook vrij algemeen verspreid over de verschillende bedrijfstakken, maar ze is het grootst bij de zwaar getroffen sectoren (kunst, amusement en recreatie, horeca, kleinhandel, bouw en vastgoed). Deze rondvraag werd gehouden onmiddellijk na de opheffing van het verbod op bepaalde activiteiten in de horeca en in de kunst- en recreatiesector.

'Ook al geldt de opheffing van het verbod enkel op een gedeelte van de activiteiten en betekent het niet dat alle betrokken ondernemingen vanaf de eerste dag hun deuren hebben geopend, de omzet in de horeca en in de sector kunst, amusement en recreatie is duidelijk verbeterd. Beide sectoren rapporteren deze week een omzetdaling met respectievelijk 75 procent en 63 pct, tegen respectievelijk 89 pct en 86 pct bij de vorige enquêtes. De situatie in deze sectoren is nog uitermate onrustwekkend, maar ze verbetert langzaam naarmate bepaalde activiteiten worden heropgestart', klinkt het.

Ook de andere indicatoren rond het faillissementsrisico, liquiditeitsproblemen, werkgelegenheid, de mate van bezorgdheid en de investeringen tonen deze week een relatieve verbetering bij alle sectoren, al blijven ze nog steeds op een zorgwekkend niveau, stelt de ERMG. De situatie blijft ook hier het meest kritiek in de horeca en de sector van de kunst, amusement en recreatie. Zo blijft meer dan één op vijf van de bevraagde ondernemingen in deze sectoren een faillissement als 'waarschijnlijk' of 'zeer waarschijnlijk' achten en blijft meer dan één op vijf banen bedreigd. De bevraagde ondernemingen in deze sectoren rapporteren ook een zeer grote daling van hun investeringen ten opzichte van de situatie vóór de crisis: een daling met 66 procent in de horeca en met 82 procent in de sector kunst, amusement en recreatie.

In totaal namen 2.365 ondernemingen en zelfstandigen deel aan deze negende enquête, die gehouden werd door werkgeversfederaties BECI, NSZ, Unizo, UWE en Voka, onder coördinatie van het VBO en de Nationale Bank. De bedoeling van dit initiatief is na te gaan wat de impact is van de coronacrisis op de economische activiteit in België en op de financiële gezondheid en de beslissingen van de ondernemingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Apothekersbond: gemiddeld 200 gratis mondmaskers per minuut afgeleverd in heel België

De gratis mondmaskers van de federale regering gaan maandag zeer vlot over de toonbank bij de apothekers. 'Verspreid over het hele land worden er gemiddeld ongeveer 200 per minuut afgeleverd', zo klinkt het bij de Algemene Pharmaceutische Bond (APB).

Vanaf maandag kan elke burger een gratis mondmasker ophalen bij de apotheek. Om dat op een ordentelijke manier te laten verlopen, is een spreiding over 10 dagen volgens leeftijd uitgewerkt. Zo kunnen enkel de mensen die geboren zijn in 1945 of eerder al op maandag 15 juni een masker ophalen. Elke dag komt daar een jongere leeftijdsgroep bij.

Lieven Zwaenepoel, de voorzitter van APB, zegt dat er gemiddeld 200 mondmaskers per minuut worden afgeleverd, verspreid over de ongeveer 4.800 apothekers in België. Op piekmomenten loopt dat zelfs op richting de 400 per minuut. 'Als je er rekening mee houdt dat er vaak drie tot vijf mondmaskers per keer worden afgeleverd, dan is dat geen onoverkomelijke bestorming', zegt Zwaenepoel.

De apothekers hadden er rekening mee gehouden dat maandag de drukste dag zou zijn. 'Het gaat om de oudste leeftijdsgroep. Die komen niet altijd zelf achter hun mondmasker, vaak is het een ander familielid dat erom gaat. En die mensen krijgen dan ook meteen de mondmaskers voor hun gezin mee.'

De APB zegt nog geen meldingen van grote problemen op het terrein te hebben ontvangen. 'Het gaat goed. We hebben voorlopig niet de indruk dat het uit de hand loopt', zo klinkt het.

Vanaf dinsdag mogen ook de mensen die in 1953 of vroeger geboren zijn hun gratis mondmasker komen afhalen bij de apotheker. Vanaf woensdag komen de mensen die geboren zijn in 1960 (of eerder) aan de beurt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland neemt belang in ontwikkelaar coronavaccin

De Duitse overheid neemt een belang van 300 miljoen euro in CureVac, een biotechbedrijf dat werkt aan een vaccin tegen het nieuwe coronavirus. Dat heeft het Duitse ministerie van Economie maandag bevestigd.

Pogingen van de Amerikaanse overheid om CureVac over te nemen, veroorzaakten - hoewel nooit formeel bevestigd door het Witte Huis - politieke reuring in Duitsland. Volgens mediaberichten hadden de Amerikanen 1 miljard dollar geboden om de exclusieve rechten op het vaccin van het Duitse bedrijf te kopen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Weer meer dan 100 sterfgevallen in Iran, regering houdt rekening met nieuwe maatregelen

De voorbije 24 uur zijn in Iran opnieuw 113 overlijdens gemeld als gevolg van het coronavirus. Omdat de cijfers weer in stijgende lijn gaan, denken de autoriteiten van het land in het Midden-Oosten aan nieuwe beperkende maatregelen.

Het afgelopen etmaal kwamen er ook 2.449 nieuwe besmettingen bij, wat het totaal op 189.876 brengt. Het totale aantal sterfgevallen bedraagt 8.950. Voor de tweede dag op rij lag de dagelijkse stijging boven de honderd. Iran voerde in maart een strenge lockdown in om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, maar versoepelde de maatregelen stapsgewijs vanaf april. Maar sinds begin mei gaan de coronacijfers weer naar omhoog. Dat veroorzaakt bij de autoriteiten de nodige kopzorgen.

Ali Rabii, woordvoerder van de regering, verzekerde wel dat de stijging niet automatisch wijst op een nieuwe piek, maar benadrukte nogmaals het belang van de social distancing - iets wat bijvoorbeeld pelgrims op heilige plaatsen niet altijd respecteren. 'Als we vaststellen dat we het virus niet meer kunnen controleren, zullen we zeker nieuwe strikte maatregelen opleggen', waarschuwde hij. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zes nieuwe sterfgevallen in Nederland

In Nederland zijn op 24 uur zeker nog eens zes mensen overleden aan het coronavirus, zo heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) maandag bekendgemaakt.

Er zijn in Nederland al zeker 6.065 mensen aan COVID-19 overleden. Er waren drie bijkomende ziekenhuisopnames om uit te komen op 11.831. Het totaal aantal coronagevallen nam met 165 toe. Het coronavirus is nu vastgesteld bij 48.948 mensen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Eén passagier met covid-19-symptomen geweigerd op Brussels Airport

Maandagmorgen is er tijdens een medische controle op de luchthaven van Zaventem vastgesteld dat één passagier covid-19-symptomen heeft. Die persoon mocht het luchthavengebouw niet binnen, mocht niet inchecken voor zijn of haar vliegreis en is moeten terugkeren.

De temperatuur wordt gemeten van elke persoon die de luchthaven binnen wil in een glazen container, vlakbij de ingangspoort van de vertrekhal. In totaal werden er vóór 13.00 uur 3.500 mensen gecontroleerd. Bij veertien onder hen liet de thermische camera meer dan 38 graden optekenen. Die veertien belandden bij de medische dienst, vlak naast die controle. Ook die controle bevindt zich buiten het gebouw in een glazen container. Tijdens die medische controle gebeurt dan een dubbelcheck, waarbij het kan dat de gemeten temperatuur van 38 graden al lager ligt. Ook overloopt de arts een vragenlijst om na te gaan of er sprake is van covid-19-symptomen of er een andere aanleiding is voor de hogere temperatuur.

Eén passagier had dus tekenen van covid-19 en de toegang tot het gebouw werd aan die persoon ontzegd.

Trui Engels
door Trui Engels

Tunesië verklaart overwinning op coronavirus

'Tunesië heeft de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus gewonnen.' Dit heeft eerste minister Elyes Fakhfakh zondag aangekondigd nadat er bijna geen nieuwe besmettingen meer werden gerapporteerd.

'Het Tunesische volk mag trots zijn', voegde hij daar nog aan toe. De meeste provincies hebben namelijk al een aantal weken geen nieuwe besmettingen meer gemeld. Het land heeft in totaal 1.096 besmettingen met het coronavirus geteld en 49 mensen zijn overleden aan de ziekte.

Vanaf maandag is het uitgaansverbod opgeheven, dat al sinds maart van kracht was. Vanaf 27 juni gaan ook de grenzen weer open.

Trui Engels
door Trui Engels

Peking sluit zijn culturele en sportinfrastructuur opnieuw

Peking sluit in verband met een plotseling weer opduiken van het coronavirus zijn culturele en sportinfrastructuur opnieuw, zo heeft het stadsbestuur maandag bekendgemaakt.

Woonwijken in de Chinese hoofdstad moeten bij het binnenkomen opnieuw de temperatuurcontroles uitvoeren die onlangs waren opgeschort. Wie er niet woont, mag er niet binnen.

Trui Engels
door Trui Engels

Zes doden en 71 nieuwe besmettingen voorbije 24 uur

De voorbije 24 uur zijn in ons land 71 nieuwe gevallen van het coronavirus gerapporteerd. Er zijn ook zes sterfgevallen gemeld. Dat blijkt maandag uit de dagelijkse update van Sciensano.

Zeventien mensen werden met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis, maar er mochten ook 21 coronapatiënten het ziekenhuis verlaten.

Trui Engels
door Trui Engels

Opnieuw meer besmettingen in Japan

In Tokio doet een nieuwe opflakkering van het aantal besmettingen de vrees door een tweede golf van het coronavirus toenemen. Het aantal nieuwe besmettingen steeg intussen naar 48 en ligt daarmee al voor de tweede dag op rij boven de grens van de 40, meldde de Japanse televisiezender NHK maandag. Een dag voordien was er sprake van 47 nieuwe gevallen.

Vooral de uitgaansbuurt van de hoofdstad, de wijk Shinjuku met zijn vele kyabakura of hostess clubs, werd geïdentificeerd als probleemzone. Zo'n 20 van de 48 mensen die positief testten, werken in dergelijke clubs, aldus plaatselijke media.

Japan had eind mei de noodtoestand voor het hele land opgeheven omdat de crisis nagenoeg volledig onder controle was. Terwijl de noodtoestand van kracht was, werd aan de bevolking gevraagd om zo veel mogelijk thuis te blijven. Een avondklok zoals in Europa is wettelijk niet toegelaten in Japan.

Trui Engels
door Trui Engels

Reproductiegetal in Duitsland blijft boven de 1

Het Robert Koch-Instituut meldt maandag dat het zogeheten reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, met 1,05 nog steeds boven de cruciale grens van 1 zit. Een dag voordien stond het reproductiegetal op 1,02.

Omdat het reproductiegetal onderhevig is aan dagelijkse schommelingen meet het RKI sinds half mei ook een zevendaagse reproductiewaarde. Die zogenoemde Zeven-Dagen-R staat volgens de laatste tussenstand op 1.

Hoewel Duitsland heel wat gevallen van het coronavirus telt, is het aantal sterfgevallen relatief laag gebleven in vergelijking met de omringende landen.

Trui Engels
door Trui Engels

Activiteit op luchthavens neemt toe

Met de heropening van de meeste grenzen in de Schengenzone, zal vanaf maandag ook het aantal passagiersvluchten weer de hoogte in gaan. Op Brussels Airport wordt een 70-tal passagiersvluchten verwacht (tegen 15 à 20 per dag de voorbije weken).

De luchthaven communiceerde eerder al dat er tijdens de eerste week 19 luchtvaartmaatschappijen verwacht worden, die reizigers naar 36 bestemmingen zullen vliegen. Het aantal bestemmingen zou in juli oplopen tot 130. Reizigers wordt gevraagd om 2,5 uur voor vertrek aanwezig te zijn voor Schengenvluchten, en 3,5 uur voor vluchten buiten de Schengenzone.

De grootste speler op Brussels Airport, luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines, hervat maandag ook de reguliere vluchten, na een onderbreking van twaalf weken. Ze zal maandag 22 vluchten uitvoeren (11 heen en 11 terug), goed voor zowat 2.000 passagiers. De eerste reizigers vertrekken om 7.30 uur naar Rome.

Brussels Airlines wil tegen augustus 59 bestemmingen aanbieden.

Op de luchthaven van Charleroi hervatten de passagiersactiviteiten maandag ook. De Hongaarse lagekostenmaatschappij Wizz Air wordt er weer actief, maar het aantal vluchten blijft vooralsnog beperkt. De grootste speler in Charleroi, Ryanair, liet eerder weten de vluchten in juli herop te starten.

Luchtvaartmaatschappij Air Belgium, die ook Charleroi Airport als basis heeft, wil voorlopig vanaf 24 juni weer beginnen vliegen naar de Franse Antillen.

TUI fly is van plan vanaf 20 juni weer te beginnen vliegen. In eerste instantie gebeurt dat vanop Brussels Airport. Vluchten vanop de regionale luchthavens (Antwerpen, Charleroi, Luik en Oostende) volgen in de loop van juli.

Eva Schram
door Eva Schram

Nog eens tien wijken in quarantaine in Peking

In de Chinese hoofdstad Peking zijn nog eens tien residentiële gebieden in quarantaine geplaatst. Dat heeft het stadsbestuur bekendgemaakt. In de Chinese hoofdstad zijn de afgelopen 24 uur 36 nieuwe besmettingen vastgesteld.

De stad stelde nieuwe besmettingen vast in een markt in het noordwesten van de hoofdstad, in het district Haidian. Vorige week was al een grote markt in het zuiden van de stad gesloten, in het district Fengtai. Elf residentiële wijken in die sector werden ook in quarantaine geplaatst. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minstens 5.000 Belgen kregen chloroquine toegediend

Minstens 5.000 van de in totaal 16.000 gehospitaliseerde coronapatiënten hebben sinds het begin van de epidemie het middel chloroquine toegediend gekregen. Dat melden de kranten Le Soir en De Standaard maandag, op basis van data van Sciensano.

Sciensano heeft nog geen zicht op de effecten van chloroquine op de patiënten, maar volgens Emmanuel Bottieau van het In­stituut voor Tropische Geneeskunde in Antwerpen is er bij de patiëntengroep geen sprake van oversterfte. 'De resultaten lijken gunstig', zegt Bottieau.

Het onderzoek moet nog worden gevalideerd door medewetenschappers. Daarom is Bottieau voorzichtig met conclusies. Chloroquine werd toegediend in het merendeel van de Belgische ziekenhuizen. Sciensano verzamelde de data sinds het begin van de epidemie. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zweedse premier verdedigt zich tegen kritiek op coronabeleid

De Zweedse premier Stefan Löfven heeft zich verdedigd tegen de kritiek op het coronabeleid van zijn regering. De minister-president zei aan omroep SVT dat het nog te vroeg is om een 'definitieve conclusie te trekken over het succes van onze strategie'.

Zweden nam tijdens de coronacrisis minder strenge maatregelen dan veel andere Europese landen. Dat heeft volgens critici geleid tot een relatief hoog sterftecijfer. Het dodental staat er nu op 4.874, tegenover 597 in Denemarken en 242 in Noorwegen.

'We hebben op hoofdlijnen dezelfde strategie gevolgd als veel anderen', zei Löfven. 'Dat betekent in andere woorden dat het aantal besmettingen op een niveau wordt gehouden dat de gezondheidszorg aankan.'

Hij benadrukte ook dat niet alle landen het sterftecijfer op dezelfde manier berekenen.

Uit een recente peiling kwam naar voren dat steeds meer Zweden het vertrouwen lijken te verliezen in de corona-aanpak van hun regering. Ook gaf een topepidemioloog van de overheid toe dat de aanpak beter had gekund. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 10 doden in Frankrijk in afgelopen 24 uur

In de afgelopen 24 uur heeft Frankrijk 9 doden door covid-19 geregistreerd, of het laagste cijfer sinds het begin van de dagelijkse balans midden maart. Dat brengt het totale aantal doden op 29.407. Dat heeft het Franse ministerie van Gezondheid zondag bekendgemaakt.

Momenteel liggen nog 869 zieken aan een beademingstoestel, of twee minder dan een dag eerder. In totaal liggen nog 10.881 mensen in de ziekenhuizen met COVID-19. Dat zijn er 28 minder dan een dag eerder. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Tweede ronde van Franse gemeenteraadsverkiezingen op 28 juni

De tweede ronde van de Franse gemeenteraadsverkiezingen, die was uitgesteld vanwege de coronavirus, kan doorgaan op 28 juni. Dit heeft president Emmanuel Macron zondag in een toespraak tot de natie gezegd.

Waar dat nodig is kan op 28 juni de tweede ronde van de gemeenteraadsverkiezingen doorgaan, aldus het staatshoofd.

Maandag, eerder dan voorzien, zal heel Frankrijk met uitzondering van Guyana en Mayotte 'groen' kleuren wat betekent dat er geen lockdown meer van kracht is. Kinderdagverblijven, scholen en middelbare scholen mogen vanaf 22 juni alle leerlingen weer ontvangen. Aanwezigheid is ook verplicht en volgens de normale regels.

Bezoeken aan rust- en verzorgingstehuizen zullen vanaf maandag weer mogen. In Ile-de-France, zeg maar de regio Parijs, mogen maandag de cafés en restaurants heropenen.

De president kondigde een 'massale' investering in onderwijs, opleiding en werk voor jongeren aan. Macron zei een belastingverhoging, om de uitgaven tengevolge van de crisis te dekken, uit te sluiten. Hij zei ook 'alle lessen' te willen trekken uit de coronaviruscrisis en 'zwaktes snel en krachtig te zullen corrigeren.'

'Onze eerste prioriteit is eerst een krachtige, ecologische, soevereine economie her op te bouwen', aldus Macron. De president kondigde ook 'nieuwe krachtige beslissingen' omtrent de 'gelijkheid van kansen' aan. Frankrijk zal evenwel 'geen enkel spoor van zijn geschiedenis wissen.'

Macron riep ook op tot eerbied voor de politie. In juli zal het staatshoofd de bevolking opnieuw toespreken, beloofde hij. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Zorgpersoneel keert kabinet minister De Block de rug toe

Een tweehonderdtal manifestanten, voornamelijk zorgverleners, zijn zondag samengekomen voor het kabinet van minister van Volkgezondheid Maggie De Block (Open Vld). De protestvoerders keerden het kabinet aan de Financiëntoren in Brussel symbolisch de rug toe uit onvrede met de onderfinanciering van de gezondheidszorg.

Het zorgpersoneel dat deelnam aan de actie was erg herkenbaar, want de meesten onder hen hadden hun werkkledij aan. Iedereen droeg een mondmasker, maar de sociale afstand viel moeilijk te bewaren. De zorgverleners en sympathisanten lieten via spandoeken met slogans als 'De overheid telt het geld, wij tellen de doden' en 'Maggie doodt de zorg' duidelijk verstaan dat ze niet akkoord gaan met het huidige zorgbeleid.

'De onderfinanciering van de gezondheidszorg duurt al jaren en dat is tijdens de COVID-19-crisis enkel nog duidelijker geworden. We hebben op sommige momenten moeten kiezen wie wel of niet een masker kon dragen. Niet enkel de zorgverleners, maar ook alle kwetsbare mensen werden in de steek gelaten", zegt Stephen, zelf een jonge zorgverlener.

De betogers zeggen te willen doorgaan tot het einde en stellen zelfs dat ze een klacht zullen indienen tegen het beheer van de crisis door de overheid. En er komt nog een grotere betoging. 'De regering heeft de zorgverleners en de bevolking in gevaar gebracht. We roepen iedereen op om 13 september een grote betoging voor de zorg te houden. Die oproep geldt niet enkel voor de zorgverleners, maar ook voor iedereen die zorg heeft gekregen. We hopen met duizenden te zijn', aldus Stephen.

Er vonden zondagnamiddag gelijkaardige acties plaats in Charleroi en Luik. Daar kwam telkens een honderdtal mensen opdagen. In Namen kwam een dertigtal mensen samen, niet aan het kabinet van Waals minister van Gezondheid Christie Morreale zoals eerst gepland, maar wel langs de Maas. (Belga)

Lees ook:

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Spanje opent de grenzen al op 21 juni

Spanje opent al op 21 juni de grenzen voor de EU-landen en Schengenlanden, terwijl eerder was aangekondigd dat dat op 1 juli zou gebeuren. Dat heeft de Spaanse premier Pedro Sánchez gemeld, aldus Spaanse media. Enkel voor Portugal blijven de grenzen nog gesloten, op vraag van de Portugese regering.

Sánchez deed de aankondiging tijdens een elektronische vergadering met de leiders van de autonome regio's. Op 21 juni eindigt de noodtoestand vanwege het coronavirus in Spanje. Van zodra de grenzen weer opengaan, stopt ook de verplichte quarantaine voor reizigers die het land binnenkomen. Voor de landen buiten de EU en de Schengenzone gaan de grenzen pas op 1 juli open, melden de Spaanse media nog.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

5 doden, 20 ziekenhuisopnames en 111 nieuwe besmettingen in België

Er zijn in de afgelopen 24 uur vijf mensen overleden door het coronavirus. Dat blijkt zondag uit de dagelijkse update van Sciensano. Er werden 111 nieuwe besmettingen gemeld en 20 mensen werden opgenomen in het ziekenhuis.

Er liggen nu nog 395 mensen in het ziekenhuis, van wie 82 op intensieve zorgen.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 700 doden in 24 uur tijd in de VS

De Verenigde Staten hebben de afgelopen 24 uur 734 bijkomende doden door het coronavirus opgetekend. In totaal zijn in het land 115.347 mensen aan het virus gestorven, aldus de universiteit Johns Hopkins.

De Verenigde Staten zijn het zwaarst getroffen door de pandemie, zowel op vlak van doden als op vlak van besmettingen (2.071.782). Dat laatste aantal ligt waarschijnlijk ook ver onder de realiteit, omdat bij het begin van de pandemie de toegang tot tests moeilijk was.

In de VS is de eerste golf van het virus nog niet voorbij. De epidemie verplaatste zich van New York en het noordoosten van het land naar een grote strook in het zuiden en oosten van het land, naar staten zoals Arizona, Texas en Florida. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

China registreert 57 nieuwe besmettingen, hoogste aantal sinds april

China heeft 57 nieuwe besmettingen met covid-19 geregistreerd, het hoogste aantal op een dag sinds april. Dat versterkt de vrees dat het land met een tweede golf te maken zal krijgen.

Dankzij strenge controles, het dragen van mondmaskers en quarantaine, is de epidemie op het Chinese grondgebied onder controle.

In het zuiden van Peking is wel een nieuwe besmettingshaard ontdekt, in de grote voedingsmarkt Xinfadi. Elf residentiële zones zijn in quarantaine geplaatst.

Het Chinese ministerie van Volksgezondheid verduidelijkte dat 36 van de nieuwe gevallen lokale besmettingen zijn in hoofdstad Peking. Honderden agenten en leden van de paramilitaire politie zijn zaterdag gezien in de buurt van de markt. Negen scholen en kinderopvangcentra zijn gesloten.(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitse politie wees bijna 200.000 mensen terug aan grens

Tot en met 11 juni heeft de Duitse politie ongeveer 196.000 mensen teruggewezen bij de grenscontroles die zijn ingevoerd vanwege de coronacrisis. Minister van Binnenlandse Zaken Horst Seehofer noemt dat cijfer in de Duitse zondagskrant Bild am Sonntag.

Sinds 16 maart waren dagelijks 6.000 agenten ingezet. Seehofer spreekt van een van de 'moeilijkste opdrachten' voor de bondspolitie. Om middernacht in de nacht van zondag op maandag komt een einde aan de tijdens de pandemie ingevoerde controles aan de Duitse grenzen.

Wie geen Duitser is of in Duitsland woont, moest sinds de grenscontroles waren ingesteld een 'dringende reden' hebben om het land nog binnen te komen.

De grenscontroles waren onder meer bij de overgangen met Denemarken, Luxemburg, Frankrijk, Zwitserland, en Oostenrijk. Midden mei zijn de controles bij de grenzen met Luxemburg, Oostenrijk en Zwitserland al versoepeld. De grenzen met Nederland en België werden niet bewaakt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Factuur van miljoen dollar voor 70-jarige Amerikaan die covid-19 overleefde

Een 70-jarige Amerikaan die covid-19 had opgelopen en twee maanden was gehospitaliseerd in Seattle, heeft een factuur van meer dan een miljoen dollar gekregen. Dat bericht de krant Seattle Times zaterdag. De man zal volgens de krant weliswaar die factuur niet uit eigen zak moeten betalen. Het Amerikaanse Congres heeft immers 100 miljard dollar uitgetrokken om de ziekenhuizen en verzekeringsmaatschappijen te helpen de kost van de pandemie te dragen.

Michael Flor was op 4 maart opgenomen in een medisch centrum in Seattle, waar hij 62 dagen zou verblijven. Zijn toestand was op een ogenblik zodanig slecht dat de verplegers een telefoon bij hem hielden zodat zijn vrouw en twee kinderen afscheid konden nemen.

De man herstelde echter en kon het centrum op 5 mei verlaten. Vervolgens ontving de zeventiger een factuur van 181 pagina's, voor een totaal bedrag van 1.122.501,04 dollar, zei hij aan de krant.

In de factuur staat de kostprijs voor alle verzorging die hem is toegediend. De kostprijs van een kamer op intensieve zorgen was 9.736 dollar per dag. Om zijn kamer gedurende 42 dagen in een steriele kamer om te vormen: bijna 409.000 dollar. Het gebruik van een beademingsapparaat gedurende 29 dagen kost dan weer 82.000 dollar. De verzorging op de twee dagen dat zijn gezondheidstoestand bedreigend was, kost 100.000 dollar. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Minister van Volksgezondheid De Block: 'Niet verstandig om los van Europese Commissie te onderhandelen over vaccin'

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block vindt het 'niet verstandig' dat sommige EU-lidstaten los van het overkoepelende initiatief van de Europese Commissie voor een vaccin tegen het coronavirus apart onderhandelen. 'Zo versnipper je alles opnieuw en verzwak je iedereen: het overkoepelend initiatief van de Commissie maar ook je eigen positie', stelt ze in een reactie op het nieuws dat vier EU-landen 300 miljoen dosissen van een onaf Brits vaccin.

De minister merkt nog op dat de vier landen landen een samenwerking hebben opgezet met één farmaceutisch bedrijf, 'maar het initiatief van de Europese Commissie gaat veel breder, naar verschillende farmaceutische bedrijven die op zoek zijn naar een vaccin. En dat zal ook nodig zijn, want het is nu nog niet te voorspellen wie er het eerst een vaccin zal vinden en of die firma dat vaccin dan in voldoende grote hoeveelheden kan produceren.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Nederland, Duitsland, Frankrijk en Italië bestellen 300 miljoen dosissen van een Brits vaccin in ontwikkeling

Nederland, Duitsland, Frankrijk en Italië kopen 300 miljoen dosissen van een Brits vaccin dat tegen het coronavirus zou kunnen beschermen. Dat meldt de Nederlandse minister van Volksgezondheid. Ze willen de gereserveerde partij verdelen over de Europese Unie. Het middel moet wel nog verder getest worden.

Het vaccin wordt ontwikkeld door de universiteit van Oxford en medicijnenfabrikant AstraZeneca. De eerste tests op mensen zijn al gedaan en de uitkomsten daarvan worden al binnenkort verwacht. Aanvankelijk waren er hoge verwachtingen van het vaccin, maar die zijn wel wat getemperd sinds proeven met apen tegenvielen. Niettemin hebben de Verenigde Staten eerder al 400 miljoen doses gereserveerd.

Door de order 'bestaat de kans om al eind 2020 een eerste hoeveelheid vaccins tegen het coronavirus beschikbaar te hebben voor Europa', schrijft Gezondheidsminister Hugo de Jonge aan het Nederlandse parlement. AstraZeneca kan volgens hem door de opdracht van het vierkoppige 'coronaverbond' nu alles al klaar maken om het middel op grote schaal te gaan maken. De bestelde partij wordt dan stapsgewijs beschikbaar. Zou zou Nederland mogelijk eind dit jaar al 'enkele honderdduizenden' dosissen van het middel krijgen.

De koop zou vrijdag al gesloten worden, maar viel slecht bij de Europese Commissie en sommige andere EU-lidstaten. De commissie wil zelf namens de lidstaten onderhandelen en voelt zich door de Nederlands-Duits-Frans-Italiaanse kopgroep in de wielen gereden.

Het vierlandenverbond benadrukt dat alle lidstaten straks mogen meedelen. Als het vaccin veilig en effectief blijkt en op de Europese markt wordt toegelaten, houden de vier landen niet de hele aangekochte partij voor zichzelf. Die wordt eerlijk verdeeld over de landen van de Europese Unie, die 446 miljoen inwoners telt. Hoeveel mensen dan kunnen worden ingeënt, is nog onduidelijk. Misschien moet de prik bijvoorbeeld worden herhaald.

De Jonge en zijn drie collega's hebben een optie op nog eens 100 miljoen doses. Wat de vier landen op tafel leggen voor het vaccin, is geheim. De fabrikant benadrukt dat het de vaccins tegen kostprijs verkoopt. De VS hebben 1 miljard neergelegd voor de ontwikkeling van het vaccin en een contract voor 400 miljoen doses.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Grootste toename aantal coronagevallen India sinds begin crisis

In India zijn de afgelopen 24 uur 11.458 mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat is het grootste aantal besmettingen in een dag tot nu toe in het land. In totaal zijn bijna 309.000 mensen in India besmet en vielen er tot nu toe 8.884 doden, meldt het Indiase ministerie van Volksgezondheid.

India is na de VS, Brazilië en Rusland vierde op de lijst van landen met de meeste coronabesmettingen. Het lukt het land niet om, ondanks een lockdown, de groei van het aantal coronagevallen in te dammen. India slaagt er wel in het aantal genezingen op te voeren. Inmiddels is bijna de helft van het aantal besmette mensen genezen.

Premier Narendra Modi bespreekt volgende week met de lokale autoriteiten van verschillende staten de situatie in het land, meldt televisiezender NDTV. De afgelopen dagen is het aantal coronabesmettingen weer sterk gestegen, nu de coronamaatregelen na twee maanden geleidelijk aan versoepeld worden.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

8 nieuwe overlijdens en 99 nieuwe bevestigde gevallen

De voorbije 24 uur zijn er 99 nieuwe bevestigde gevallen van COVID-19 vastgesteld in België. Er werden 8 nieuwe sterfgevallen gerapporteerd gedurende de laatste 24 uur. Dat meldt Scienscano zaterdagochtend.

Van de 99 nieuwe gevallen waren er 55 (56 procent) gemeld in Vlaanderen, 22 (22 procent) in Wallonië, en 21 (21 procent) in Brussel. De gegevens over woonplaats waren niet beschikbaar voor 1 geval (1 procent).

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Virus duikt opnieuw op in Peking, elf wijken in quarantaine

In totaal testten 46 mensen positief op tests die de autoriteiten uitvoerden in markten en grote supermarkten in heel de stad. 45 gevallen werden vastgesteld in de grote voedingsmarkt Xinfadi in het district Fengtai, melden de gezondheidsautoriteiten volgens het Chinese persbureau Xinhua. De andere positieve test werd afgenomen op een markt in het Haidan-district. Het gaat om een dicht contact van iemand die positief testte in Xinfadi. In totaal werden 500 tests afgenomen.

Geen van de 46 positief geteste Chinezen vertoonde symptomen, klinkt het nog. De personen in kwestie worden van dichtbij geobserveerd.

De Xinfadi-markt, die 90 procent van de groenten en fruit levert in Peking, werd gesloten voor het publiek en wordt volledig gedesinfecteerd. Elf wijken werden in quarantaine geplaatst en de zowat 10.000 mensen die in de markt werken zullen worden getest op het virus. Volgens de krant Beijing Qingnianbao was de bron voor de besmettingen een snijplank waarop zalm gesneden werd. De vis was afkomstig van een andere markt. De autoriteiten onderzoeken of ook andere markten in de stad gesloten moeten worden.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Chinese mondmaskerdiplomatie charmeert Latijns-Amerika: 'Europa wilde zelfs Italië niet helpen'

China schiet Latijns-Amerika te hulp met medisch materiaal, terwijl de Verenigde Staten verstek laten gaan. Peking koopt steun voor zijn autoritaire model, verwijt Washington. Latijns-Amerikanen verwelkomen China met open armen.

Lees hier meer.

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'22 procent Britse patiënten raakte besmet in hospitaal'

Ongeveer een op de vijf Britse patiënten met het coronavirus heeft het virus opgelopen in het ziekenhuis. Dat meldt de Britse krant Daily Telegraph op basis van rapportages van overheidswetenschappers.

Op het hoogtepunt van de uitbraak van het longvirus in het Verenigd Koninkrijk wordt aangenomen dat de overdracht binnen ziekenhuizen goed was voor 22 procent van de ziektegevallen onder ziekenhuispatiënten en tot 11 procent van de sterfgevallen, aldus de Britse krant.

Het Verenigd Koninkrijk behoort tot de zwaarst getroffen landen in Europa door het longvirus. 41.566 Britten zijn overleden aan de gevolgen van de longziekte, bijna 300.000 inwoners zijn besmet geraakt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 800 doden in VS in 24 uur tijd

De Verenigde Staten hebben de afgelopen 24 uur 839 bijkomende sterfgevallen door COVID-19 geregistreerd. In totaal zijn al 114.613 mensen aan de ziekte overleden, zo blijkt uit cijfers van de universiteit Johns Hopkins.

De Verenigde Staten zijn het zwaarst getroffen door de pandemie, zowel op vlak van doden als op vlak van besmettingen (2.044.572). Dat laatste aantal ligt waarschijnlijk ook ver onder de realiteit, omdat bij het begin van de pandemie de toegang tot tests moeilijk was.

In de VS is de eerste golf van het virus nog niet voorbij. De epidemie verplaatste zich van New York en het noordoosten van het land naar een grote strook in het zuiden en oosten van het land, naar staten zoals Arizona, Texas en Florida.

In verschillende staten ligt het aantal besmettingen op het hoogste niveau sinds het begin van de pandemie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Chili tekent zwaarste dagbalans op

Met 222 nieuwe doden en 6.754 nieuwe besmettingen in 24 uur tijd heeft Chili vrijdag zijn zwaarste dagcijfers over de coronapandemie opgetekend. 'De situatie in ons land blijft verergeren', aldus Arturo Zuniga, een verantwoordelijke van het ministerie van Volksgezondheid.

Het land telt in totaal 160.846 besmettingen en 2.870 doden sinds het virus in het land opdook.

De besmettingen blijven toenemen in het land met 18 miljoen inwoners, ondanks de lockdown die bijna een maand geleden is opgelegd aan de zeven miljoen inwoners van Santiago.

Sinds vrijdag gelden zulke inperkingsmaatregelen ook in de steden Valparaiso en Viña del Mar, en enkele andere plaatsen in het land. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Frankrijk heropent Schengen-buitengrenzen geleidelijk aan vanaf 1 juli

Frankrijk zal vanaf 1 juli de grenzen voor landen buiten de Schengenzone geleidelijk aan heropenen. Dat hebben de Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Yves Le Drian en de minister van Binnenlandse Zaken Christophe Castaner in een gezamenlijk persbericht aangekondigd.

De beslissing is genomen volgens de aanbevelingen van de Europese Commissie. De heropening gebeurt geleidelijk aan en is afhankelijk van de gezondheidssituatie in de andere landen.

Vrijdag maakte de Europese Unie al bekend dat het inreisverbod naar Europa voor mensen van buiten de EU in juli stap voor stap wordt opgeheven.

Bijna alle EU-landen zijn voorstander van een verlenging van het verbod tot 1 juli, zei EU-commissaris van Binnenlandse Zaken Ylva Johansson vrijdag na overleg met Europese ministers.

Het verbod op niet-noodzakelijke reizen werd sinds midden maart twee keer met een maand verlengd, de laatste keer tot 15 juni.

Frankrijk heeft eerder al bekendgemaakt de grenzen vanaf 15 juni te openen voor Europese landen binnen de Schengenzone. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

WHO: 'Moeders mogen hun baby ook bij coronabesmetting nog borstvoeding geven'

Moeders die besmet zijn met het coronavirus mogen hun pasgeboren baby nog altijd borstvoeding geven. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) vrijdag duidelijk gemaakt. 'De voordelen van borstvoeding zijn groter dan de nadelen', verklaarde WHO-directeur Tedros Adhanom Ghebreyesus in Genève.

'De WHO heeft zorgvuldig onderzoek gevoerd naar het risico dat de ziekte covid-19 via borstvoeding wordt overgedragen aan kinderen', zo deelde de WHO-topman mee. 'We weten dat de kinderen maar een relatief klein risico hebben om de ziekte op te lopen, maar dat ze wel vatbaarder zijn voor andere aandoeningen wanneer ze geen borstvoeding krijgen. 'De moeders bij wie een besmetting vermoed wordt, of bij wie ze bevestigd is, moeten worden aangemoedigd om borstvoeding te geven', klinkt het nog. 'Ze moeten niet gescheiden worden van hun zuigelingen, tenzij de moeder te ziek is.'
Trui Engels
door Trui Engels

Nederland ruimt meer dan 570.000 nertsen wegens coronavirus

De Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) in Nederland heeft deze week in totaal meer dan 570.000 nertsen geruimd. Die maatregel werd genomen omdat het coronavirus werd aangetroffen bij dieren op dertien bedrijven. Onder de geruimde dieren waren ruim 480.000 pups, want net in deze tijd van het jaar krijgen de nertsen jongen.

De Nederlandse regering besloot vorige week dat besmette bedrijven geruimd moesten worden, omdat is gebleken dat nertsen het virus kunnen overdragen op mensen. Zeker twee nertsenverzorgers zijn ziek geworden door besmetting via een dier. Ook sommige katten op nertsenhouderijen zijn ziek. Het virus kan volgens deskundigen ook lang blijven circuleren op het bedrijf en dat levert gevaar op voor de volksgezondheid. D

De geruimde bedrijven bevinden zich in de provincies Noord-Brabant en Noord-Limburg, meldt de NVWA. V

Trui Engels
door Trui Engels

Italiaanse premier Giuseppe Conte ondervraagd door parket Bergamo

Italië vraagt zich nog altijd af wat de verspreiding van de ziekte in het economisch sterke noorden heeft versneld. Het is onder meer een raadsel waarom Alzano Lombardo en Nembro, in tegenstelling tot andere steden in Lombardije, niet van de buitenwereld werden afgesloten. Die twee voorsteden van Bergamo bleken broeihaarden voor het virus te zijn.

Nabestaanden van de slachtoffers in Bergamo hebben een vijftigtal klachten tegen onbekenden ingediend omdat ze nalatigheid vermoeden. Eind mei werden al Attilio Fontana, president van de Regio Lombardije, en de Lombardische gezondheidscommissaris Giulio Gallera ondervraagd. Vandaag was het de beurt aan de Italiaanse premier Conte.

Kort voor het verhoor zei Conte dat hij nog altijd van mening is dat zijn aanpak correct was. 'Mijn beslissingen waren op wetenschap gebaseerd en werden in eer en geweten genomen.'

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Wouter Beke plant app

Komt er dan toch een app voor contactopsporing? Als het van de Vlaamse regering afhangt wel.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Tien nieuwe doden

De afgelopen 24 uur zijn er 108 nieuwe gevallen van besmetting met het coronavirus gerapporteerd. Er zijn 32 nieuwe patiënten opgenomen in de ziekenhuizen. Daarnaast zijn ook 10 mensen overleden. Dat zei interfederale woordvoerder Steven Van Gucht vrijdag tijdens de wekelijkse persconferentie over het coronavirus in ons land.

In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 477 patiënten. Van hen liggen er 89 op intensieve zorgen, wat een daling van 10 patiënten in de afgelopen 24 uur is. Sinds 15 maart zijn 16.498 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard, een stijging van 45 in de voorbije 24 uur. De voorbije 24 uur zijn er ook 10 nieuwe sterfgevallen te betreuren. Van die 10 overleden 7 mensen in het ziekenhuis en 3 in een woonzorgcentrum. In totaal telt ons land 9.646 doden.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gentse 'economic board' buigt zich over economie post-corona

Vrijdag komt de Ghent Economic Board een eerste keer samen om te overleggen over de economische toekomst na de coronacrisis. Het is een gloednieuw overlegorgaan met politieke vertegenwoordigers en economische topspelers uit vier speerpuntsectoren. Zowat 5 miljoen euro zullen ze de komende jaren investeren om ondernemers te steunen en Europese fondsen binnen te halen, met de ambitie om van Gent de Europese technologiehoofdstad te maken.

Gent wil met het regionaal overleg alle krachten bundelen om haar economische potentieel te ondersteunen. Vooral de Gentse bio-tech deed het de voorbije jaren erg goed met enkele ondernemingen die internationaal werden overgenomen, maar ook op het vlak van healthtech en life sciences, cleantech en digitale economie staan pilootprojecten in de steigers die internationaal toonaangevend zijn.

De oprichting van de Ghent Economic Board stond al in het bestuursakkoord en schepen van Economie Sofie Bracke (Open VLD) wil op basis van het overleg de stad op internationaal niveau doen meespelen. De uitdaging die de coronaproblematiek voor de economie betekent, zal vrijdagmiddag ter sprake komen, al is het niet de kern van de samenkomst.

'We vertrekken vanuit de economie in volle coronatijd', zegt Bracke, 'met de grootste crisis sinds honderd jaar, waar we middenin zitten.' Om de komende jaren alsnog groeicijfers te realiseren wil de stad een strategisch acquisitiebeleid uitbouwen en zich profileren als aantrekkelijke regio om buitenlandse investeringen binnen te halen.

In de Ghent Economic Board zetelen CEO Daan Schalck van North Sea Port, UGent-rector Rik Van De Walle, professor Korneel Rabaey van onderzoekscentrum Capture en Catherine Van Der Straeten van het netwerk MedTeG. Ook vertegenwoordigers van ondernemersorganisaties en vakbonden zijn vertegenwoordigd.

Manfred Van Vlierberghe, CEO van de Gentse fabriek van multinational Arcelor-Mittal, zal de industrie vertegenwoordigen. 'Die bedrijven willen aanknopen met andere spelers zoals de universiteit, want ze hebben de kennis nodig. Ze knopen aan met de haven om sprongen te maken richting duurzaamheid', aldus de schepen. 'En ze knopen aan met ons omdat ze soms steun van hogerhand nodig hebben op het vlak van regelgeving of infrastructuur.'

Overleg tussen de leden van de nieuwe Ghent Economic Board gebeurde voorheen ook, maar eerder op projectbasis. Door regelmatig samen te komen, kan het overlegorgaan een lijn trekken in het economisch beleid van de stad en een kritische massa aan investeringen vertegenwoordigen. Met een budget van 5 miljoen euro wil de stad ook aanspraak maken op Europese investeringsbudgetten die dat bedrag ver overstijgen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Covid-19 leidt waarschijnlijk tot enorme stijging kinderarbeid

Door Covid-19 riskeren miljoenen meer kinderen om tot kinderarbeid gedwongen te worden. Dat zou leiden tot de eerste stijging in kinderarbeid na twintig jaar. Dat melden de Internationale Arbeidsorganisatie (IAO) en het VN-kinderrechtenfonds UNICEF.

Volgens het rapport ('Covid-19 and child labour: A time of crisis, a time to act') zijn er sinds het jaar 2000 94 miljoen kinderen minder die worden gedwongen om te werken. Die vooruitgang is nu in gevaar door Covid-19. Meer kinderen zullen gedwongen worden tot kinderarbeid en de kinderen die reeds in kinderarbeid verzeild waren geraakt, zullen nu te maken krijgen met slechtere werkomstandigheden, klinkt het. Dit kan leiden tot significante gezondheids- en veiligheidsproblemen.

Covid-19 zou resulteren in een stijging van armoede, wat op zijn beurt zou leiden tot een toename van kinderarbeid. Studies zeggen zelfs dat een stijging van 1 procent in armoede, zou leiden tot een stijging van 0,7 procent in kinderarbeid. Kwetsbare bevolkingsgroepen, zoals mensen die in de informele economie werken en gastarbeiders, lijden het meest wanneer het economisch slecht gaat.

'De pandemie richt een ongeziene verwoesting aan voor de inkomens van bepaalde gezinnen. Zonder steun zullen veel gezinnen hun toevlucht nemen tot kinderarbeid', aldus de directeur van IAO, Guy Ryder.

Het rapport stelt een aantal maatregelen voor om de stijging in kinderarbeid tegen te gaan, waaronder meer inclusieve sociale bescherming en maatregelen om meer kinderen naar school te laten gaan.

'Naarmate armoede stijgt, scholen dichtgaan en de beschikbaarheid van sociale voorzieningen vermindert, worden meer kinderen gedwongen om te werken. Als we ons de wereld na de pandemie inbeelden, moeten we ervoor zorgen dat kinderen en hun gezinnen de middelen hebben om soortgelijke situaties te kunnen overleven', aldus de directeur van UNICEF, Henrietta Fore. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Di Rupo vindt EU-steun aan Wallonië en aan België 'onvoldoende'

Waals minister-president Elio Di Rupo vindt de middelen die in het kader van het Europees relanceplan aan Wallonië toegewezen zouden worden 'onvoldoende'. Dat liet hij weten in de bevoegde commissie van het Waals Parlement.

Naar verluidt zou België een kleine 5,5 miljard euro krijgen uit het fonds van 750 miljard euro, maar minister van Financiën Alexander De Croo noemde dat cijfer 'voorbarig' en zelfs 'fout'.

Volgens Di Rupo lijken de belangrijkste criteria van het relanceplan erg ongunstig voor België terwijl het land erg getroffen werd door het coronavirus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal asielaanvragen in EU op laagste niveau sinds 2008

De coronapandemie en de lockdownmaatregelen hebben het aantal asielaanvragen in de Europese Unie gekelderd. In vergelijking met begin dit jaar was het aantal aanvragen in april al met 87 procent gedaald. Dat blijkt uit cijfers van het Europese asielondersteuningsbureau EASO.

Na een vermindering met 43 procent in maart zette de impact van de pandemie op de asielcijfers zich nog scherper door in april. EASO telde die maand nog 8730 asielaanvragen in de lidstaten van de Europese Unie, Noorwegen en Zwitserland, het laagste aantal sinds 2008. Aan de Europese buitengrenzen werden die maand nog 900 illegale overschrijdingen geteld.

De scherpe daling van de asielaanvragen heeft vooral te maken met het feit dat inwoners uit landen als Venezuela en Colombia niet langer in Europa raakten. In april dienden nog maar 64 Colombianen en 80 Venezolanen een asielaanvraag in, terwijl deze nationaliteiten in januari elk nog goed waren voor meer dan 5000 aanvragen. In mei zag EASO het aantal asielaanvragen wel al opnieuw lichtjes stijgen en het bureau verwacht een verdere toename naarmate de reisbeperkingen opgeheven worden. Op middellange termijn moeten de lidstaten zich volgens EASO voorbereiden op een stijgend aantal asielaanvragen, ook omwille van de impact van de pandemie in armere landen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Amerikaans vaccin wordt getest op 30.000 vrijwilligers

Het Amerikaanse biotechbedrijf Moderna zal vanaf juli een experimenteel vaccin tegen longziekte covid-19 testen op dertigduizend vrijwilligers. Dat maakte Moderna donderdag bekend. Het gaat om de derde en laatste fase van klinische tests.

Uit de tests moet blijken of het vaccin efficiënter is dan een placebo tegen de verspreiding van het coronavirus.

Naast Moderna heeft ook de Universiteit van Oxford al een grootschalige test gelanceerd, op tienduizend vrijwilligers, waarvan het de resultaten in september verwacht.

De Amerikaanse regering gaf 483 miljoen dollar steun aan Moderna.

De vaccinatie gebeurt in twee dosissen, die met 28 dagen verschil worden toegediend. De helft van de deelnemers krijgt een placebo, op willekeurige basis. Als de dosis die gebruikt wordt bij de tests (100 microgram) efficiënt blijkt, wil Moderna 500 miljoen dosissen per jaar produceren, en 'mogelijk tot een miljard'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: 'Aantal besmettingen geen reden tot bezorgdheid'

Dat het aantal besmettingen met het coronavirus de afgelopen twee weken ongeveer stabiel blijft, en niet verder daalt, is volgens viroloog Steven Van Gucht, niet zorgwekkend. 'Het zou raar zijn als de versoepeling helemaal geen impact zou hebben.'

Uit de cijfers van Sciensano blijkt dat de afgelopen 24 uur 142 mensen besmet raakten met het coronavirus. Ter vergelijking: de dag ervoor waren er dat 132, dinsdag nog 89 en zondag 154. Als we de cijfers van deze week naast die van vorige week leggen, dan blijkt dat het aantal dagelijkse besmettingen deze week gemiddeld even hoog lag als die van vorige week en uitkomt op een gemiddelde van zowat 120 per dag. Het aantal besmettingen bleef de afgelopen twee weken dus ongeveer stabiel.

Van Gucht wijst erop dat de besmettingen de afgelopen twee weken een pak lager liggen dan de aantallen tijdens de weken ervoor. En andere indicatoren, zoals het aantal ziekenhuisopnames en het aantal patiënten op intensieve zorgen, zitten duidelijk in dalende lijn. 'Dat zou er op kunnen wijzen dat het systeem van opsporing beter begint te werken en we meer minder ernstige gevallen detecteren (die niet doorstromen naar de ziekenhuizen red.)', zegt Van Gucht. Dat het aantal besmettingen stabiel blijft, is volgens de viroloog alvast geen signaal om op de rem te gaan staan wat betreft versoepeling van de lockdown. 'Het is te vroeg om te gaan afremmen, dit moet week na week worden bekeken.'

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: nog eens 1,5 miljoen werklozen erbij, in totaal 21 miljoen

Nog eens 1,542 miljoen Amerikanen hebben de voorbije week een werkloosheidsuitkering aangevraagd. Dat blijkt uit cijfers van het ministerie van Arbeid. Een week eerder kwamen er 1,897 miljoen werkzoekenden bij op de arbeidsmarkt.

Bijna 21 miljoen Amerikanen ontvingen deze week een werkloosheidsuitkering. Dat zijn er minder dan de voorgaande week, aldus het ministerie. De heropening van de economie heeft qua tewerkstelling enige effect.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Commissie wil Europese buitengrenzen gedeeltelijk heropenen vanaf juli

De Europese Commissie heeft de Schengenlanden donderdag formeel aanbevolen om alle binnengrenzen vanaf 15 juni te heropenen en de reisbeperkingen aan de buitengrenzen vanaf juli "gedeeltelijk" en "geleidelijk" op te heffen. Ze vraagt de lidstaten meer bepaald een gemeenschappelijke lijst op te maken met derde landen wier inwoners opnieuw naar de Europese Unie kunnen reizen.

Om de verspreiding van het coronavirus in te dammen, houden 26 lidstaten van de Europese Unie en vier andere Schengenlanden (Zwitserland, Noorwegen, IJsland en Liechtenstein) sinds midden maart de Europese buitengrenzen gesloten voor niet-essentiële reizen.

Nu de eerste coronapiek in Europa voorbij lijkt, beveelt de Commissie aan om de grenzen vanaf 1 juli gradueel te heropenen voor reizigers uit derde landen. Ze vraagt de lidstaten om snel een lijst op te maken van landen waarvoor de reisrestricties opgeheven kunnen worden.

De Commissie stelt een aantal criteria voor. De lidstaten zouden rekening moeten houden met de stand van de epidemie in het land, de toepassing van containmentmaatregelen tijdens het reizen en de situatie voor Europese reizigers in het land.

De Commissie stelt alvast voor om de landen van de Westelijke Balkan meteen op de lijst te plaatsen. Bevoegd eurocommissaris Ylva Johansson beklemtoonde op een persconferentie dat het heropenen van de buitengrenzen een pak moeilijker wordt wanneer er binnen de Schengenruimte nog steeds grenscontroles zouden zijn. "Mijn boodschap is: open zo snel mogelijk", klonk het.

Ze beveelt de lidstaten formeel aan om vanaf maandag de grenzen te heropenen, en ten laatste tegen eind deze maand. Het zijn echter de lidstaten die finaal beslissen wanneer ze hun nationale grenzen heropenen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

De Wever neemt Antwerps mondmasker in ontvangst: "Wél wasbaar op 60 graden"

In Antwerpen heeft burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever donderdag zijn persoonlijk herbruikbaar stoffen mondmasker opgehaald dat de stad zoals voor elke Antwerpenaar bestelde. "De stedelijke mondmaskers zijn wél wasbaar op 60 graden, zoals alle virologen voorschrijven, om het coronavirus te kunnen doden", aldus De Wever. "De federale zijn blijkbaar slechts wasbaar op 30 graden, het is mij eerlijk gezegd een raadsel waarom."

De stad Antwerpen kocht onlangs mondmaskers aan voor elke inwoner ouder dan 12 jaar. De maskers zullen worden verdeeld via apotheken. Inwoners krijgen in de loop van de maand juni een brief in de bus waarmee ze hun masker kunnen gaan ophalen. "Dat gebeurt gespreid omdat we niet willen dat er bij wijze van spreken tweeduizend mensen op één dag opduiken aan een apotheek", zegt De Wever. Bij elk mondmasker krijg je ook twee filters die eveneens wasbaar zijn en de nodige informatie over het gebruik ervan.

Heel wat steden en gemeenten waren Antwerpen voor om mondmaskers aan te kopen voor hun inwoners, maar De Wever stelt dat hij niet vroeger kon handelen. "België heeft zowat als enige land beloofd om mondmaskers te verdelen vanuit de centrale overheid, in plaats van vanuit de lokale besturen die daar beter voor geschikt zijn", zegt hij.

"Men heeft zelfs gevraagd aan de lokale overheden om zelf géén mondmaskers te bestellen, zodat de markt niet zou worden verstoord. Maar als je dan ziet dat de federale overheid maar blijft treuzelen en uiteindelijk maskers van bedenkelijke kwaliteit levert, moet je wel zelf actie ondernemen natuurlijk." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brussels parket wil in zomer 800 corona-dossiers voor politierechtbank brengen

Het Brusselse parket wil in juli en augustus ongeveer 800 dossiers van corona-overtreders voor de politierechtbank brengen. Dat meldt het parket donderdag. Het gaat dan voornamelijk om mensen die herhaaldelijk de corona-maatregelen niet hebben nageleefd of die de hun aangeboden minnelijke schikking niet betaald hebben. De afgelopen maanden heeft het parket net iets meer dan 6.000 processen-verbaal ontvangen en in een kwart daarvan hebben de betrokken een minnelijke schikking aangeboden gekregen. In de andere dossiers, zo'n 4.500, loopt het onderzoek nog.

"In dit stadium werden er iets meer dan 6.000 processen-verbaal overgemaakt aan het parket in verband met inbreuken die gepleegd werden door meerderjarigen", zegt parketwoordvoerder Denis Goeman.

"Ongeveer een kwart van de dossiers hebben het voorwerp uitgemaakt van een minnelijke schikking, terwijl 28 dossiers al via snelrecht afgehandeld werden door de correctionele rechtbank. De andere dossiers zijn nog in onderzoek en het parket zal voor elk dossier nagaan of de bestanddelen van de inbreuk verenigd zijn."

Sinds kort zijn het de politierechtbanken die bevoegd zijn voor de inbreuken op de corona-maatregelen en de komende maanden wil het parket dan ook een heel aantal dossiers laten behandelen door die politierechtbank. "In juli en augustus zullen ongeveer 800 dossiers vastgesteld worden", gaat de parketwoordvoerder verder, "zal er één zitting per dag aan gewijd worden, zodat een honderdtal dossiers per week kunnen behandeld worden. Op deze zittingen zullen bij voorrang dossiers worden vastgesteld van mensen die recidiveren of die hun minnelijke schikking niet betaald hebben."

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

142 nieuwe besmettingen, 19 nieuwe opnames en 16 nieuwe sterfgevallen

De afgelopen 24 uur zijn er 142 nieuwe gevallen van besmetting met het coronavirus gerapporteerd. Er zijn 19 nieuwe patiënten opgenomen in de ziekenhuizen. Daarnaast zijn ook 16 mensen overleden. Dat blijkt uit de dagelijkse cijfers van de FOD Volksgezondheid en het Crisiscentrum.

Het aantal besmettingen ligt hoger dan een dag eerder, toen waren dat er nog 132. De afgelopen 24 uur zijn er zes nieuwe besmettingen gerapporteerd in de woonzorgcentra. Van de 142 nieuwe bevestigde gevallen waren er 78 in Vlaanderen, 34 in Wallonië, en 30 in Brussel. Het totale aantal bevestigde besmette personen bedraagt nu 59.711.

In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 482 patiënten. Van hen liggen er 99 op intensieve zorgen, wat een daling van 3 patiënten in de afgelopen 24 uur is. Sinds 15 maart zijn 16.453 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard, een stijging van 61 in de voorbije 24 uur.

De voorbije 24 uur zijn er ook 16 nieuwe sterfgevallen te betreuren. Van hen overleden er 8 in het ziekenhuis en 8 in een woonzorgcentrum.

In totaal telt ons land 9.636 doden: 4.824 (50 pct) in Vlaanderen, 3.343 (35 pct) in Wallonië en 1.469 (15 pct) in Brussel. Van de overleden personen, overleed 49 pct in het ziekenhuis, 50 pct in een woonzorgcentrum, 0,5 pct in andere residentiële collectiviteiten, en 0,6 pct thuis en elders.

De meeste sterfgevallen in het ziekenhuis (95 pct) zijn bevestigde gevallen. De sterfgevallen in de woonzorgcentra omvatten 26 pct bevestigde gevallen en 74 pct vermoede gevallen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Mexico telt meer dan 15.000 doden

De balans van de coronapandemie in Mexico heeft de kaap van 15.000 doden overschreden. Dat blijkt uit het jongste overzicht woensdag van de regering. Het aantal nieuwe besmettingen is bovendien het hoogste over 24 uren.

De epidemiologen meldden op een persconferentie 708 nieuwe doden de voorbije 24 uren, wat het aantal doden sinds het begin op 15.537 brengt. Bovendien werden 4.833 nieuwe besmettingen opgetekend op één etmaal. Het aantal besmettingen komt daarmee op 129.184. Vicestaatssecretaris voor Volksgezondheid, Hugo Lopez-Gatell, gaf op dezelfde persconferentie aan dat de vooruitzichten over de evolutie van de ziekte overschreden zijn. "De curve stagneert nu sedert 17 tot 18 dagen".

Mexico telt 127 miljoen inwoners. Op 29 mei had Hugo Lopez-Gatell verklaard dat hij een eindbalans van 30.000 doden verwacht, maar zonder tijdskader. Het Amerikaanse continent is momenteel het epicentrum van de pandemie, die wereldwijd al 414.000 overlijdens veroorzaakte sinds de uitbraak in december in China.

Het aantal overlijdens in Latijns-Amerika en de Caraïben overschreed woensdagavond de kaap van 70.000, aldus een telling van AFP op basis van officiële cijfers. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

In VS zijn 2 miljoen besmettingen geregistreerd

In de Verenigde Staten zijn 2 miljoen mensen besmet met het coronavirus. Dat blijkt uit cijfers van de universiteit Johns Hopkins.

De voorbije 24 uur stierven in de VS 1.082 mensen. Daarmee stijgt het aantal sterfgevallen opnieuw boven de 1.000. In totaal kwamen 112.900 mensen om het leven in de VS.

Daarmee is het het zwaarst getroffen land ter wereld. Groot-Brittannië staat op de tweede plaats met 41.000 overlijdens, gevolgd door Brazilië met ongeveer 40.000 overlijdens. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ruim 70.000 doden in Latijns-Amerika en Caraïben

In Latijns-Amerika en op de Caraïben zijn al meer dan 70.000 doden gevallen door het coronavirus, waarvan de helft in Brazilië. Dat blijkt uit een telling van AFP op basis van de officiële cijfers van de landen.

In de regio zijn bijna 1,5 miljoen besmettingen geregistreerd. Er vielen 71.104 doden, waarvan 39.680 in Brazilië. Dat is derde zwaarst getroffen land ter wereld.Volgens de wetenschappelijke gemeenschap zijn die cijfers zonder twijfel nog een onderschatting.

Het zwaarst getroffen land is de VS, met meer dan 2 miljoen besmettingen en minstens 114.834 doden. Dat melden de statistiekenwebsite Worldometers en persbureau Reuters woensdag op basis van eigen berekeningen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vlaamse meerderheidspartijen geven voorzet voor relanceplan

Het Vlaams Parlement heeft woensdag een resolutie goedgekeurd waarin de meerderheidspartijen schetsen hoe zij de relance na de coronacrisis zien. In het plan staan overheidsinvesteringen centraal. 'Een versnelling in de publieke investeringen is aangewezen', zegt Robrecht Bothuyne van CD&V, die de tekst indiende samen met Kurt Vanryckeghem (CD&V), Axel Ronse (N-VA), Andries Gryffroy (N-VA), Maaike De Vreese (N-VA) en Tom Ongena (Open VLD).

'Vlaanderen moet de handen in elkaar slaan met de Vlaamse overheidsbedrijven, intercommunales en de lokale en provinciale besturen om te komen tot één Vlaamse investeringsagenda', stelt Bothuyne. 'Daarbij moet het mogelijk zijn om samen elk jaar voor 10 miljard euro eenmalige investeringen te doen.'

De focus bij die overheidsinvesteringen moet liggen op duurzaamheid. De resolutie stelt onder meer voor om werk te maken van een versnelde uitbouw van fietsinfrastructuur, fiets-leasen en fietsdelen. Ook het openbaar vervoer kan worden uitgebouwd en versneld emissievrij worden gemaakt. Via een stimulerend ondersteuningskader kan de renovatie van woningen en gebouwen een duw in de rug worden gegeven.

Samen met de private spelers moet de overheid zorgen voor de uitrol van moderne digitale infrastructuur, zoals glasvezel en het 5G-netwerk. 'Onze overheden moeten het pad vrijmaken voor een sterke economie, door te investeren in Onderzoek en Ontwikkeling en nieuwe digitale infrastructuur zoals 5G', zegt Maurits Vande Reyde van Open VLD. 'Daarnaast moeten we onze ondernemers zoveel mogelijk vrijlaten om te doen waar ze goed in zijn: ondernemen.'

Vlaanderen moet zich ook beter wapenen tegen buitenlandse inmenging in de economie, vinden de drie partijen. Er moet een screeningsmechanisme komen om onze bedrijven te beschermen tegen ongewenste buitenlandse directe investeringen.

Om te zorgen dat de werkloosheid onder controle blijft, moet er voor worden gezorgd dat tijdelijke werkloosheid ook wordt gebruikt voor opleiding en werkervaring. Het inburgeringstraject voor nieuwkomers dient sneller te leiden tot een activeringstraject naar een job. De opleidingscheques moeten worden opengesteld voor e-leren, voor kort-, midden- en hooggeschoolden.

'Deze resolutie legt de basis om mensen in tijdelijke werkloosheid zeer snel te benaderen zodat we ze kunnen versterken met opleidingen en werkervaring', zegt Axel Ronse. 'Zeker nu deze specifieke tijdelijke werkloosheid verlengd werd tot en met augustus. Als goede huisvader gaan we ook zonder taboes ondoelmatige subsidies en premies schrappen.'

De regering wordt tot slot ook opgeroepen om in overleg te treden met de federale overheid rond meer flexibiliteit in arbeidstijdsreglementering op maat van werknemers en werkgevers. De bedoeling is om werk en privé beter in balans te brengen en tegelijk de arbeidsproductiviteit te verhogen. (Belga)

Lees ook:

Eva Schram
door Eva Schram

Toeslag kinderbijslag kan worden aangevraagd vanaf 15 juni

Het Vlaams Parlement heeft woensdag het decreet goedgekeurd dat de toeslag op de kinderbijslag invoert voor wie te lijden heeft onder de coronacrisis. De toeslag kan worden aangevraagd van 15 juni tot 31 oktober.

De Vlaamse regering kondigde maandag aan binnen het Groeipakket of kinderbijslag een covid-19-toeslag in te voeren voor gezinnen met een inkomen onder de grens van 2213,30 euro per maand die door de coronacrisis hun inkomen zagen dalen. Gezinnen die één maand inkomensdaling kunnen aantonen, zullen een eenmalige toeslag van 120 euro per kind krijgen.

Die toeslag wordt uitbetaald in drie maandelijkse schijven. De tegemoetkoming geldt voor werknemers, maar ook voor zelfstandigen.

Groen had woensdag in de plenaire vergadering kritiek op het feit dat de toeslag niet automatisch wordt toegekend, maar dat is volgens de meerderheid omdat de gegevens over inkomensdaling nog niet altijd bekend zijn bij de overheid.

Hannes Anaf van SP.A had graag gezien dat de toeslag beschikbaar werd voor iedereen met een inkomen onder de grens, niet enkel voor wie zijn loon zag dalen door de crisis. 'Dit is een coronamaatregel. Er moet een inkomensdaling zijn omwille van de coronacrisis', reageerde Katrien Schryvers van CD&V. 'Er is ook budget voorzien voor lokale besturen om in te zetten voor armoedebestrijding.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlandse onderzoeker chloroquine verwacht meer van andere middelen

De leider van het stilgelegde Nederlandse onderzoek naar chloroquine en hydrochloroquine verwacht dat andere geneesmiddelen beter zullen werken tegen het coronavirus. 'Het werd duidelijk geen homerun', zegt hoogleraar interne geneeskunde en infectieziekten Andy Hoepelman van het UMC Utrecht.

Hoepelman ziet zijn gestaakte studie geen doorstart maken. Alleen al niet om de praktische reden dat hij voor gedegen onderzoek 950 patiënten nodig zou hebben, waarvan de ene helft chloroquine of hydrochloroquine zou krijgen en de andere helft niet. 'De afgelopen weken zijn er nauwelijks nog ziekenhuisopnames. De aantallen zijn gewoon te klein, het lukte al niet om voor de eerste fase 300 patiënten te vinden.'

Woensdag werden in Nederland vijf nieuwe patiënten gemeld. Als arts is Hoepelman blij dat de epidemie een heel eind is ingedamd. 'Als onderzoeker vind ik het natuurlijk jammer.'

Mocht er een volgende golf van infecties komen in Nederland, dan zal de overheid snel maatregelen nemen om de verspreiding van het virus in te dammen, verwacht de onderzoeker. Hij heeft nog gekeken naar de optie om het onderzoek in Canada of Mexico voort te zetten, maar dat bleek praktisch gezien niet haalbaar. 'We moeten nu wachten tot de kruitdampen zijn opgestegen', zegt Hoepelman. 'Het is nog wachten op onderzoeksresultaten uit China, waar patiënten met chloroquine zijn behandeld. China heeft daarover nog niks laten zien. Maar het zou me verbazen als de resultaten daar heel anders zijn dan in Europa.'

De middelen bestaan al lang en werden in de eerste plaats tegen malaria ontwikkeld. Een definitief antwoord op de vraag of coronapatiënten er baat bij kunnen hebben, heeft het onderzoek niet opgeleverd. Daarvoor was het aantal patiënten te beperkt.

Het team moet de data nog analyseren, maar de hoogleraar denkt inmiddels dat andere middelen beter zullen aanslaan dan chloroquine en hydroxychloroquine. Bijvoorbeeld remdesivir, een middel dat onder meer ebolapatiënten krijgen. 'De eerste studies zijn veelbelovend, zeker bij patiënten die nog milde symptomen hebben.'

Ook een onderzoek in Nijmegen naar het gebruik van bestaande virusremmers kan volgens Hoepelman interessante resultaten opleveren. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Eerste testen vaccin niet in september, maar al in juli

Het farmaciebedrijf Johnson & Johnson gaat bij zijn ontwikkeling van een coronavaccin via de Belgische dochter Janssen Pharmaceutica al in de tweede helft van juli starten met klinische studies op mensen. Sommige van die studies zullen in België gebeuren. Dat meldt het bedrijf woensdagavond. Eerder ging Johnson & Johnson voor het starten met fase 1 van de klinische studies op mensen nog uit van september.

In een eerste fase wordt in de VS en België op 1.045 gezonde volwassenen getest. In België gaat het in fase 1 om een honderdtal, zegt woordvoerder Tim De Kegel. 'In latere fasen loopt dit op tot enkele duizenden.'

De proefpersonen zullen gezocht worden via een campagne van het centrum voor klinisch onderzoek van Janssen in Merksem en via klinische onderzoekscentra in België.

Het farmabedrijf verwacht de resultaten van de klinische studies ten laatste begin volgend jaar. 'We hopen tegen dan reeds over een eerste productie te kunnen beschikken', zegt De Kegel. Er werd al gestart met productie om zoveel mogelijk tijd te winnen.

Dat houdt volgens de woordvoerder risico in, omdat er nog altijd iets kan misgaan met de ontwikkeling. Het bedrijf schat zijn slaagkans in op meer dan 50 procent.

Op dit moment werken binnen J&J en Janssen enkele honderden mensen aan het vaccin. 'Naar eind van de zomer toe gaat het al snel om meer dan 1.000 mensen gaan die zeer actief in dit ontwikkelings- en productieproces betrokken zijn.'

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Einde lockdown Frankrijk in zicht

De Franse regering wil de noodtoestand omwille van het coronavirus op 10 juli beëindigen. Premier Édouard Philippe diende daartoe woensdag een wetsvoorstel in tijdens de kabinetsvergadering met president Emmanuel Macron. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Koning Filip steunt Waverse horeca

Koning Filip heeft woensdag een bezoek gebracht aan Waver. Op de derde dag van de heropening van de cafés en restaurants kwam de koning zijn steun betuigen aan de horeca.

Rond 8.30 uur kwam de koning aan op het stadhuis van Waver voor een bezoek aan het stadscentrum. De koning sprak achter gesloten deuren met onder meer de directeur van de Waals-Brabantse tak van de werkgeversorganisatie UCM en de voorzitter van de federatie HorReCa Wallonie.

'De moeilijkheden en onzekerheden voor de toekomst zijn uitvoerig besproken', zei de Waverse burgemeester Françoise Pigeolet. Vervolgens ging de koning naar de wekelijkse markt, waar hij de lokale handelaars en marktkramers ontmoette. Hij kocht een gebraden kip en liet aan een bloemenkraam een boeket rozen samenstellen voor koningin Mathilde. De koning beëindigde zijn bezoek op een terras. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pakjesvolume blijft groot bij bpost

Het pakjesvolume bij postbedrijf bpost blijft sinds de uitbraak van de coronacrisis zeer groot. Dat is woensdag vernomen bij bpost-woordvoerster Barbara Van Speybroeck. Aangezien een groot deel van de winkels door de coronacrisis moest sluiten, werd er meer online besteld. Voorlopig is er nog geen duidelijke afname van het pakjesvolume te merken. Op piekdagen ligt het aantal rond te brengen postpakketjes bij bpost op een half miljoen.

De werking bij het postbedrijf heeft momenteel alvast niet bijzonder te lijden onder zieke werknemers. Het absenteïsme ligt sinds een viertal weken weer op het niveau van vorig jaar. Op 19 maart werd de verzending van post en pakjes naar bestemmingen buiten Europa opgeschort door de coronaviruspandemie. Sinds 12 mei verzendt bpost wel opnieuw brieven en pakjes naar de Verenigde Staten, Canada, Brazilië, Rusland en China, en sinds 20 mei verzendt bpost ook weer brieven en pakjes naar Hongkong, Taiwan, Japan, Singapore en Zuid-Korea.

Express-zendingen voor pakjes vormen een uitzondering: die kunnen door bpost nog steeds naar alle landen buiten Europa verzonden worden, omdat het bedrijf voor deze zendingen met specifieke partners samenwerkt. Bpost zegt verdere structurele evoluties 'nauwlettend in het oog te houden'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Collectief van Belgo-Marokkanen vraagt verdubbeling aantal repatriëringsvluchten

Een collectief van Belgo-Marokkanen die momenteel vastzitten in Marokko vanwege de door het coronavirus gesloten grenzen vraagt dat minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) het aantal repatriëringvluchten optrekt van twee naar vier per week.

Met twee vluchten per week kunnen wekelijks zowat 400 mensen teruggebracht worden, zegt het collectief. Marokko heeft intussen de noodtoestand verlengd tot 10 juli en zal dat wellicht nog eens doen tot 8 augustus. Het luchtruim blijft daarom wellicht nog lange tijd dicht. Het collectief zegt zowat 6.000 leden te tellen en klaagt een gebrekkige coördinatie aan tussen de Belgische ambassade in Rabat en TUI Fly, de maatschappij die de repatriëringsvluchten uitvoert.

'Er zijn zeer zieke en oude mensen die niet worden gerepatrieerd, terwijl andere gezonden mensen wel worden teruggehaald.' Volgens het collectief worden er mensen teruggebracht zonder dat ze een brief of telefoontje van de ambassade kregen, terwijl anderen een brief krijgen voor een terugvlucht in juni, terwijl ze begin mei al werden teruggebracht. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Mondmaskertekort: al op 12 februari eerste waarschuwing

De experts van de adviserende Risk Assessment Group (RAG) waarschuwden al op 12 februari voor een tekort aan beschermend materieel en testkits om het coronavirus op te sporen. Dat blijkt uit de risicoanalyses die zijn vrijgegeven.

Lees hier meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ook vastgoedsector vraagt btw-verlaging nieuwbouw

Niet alleen de bouwsector, ook zijn vastgoed-collega's vragen de regering om de btw op nieuwbouw tijdelijk te verlagen van 21 procent naar 6 procent.

De Beroepsvereniging van de Vastgoedsector (BVS) sluit zich aan bij het pleidooi van de Confederatie Bouw om de btw op nieuwbouw tijdelijk te verlagen naar 6 procent op de eerste schijf van 60.000 euro. Dat moet extra zuurstof aan de bouw geven. De tijdelijke btw-verlaging zat vorig weekend niet bij het steunpakket dat de superkern is overeengekomen. De BVS - die de projectontwikkelaars, investeerders en verkavelaars vertegenwoordigt - hoopt dat die verlaging er alsnog komt. De maatregel moet de bouw of aankoop van nieuwe woningen herlanceren, klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Commissie stelt gedeeltelijke heropening Europese buitengrenzen vanaf 1 juli voor

De Europese Commissie stuurt aan op een 'geleidelijke' en "gedeeltelijke" heropening van de Europese buitengrenzen vanaf 1 juli. Dat heeft vicevoorzitter Josep Borrell woensdag gezegd. De buitengrenzen zijn sinds midden maart gesloten om de verspreiding van het coronavirus in te dijken.

De Commissie zal later deze week 'een aanpak voor een geleidelijke en gedeeltelijke opheffing van deze beperkingen vanaf 1 juli' presenteren, zo deelde Borrell mee na de wekelijkse vergadering van de Commissie. Volgens de Spaanse vicevoorzitter zal het in eerste instantie gaan om het opheffen van reisbeperkingen 'met sommige derde landen, rekening houdend met een aantal principes en criteria en gebaseerd op een gemeenschappelijke en gecoördineerde aanpak van de lidstaten'.

Om de verspreiding van het coronavirus in te dammen, besloten 26 lidstaten van de Europese Unie en vier andere Schengenlanden midden maart om de buitengrenzen te sluiten voor niet-essentiële reizen. Het gaat telkens om nationale beslissingen die op Europees niveau worden gecoördineerd. Borrell wees erop dat versoepelingen van de maatregelen aan de Europese buitengrenzen 'de tweede fase' vormen. Bedoeling is dat de lidstaten eerst in de loop van deze maand de binnengrenzen opnieuw openen. België en de meeste andere lidstaten mikken op 15 juni. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tien nieuwe overlijdens, 24 nieuwe opnames

De afgelopen 24 uur zijn er 132 nieuwe gevallen van besmetting met het coronavirus gerapporteerd. Er zijn 24 nieuwe patiënten opgenomen in de ziekenhuizen. Daarnaast zijn ook 10 mensen overleden. Dat blijkt uit de dagelijkse cijfers van de FOD Volksgezondheid en het Crisiscentrum.

Van de nieuwe besmette personen wonen er 83 in Vlaanderen, 31 in Wallonië en 18 in Brussel. Het totale aantal bevestigde besmette personen bedraagt nu 59.569. In de ziekenhuizen liggen nu in totaal 525 patiënten. Van hen liggen er 102 op intensieve zorgen, wat een daling van 13 patiënten in de afgelopen 24 uur is. Sinds 15 maart zijn 16.392 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard, een stijging van 68 in de voorbije 24 uur. De voorbije 24 uur zijn er ook tien nieuwe sterfgevallen te betreuren. Van hen overleden er 8 in het ziekenhuis en 1 in een woonzorgcentrum. In totaal telt ons land 9.629 doden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

OESO verwacht wereldwijde recessie van minstens 6 procent

De OESO, de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling, verwacht een krimp van de wereldwijde economie dit jaar van 6 procent.

Dat is in het scenario dat de coronapandemie onder controle wordt gehouden. Indien er een tweede golf op de wereld afkomt, dan dreigt die recessie uit te diepen naar 7,6 procent. Voor 2021 houdt de OESO rekening met een economische groei van 5,2 procent. In het geval van een tweede golf zou die groei evenwel beperkt blijven tot 2,8 procent. Voor België gaat de OESO uit van een terugval van ons bbp dit jaar met 8,9 procent. In het geval van een tweede golf vreest de OESO voor een bbp-daling met 11,2 procent. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Naar een lockdown op maat van uw gemeente?

In de strijd tegen een tweede golf moet een 'controletoren' de corona-epidemie in ons land voortdurend monitoren en ingrijpen waar nodig. Een gerichte lockdown op gemeenteniveau mag geen taboe zijn, klinkt het bij de GEES-groep.

Lees hier meer:Experts denken aan lockdown op maat van gemeente

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Johns Hopkins: 'Ruim 800 doden in VS de afgelopen 24 uur'

In de VS zijn de voorbije 24 nog eens 819 mensen overleden aan het coronavirus. Dat meldt de universiteit Johns Hopkins.

In totaal zijn in het land al 111.750 gestorven aan de gevolgen van het longvirus en in totaal zijn bijna 2 miljoen besmettingen geregistreerd. De VS zijn het land dat het zwaarst getroffen is door de pandemie, zowel wat betreft het aantal doden als het aantal besmettingen. Zo'n 518.000 mensen zijn genezen verklaard. De voorbije twee weken daalde het aantal dagelijkse overlijdens wel onder de 1.000, terwijl dat er midden april nog dagelijks meer dan 3.000 waren. Dagelijks blijven er wel 20.000 nieuwe gevallen bijkomen.

Het virus woedt nu vooral in minder stedelijke gebieden in het Midwesten, het zuiden en delen van westen van het land, terwijl het epicentrum van de crisis zich vroeger eerder situeerde in de vijf noordoostelijke staten (van New Jersey tot Massachusetts, met New York in het midden). Onderzoekers van de universiteit van Massachusetts verwachten dat het aantal doden in het land door COVID-19 tegen de nationale feestdag op 4 juli zal stijgen tot 130.000. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amerikaanse reservisten testen positief of COVID-19 na betogingen

Reservestrijdkrachten van de National Gard in de VS hebben positief getest op COVID-19 nadat ze waren ingezet bij betogingen tegen politiegeweld. Dat doet vrezen voor een opflakkering van het coronavirus.

'We kunnen bevestigen dat er positieve gevallen zijn in de gelederen van de National Gard van Washington', laat luitenant kolonel Brooke Davis weten in een persbericht. Ze wilde geen uitspraken doen over het aantal besmettingen, om de 'operationele veiligheid' niet in het gedrang te brengen.

Zo'n 1.700 reservisten van de National Gard zijn vorige week ingezet in de Amerikaanse hoofdstad, waar de manifestaties tegen het politiegeweld na het overlijden van George Floyd soms uitdraaiden in geweld. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Peru overschrijdt grens van 200.000 bevestigde gevallen

Peru heeft dinsdag de grens overschreden van 200.000 bevestigde coronagevallen. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid.

Ondertussen zijn in Peru 203.736 besmettingen en 5.738 overlijdens geregistreerd.

Peru is het tweede zwaarst getroffen land in Latijns-Amerika op het vlak van besmettingen, na Brazilië. Op het vlak van overlijdens staat het land op de derde plaats, na Brazilië en Mexico. (Belga)

Reuters
© Reuters

WHO keert op stappen terug: asymptomatische personen zijn wel degelijk besmettelijk

Een verantwoordelijke van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gaf een toelichting bij haar verklaring dat de verspreiding van het nieuwe coronavirus door asymptomatische personen zeer zelden zou voorkomen. Het gaat om een 'misverstand'. Lees meer. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Huisartsen vragen duidelijkheid over coronatests voor mensen die naar buitenland reizen

Huisartsenvereniging Domus Medica vraagt duidelijkheid over hoe de artsen moeten omgaan met mensen die op reis willen gaan en door het land waarnaar ze willen reizen verplicht worden om een coronatest voor te leggen. "Wettelijk gezien mogen we die mensen eigenlijk geen test geven en als er veel aanvragen binnenkomen gaat dat zorgen voor een zware belasting van het zorgsysteem", zegt voorzitter Roel Van Giel.

De FOD Buitenlandse Zaken bevestigt dat momenteel Tsjechië en Oostenrijk een negatieve COVID-test vragen om het land binnen te mogen. In Oostenrijk kunnen mensen bijvoorbeeld kiezen om twee weken in quarantaine te gaan of om een negatieve test voor te leggen die maximaal vier dagen oud is, staat op de website van de FOD Buitenlandse Zaken.

"Eigenlijk mogen mensen die zo'n test vragen die niet krijgen, want om getest te worden moeten mensen beantwoorden aan bepaalde criteria die zijn opgenomen in de gevalsdefinitie", zegt Van Giel. "Bovendien is er het wettelijk kader dat aangeeft dat de tests terugbetaald moeten worden. Mensen die een test willen kunnen er dus ook niet voor kiezen om die zelf te betalen."

Een test voorleggen die vier dagen oud is, is volgens Van Giel ook zinloos. "Er is dan nog steeds geen zekerheid dat de persoon het virus niet oploopt in de drie dagen na de test", aldus Van Giel. Domus Medica vraagt dan ook aan de FOD Buitenlandse Zaken om de kwestie op Europees niveau aan te pakken, omdat dergelijke verplichting het zorgsysteem in alle landen zullen belasten. Als dat niet lukt, dan moet er in ons land bekeken worden welke richtlijnen er gelden en hoe er bijvoorbeeld met de betaling van de tests wordt omgegaan.

Van Giel geeft nog aan dat huisartsen momenteel wel over voldoende tests beschikken om die ook af te nemen als mensen erom vragen. "Maar als er binnen een paar weken 100.000 mensen zo'n test willen, dreigt dat wel een belasting te worden voor de zorgsector", aldus de voorzitter.

Woordvoerder van Buitenlandse Zaken Arnaud Gaspart laat weten dat eventuele maatregelen opleggen, zoals een quarantaine of het vragen van een negatieve test, sowieso een beslissing is van het land zelf. De specifieke regels worden aangegeven op de website van de FOD en op de websites van de ambassades. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Spanje verplicht mondmasker totdat virus 'definitief overwonnen' is

Het mondmasker zal op straffe van een boete verplicht blijven in Spanje wanneer de lockdown helemaal voorbij is, totdat het coronavirus "definitief overwonnen" is. Dit heeft de Spaanse minister van Gezondheid Salvador Illa dinsdag aangekondigd.

Een boete van honderd euro kan opgelegd worden aan mensen die geen mondmasker dragen op de openbare weg of in binnenruimtes zoals winkels waar geen anderhalve meter afstand kan worden gehouden, preciseerde het ministerie in een mededeling. Het masker blijft ook verplicht op het openbaar vervoer, het vliegtuig of in privévoertuigen waarvan de inzittenden niet onder hetzelfde dak wonen.

Spanje behoort met 27.000 doden tot de landen die het zwaarst getroffen zijn door de pandemie. Op 21 juni zou de afbouw van de lockdown er rond zijn en de noodtoestand opgeheven worden. "Deze maatregelen die tijdens de noodtoestand van kracht waren, blijven gelden totdat we het virus definitief overwonnen hebben, met name wanneer we over een afdoende behandeling of over een vaccin beschikken", zei de minister over de mondmaskers. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Veiligheidsraad wil 'perspectief geven om mening te uiten'

België zit nog steeds in een gezondheidscrisis en de bescherming van de gezondheid van de mensen moet de prioriteit blijven. Wel zal de Nationale Veiligheidsraad in de toekomst een perspectief bieden voor mensen die hun mening willen uiten, zodat de vrijheid van meningsuiting kan rijmen met de volksgezondheid en het beheer van de openbare orde.

Dat staat in een gezamenlijke mededeling die premier Sophie Wilmès en Brussels burgemeester Philippe Close hebben verspreid na afloop van hun onderhoud, dat er kwam in de nasleep van de antiracismebetoging van afgelopen zondag. Zondag kwamen in Brussel duizenden mensen samen, en werden onder meer de afstandsregels duidelijk met voeten getreden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

13 overlijdens in ziekenhuizen

Op maandag werden in België 89 nieuwe gevallen van besmetting gerapporteerd. Daarvan wonen er 44 in Vlaanderen, 34 in Wallonië en 11 in Brussel. Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 59437.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 573 patiënten opgenomen. De voorbije 24 uur waren er 16 nieuwe opnames. In de intensieve zorgen liggen in totaal 115 patiënten, dat is een verdere daling met 1 patiënt.

In totaal werden 9619 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging van 13 in de voorbije 24 uur. De 13 stierven in het ziekenhuis. Uit woonzorgcentra werd geen enkel overlijden gerapporteerd, maar er is volgens Wim Vanden Berghe van Sciensano een technisch probleem bij het doorsturen van gegevens.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Artsen zonder Grenzen sluit opvang in Brussel

Het triage- en opvangcentrum van Artsen Zonder Grenzen (AZG) op de site van Tour & Taxis in Brussel sluit na meer dan twee maanden van activiteit de deuren. In totaal werden er in het centrum 148 mensen opgenomen met covid-19.

In het medisch opvangcentrum werden daklozen en mensen zonder papieren ondersteund, opgevangen, getest, en indien nodig geïsoleerd en medisch opgevolgd. Het aantal gevallen van besmetting nam gaandeweg af.

'We blijven natuurlijk paraat om andere organisaties hulp te bieden. We blijven ook alert: als er een nieuwe golf van besmettingen komt, kunnen we een nieuw centrum openen. Dat deze mensen sociaal kwetsbaar zijn, maakt hen ook kwetsbaar voor het virus,' vertelt Marie-Christine Férir, emergency coordinator van Artsen Zonder Grenzen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Indiase steden melden recordaantallen besmettingen

In de Indiase hoofdstad Delhi werden maandag plusminus 1000 nieuwe gevallen van besmetting vastgesteld. In totaal zijn er nu 30.000. Dat is zorgwekkend omdat de versoepeling van de lockdown weer een versnelling in de besmettingen lijkt te veroorzaken. In de hoofdstad kwamen tot dusver 800 mensen om nadat covid19-besmetting was vastgesteld.

Een wetenschappelijke commissie stelt volgens de BBC 100.000 gevallen van besmetting in het vooruitzicht tegen het einde van juni.

Ook volgens de BBC worden patiënten, die aankloppen bij ziekenhuizen, weer weggestuurd.

In Mumbai is de situatie al even benard. Daar zijn tot dusver 50.000 gevallen van besmetting vastgesteld.

In het hele land zijn er 260.000 gevallen van besmetting geteld en 7473 overlijdens.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitse export daalt met 30 procent

De Duitse export is in april ten gevolge van de coronacrisis fors afgenomen. De waarde van de uitvoer van goederen daalde ten opzichte van dezelfde maand een jaar eerder met 31,1 procent, tot 75,7 miljard euro.

Dat meldt het Duitse bureau voor de statistiek. Het gaat om de zwaarste daling sinds het begin van de statistieken in 1950.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

EU noemt humanitaire situatie in Congo 'verontrustend'

Europees commissaris voor Crisisbeheer Janez Lenarcic heeft de humanitaire situatie in Congo maandag 'verontrustend' genoemd. Dat deed hij na een gesprek met de Congolese president Felix Tshisekedi, samen met de Belgische minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin en diens Franse collega Jean-Yves Le Drian. De drie politici kwamen maandag in hoofdstad Kinshasa aan met een vlucht die de eerste was van een 'humanitaire luchtbrug' die de Europese Unie inricht om het land in de strijd tegen het coronavirus te steunen.

'Er zijn verschillende redenen waarom we voor Congo kiezen', zei Lenarcic na afloop van de ontmoeting met Tshisekedi. 'Er is de humanitaire situatie, die verontrustend is. Meer dan 15 miljoen Congolezen hebben nood aan humanitaire hulp. Bovendien riskeert de situatie na de coronacrisis nog erger te worden.'

'We zijn hier met de Franse en de Belgische buitenlandminister en een lid van de Commissie', zei Lenarcic. 'We hebben een diepgaand gesprek gehad met de president. We bespraken de humanitaire situatie, maar ook de politieke, economische en veiligheidssituatie.'

De EU heeft voor dit jaar voor bijna 41 miljoen euro voorzien om de meest kwetsbaren in Congo te steunen. Het drietal was zondagavond vanop Zaventem vertrokken met een vliegtuig van Brussels Airlines. Het toestel vervoerde humanitaire goederen, vooral geneesmiddelen, en verder ook hulpverleners.

In totaal staan drie vluchten op het programma naar Congo. De EU heeft naar nog andere partnerlanden, vooral Afrikaanse, humanitaire luchtbruggen ingelegd. Na Kinshasa, waar de politici ook enkele humanitaire organisaties zagen, staat dinsdag een bezoek gepland aan de oostelijke stad Goma. Dat laatste zal zonder Goffin zijn, hij keert maandagavond al terug. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO: Recordaantal nieuwe besmettingen afgelopen 24 uur

De afgelopen 24 uur zijn er wereldwijd een recordaantal van 136.000 nieuwe coronabesmettingen bijgekomen, zei WHO-baas Tedros Adhanom Ghebreyesus maandag. Hij vroeg deelnemers aan massaprotesten tegen racisme en politiegeweld om de voorzorgsmaatregelen in acht te nemen om een nieuwe besmettingsgolf te vermijden.

Tijdens een online persconferentie zei Tedros dat de pandemie in Europa aan het afnemen is, maar wereldwijd erger wordt. De afgelopen tien dagen lag het aantal nieuwe gevallen op negen dagen hoger dan 100.000, het grootste deel in Zuid-Azië en op het Amerikaanse continent. "WHO steunt gelijkheid en de wereldwijde beweging tegen racisme volledig", zei de WHO-baas over de wereldwijde antiracismeprotesten naar aanleiding van de dood van de zwarte Amerikaan George Floyd door politiegeweld. "Hou zoveel mogelijk minstens een meter afstand van anderen, was jullie handen, bedek je hoest en draag een masker als je een protest bijwoont", zei hij. Tedros zei ook dat de autoriteiten actief op zoek moeten gaan naar nieuwe COVID-19-gevallen, om ervoor te zorgen dat besmettingen niet heropleven tijdens de massaprotesten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Netwerk tegen Armoede: 'Armoede los je niet alleen op met voedselbonnen'

Het Netwerk tegen Armoede is tevreden met de 45 miljoen euro extra die de Vlaamse regering heeft uitgetrokken om kwetsbare gezinnen te ondersteunen. Er zijn echter meer maatregelen nodig om mensen structureel uit de armoede te tillen, luidt het. "Het steunpakket bevat enkele goede maatregelen, maar laat als geheel nog te veel mensen in de kou staan. Armoede los je niet alleen op met voedselbonnen."

Met dat laatste verwijst het Netwerk tegen Armoede naar de 15 miljoen euro die de Vlaamse regering vrijmaakt voor een eenmalig consumptiebudget voor gezinnen en alleenstaanden met een laag inkomen. 'Het is jammer dat de regering kiest voor een systeem van voedselbonnen en dit bedrag niet aanwendt om het budget van mensen in armoede te verhogen', stelt het Netwerk. 'Die zijn immers zelf het best geplaatst om te beslissen hoe ze dit besteden.'

Het Netwerk tegen Armoede vraagt zich ook af hoe de toekenning van het consumptiebudget zal gebeuren en waar dat besteed kan worden. 'De focus op de versterking van de lokale economie laat vermoeden dat dit niet altijd zal kunnen waar mensen in armoede het meest efficiënt dit budget kunnen aanwenden.'

Het Netwerk is blij met de 15 miljoen euro extra die wordt geïnvesteerd in het Vlaamse Groeipakket of kinderbijslag om 126.000 kinderen een eenmalige COVID-19-toeslag te geven. De toeslag van 120 euro per kind is er voor gezinnen die hun inkomen in één van de voorbije maanden zagen dalen onder de 2.213 euro.

Het Netwerk tegen Armoede vindt het goed dat een 'belangrijk en potentieel slagkrachtig instrument' als het Groeipakket wordt ingezet. Maar 'het is wel pijnlijk dat de kwetsbare gezinnen die geen inkomensverlies hadden hier geen beroep op kunnen doen.' De lokale besturen kregen maandag ook een extra budget van 15 miljoen euro om vrij te investeren in lokale armoedebestrijding.

'Gezien de inspanningen die een heel aantal lokale besturen deden om de armoede lokaal aan te pakken is dat zeker een goede zaak", aldus het Netwerk. 'Maar de lijst van mogelijke bestedingen is lang. Het is nog maar de vraag in welke mate het realistisch is met dit budget al dezdoelstellingen te bereiken.'

'Alleen als er structureel wordt ingegrepen, kunnen we vermijden dat we in de toekomst nog naar voedselbonnen moeten grijpen om mensen in staat te stellen te overleven', besluit David de Vaal, coördinator van het Netwerk tegen Armoede. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

ACV noemt extra Vlaamse middelen voor woonzorgcentra 'druppel op hete plaat"

"Slechts een druppel op een hete plaat en zeer ontoereikend". Zo bestempelt het ACV de 20,5 miljoen euro extra die Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) voorziet voor de woonzorgcentra. "Dit is niet de waardering waar de sector op wacht. Er is voor de woonzorgcentra jaarlijks minstens 100 miljoen euro nodig", stelt de christelijke vakbond.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) maakte maandag bekend dat hij 20,5 miljoen euro voorziet voor de woonzorgcentra. De woonzorgcentra kunnen met die middelen extra personeel inzetten voor bewoners met zware zorgnoden. In totaal gaat het om zo'n 340 extra personeelsleden. Voor de komende jaren mikt Beke in totaal op 2.000 extra personeelsleden in de woonzorgcentra. 'Dit budget is een eerste stap maar veel te laag om de werkdruk en het personeelstekort in de woonzorgcentra in Vlaanderen op te vangen', reageert het ACV.

De christelijke vakbond verwijst naar de federale overheid die 400 miljoen euro voorziet voor een noodfonds voor de zorg. De 20,5 miljoen euro die de Vlaamse regering nu voorziet is volgens de vakbond "slechts een druppel op een hete plaat en zeer ontoereikend". Volgens de vakbond is er jaarlijks minstens 100 miljoen euro nodig voor de woonzorgcentra. Ook de ambitie van 2.000 extra personeelsleden is volgens de vakbond ruim onvoldoende. 'Wij vragen een meerjarenplanning om tegen 2024 minstens 5.000 personeelsleden bijkomend aan te trekken in de woonzorgcentra. Het doel is niet alleen verpleegkundigen maar vooral zorgkundigen, ergotherapeuten, logopedisten, psychologen, animatoren, enz... aan te werven'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldbank: 'Coronacrisis is diepste wereldwijde recessie sinds Tweede Wereldoorlog'

De coronapandemie stort de wereld in de diepste recessie sinds de Tweede Wereldoorlog. Opkomende economieën en ontwikkelingslanden maken als groep waarschijnlijk hun eerste economische krimpjaar in zeker zes decennia door. Dat schrijft de Wereldbank maandag bij zijn nieuwe economische ramingen.

De organisatie uit Washington schat dat de wereldeconomie dit jaar met 5,2 procent krimpt. Vooral landen die erg afhankelijk zijn van handel, toerisme, uitvoer van grondstoffen en financiering uit het buitenland hebben het zwaar te verduren. Meer geavanceerde economieën als de Verenigde Staten, Japan en veel Europese lidstaten krimpen in doorsnee met 7 procent. Voor de eurozone rekenen de economen op een min van 9,1 procent. De groep opkomende economieën en ontwikkelingslanden, met daarin bijvoorbeeld China, India, Rusland en Brazilië, doet gemiddeld een stap van 2,5 procent terug. De coronacrisis is vaker in historisch perspectief geplaatst.

Eerder vergeleek het Internationaal Monetair Fonds (IMF) de crisis al met de Grote Depressie uit de jaren dertig. De Wereldbank duikt in dit nieuwe rapport verder de geschiedenis in. Zo keek het instituut ook naar groeicijfers gecorrigeerd voor de al eeuwen aanhoudende bevolkingsgroei in de wereld. Het aandeel landen dat door de coronacrisis krimp laat zien, blijkt dan het grootst sinds in ieder geval 1870. De Wereldbank vreest dat wereldwijd tientallen miljoenen mensen door de coronacrisis in extreme armoede terechtkomen, zo werd onlangs al bekend. De nieuwe ramingen stemmen de instelling dan ook somber.

Voor 2021 voorzien de economen wel weer een beperkt herstel. Wereldwijd is in hun basisscenario voor volgend jaar sprake van een plus van 4,2 procent. Maar de vooruitzichten zijn zeer onzeker en er zijn veel negatieve risico's. Als de pandemie langer aanhoudt dan gedacht dan ligt een sterkere economische neergang voor de hand. In een pessimistischer scenario rekent de Wereldbank voor 2020 bijvoorbeeld met een mondiale economische krimp van wel 8 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

New York versoepelt maatregelen

New York City heeft maandag zijn maatregelen versoepeld na een maandenlange lockdown. De stad is het epicentrum van het virus in de Verenigde Staten en een van de zwaarst getroffen plaatsten ter wereld.

Exact honderd dagen na de eerste gerapporteerde besmetting met het coronavirus in New York worden de maatregelen stilaan versoepeld. 'Vandaag is de dag dat we onszelf bevrijden van deze ziekte, de dag dat we onze stad heropstarten', aldus Bill de Blasio, de burgemeester van New York.

Hij riep de bevolking op om nog steeds waakzaam te zijn en waarschuwde ze voor een nieuwe opflakkering van het virus. De stad zal werken met contact tracers en testen voor het virus zijn gratis beschikbaar voor inwoners van de stad. Er wordt verwacht dat 400.000 mensen opnieuw zullen gaan werken tijdens de eerste fase van de versoepeling, die maandag begint. Kledingwinkels mogen heropenen, maar zullen moeten werken met een systeem van ophaling. Klanten mogen namelijk nog niet naar binnen.

De bouw, verwerkende industrie en groothandel mogen ook heropstarten met bepaalde voorzorgsmaatregelen. Cafés en restaurants mogen enkel openen voor take away. De kantoren blijven voorlopig nog gesloten. Ook scholen en Broadway blijven waarschijnlijk gesloten tot de vierde fase van de versoepelingen. De Blasio zegt dat het begin van de tweede fase verwacht wordt begin juli. De versoepeling is voorafgegaan door meer dan een week van protesten tegen politiegeweld en structureel racisme. Die gingen gepaard met de angst voor een nieuwe piek in besmettingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pierre Wunsch: 'België kan niet met miljarden strooien'

De gouverneur van de Nationale Bank, Pierre Wunsch, bepleit 'terughoudendheid' bij het opstellen van een relanceplan om de economie aan te zwengelen na de coronacrisis. 'In tegenstelling tot Duitsland kunnen we niet met miljarden strooien'.

Duitsland spaart de miljarden euro's niet om economie weer aan de praat te krijgen na de coronacrisis. België heeft die middelen niet, waarschuwt Wunsch. 'Het beleid van decennia heeft impact op onze mogelijkheid om de crisis op te vangen', stelt hij vast. Behalve een gebrek aan middelen twijfelt de gouverneur van de Nationale Bank ook aan de efficiëntie van een grootschalig herstelplan.

De gezinnen zitten al op heel wat spaargeld. Toch stelt de Nationale Bank vast dat de consumptie niet herneemt aan volle kracht. 'Is er schrik om besmet te raken? Is winkelen minder leuk geworden? Een relanceplan heeft dan weinig nut', stelt hij vast. Idem voor plannen om de investeringen van de bedrijven aan te zwengelen. 'Veel hangt af van de buitenlandse vraag. Daar kunnen we niet veel aan doen.'

Wunsch pleit er dan ook voor om de beperkte middelen die we hebben efficiënt in te zetten. 'Belangrijk is dat de maatregelen tijdelijk en gericht zijn', aldus de gouverneur. 'Algemene relancemaatregelen hebben niet noodzakelijk veel impact. De middelen zijn beperkt. Dus we moeten goed nadenken wat we ermee doen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gezinsbond vraagt extra maatregelen voor structurele aanpak kinderarmoede

De Gezinsbond is tevreden met de extra middelen die de Vlaamse regering uittrekt om kwetsbare gezinnen te ondersteunen, en dan met name de 15 miljoen euro extra die wordt geïnvesteerd in het Vlaamse Groeipakket of kinderbijslag om 126.000 kinderen een eenmalige COVID-19-toeslag te geven. De organisatie vraagt anderzijds wel nog meer maatregelen om kinderarmoede structureel aan te pakken.

De Gezinsbond vroeg vorige week al om het Groeipakket in te zetten als wapen in de strijd tegen armoede bij kwetsbare gezinnen tijdens deze coronaperiode. De eenmalige toeslag van 120 euro per kind is er voor gezinnen van wie het inkomen in de maanden maart tot en met juni minstens één maand gedaald is ten aanzien van januari of februari én zich onder de inkomensgrens van 2.213 euro bruto belastbaar bevindt.

Ouders moeten die extra toeslag zelf aanvragen bij hun uitbetaler. De Gezinsbond reageert tevreden, maar verwacht wel 'nog meer maatregelen van de Vlaamse regering om kinderarmoede structureel aan te pakken, tijdens deze coronacrisis maar ook daarna', aldus Yves Coemans van de organisatie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaams minister-president Jambon steunt horeca meteen tijdens lunch in Brussel

Op de eerste dag van de heropening van de horeca is Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) samen met CEO van Horeca Vlaanderen Matthias De Caluwe meteen zijn steun gaan betuigen tijdens een lunch in Brussel. Aan tafel waren enkel tevreden gezichten te zien.

De lunchplek van dienst was Poule & Poulette aan het Jordaanplein in Brussel. Een kippenrestaurant dat amper iets moest wijzigen aan haar opstelling om te voldoen aan de coronamaatregelen. Er wordt namelijk ook in de hoogte gewerkt met zitboxen en zo is de anderhalve meter binnen de bubbel al snel gerespecteerd. Bestellen gaat er voortaan met een QR-code en contactloos betalen behoorde al tot de mogelijkheden.

'De living van onze samenleving is opnieuw open en dus is dit een boodschap voor alle Belgen: welkom thuis. Ik denk dat we dat allemaal ongelooflijk gemist hebben', zegt een tevreden De Caluwe. Niet alle horecazaken zijn meteen open, maar Vlaams minister-president Jambon hoopt dat mensen toch zijn voorbeeld zullen volgen en opnieuw op café en restaurant gaan vanaf deze week.

'De ambitie van de Vlaamse regering was om de bedrijven die voor de crisis gezond waren erdoor te trekken, zodat ze na de crisis opnieuw kunnen groeien. Alle maatregelen zijn genomen met dat doel voor ogen. Al zullen we nooit de laatste euro verlies kunnen dichtrijden', beseft Jambon. Een volgende datum is 8 juli. Mits goede coronacijfers hopen ze bij Horeca Vlaanderen dan op een verdere versoepeling.

'We moeten week na week opvolgen wat nog nodig zal zijn. Ook voor de andere huiskamers zoals feestzalen en discotheken blijven de gesprekken lopende. Het is geen afgewerkt proces', besluit De Caluwe. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Experten dringen aan op nationale 'controletoren'

Er is nood aan een nationale 'controletoren' die in real time opstoten van Covid-19 kan monitoren. Die moet in samenspraak met de verschillende niveaus snel maatregelen kunnen nemen zodat er geen ruimere, meer schadelijke uitbraak van het coronavirus volgt. Dat staat in het meest recente advies van de expertengroep GEES aan de Nationale Veiligheidsraad.

Zoals aangekondigd heeft de overheid maandag de verschillende adviezen publiek gemaakt die de experten, onder leiding van Erika Vlieghe, hadden voorbereid voor de vergaderingen van de Nationale Veiligheidsraad. De verslagen zijn steevast in het Engels opgesteld. Ze variëren in lengte: van eenmaal 3 bladzijden tot om en bij de 30 bladzijden. De laatste Veiligheidsraad bevestigde de start van de derde fase in de exit-strategie. Grosso modo komt het erop neer dat niet langer 'alles verboden is behalve', maar dat voortaan 'alles weer is toegelaten behalve'.

Toch bevat dat advies een serieuze waarschuwing. De experten wijzen erop dat het aantal opnames in het ziekenhuis en de bevestigde besmettingen in ons land nog steeds relatief hoog liggen vergeleken met andere Europese landen, in het bijzonder met de buurlanden. En hoewel een aanpassing gepast is, is fase 3 niet zonder risico op een nieuwe opstoot. De experten wijzen op de afzwakkingen op het vlak van sport en horeca en in mindere mate in de scholen. 'Tijdig optreden bij een lokale opstoot is essentieel om de verspreiding van het virus te beperken.'

Net als in eerdere rapporten wijzen ze op het belang van een snel en gericht management van een opstoot. Daarbij zijn het individueel testen en contact tracing de eerste verdedigingslinie. Een tweede 'kritische' verdedigingslinie moet de evolutie van het virus nationaal monitoren en het optreden tegen groeiende clusters besmettingen coördineren zodat er geen bredere en meer schadelijke uitbraak volgt. Daarbij pleit de GEES voor een nationale 'controletoren'.

De experten stippen ook zeven aanbevelingen aan die op dat moment nog niet waren opgevolgd, maar die noodzakelijk zijn om het risico op een tweede golf te beperken. Vier daarvan kregen code oranje, drie kregen code rood. Het gaat onder meer om eenvoudige richtlijnen over wat er precies moet gebeuren bij een opstoot in een school, onderneming, winkel, enzovoort. Er moet ook meer volk worden voorzien om tests uit te voeren, maar ook de bestaande teams van Sciensano moeten worden uitgebreid, luidt het. Doorheen de verschillende adviezen dringen de experten ook aan op gerichte communicatie, waarbij wordt gehamerd op de hygiënevoorschriften en op verantwoordelijkheidszin. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Cyprus opent zijn grenzen voor bezoekers van dertien landen

Cyprus heeft maandag zijn grenzen geopend voor bezoekers van dertien landen. Ze mogen het land binnen zonder quarantaineperiode, maar moeten wel negatief testen voor het coronavirus. Dat meldt de publieke omroep van Cyprus.

De verplichting om een test te ondergaan voor men het land binnen mag, blijft van kracht tot 20 juni. De genomen maatregel geldt voor bezoekers van Duitsland, Oostenrijk, Malta, Griekenland, Israël, Bulgarije, Finland, Slowakije, Slovenië, Litouwen, Noorwegen, Denemarken en Hongarije. Een andere groep landen, waaronder Zwitserland, Tsjechië, Polen, Roemenië en Kroatië, zal waarschijnlijk aan die lijst worden toegevoegd vanaf 20 juni.

De lijst zal verder worden aangepast afhankelijk van de situatie. Als bezoekers ziek zouden worden tijdens hun verblijf in Cyprus, staat het land in voor de kosten van hun medische behandeling.

Trui Engels
door Trui Engels

75-plussers mogen vanaf volgende maandag stoffen mondmasker afhalen

Alle 18 miljoen stoffen mondmaskers die Defensie op vraag van de regering heeft besteld, zijn in ons land aangekomen. Vijftig militaire transportvoertuigen met stoffen mondmaskers hebben maandag het kwartier van Peutie verlaten

De mondmaskers gaan eerst naar 28 depots van groothandelaars-verdelers en vervolgens naar de ongeveer 4.800 apotheken in het land.

Vanaf maandag 15 juni kan elke burger daar dan een masker ophalen. Om dat op een ordentelijke manier te laten verlopen, is een spreiding over 10 dagen volgens leeftijd uitgewerkt. De oudste en meest kwetsbare bevolking krijgt daarbij voorrang. Wie geboren is in 1945 of eerder (75-plussers), kan zo op maandag 15 juni al een masker ophalen.

Trui Engels
door Trui Engels

122 nieuwe besmettingen in ons land

De voorbije 24 uur zijn in ons land opnieuw 122 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Dat zijn er iets minder dan de balans van zondag, toen waren er 154 nieuwe besmettingen. Er waren ook 23 nieuwe opnames in de ziekenhuizen en 11 nieuwe sterfgevallen. Dat blijkt uit de dagelijkse update van Sciensano over de stand van het coronavirus in ons land.

Het totale aantal besmettingen ligt nu op 59.348, de ziekte eiste in ons land al 9.606 mensenlevens. Van de 11 nieuwe overlijdens gebeurden er 8 in het ziekenhuis en 3 in een woonzorgcentrum.

Sciensano geeft sinds enkele dagen in zijn update ook een kaartje mee waarop de gemeentes aangeduid worden waar al twee weken geen nieuwe besmetting aangetroffen is. Daaruit blijkt dat grote stukken van Wallonië, en zeker de provincie Luxemburg, al die tijd al coronavrij zijn.

Ook in de Westhoek zijn al twee weken geen nieuwe besmettingen opgetekend. In de rest van het land zijn er hier en daar enkele kleinere clusters van coronavrije gemeenten.

Sciensano
© Sciensano
Trui Engels
door Trui Engels

Vanaf nu twee weken verplichte quarantaine voor wie VK binnenkomt

Wie vanaf vandaag het Verenigd Koninkrijk binnenkomt moet verplicht twee weken in afzondering om het risico op een verdere verspreiding van het coronavirus zoveel mogelijk te beperken.

De Britse minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel kondigde de maatregel eind mei al aan. Nagenoeg elke reiziger die het land vanaf vandaag binnenkomt, ook diegenen met de Britse nationaliteit, moet een formulier invullen met het adres en de contactgegevens van de verblijfplaats in het Verenigd Koninkrijk.

Daarna volgt een verplichte quarantaine van twee weken. Wie zich daar niet aan houdt, riskeert een boete tot 1.000 pond. Wie weigert het formulier in te vullen, moet 100 pond boete betalen. De douane kan daarnaast iedereen die geen Brits staatsburger is de toegang tot het Verenigd Koninkrijk weigeren.

De politie plant willekeurige controles op de aangegeven verblijfplaatsen om na te gaan of de verplichte afzondering wel degelijk wordt opgevolgd.

De maatregel geldt niet voor reizigers uit Ierland, het eiland Man of de Kanaaleilanden. Er wordt ook een uitzondering gemaakt voor een handvol beroepen, zoals vrachtwagenchauffeurs, dokters of seizoenarbeiders, maar verder wordt iedereen aan de regel onderworpen.

De toeristische sector is alvast niet te spreken over de strenge maatregel. Volgens Airlines UK, de koepel die de Britse luchtvaartindustrie vertegenwoordigt, kan de verplichte quarantaine de hele sector ruïneren, omdat simpelweg niemand naar het Verenigd Koninkrijk zal willen reizen.

Ook de bedrijfswereld reageerde furieus en stelde dat de Britse regering de quarantaineregel veel te breed invoert.

Tot slot is ook Frankrijk misnoegd, omdat de Franse autoriteiten naar eigen zeggen eerder de garantie hadden gekregen dat voor Franse staatsburgers een uitzondering zou worden gemaakt.

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuw-Zeeland lijkt coronavrij

Nieuw-Zeeland lijkt verlost van het coronavirus. Maandag heeft de laatste patiënt die nog ziekteverschijnselen vertoonde te horen gekregen genezen te zijn en mocht daarop uit isolatie.

Nieuw-Zeeland heeft lof gekregen voor de wijze waarop het land is omgegaan met de pandemie. Er was een strikte lockdown die zeven weken duurde en vorige maand eindigde nadat het virus was ingeperkt. In het land met vijf miljoen inwoners waren 1154 bevestigde ziektegevallen en 22 doden. Er zijn geen nieuwe besmettingen geweest in de afgelopen 17 dagen en tot maandag was er slechts nog één iemand die ziekteverschijnselen vertoonde.

Premier Jacinda Ardern heeft later op maandag bekendgemaakt dat Nieuw-Zeeland na middernacht overschakelt op het laagste waarschuwingsniveau. Door de wijziging blijven internationale grensbeperkingen bestaan, maar worden de laatste binnenlandse beperkingen geschrapt. Ze zei dat er geen restricties meer gelden voor openbare en privé-evenementen, dat de detailhandel en horeca weer normaal kunnen draaien en al het openbaar vervoer kan worden hervat

Eva Schram
door Eva Schram

Vanaf vandaag weer op cafe of restaurant, en sporten mag ook weer

Er gaat maandag een nieuwe fase in van de exitstrategie. Wat niet expliciet wordt verboden, mag opnieuw. Wellicht het belangrijkste is dat we weer op café en restaurant mogen.

De derde fase van de exitstrategie uit de coronacrisis gaat in. Wat niet verandert zijn de belangrijke hygiënemaatregelen. We moeten elkaar blijven groeten zonder hand of kus te geven. Activiteiten moeten liefst buiten plaatsvinden, of als dat niet mogelijk is, in goed geventileerde ruimtes. Er moeten extra voorzorgen genomen worden voor mensen uit risicogroepen. Ook de veiligheidsafstand blijft van toepassing, behalve bij huisgenoten, bij kinderen onder de twaalf jaar en bij mensen uit de 'bubbel'. Die mag wel uitgebreid worden tot tien personen. Per week mag die groep veranderen. De regel geldt per persoon.

Er gelden in heel wat sectoren grote versoepelingen. Zo mag de horeca weer open. Cafés en restaurants mogen opnieuw klanten ontvangen, mits ze voldoen aan enkele voorwaarden. Zo moet er anderhalve meter blijven tussen elke tafel, elke klant moet aan tafel bediend worden en de obers moeten mondmaskers dragen. Cafés en nachtwinkels mogen tot 1 uur openblijven.

In de cultuursector kunnen weer activiteiten plaatsvinden zonder publiek, zoals repetities. Ook sportactiviteiten mogen hervatten, inclusief fitness. Contactsporten - zoals bijvoorbeeld voetbal - moeten wel beperkt blijven tot contactloze trainingen. Zwembaden blijven dicht, net als sauna's en wellnesscentra. Massagecentra kunnen wel weer opstarten, net als sekswerkers, zij het telkens met veiligheidsmaatregelen.

Ook een eredienst bijwonen mag weer, maar wel met een maximum van 100 personen en de nodige afstand. Binnenlandse reizen mogen ook weer vanaf vandaag. Campings en vakantieparken zijn opnieuw open, verhuur via platforms als Airbnb is weer mogelijk.

Ook heel wat andere zaken mogen opnieuw, zoals rommelmarkten in de open lucht (tot 50 standen), de verhuur van vrijetijdsmateriaal zoals go-carts, of gewoon op een bankje in het park zitten.

De lagere scholen heropenen voor alle leerlingen, dus ook voor het derde, vierde en vijfde leerjaar. Vorige vrijdag vond al een testdag plaats. Eerder mochten al de leerlingen uit het eerste, tweede en zesde leerjaar van het basisonderwijs, de kleuters en meerdere jaren uit het middelbaar al terug naar school. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Belgische leverancier mondmaskers klaagt Belgische staat aan

Door 15 miljoen mondmaskers te bestellen bij de Luxemburgse firma Avrox heeft minister van Defensie Philippe Goffin zich de ontevredenheid van heel wat Belgische textielbedrijven op de hals gehaald. Le Soir contacteerde de dertig bedrijven die een offerte hadden ingediend op 4 mei. Een van hen trok naar de Raad van State.

'Zoals bij sommigen anderen, werd ook mijn offerte om twijfelachtige redenen geweigerd', zegt Patrick Van der Vliet van Illbebag. 'Op 2 april al heb ik de task force van minister Philippe De Backer voorgesteld herbruikbare mondmaskers te leveren. Die zijn goedkoper en ecologisch. Maar dat werd geweigerd omdat mijn bedrijf niet de juiste referenties kon voorleggen wat het maken van mondmaskers betreft'.

Patrick Van der Vliet stapte een tiental dagen geleden naar de Raad van State. 'Ik betwist de motieven die gegeven zijn om mijn offerte te weigeren. En ik zou graag hebben dat de selectie transparant verloopt en dat er gekeken wordt naar de leveringsmogelijkheden.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bedrijven hebben geen geld voor cadeaucheques

De superkern besliste afgelopen weekend om werkgevers de mogelijkheid te geven om aan hun personeel een cadeaucheque tot 300 euro te geven. Maar of veel bedrijven op dat aanbod zullen ingaan, is nog maar de vraag, zo melden De Standaard, Het Nieuwsblad en de Gazet van Antwerpen.

De cheque is fiscaal vrijgesteld, zowel voor de werkgever als de werknemer. De cheque zou je onder andere kunnen gebruiken bij de kapper, in kledingwinkels, in de horeca en voor cultuur en evenementen. Ze verhoogt de koopkracht van de mensen én kan de zwaargetroffen sectoren een duwtje in de rug geven.

'Voor bedrijven die hun medewerkers willen belonen, is het een goede zaak. Maar gezien de economische situatie en het feit dat 90 procent van de bedrijven lijdt onder de crisis, denk ik dat de meeste bedrijven dat niet gaan doen', zegt Voka-topman Hans Maertens. Een gelijkaardig geluid is te horen bij het VBO. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Mondmaskers in Wallonië veel populairder dan in Vlaanderen

Dat blijkt uit een enquête van Test-Aankoop. De consumentenorganisatie heeft eind mei duizend Belgen bevraagd en stelde vast dat er een kloof gaapt tussen beide landsdelen, zo staat te lezen in Het Laatste Nieuws en De Morgen.

Geeft 81 procent van de Walen aan dat ze een mondmasker dragen in de supermarkt, dan is dat bij de Vlamingen slechts 38. Ook zegt 53 procent van de Walen dat ze een mondmasker dragen op andere publieke plaatsen, terwijl dat bij Vlamingen amper 14 procent is.

Viroloog Emmanuel André (KU Leuven) was in Wallonië als woordvoerder van Sciensano wekenlang hét gezicht van de coronacrisis. Hij stelt dezelfde kloof vast, maar heeft het moeilijk om een heldere verklaring te geven. 'Misschien is het debat over de mondmaskers in Wallonië minder warrig gevoerd? In Wallonië ben ik altijd zeer helder geweest: "Mondmaskers zijn belangrijk, maar pas in een latere fase, want er heerst voorlopig een tekort."'

André verwijst naar de vele experts die in Vlaamse media opgevoerd werden. 'Het lijkt alsof Vlaanderen het concept van BV's tijdens de crisis doorgetrokken heeft naar de academische wereld. Academici werden mediafiguren. In Wallonië hebben we dat concept van "Bekende Walen" niet, dus bleef het debat beperkt tot de officiële overheidscommunicatie enerzijds en academische standpunten anderzijds. Ik denk dat er daardoor minder ruis zat op de boodschap.'

Volgens Christophe Deborsu, politiek journalist en presentator bij RTL-TVI, is er meer aan de hand. 'Er leeft hier ook meer schrik voor het virus dan in Vlaanderen, omdat wij zwaarder getroffen zijn. Ik lees in Vlaanderen soms andere berichten, maar kijk naar de sterftecijfers: die liggen verhoudingsgewijs hoger in Brussel en Wallonië.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 100.000 coronabesmettingen in Saoedi-Arabië

In Saoedi-Arabië zijn intussen meer dan 100.000 mensen besmet met het coronavirus. De voorbije 24 uur kwamen er volgens de gezondheidsautoriteiten in Riyad ruim 3.000 mensen bij die positief zijn getest. Het totaal aantal geïnfecteerden komt daarmee op 101.914.

Tot dusver zijn volgens de officiële opgave slechts 712 Covid-19-patiënten overleden in het islamitische koninkrijk, dat bijna 35 miljoen inwoners heeft.

Door de aanhoudende verspreiding van het gevaarlijke virus is het de vraag of de hadj dit jaar kan doorgaan, de grote bedevaart naar de heilige stad Mekka, die eind juli zou moeten beginnen. Vorig jaar ondernamen 2,5 miljoen gelovigen de pelgrimstocht.

Pakistan, met een bevolking van 220 miljoen, registreert waarschijnlijk maandag het 100.000ste coronageval. In dat land kan nog maar mondjesmaat worden getest, net als in het eveneens zwaar getroffen Brazilië, India en Mexico.

In de Verenigde Staten wordt inmiddels massaal gecontroleerd op besmetting en springt de teller op korte termijn naar 2 miljoen gevallen. De analisten van de site Worldometers denken dat het een kwestie is van uren, hun collega's van de Johns Hopkins University een kwestie van dagen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste Europese humanitaire vlucht vertrekt zondagavond naar Congo

Vanuit Brussel vertrekt zondagavond een vlucht naar Congo, de eerste van de 'humanitaire luchtbrug' die de Europese Unie inricht om het land te steunen in de strijd tegen het coronavirus. Aan boord zit ook minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin, samen met zijn Franse ambtgenoot Jean-Yves Le Drian en de Europese commissaris voor Crisisbeheer, Janez Lenarcic.

De drie politici zullen in Kinshasa de Congolese president Félix Antoine Tshisekedi Tshilombo ontmoeten, maar ook enkele humanitaire organisaties.

Daarna is er een bezoek gepland aan Goma, de hoofdstad van de provincie Noord-Kivu, in het oosten van het land. Dat laatste zal wel zonder Goffin zijn: hij keert 's avonds al terug. Maar het toestel van luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines zal in de eerste plaats dus humanitaire goederen, vooral geneesmiddelen, en hulpverleners vervoeren. In totaal staan er drie vluchten op het programma naar Congo.

Het gaat om een gemeenschappelijk initiatief van de Europese Commissie, België, Frankrijk en humanitaire organisaties, in samenwerking met de Congolese overheid. Er waren al gelijkaardige vluchten naar Bangui, de hoofdstad van de Centraal-Afrikaanse Republiek, en naar Sao Tomé en Principe.

'Dit is een boodschap van solidariteit aan het Congolese volk', zei Goffin op de luchthaven van Zaventem, vlak voor het vertrek. Zijn Franse ambtgenoot sprak van een 'uitzonderlijke operatie voor een uitzonderlijke situatie'. Hij voegde eraan toe dat de EU een dertigtal gelijkaardige vluchten zou inleggen naar landen die met covid-19 geconfronteerd worden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Frankrijk telt laagste aantal covid-19-doden sinds midden maart

Frankrijk heeft de voorbije 24 uur 13 doden in de ziekenhuizen geteld als gevolg van het coronavirus. Dat is het laagste dagelijkse aantal sterfgevallen sinds midden maart. Dat blijkt zondag uit de jongste officiële cijfers.

In totaal zijn er nu 29.155 personen overleden aan het coronavirus in Franse ziekenhuizen en rusthuizen sinds het begin van de coronapandemie.

De laatste keer dat het aantal nieuwe sterfgevallen zo laag lag, was op 14 maart. Dat was voor het land op 17 maart in lockdown ging om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Toen vielen er 12 overlijdens te betreuren.

Weekendcijfers liggen evenwel dikwijls lager dan de weekcijfers. Vaak worden die nog gecorrigeerd achteraf. Ook worden de overlijdens in rusthuizen niet meer dagelijks publiek gemaakt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vlaamse Zwemfederatie stelt gefaseerde heropstart vanaf 15 juni voor

De Vlaamse Zwemfederatie stelt een heropstart van de zwemsport voor in twee fasen, te beginnen vanaf 15 juni, zo maakte de organisatie zondagavond bekend in een persmededeling.

Het voorstel komt er na de beslissing van de Nationale Veiligheidsraad om de zwembaden in ons land pas vanaf 1 juli de toestemming te geven weer de deuren te openen.

Volgens de Belgische zwemwereld kunnen de zwembaden eerder al op een veilige manier weer openen. 'Vandaag is er namelijk geen enkel objectief argument om het zwemmen zelf in gecontroleerde omstandigheden niet toe te laten', klinkt het in de mededeling.

Zij stellen daarbij een gefaseerde heropstart voor. 'Het uitgewerkte voorstel omvat een eerste stap op maandag 15 juni waarin de zwemfederaties de mogelijkheid krijgen om binnen een gecontroleerd protocol en op afspraak gebruik te maken van het zwembad, dit in beperkte groep, met inachtname van de algemeen geldende richtlijnen en zonder gebruik van kleedkamers of douches.'

Op 1 juli mag vervolgens iedereen weer naar het zwembad. 'De georganiseerde zwemsport, onder toezicht van de federaties en in samenwerking met de professionele uitbaters, is zo een voorbereiding van heropening van de bredere zweminfrastructuur in de tweede stap op 1 juli en geeft de uitbaters de mogelijkheid om in beperkte groep de praktische werking te testen en waar nodig bij te sturen.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Zwemmen in recreatiedomeinen vanaf maandag toegelaten

In recreatiedomeinen met meren en vijvers mag vanaf maandag in principe weer gezwommen worden. Dat blijkt uit de jongste update van de FAQ van het Nationaal Crisiscentrum, waarin de aangepaste coronamaatregelen vanaf maandag worden toegelicht.

Tijdens de Nationale Veiligheidsraad van woensdag gaf premier Sophie Wilmès te kennen dat zwembaden pas op 1 juli weer open kunnen gaan. En dat staat ook zo in de FAQ: 'De publiek toegankelijke binnen- en buitenzwembaden blijven gesloten tot 30 juni 2020.' Maar, zo staat er ook, 'zwemmen op andere plaatsen is toegestaan mits naleving van de regelgeving van toepassing en de geldende signalisatie'.

Volgens de woordvoerder van het crisiscentrum, Yves Stevens, gaat het daarbij met name om de zee, maar dus ook open zwemgelegenheden vallen onder de uitzondering. Recreatiedomeinen kunnen hun meren en vijvers dus vanaf morgen weer openstellen voor het publiek. Daarbij moeten ze zich wel aan de geldende regelgeving houden: zo is zwemmen in de zee en in vijvers en meren alleen toegelaten als er redders in de buurt zijn. Daarnaast moeten eventuele kleedhokjes en douches gesloten blijven. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Regering verlengt vouchersysteem voor organisatoren van evenementen

Organisatoren van evenementen die wegens de coronacrisis zijn afgelast, krijgen drie maanden langer de mogelijkheid om tickethouders een voucher toe te kennen in plaats van hen hun ticket terug te betalen. Dat heeft de federale ministerraad beslist.

De maatregel is bedoeld om financiële problemen bij organisatoren zoveel mogelijk te vermijden en werd voor het eerst genomen op 19 maart. Normaal gezien had hij over twee weken moeten aflopen, maar hij is nu dus verlengd.

'De moeilijkheden op het vlak van liquiditeiten zullen zich zeker nog langer laten voelen voor organisatoren van evenementen', legt minister van Economie en Consumenten Nathalie Muylle (CD&V) uit. 'Los van de annuleringen van reeds gedane boekingen, worden ze ook geconfronteerd met de quasi-onmogelijkheid om nieuwe boekingen voor de toekomst te realiseren, zolang hen geen duidelijker perspectief wordt geboden.' (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

154 nieuwe besmettingen, overlijdens en opnames blijven stabiel

De voorbije 24 uur zijn in ons land 154 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Dat zijn er iets minder dan de balans van zaterdag, toen waren er 165 nieuwe gevallen.

Er waren ook 21 nieuwe opnames in de ziekenhuizen en 15 nieuwe sterfgevallen. Dat blijkt uit de dagelijkse update van Sciensano over de stand van het coronavirus in ons land. Uit die update blijkt ook dat 101 mensen ontslagen werden uit het ziekenhuis.

Het totale aantal besmettingen ligt nu op 59.226, de ziekte eiste in ons land al 9.595 mensenlevens. Van de 15 nieuwe overlijdens gebeurden er 8 in het ziekenhuis en 7 in een woonzorgcentrum. In de ziekenhuizen zijn nu 571 patiënten opgenomen. Van die patiënten liggen er 111 op intensive care, of 10 minder de voorbije 24 uur. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Chinese economie blijft op laag pitje draaien

De Chinese economie is de klap van de coronacrisis nog lang niet te boven. Hoewel de lockdown in China al een tijdje achter de rug is, zakte de import in de maand mei tot het laagste niveau in vier jaar tijd. Ook de export blijft dalen, een gevolg van de corona-epidemie die nu veel andere landen in haar greep heeft. (Belga)

Lees het volledige artikel op Trends

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Nederlandse website Infectieradar gedeeltelijk offline na datalek

De website Infectieradar van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu is tijdelijk offline gehaald wegens een datalek. Op de site, waarmee het RIVM informatie verzamelt over gezondheidsklachten die kunnen wijzen op corona,waren daardoor persoonlijke gegevens in te zien. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

ANP
© ANP
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bolsonaro laat coronagegevens van overheidswebsite halen

Het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid heeft coronagegevens van een overheidswebsite verwijderd. Zo is het totale aantal doden niet meer toegankelijk voor de bevolking. Volgens president Jair Bolsonaro zijn de cijfers misleidend.

'De cumulatieve gegevens komen niet overeen met de situatie waarin het land zich bevindt', zei Bolsonaro. 'Er zijn andere manieren in gang gezet om de rapportage te verbeteren.' Het ministerie meldt nu alleen nog dagelijks het nieuwe aantal besmettingen en doden.

De nieuwe cijfers waren de afgelopen dagen ook een paar uur later bekend dan voorheen. Volgens de pers wordt dat gedaan 'als poging om de pers op dat late uur het zwijgen op te leggen'.

Volgens Bolsonaro maakt het best bekeken nieuwsprogramma Jornal Nacional dagelijks 'maar al te graag bekend dat Brazilië het record van sterfgevallen heeft'. Door de vertraging zouden de cijfers volgens hem 'niet langer een verhaal zijn.'

Brazilië heeft de afgelopen dagen het hoogste aantal dagelijkse sterfgevallen wereldwijd bekendgemaakt. In totaal zijn in het Zuid-Amerikaanse land al bijna 36.000 mensen aan de gevolgen van het coronavirus overleden. Het totaal aantal geregistreerde besmettingen staat op ruim 670.000. Bolsonaro deed het coronavirus kort na de uitbraak nog af als 'een griepje' en weigerde direct in te grijpen.

Onlangs dreigde Bolsonaro dat Brazilië uit de Wereldgezondheidsorganisatie WHO zou stappen, tenzij de WHO ophoudt een 'partijdige politieke organisatie' te zijn. (Belga)

Reuters
© Reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Eén op vijf horecazaken blijft maandag gesloten

Een op de vijf horecazaken zal maandag toch gesloten blijven, hoewel ze inmiddels mogen heropstarten. Van de zaken die openen, zal 90 procent dat doen met verlies. Dat blijkt uit een rondvraag van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen, waarover De Zondag bericht.

Lees hier meer.

reuters
© reuters
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Btw-verlaging voor horeca, consumptiecheque van 300 euro en 10 gratis treinritten

De 'superkern' heeft een ondersteuningsplan voor de door de coronacrisis getroffen sectoren goedgekeurd. Voor de horeca komt er een btw-verlaging tot 6 procent, werkgevers kunnen personeel een consumptiecheque van 300 euro geven en de meest behoeftigen zullen een bijkomende premie van 50 euro per maand krijgen, gedurende een half jaar.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Malta laat 425 op zee dolende migranten toch toe

Malta, dat de havens had gesloten wegens de coronacrisis, laat de 425 migranten die op vier toeristenschepen net buiten de territoriale wateren ronddoolden toch toe.

In de Times of Malta zegt de regering dat besluit te hebben genomen omdat aan boord van de vaartuigen "onrust" was ontstaan en de situatie verslechterde. Ze verwijt de Europese Unie tegelijkertijd niets te doen om de bootvluchtelingen te verdelen over de aangesloten landen.

'De regering is niet bereid de levens in gevaar te brengen van bemanning en personen die met deze migranten werken door gebrek aan actie en solidariteit van de lidstaten van de EU', aldus de verklaring.

De regering gaat onverminderd door met de onderhandelingen over herplaatsing van de opvarenden die daarvoor in aanmerking komen elders in Europa.

Intussen komt er een versnelde asielprocedure voor mensen uit landen die als veilig te boek staan. Als hun aanvraag wordt afgewezen, worden ze 'binnen enkele dagen' teruggestuurd naar het land van herkomst. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Ziekenhuizen krijgen nieuw voorschot van 1 miljard euro

Nadat de algemene ziekenhuizen eind april al een voorschot van 1 miljard euro ontvingen om betalingsproblemen als gevolg van de coronacrisis te vermijden, heeft de regering nu beslist om een tweede keer 1 miljard euro vrij te maken.

De algemene én de psychiatrische ziekenhuizen krijgen nu een voorschot van alles samen 500 miljoen euro, in oktober volgt een nieuwe schijf van 500 miljoen. Dat maakt minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) zaterdag bekend.

De ziekenhuizen hebben de voorbije maanden al heel wat extra kosten gemaakt, zoals voor aanpassingswerken om covid-19-afdelingen te maken, de aankoop van beschermingsmateriaal en de inzet van extra personeel. Vaste kosten voor bijvoorbeeld personeel, materiaal en huur bleven intussen lopen, terwijl de inkomsten daalden omdat niet-dringende zorg werd uitgesteld. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Tienduizenden betogers in Australië, ondanks coronavirus

In Australië zijn zaterdag tienduizenden mensen de straat opgetrokken om hun ongenoegen te uiten over raciale ongelijkheid en politiegeweld, ondanks de consignes van de overheid naar aanleiding van de coronacrisis.

De betoging in Sydney kreeg last minute toelating. De rechtbank in de deelstaat New South Wales had vanwege de coronamaatregelen een verbod opgelegd, maar dat werd enkele minuten voor de start dus vernietigd door het hof van beroep. Veel betogers hadden mondmaskers aan en probeerden zo goed mogelijk afstand te houden.

In Melbourne, waar 5.000 mensen op straat kwamen, riskeerden ze boetes als er onvoldoende afstand was tussen de betogers. In Brisbane betoogden volgens de politie meer dan 10.000 mensen. Vrijdag had de Australische premier Scott Morrison de betogers nog gevraagd thuis te blijven. 'Laat ons een betere manier vinden om onze emoties uit te drukken, zonder onze eigen gezondheid in gevaar te brengen', zei hij.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Ruiming van nertsen begonnen bij bedrijf in Nederlandse Deurne

In Deurne, in de Nederlandse provincie Noord-Brabant, is men begonnen met de ruiming van de eerste nertsenfokkerij. Dat heeft een woordvoerster van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NRWA) laten weten. Het gaat om ongeveer 1.500 teven met pups. De fokkerijen worden geruimd omdat het coronavirus er vastgesteld werd.

Dierenrechtenorganisaties Animal Rights en Bont voor Dieren probeerden de ruiming vrijdag door middel van een spoedzaak nog te voorkomen, maar de voorzieningenrechter van het College van Beroep voor het Bedrijfsleven (CBb) wees dat verzoek af.

Het bedrijf in Deurne wordt zaterdag als enige nertsenbedrijf geruimd. Negen andere fokkerijen volgen later deze week. Volgens de NVWA is hiervoor gekozen omdat men nog weinig ervaring heeft in het ruimen. Het ruimen van de dieren gebeurt door het eigen personeel en gaat waarschijnlijk de hele dag duren. De nertsen worden vergast met koolmonoxide en daarna afgevoerd. Zondag wordt het bedrijf schoongemaakt en ontsmet. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Iets meer besmettingen, aantal sterfgevallen daalt

De afgelopen 24 uur zijn er in België 165 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld, waarvan 14 in woonzorgcentra. Dat is meer dan de voorbije dagen. Het aantal overlijdens (15) en ziekenhuisopnames (26) blijft dalen. Dat blijkt zaterdag uit de dagelijkse update van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Met de 165 nieuwe besmettingen komt het aantal bevestigde besmettingen sinds het begin van de epidemie in ons land op 59.072 te staan, op een totaal van 574.182 uitgevoerde testen. Er kwamen meer nieuwe gevallen bij dan de voorbije dagen: vrijdag meldde Sciensano nog 140 nieuwe besmettingen. Van de nieuwe gevallen komen er 123 uit Vlaanderen, 26 uit Wallonië en 16 uit Brussel.

Ondertussen blijft het aantal sterfgevallen dalen. De voorbije 24 uur ging het om 15 mensen, van wie 5 in ziekenhuizen en 10 woonzorgcentra. Alle overlijdens in de woonzorgcentra zijn bevestigde covid-19-gevallen, in de ziekenhuizen gaat het om drie bevestigde gevallen. Verspreid over de gewesten waren er 8 sterfgevallen in Vlaanderen, 4 in Wallonië, en 3 in Brussel.

Het totale dodental in België staat nu op 9.580. Het overgrote deel van de overlijdens gebeurde in ziekenhuizen (48 procent) of woonzorgcentra (50 procent). (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Bijna 10.000 nieuwe besmettingen op dag tijd in India

In India is zaterdag een recordaantal nieuwe besmettingen met het coronavirus opgetekend. De voorbije 24 uur zijn bij het ministerie van Gezondheid 9.887 nieuwe gevallen gemeld, wat het totaal aantal besmettingen in het land op meer dan 236.000 brengt.

India is daarmee het op vijf na zwaarst getroffen land. Het Aziatische land meldt zaterdag ook 294 overlijdens, wat het totaal op 6.642 brengt.

De bijzonder strikte lockdown in India begon op 25 maart, maar de afgelopen weken werd die versoepeld in een poging om de economie te doen heropleven. De beperkingen gelden nu nog in zones met een hoog risico. Markten, bedrijven en industriële activiteit zijn hervat, net als het verkeer over de weg, het spoor en de lucht. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Mobiele teams moeten helpen bij 'superverspreiders'

De overheid bekijkt de inzet van mobiele teams om superverspreiders van het coronavirus te bekampen, zo meldt De Tijd zaterdag.

Het wordt steeds duidelijker dat het coronavirus zich via superverspreidingsevenementen snel kan verspreiden. Dat zijn bijeenkomsten waar veel mensen samenkomen en waar één besmette persoon in een keer een grote groep mensen kan aansteken.

Om te vermijden dat superverspreiders een tweede golf van coronabesmettingen veroorzaken, denkt de overheid onder meer aan de inzet van mobiele teams. De gewone manier van werken, waarbij contact tracers besmette personen opbellen en vragen met wie ze contact hebben gehad, volstaat immers niet in de strijd tegen superspreading.

Mobiele teams 'worden naar de plaats of de organisatie gestuurd waar mogelijk sprake was van superspreading', legt viroloog Steven Van Gucht van Sciensano in de krant uit. 'Ze proberen in kaart te brengen wat er is gebeurd en na te gaan wie allemaal aanwezig was toen de besmette persoon op die plek was'. De aanwezigen moeten dan allemaal geïsoleerd worden.

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) bevestigt dat hij met de voorbereiding van die teams bezig is. Meer commentaar wil hij niet kwijt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bolsonaro dreigt Brazilië uit WHO te halen

In navolging van zijn Amerikaanse ambtgenoot heeft ook de Braziliaanse president Jair Bolsonaro ermee gedreigd zijn land uit de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) te halen. Hij verwijt de organisatie dat ze 'partijdig' en 'politiek' functioneert.

'De Verenigde Staten zijn vertrokken uit de WHO. Wij denken eraan, in de toekomst (...) Of de WHO werkt zonder ideologische vooroordelen, of wij stappen ook op. Wij hebben geen nood aan mensen van buitenaf die hun mening geven over de gezondheid hier', zo verklaarde hij aan de pers in Brasilia.

Vrijdag waarschuwde de WHO nog voor vroegtijdige opheffingen van lockdownmaatregelen. De uiterst rechtse Bolsonaro is een uitgesproken tegenstander van die maatregelen en gaat geregeld de confrontatie aan met gouverneurs die ze hebben ingevoerd in hun staat.

Brazilië wordt bijzonder hard getroffen door het coronavirus. Meer dan 34.000 mensen overleden er aan de gevolgen van een besmetting. Enkel in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk vielen nog meer overlijdens te betreuren. Bovendien lijkt de piek van de epidemie in Brazilië nog steeds niet bereikt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Tien miljoen euro aan onterechte coronapremies teruggevorderd

De Vlaamse overheid vordert 8 tot 10 miljoen euro aan onterecht toegekende coronapremies terug, zo schrijft Het Laatste Nieuws zaterdag.

Op basis van een risicoanalyse hebben inspecteurs van het Agentschap Innoveren en Ondernemen (VLAIO) 3.500 coronapremies gecontroleerd. Ze stelden vast dat 1.244 van die onderzochte premies onterecht toegekend werden. Een totaalbedrag van 8 tot 10 miljoen euro wordt teruggevorderd.

Hoeveel aanvragers moedwillig fraudeerden, is nog niet duidelijk, maar zij riskeren tot 800.000 euro boete en 5 jaar cel. Het aantal terugbetalingen zal nog toenemen, want iedere week controleren inspecteurs zo'n 700 dossiers, die na een risicoanalyse verdacht blijken.

Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) waarschuwt ook dat boekhouders die meewerken aan fraude geschorst kunnen worden.

In een reactie nuanceert Unizo zaterdagochtend de cijfers. 'Van de 200.000 aanvraagdossiers voor de coronapremie, werden er 25.000 onmiddellijk door VLAIO geweigerd', zegt de ondernemersorganisatie. 'Na een risicoanalyse op de resterende 175.000 toegekende premies, kwamen er uiteindelijk 3.500 'mogelijk verdachte' dossiers bovendrijven, waarop een controle werd doorgevoerd. In slechts één derde van die zogenaamd 'verdachte' gevallen bleek uiteindelijk effectief sprake van misbruik. Dat is amper 1 procent van het totaal, wat neerkomt op 10 miljoen euro aan terug te vorderen premies op een totaal van 1 miljard euro.' (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Saoedi-Arabië voert lockdown weer in in Jeddah

Saoedi-Arabië heeft vrijdag aangekondigd dat vanaf zaterdag weer beperkingen opgelegd worden in Jeddah om het nieuwe coronavirus in te dijken. Onlangs werd de lockdown in deze grote stad aan de Rode Zee versoepeld.

De beslissing om de lockdownmaatregelen weer in te voeren voor een periode van vijftien dagen, werd genomen nadat 'een hoge bezetting op de afdelingen voor intensieve zorg' was vastgesteld, deelde het ministerie van Binnenlandse Zaken mee.

De maatregelen omvatten een avondklok van 15 uur tot 6 uur en de opschorting van het gebed in de moskee. Werknemers moeten wegblijven van het werk.

Saoedi-Arabië begon de lockdown eind mei te versoepelen, behalve in Mekka.

Trui Engels
door Trui Engels

VK rondt kaap van 40.000 doden

Groot-Brittannië telt momenteel 40.261 doden, die voordien positief testten op het coronavirus. Er kwamen de voorbije 24 uur 357 personen bij. Het aantal officiële besmettingen staat intussen op 283.311.

Groot-Brittannië is met deze cijfers in absolute aantallen het zwaarst getroffen wereldwijd, na de Verenigde Staten. Verschillende onderzoeken brachten ook al naar voren dat de Britten relatief het hoogste sterftecijfer hebben.

Bovendien is de totale dodentol als gevolg van het coronavirus zonder twijfel een pak hoger. Britse statistieken spraken begin juni al van 48.000 doden die gelieerd konden worden aan het coronavirus.

Een onderzoek van de Britse gezondheidsautoriteiten en de Universiteit van Cambridge bracht naar voren dat het virus in alle Britse regio's opnieuw sneller verspreid wordt. Dat komt net op een moment waarop de regering hoopt meer exitmaatregelen te nemen.

Trui Engels
door Trui Engels

Spanje versoepelt maatregelen verder op maandag

Spanje zet maandag zijn voorzichtige versoepeling van de coronamaatregelen voort. In Madrid en Barcelona houdt het onder andere in dat de stranden en de binnenruimtes van de restaurants opnieuw open mogen gaan.

Een grote meerderheid van het land zal zich in de derde fase van de versoepeling van de coronamaatregelen bevinden, die zo goed als alle activiteiten opnieuw toelaat onder bepaalde voorwaarden. Enkel nachtclubs en discotheken moeten gesloten blijven.

In Madrid en Barcelona, de steden die het hardst geraakt werden door het coronavirus, mogen winkels weer open. De stranden van Barcelona gaan opnieuw open om te zwemmen, maar nog niet voor andere activiteiten. De cafés en restaurants mogen hun klanten ook weer binnenshuis ontvangen - en niet enkel op het terras.

De versoepelingen van de coronamaatregelen zouden tegen eind juni helemaal rond moeten zijn. Spanje wil op 1 juli zijn grenzen weer openen voor toeristen. Het land is een van de hardst geraakte landen ter wereld, met meer dan 27.000 doden.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer bezoekers toegelaten in woonzorgcentra vanaf 10 juni

Bewoners van woonzorgcentra en autonome assistentiewoningen kunnen vanaf volgende week onder bepaalde voorwaarden meer bezoekers ontvangen en de voorziening verlaten. Dat meldt de Taskforce Zorg. De nieuwe regels gelden vanaf 8 juni in de autonome assistentiewoningen en vanaf 10 juni in de woonzorgcentra.

De Taskforce werkte naar aanleiding van de belissing van de Nationale Veiligheidsraad dat iedereen meer contacten mag hebben, een nieuw kader uit. Ook voor bezoek aan cafetaria en restaurant worden aanpassingen voorzien. Elk woonzorgcentrum werkt een eigen bezoekersregeling uit met duidelijke veiligheidsprincipes, klinkt het. De bezoekmogelijkheid kan anders zijn per afdeling en zelfs per bewoner, afhankelijk van de mogelijkheden en de risico's

Trui Engels
door Trui Engels

Toch niet reserveren voor een plekje op het strand van Oostende

Wie deze zomer naar het strand van Oostende wil komen, moet daarvoor toch niet reserveren. Dat meldt de stad vrijdag.

Op de drukste dagen moeten toeristen zich wel aanmelden om naar het strand te komen. Dat zal enkel gelden voor de drukste stukken strand: het Klein Strand, het Groeistrand en het Groot Strand. De stad zal ten laatste drie dagen op voorhand de drukke dagen aankondigen op basis van de weersomstandigheden en de bezoekersaantallen van vorige jaren.

Aanmelden voor de stranden op topdagen is volledig gratis en kan online via www.visitoostende.be of telefonisch op een gratis nummer. Na aanmelding krijgen mensen een e-ticket dat gescand wordt aan de ingang van de drie stranden.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Meeste EU-landen openen interne grenzen op 15 juni

De Europese ministers van Binnenlandse Zaken zijn vrijdag overeengekomen de meeste van de interne grenzen op 15 juni weer te openen. Dat is aangekondigd na afloop van een videobijeenkomst van de EU-ministers, vrijdagmiddag. Spanje is een van de uitzonderingen en gaat zijn grenzen ten vroegste op 1 juli weer openen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Premier Wilmès publiceert GEES-rapporten

Premier Sophie Wilmès (MR) gaat de adviezen van de GEES-groep, belast met de exitstrategie, zo snel mogelijk vrijgeven. Vorige week besliste ze al om dat na de Nationale Veiligheidsraad van 3 juni te doen.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Van Gucht schetst profiel

De patiënten die in de Belgische ziekenhuizen werden opgenomen, hebben een mediane leeftijd van 71 jaar. De patiënten op intensive care zijn gemiddeld wat jonger: de helft is er jonger dan 65, de helft ouder dan 65.

Bij de patiënten die in het ziekenhuis overlijden is het beeld omgekeerd, daar ligt de mediane leeftijd iets hoger, op 82.

Dat blijkt uit het profiel van de in de ziekenhuizen opgenomen coronapatiënten dat Steven Van Gucht tijdens de wekelijkse persconferentie schetste. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Reproductiecijfer blijft onder 1

Het reproductiecijfer van het coronavirus ligt deze week op 0,81, wat betekent dat de coronapatiënten in ons land gemiddeld minder dan één andere persoon besmetten. Ook de voorbije weken was dat al het geval. Dat heeft Steven Van Gucht vrijdag gezegd tijdens de wekelijkse persbriefing.

Vorige week lag het cijfer op 0,73, de week daarvoor op 0,86. 'Die R-waarde schommelt dus een beetje, maar blijft dus ruim onder 1', zei Van Gucht. 'Dat geeft aan dat het aantal nieuwe besmettingen en opnames in dalende lijn zit. Het getal is dus nog steeds gunstig.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Waakhond torpedeert argumenten Wilmès en co.

De waakhond die toezicht houdt op de openbaarheid van bestuur is vernietigend voor de argumentatie van de overheid om de adviezen van experts niet vrij te geven.

Lees hier meer: Expertenadvies geheimhouden? Waakhond torpedeert argumenten Wilmès en co.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

29 nieuwe overlijdens

In de afgelopen 24 uur zijn 140 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd in ons land. 32 mensen werden opgenomen in het ziekenhuis en 29 mensen zijn overleden. Dat melden de interfederale woordvoerders vrijdag tijdens de wekelijkse persconferentie over het coronavirus.

Er zijn in de ziekenhuizen in totaal 700 patiënten opgenomen. Van hen liggen er 137 op de intensieve zorgen. Dat is een daling met 8 procent in de afgelopen 24 uur. 73 mensen worden nog beademd. Al 16.112 patiënten zijn ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart. Dat is een stijging van 64 in afgelopen 24 uur.

In de voorbije 24 uur werden 29 nieuwe overlijdens gemeld. Dertien van hen overleden in het ziekenhuis en 15 in een woonzorgcentrum. In deze laatste groep werd 60 procent bevestigd door een COVID-test.

Sinds het begin van de coronacrisis werden al 9.566 sterfgevallen gerapporteerd. 48 procent overleed in het ziekenhuis, 50 procent in een woonzorgcentrum, 0,5 procent in andere residentiële collectiviteiten, en 0,6 procent thuis en elders. De meeste sterfgevallen in het ziekenhuis (95 procent) zijn bevestigde gevallen. De sterfgevallen in de woonzorgcentra omvatten 26 procent bevestigde gevallen en 74 procent vermoede gevallen.

Van de 140 nieuwe besmette personen wonen er 69 in Vlaanderen, 37 in Wallonië en 34 in Brussel. Dat brengt het totale aantal bevestigde besmette personen op 58.907.

Er werden in de afgelopen 24 uur ook 11.883 coronatests gerapporteerd, waarvan het overgrote deel (9.903) door klinische laboratoria werd uitgevoerd.

De interfederale woordvoerders laten nog weten dat de trends de afgelopen dagen blijven dalen. Zo daalt het aantal nieuwe besmettingen met 8 procent per dag, het aantal nieuwe ziekenhuisopnames met 3 procent per dag en het aantal nieuwe mensen op intensieve zorgen met 5 procent per dag. En ook het aantal nieuwe overlijdens blijft dalen, met 6 procent per dag.

(Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Publiceer corona-advies van experts'

Vijf van de zeven Vlaamse partijen vragen de regering om transparanter te communiceren over de adviezen van comités als de GEES-groep en de Risk Assessment Group. 'Deze situatie voedt het wantrouwen.'

Lees hier meer.

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Brazilië telt meer doden dan Italië

In Brazilië zijn de voorbije 24 uur opnieuw 1.473 mensen gestorven aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus, zo blijkt uit nieuwe cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. Het Latijns-Amerikaanse land betreurde al 34.021 overlijdens en telt nu meer doden dan Italië.

Met 1.473 overlijdens in één dag vestigde Brazilië opnieuw een triest record. Het is de derde dag op rij dat het Latijns-Amerikaanse land een recordaantal doden moet registreren, na 1.262 op dinsdag en 1.349 op woensdag. De totale dodentol van de pandemie is gestegen tot 34.021.

Ook al nemen experts aan dat het werkelijke Braziliaanse cijfer nog een stuk hoger ligt, toch telt het land intussen al meer slachtoffers dan Italië, dat 33.689 doden betreurt. Brazilië heeft wel drie keer meer inwoners dan Italië. Hoewel de Braziliaanse curve dus blijft stijgen, blijft de uiterst rechtse president Jair Bolsonaro ijveren voor een heropening van de economie en kritiek uiten op de lockdownmaatregelen die de gouverneurs van de deelstaten hebben ingevoerd. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 5.000 overlijdens in Peru

In Peru zijn inmiddels meer dan 5.000 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid donderdag gemeld. Peru is na Brazilië het meest getroffen land in Latijns-Amerika.

De dodentol in Peru steeg de voorbije 24 uur met 137 tot 5.031. In Latijns-Amerika vielen er enkel in Brazilië en Mexico meer doden te betreuren, maar die landen tellen veel meer inwoners dan Peru, waar ongeveer 33 miljoen mensen wonen. Het aantal geregistreerde besmettingen in Peru is toegenomen tot 183.198.

De coronapandemie overspoelt het Peruviaanse gezondheidssysteem, dat kampt met ernstige tekorten aan zuurstof voor de behandeling van patiënten. Donderdag heeft de regering zuurstofvoorraden uitgeroepen tot 'strategische hulpbron'. In Peru gelden sinds 16 maart strenge lockdownmaatregelen. Er is een avondklok ingesteld en de grenzen zijn gesloten. De maatregelen zijn in ieder geval nog van kracht tot eind deze maand. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Studie tegen hydroxychloroquine: drie van de vier auteurs vragen om intrekking

Drie van de vier auteurs die in The Lancet een controversiële studie omtrent het gebruik van hydroxychloroquine tegen covid-19 hadden gepubliceerd, hebben om de intrekking van het artikel verzocht. Dat heeft het medische vakblad bekendgemaakt.

'Wij kunnen niet meer garant staan omtrent de juistheid van de bronnen van de primaire data', schrijven de drie aan The Lancet.

Op 22 mei schreef The Lancet dat hydroxychloroquine CVOVID-19 patiënten niet kan helpen en zelfs nefast kan zijn. Later, na veel kritiek, distantieerde het blad zich van de studie.

Het medicijn hydroxychloroquine, oorspronkelijk gebruikt in de strijd tegen malaria, blijft wereldwijd voor- en tegenstanders verdelen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mondkapje ook verplicht op Engels openbaar vervoer

In Engeland moeten mensen vanaf 15 juni verplicht een mondkapje dragen in het openbaar vervoer. Dat heeft Grant Shapps, de Britse minister van Transport, donderdag bekendgemaakt. De maskers zijn verplicht in bussen, vliegtuigen, treinen en veerboten.

Zeer jonge kinderen, gehandicapten en mensen met ademhalingsproblemen hoeven geen mondmasker te dragen.

In Wales, Schotland en Noord-Ierland zijn de mondkapjes niet verplicht.

Groot-Brittannië is een van de zwaarst getroffen landen wereldwijd. Het land telt officieel bijna 40.000 coronadoden, maar experten schatten dat de dodentol hoger in. Zeker 280.000 mensen raakten voor zover bekend besmet met het virus.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Waalse horeca: terrassen uitbreiden kan zonder vergunning

In Wallonië zullen horeca-uitbaters hun terrassen kunnen uitbreiden zonder dat daar een stedenbouwkundige vergunning voor nodig is. De verplichting om zo'n vergunning aan te vragen vervalt voor terrassen tot 100 vierkante meter. Op die manier wordt het makkelijker de afstand tussen mensen te bewaren wanneer cafés en restaurants vanaf maandag de deuren mogen openen én kunnen horecazaken hun rendabiliteit opkrikken, is de redenering.

In Vlaanderen hebben verschillende lokale besturen al beslist om bepaalde horeca-uitbaters toe te laten hun terrassen groter te maken dan normaal, bijvoorbeeld door parkeerplaatsen te schrappen. Dat is onder meer het geval in Aalter, Gent en Lier.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Waarom de ECB nog eens 600 miljard euro naar de crisis gooit

Christine Lagarde beseft dat ze het geldbeleid van de ECB met nog eens 600 miljard euro moet optrekken, ondanks de zware nevenwerkingen van dat beleid, en ondanks de ernstige bezwaren die het Duitse Hooggerechtshof enkele weken geleden maakte. Nood breekt wet, zegt Trends-hoofdredacteur Daan Killemaes.

Lees meer

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog eens 1,9 miljoen werklozen erbij in de VS, totaal op 42 miljoen

Nog eens 1,9 miljoen Amerikanen hebben vorige week een werkloosheidsuitkering aangevraagd. Daarmee komt het totaal aantal Amerikanen die in de coronacrisis een beroep deden op het vangnet voor werklozen, op circa 42 miljoen.

Door de crisis en de maatregelen om de virusuitbraak tegen te gaan, zijn veel bedrijven gesloten en wordt personeel massaal op straat gezet. De geleidelijke heropening van de economie zorgt wel voor een daling van de wekelijkse steunaanvragen, hoewel die in historisch perspectief nog altijd ongekend hoog zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Finland: geen enkele nieuwe besmetting, voor het eerst in drie maanden

In Finland is donderdag geen nieuwe besmetting met het coronavirus gemeld. 'Het gaat om de eerste dag met nul besmettingen sinds 26 februari', aldus een woordvoerder van het Finse instituut voor gezondheid en welzijn. In bijna een derde van de 21 ziekenhuisdistricten werd tijdens de laatste week van mei geen enkel nieuw geval gemeld.

In totaal zijn in het Scandinavische land met 5,5 miljoen inwoners 322 aan de longziekte overleden. Sinds de uitbraak van de epidemie werden in Finland bijna 7000 besmettingen met het coronavirus bevestigd. Van hen zijn 5800 mensen genezen verklaard. Vijftig patiënten met Covid-19 liggen nog in het ziekenhuis, van wie zeven op de afdeling intensieve zorgen.

Vorige maand begon de Finse regering de coronamaatregelen die sinds 18 maart van kracht waren, weer af te bouwen. Sinds 14 mei mogen kinderen weer naar school. Maandag mogen cafés, bars, restaurants, sportcomplexen en culturele sites de deuren openen. De afstandsregels blijven er wel gelden.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

De Lijn zag aantal reizigers tijdens lockdown dalen tot 10 procent

Vervoersmaatschappij De Lijn zag het aantal reizigers tijdens de lockdown terugvallen tot 10 procent. Bij elke versoepeling steeg het aantal reizigers, tot 20 à 30 procent tijdens fase 2, die inging op 18 mei. Dat meldt woordvoerder Karen Van der Sype donderdag.

Tijdens de lockdown daalde het aantal reizigers tot 10 procent. Tijdens fase 1A (vanaf 4 mei) ging het om 13 tot 14 procent, tijdens fase 1B (vanaf 11 mei) om 19 tot 20 procent en tijdens fase 1 (vanaf 18 mei) om 20 tot 30 procent. De Lijn is "blij als mensen het openbaar vervoer nemen", verklaart Van der Sype, al heeft ze er in de coronacrisis een "dubbel gevoel" bij.

"Mensen die nu het openbaar vervoer nemen, hebben geen andere mogelijkheid", klinkt het. Ze benadrukt dat het bij de verdere afbouw belangrijk is om de veiligheid te blijven garanderen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Spanje heropent eind juni grenzen met Frankrijk en Portugal

Spanje opent op 22 juni opnieuw zijn landsgrenzen met Frankrijk en Portugal. Dat maakte minister van Toerisme Reyes Maroto donderdag bekend.

Sinds midden maart mochten wegens de coronapandemie alleen nog terugkerende Spanjaarden, arbeidsmigranten en vrachtwagenchauffeurs het land binnen.

Aanvankelijk zei de regering dat de grenzen zeker tot 1 juli gesloten zouden blijven, maar de heropening wordt nu dus vervroegd. Het coronavirus heeft in Spanje meer dan 27.000 mensenlevens geëist. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Iets meer nieuwe besmettingen, maar blijft onder drempel van 100

De voorbije 24 uur zijn in ons land 82 nieuwe gevallen van het coronavirus gerapporteerd. Woensdag werden er nog 70 nieuwe besmettingen gerapporteerd, maar voor de derde dag op rij blijft het aantal besmettingen dus onder de 100. In de ziekenhuizen werden 21 nieuwe patiënten opgenomen, en er waren 28 sterfgevallen. Het aantal sterfgevallen ligt daarmee ook iets hoger dan de cijfers van de laatste dagen. Dat blijkt uit de dagelijkse update van Sciensano.

Het totale aantal bevestigde besmettingen ligt nu op 58.767. Van de 82 nieuwe besmettingen zijn er 50 in Vlaanderen, 25 in Wallonië en 7 in Brussel. In de ziekenhuizen liggen nu nog 733 patiënten, of 86 minder dan een dag eerder. Van hen liggen er 143 op intensive care, of 29 minder in de voorbije 24 uur. In ons land zijn in totaal al 9.548 mensen overleden.

De voorbije 24 uur zijn 89 mensen genezen verklaard. In totaal zijn dat er nu al meer dan 16.000. Hoewel er dus nog steeds nieuwe besmettingen vastgesteld worden, blijven de trends dalen, aldus Sciensano.

De dagelijkse update van Sciensano geeft nu ook weer in welke gemeentes de voorbije 14 dagen geen nieuwe gevallen gemeld zijn. Daaruit blijkt dat in grote delen van Wallonië, vooral in de provincie Luxemburg, recent geen nieuwe gevallen meer gemeld zijn. De Westhoek blijft ook grotendeels gespaard, net als enkele Vlaams-Brabantse gemeentes ten oosten van Leuven. Elders zijn er her en der gemeentes die al twee weken virusvrij lijken te zijn.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

VAD: Hoogopgeleiden dronken meer alcohol tijdens lockdown

Een op de vijf Vlamingen zegt meer te drinken tijdens de lockdown, en dat cijfer ligt nog hoger bij hoogopgeleiden. Een kwart geeft dan weer aan net minder te drinken. Dat blijkt uit een onderzoek van het Vlaams expertisecentrum Alcohol en andere Drugs (VAD) naar alcoholgebruik tijdens de lockdown bij 1.000 Vlamingen.

"We associëren drinken normaal gezien met op café gaan, of met sociale momenten met familie en vrienden. Anderzijds wordt er ook heel wat gedronken op momenten dat mensen alleen thuis zitten. Voor sommigen is een glas helaas ook een manier om negatieve emoties te verdoven", aldus het VAD. Bij mensen met een diploma hoger onderwijs klimt het percentage dat meer is gaan drinken zelfs naar 28 procent. Bij Vlamingen die enkel een diploma secundair onderwijs hebben is dat slechts 17 procent.

"Aangezien hoger opgeleiden globaal gezien meer drinken, zullen zij mogelijk ook sneller geneigd zijn om naar alcohol te grijpen wanneer de druk toeneemt", licht Katleen Peleman, directeur van VAD, toe. Naast opleidingsniveau blijken er ook duidelijke verschillen te zijn tussen leeftijdsgroepen. Van de leeftijdsgroep 35-54 jaar gaf 27 procent aan tijdens de lockdown een beetje meer tot veel meer alcohol te drinken dan daarvoor.

Bij 18-34 jarigen is het percentage dat meer is gaan drinken slechts 19 procent, en bij 55+'ers 17 procent.

Voorts blijkt dat wie meer is gaan drinken, ook vaker met negatieve emoties worstelt als stress, eenzaamheid, verveling of spanningen in het gezin. "Dat is reden tot bezorgdheid, want het kan een voorbode zijn van problematisch drinken", aldus het VAD.

Toch is niet iedereen meer gaan drinken. Een op de vier Vlamingen drinkt minder dan voor de lockdown. Meer dan een derde heeft namelijk het eigen alcoholgebruik bewust in de gaten gehouden. "VAD hoopt dat deze ervaring de mensen zal bijblijven, en dat we als maatschappij zo weer een stap zetten in het verantwoordelijker omgaan met alcohol", klinkt het nog. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Justitie vreest golf van coronazaken

De afhandeling van corona-inbreuken stelt de politierechters voor een uitdaging. 'Op basis van de huidige trend verwachten we dat de volgende maanden niet minder dan 30.000 dossiers voor de rechtbank gebracht moeten worden', zegt persmagistrate Kristine De Beule donderdag in De Morgen.

De voorbije maanden kregen ongeveer 110.000 personen minstens één proces-verbaal voor een corona-inbreuk. Zij betaalden die meteen of krijgen een voorstel voor een minnelijke schikking, die ze eventueel mogen weigeren. Het parket beslist vervolgens of het de zaak blauwblauw laat of de overtreder vervolgt. Waarna de persoon zich kan verdedigen bij een politierechter.

Volgens het college van procureurs-generaal waren er op 28 mei 31.213 minnelijke schikkingen uitgevaardigd, waarvan er 7.961, ongeveer een op vier dus, werden betaald. 'Het is mogelijk dat de betalingstermijn nog niet verlopen is. Maar op basis van de huidige trend verwachten we dat de volgende maanden niet minder dan 30.000 dossiers voor de rechtbank gebracht moeten worden', zegt De Beule.

Volgens de inschatting van de procureurs-generaal zullen de politierechters één jaar lang 15 procent extra vonnissen moeten uitspreken. Daarvoor zullen ze dus ook extra zittingen moeten organiseren. 'Een gevaar op verjaring is er niet meteen, want de verjaringstermijn is vastgelegd op vijf jaar. Maar dat neemt niet weg dat de zittingen binnen een redelijke termijn moeten plaatsvinden', aldus De Beule. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

'Maak einde aan versnippering van zorgbeleid'

Zorgnet-Icuro, de grootste zorg­koepel van het land, stuurt aan op een verregaande staatshervorming. 'Door de coronacrisis is het voor iedereen pijnlijk duidelijk geworden dat het huidige systeem op is', zegt topvrouw Margot Cloet donderdag in een interview met De Tijd.

Volgens Cloet is de versnippering van het zorgbeleid onhoudbaar. Ze pleit ervoor de bevoegdheden op één niveau onder te brengen en kiest voor de gewesten. 'Bij het overhevelen van de kinder­bijslag is voor dat niveau gekozen. Dat heeft gewerkt. Laat ons hetzelfde doen voor de zorg.' De financiering wil Cloet wel grotendeels federaal houden, om de solidariteit in België niet onderuit te halen.

Indien zorg wordt overheveld naar de gewesten, zouden er nog slechts drie ministers verantwoordelijk zijn: een Vlaamse, een Waalse en een Brusselse. Zij kunnen een coherent beleid voeren in hun gewest, zonder al te veel rekening te houden met wat de anderen doen, meent Cloet. 'Het zou veel vlotter verlopen als alles in één hand zit. En minder geld kosten, dat we vervolgens elders kunnen gebruiken.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Dodentol loopt snel op in Brazilië en Mexico

In Latijns-Amerika grijpt het coronavirus nog volop om zich heen. Met 1.349 overlijdens in 24 uur is in Brazilië een nieuw dagrecord geregistreerd, zo heeft het ministerie van Volksgezondheid gemeld. Ook in Mexico piekt de epidemie.

In Brazilië zijn al 32.548 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Er zijn tot dusver 584.016 besmettingen geregistreerd. Enkel de Verenigde Staten tellen nog meer geregistreerde infecties met het virus.

Ook elders in Latijns-Amerika woedt het virus nog volop. In Mexico is de dagelijkse tol woensdag voor het eerst boven de duizend overlijdens uitgestegen, meldt het ministerie van Volksgezondheid. De voorbije 24 uur overleden er 1.092 mensen. Het geregistreerde dodental staat nu op 11.729. Ook zijn er in Mexico de voorbije 24 uur 3.912 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat eveneens een record is. Het aantal besmettingen staat nu op 101.238. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Duitsland: steunpakket van 130 miljard

De Duitse regering heeft woensdagavond een economisch steunpakket van 130 miljard euro voor 2020 en 2021 gepresenteerd. 'De hoeksteen' van het herstel na de coronacrisis, zo kondigde bondskanselier Angela Merkel de beslissing aan.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

EU-burgers vanaf 15 juni welkom in België

Ons land opent vanaf 15 juni de grenzen voor inwoners van EU-landen, het Verenigd Koninkrijk en de niet-EU-lidstaten die wel deel uitmaken van de Schengenzone. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad beslist.

Door het coronavirus is het grensverkeer tussen de EU-landen - op goederenvervoer en andere essentiële dienstverlening na - zo goed als stilgevallen. Maar nu de cijfers in de goede richting evolueren, wil België vanaf 15 juni de grenzen heropenen. Dat geldt voor alle EU-lidstaten, maar ook voor het Verenigd Koninkrijk en Noorwegen, IJsland, Zwitserland en Liechtenstein, vier landen die wel deel uitmaken van de Schengenzone maar niet van de EU.

Of Belgen dan ook naar al die betrokken landen kunnen reizen, is niet zeker. Elk land beslist nog altijd zelf over de heropening van de eigen grenzen en over de voorwaarden waaraan dan moet worden voldaan, benadrukte premier Sophie Wilmès tijdens de persconferentie na afloop van de Nationale Veiligheidsraad.

Op de website van de Federale Overheidsdienst Buitenlandse Zaken zal meer specifieke informatie te vinden zijn over de regels in de verschillende landen, zei ze nog. Uitstapjes in eigen land kunnen vanaf komende maandag al weer, besliste de Veiligheidsraad nog. Over reizen buiten Europa wordt later op Europees niveau nog overlegd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Groen licht voor erediensten tot zelfs 100 mensen

Erediensten kunnen vanaf 8 juni weer plaatsvinden met maximaal 100 mensen. Rites met fysiek contact blijven wel verboden. (Belga)
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Horeca opent op maandag

Cafés en restaurants mogen zoals verwacht vanaf komende maandag opnieuw de deuren openen, zij het onder strikte voorwaarden. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad woensdag beslist. Speelhallen en casino's moeten zeker nog tot 1 juli geduld uitoefenen, net als feestzalen. Nachtclubs en discotheken blijven zeker nog tot eind augustus dicht.

De horeca kan op 8 juni opnieuw de deuren openen, besliste de Nationale Veiligheidsraad woensdag. Cafés en restaurants moeten wel anderhalve meter afstand voorzien tussen de tafels en mogen niet meer dan tien mensen per tafel samenzetten. Bovendien moet iedereen aan zijn of haar tafel bediend worden en moeten de obers mondmaskers dragen. Ten laatste om 1 uur 's nachts moeten de deuren dicht. Dat wordt meteen ook het nieuwe sluitingsuur van de nachtwinkels: die moesten tot nog toe om 22 uur sluiten.

De speelhallen en casino's moeten nog wat langer wachten. Zij kunnen pas vanaf 1 juli heropenen. Dat geldt ook voor feestzalen of bankethallen. Die laatsten mogen vanaf 1 juli tot vijftig aanwezigen ontvangen, maar dan wel onder dezelfde voorwaarden als de horeca. Ook voor pretparken of binnenspeeltuinen moeten we nog geduld hebben tot 1 juli.

Het nachtleven blijft nog wat langer stilliggen. Nachtclubs, discotheken of fuiven blijven sowieso nog verboden tot eind augustus, net als massa-evenementen. Kleinere evenementen, denk aan kermissen of dorpsfeesten, blijven nog tot 1 augustus verboden en kunnen daarna geleidelijk aan weer hervatten.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Bye bye bubbel van vier

Elke individuele persoon mag vanaf 8 juni contacten uitbreiden met 10 mensen buiten eigen huishouden. Dat mogen iedere week 10 andere mensen zijn. (Belga)
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

De persconferentie begint

Volg de persconferentie van de Nationale Veiligheidsraad hier live.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Antwerpen richt versneld extra fietsstraten in

De stad Antwerpen gaat deze zomer versneld werk maken nieuwe fietsstraten, om social distancing voor fietsers te garanderen en de doorstroming van het fietsverkeer te verbeteren. Dat meldt de stad woensdag in een persbericht. In totaal komt er 19 kilometer aan fietsstraten bij. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kijk live naar de persconferentie na de Nationale Veiligheidsraad

De Nationale Veiligheidsraad (NVR) zit sinds 9 uur woensdagmorgen bijeen over een verdere afbouw van de beperkingsmaatregelen tegen het coronavirus. Een cruciale bijeenkomst voor verschillende sectoren, zoals de horeca en het toerisme in eigen land.

Volg de persconferentie hier live.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Oostenrijk heropent grenzen met buurlanden, met uitzondering van Italië

Oostenrijk zal tegen vrijdag alle reisbeperkingen opheffen met de buurlanden, met uitzondering van Italië. Dat maakte de regering woensdag bekend.

Minister van Gezondheid Rudolf Anschober zei op een persconferentie dat hij niet uitsluit dat de grens met Italië weer open kan tegen midden juni. Volgens hem is de situatie in de meeste Italiaanse regio's ondertussen vergelijkbaar met die in andere buurlanden van Oostenrijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Aantasting bloedvaten in longen speelt grote rol in falen ademhaling bij COVID-19'

COVID-19 veroorzaakt ernstige schade aan de bloedvaten van de longen, wat een grote rol speelt in het falen van de ademhaling en de deur opent voor nieuwe therapieën. De schade aan de longen door dit virus is veel groter dan bij een gewoon griepvirus. Dat blijkt een studie waaraan onderzoeksgroepen uit Hannover en Mainz (Duitsland), Leuven (België), Basel (Zwitserland) en Cambridge en Harvard meewerkten.

De onderzoekers bestudeerden de aantasting van het bloedvatennetwerk in de longen en stelden duidelijke en unieke afwijkingen vast. De kleinste bloedvaten bleken met name ernstig beschadigd en bevatten ook veel bloedklonters. Het virus tast ook de wanden van de bloedvaatjes aan. Met behulp van geavanceerde beeldvormingstechnieken en moleculair onderzoek ontdekten de wetenschappers dat het virus een specifiek soort ontstekingsproces veroorzaakt in de longen en hierbij talloze nieuwe bloedvaten vormt.

'Met dit onderzoek bewijzen we dat de aantasting van bloedvaten in de long een grote rol speelt in het falen van de ademhaling en het unieke ziektebeeld bij COVID-19. Dat biedt tevens belangrijke nieuwe inzichten voor de ontwikkeling van vernieuwende therapieën die specifiek gericht zijn op het voorkomen of genezen van deze bloedvatafwijkingen', aldus Stijn Verleden van de onderzoeksgroep BREATHE van de KU Leuven, die samen met de dienst longziekten en dienst thoraxheelkunde van het UZ Leuven betrokken was bij de studie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personeel van woonzorgcentra in Wallonië vraagt meer erkenning

De werknemers van de woonzorgcentra in de regio Bergen-Borinage en in de regio Luik hebben woensdag op verscheidene plaatsen hun ongenoegen geuit. Ze eisen meer erkenning van hun beroep en betere werkomstandigheden.

Onder meer in Bergen, Saint-Ghislain, Quaregnon, Boussu en Dour voerden werknemers van woonzorgcentra actie op initiatief van de Franstalige socialistische overheidsvakbond CGSP. Een vijftigtal personeelsleden van het universitair en psychiatrische ziekenhuis van Mons-Borinage kwamen op de site Chêne aux Haies in Bergen bijeen. In het Luikse waren er acties aan de woonzorgcentra Résidence Louis Demeuse in Herstal, Résidence Les Saules in Grivegnée, Résidence Le Tilleul d'Édouard in Bitsingen, Résidence Les Prés Brion in Hoei en aan het ziekenhuis Joseph Wauters in Borgworm.

'Onze werknemers hebben meer dan twee maanden in vreselijke omstandigheden gewerkt', zei Laurent Dufrasne van de vakbond CGSP. 'Ze kregen geen steun van de autoriteiten, die nog altijd talmen met het leveren van het nodige materiaal voor het verstrekken van kwaliteitszorg in optimale veiligheidsomstandigheden. (...) Wij willen een herfinanciering van de gezondheidssector en een herwaardering van de barema's van de werknemers.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

31 extra ziekenhuisopnames en 17 bijkomende sterfgevallen in voorbije 24 uur in België

De afgelopen 24 uur zijn 31 mensen in de Belgische ziekenhuizen opgenomen, en waren er 17 bijkomende sterfgevallen. Het aantal nieuwe bevestigde gevallen van COVID-19 in ons land daalt verder en blijft onder de 100, met 70 besmettingen. Van hen wonen er 43 in Vlaanderen, 21 in Wallonië en 6 in Brussel. Dat blijkt woensdag uit de dagelijkse update van Sciensano. Het totale aantal bevestigde besmette personen komt daarmee uit op 58.685.

In totaal zijn in ons land nu 9.522 sterfgevallen gerapporteerd, een stijging met 17 in de voorbije 24 uur. Van die 17 overleden 11 mensen in het ziekenhuis en 6 in een woonzorgcentrum. In de ziekenhuizen zijn nu nog steeds 819 patiënten opgenomen. Van hen liggen er 172 op intensieve zorg, of zes meer dan een dag eerder. Er werden ook 25 mensen ontslagen uit de ziekenhuizen. Sinds 15 maart zijn 15.959 patiënten ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zweedse viroloog geeft toe dat zijn land foute strategie gevolgd heeft

In Zweden zijn door het coronavirus toch te veel doden gevallen. Dat heeft de Zweedse epidemioloog Anders Tegnell woensdag gezegd. 'Als we opnieuw zouden geconfronteerd worden met deze ziekte, dan zou onze strategie ergens liggen tussen wat Zweden deed en wat de rest van de wereld heeft gedaan', aldus Tegnell.

Tegnell is het brein achter de controversiële aanpak van Zweden om het virus te bestrijden. Bijeenkomsten van meer dan 50 mensen zijn nog steeds verboden, maar tijdens de crisis hebben de Zweden restaurants bezocht, boodschappen gedaan, sportscholen bezocht en kinderen onder de 16 mochten naar school. De lakse aanpak om het virus in bedwang te houden, lokte volgens Bloomberg zowel lof als verontwaardiging van over de hele wereld uit.

Wat echter buiten discussie staat, is het effect dat de strategie heeft gehad op het dodental van het land. Met 43 sterfgevallen per 100.000 inwoners behoort het sterftecijfer van Zweden wereldwijd tot het hoogste en ligt het ver boven dat van de buurlanden Denemarken en Noorwegen, die aan het begin van de pandemie veel strengere maatregelen oplegden.

De Zweedse epidemioloog geeft woensdag toe dat er te veel doden zijn gevallen in Zweden. 'Het is duidelijk dat er mogelijkheid was voor verbetering van wat we in Zweden hebben gedaan', zei Tegnell. Ondanks kritiek uit het buitenland, werd de strategie van Tegnell in Zweden breed gedragen. Maar intussen hebben veel andere landen van de Europese Unie hun lockdownmaatregelen teruggedraaid omdat de verspreiding van COVID-19 stilaan onder controle lijkt. En er zijn tekenen dat Zweden mogelijk achterblijft.

Bovendien is er voorlopig weinig bewijs dat de beslissing van Zweden om een groot deel van zijn samenleving open te laten de economie effectief ondersteund heeft. In Zweden, een land met bijna 10 miljoen inwoners, vielen tot nog toe 4.500 doden door het coronavirus en zijn er 39.000 besmettingen vastgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reizen van en naar Italië weer toegelaten

Italië staat vanaf woensdag reizen van en naar het buitenland weer toe. Alle luchthavens in het land zijn geopend. Ook mogen Italianen weer door heel het land reizen.

Italië was het eerste Europese land dat op nationaal niveau beperkingen instelde vanwege het nieuwe coronavirus. Sinds 10 maart was er een lockdown van kracht. Het land is sinds begin mei de maatregelen voorzichtig aan het versoepelen. Dinsdag/gisteren vierden de Italianen hun nationale feestdag. De nieuwe versoepelingen gingen pas woensdag in, om te vermijden dat Italianen tijdens en in aanloop naar die feestdag in groten getale op pad gaan. Nog op woensdag, waarschijnlijk in de avond, zal premier Giuseppe Conte zijn relanceplan aankondigen.

Volgens Italiaanse media zal de premier een oproep herhalen om de politieke meningsverschillen opzij te schuiven. Contes minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio ziet woensdag ook zijn Franse collega Jean-Yves Le Drian om de details te bespreken voor grensoverschrijdend verkeer. Volgens de Italiaanse krant La Stampa is Di Maio op zoek naar Franse steun om de reisbeperkingen voor Italianen, die bijvoorbeeld naar Griekenland willen reizen, te versoepelen. Spoorwegmaatschappij Ferrovie dello Stato en luchtvaartmaatschappij in moeilijkheden Alitalia verhogen alvast het aantal treinen en vluchten. Eerder mochten de meeste winkels en andere bedrijven in het land weer open. Hetzelfde geldt ook onder voorwaarden voor musea, bibliotheken en kerken. Sinds begin mei mochten de Italianen de deur weer uit voor een bezoek aan naasten of om te sporten.

Toch groeien de verschillen tussen de Italiaanse regio's. Politici uit het veel minder zwaar getroffen zuiden van het land dreigen ermee inwoners van Lombardije weg te sturen. De verspreiding van het virus startte in die rijke regio, en nog altijd worden er nieuwe gevallen gemeld. Italië behoort wereldwijd tot de landen die het zwaarst zijn getroffen door de coronapandemie. In totaal is bij ruim 233.000 mensen vastgesteld dat ze het virus hebben opgelopen. Het aantal sterfgevallen ligt boven de 33.000, na de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk het hoogste in de wereld. Inmiddels daalt het aantal besmettingen en sterfgevallen gestaag. Dinsdag werden nog 55 overlijdens gemeld, het laagste in meer dan een week tijd. Er waren ook 318 nieuwe gevallen, waarvan meer dan 60 pct in Lombardije. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nationale Veiligheidsraad buigt zich over nieuwe fase in exitstrategie

De Nationale Veiligheidsraad zit sinds 9 uur woensdagmorgen bijeen over een verdere afbouw van de beperkingsmaatregelen tegen het coronavirus. Onder meer de heropstart van horeca en toerisme in eigen land en een uitbreiding van de contactbubbel staan op de agenda.

De ministers van de federale regering en de ministers-presidenten van de deelstaatregeringen bespreken de zogenaamde derde fase van de exitstrategie, die ten vroegste vanaf 8 juni, volgende week maandag dus, zou ingaan. Omdat de indicatoren van de verspreiding van het virus in ons land al een tijdje gunstig evolueren, hopen heel wat sectoren die nu nog dicht zijn op goed nieuws van de Veiligheidsraad. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ducarme: 'Horeca vragen klanten te registreren, zou illegaal zijn'

Aan de horeca-uitbaters vragen om in het kader van de heropstart al hun klanten te registreren, zodat die in het geval van een coronabesmetting opgespoord kunnen worden, zou illegaal zijn. Dat heeft minister van Middenstand, Zelfstandigen en Kmo's Denis Ducarme (MR) woensdag gezegd tijdens een interview op Bel-RTL. De heropening van de restaurants en cafés staat woensdag op de agenda van de Nationale Veiligheidsraad.

Aan de uitbaters vragen hun klanten te registreren, 'kan geen verplichting worden', zei Ducarme, die hierover juridische experts geraadpleegd heeft. Volgens hem zou zo'n registratie in strijd zijn met de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG), die twee jaar geleden in werking trad. Ducarme bevestigde dat horecazaken vanaf 8 juni hun deuren zullen mogen heropenen. Ze zullen wel een anderhalve meter afstand tussen alle tafels moeten garanderen en hun personeel zal verplicht een mondmasker moeten dragen. Voor de sector zal ook een tijdelijke verlaging van de btw naar 6 procent doorgevoerd worden, behalve voor alcoholische dranken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Alexander De Croo: 'Hopelijk mag vanaf 8 juni bijna alles, mits veiligheidsmaatregelen'

Vicepremier en minister van Financiën Alexander De Croo (Open Vld) hoopt dat de beslissingen die de Nationale Veiligheidsraad woensdag neemt, ervoor zullen zorgen dat vanaf 8 juni bijna alles weer toegestaan is, mits het respecteren van de veiligheidsmaatregelen in het kader van de coronapandemie. Een aantal zaken, zoals het laten doorgaan van massa-evenementen, zal nog niet mogelijk zijn, zei De Croo in De Ochtend op Radio 1.

'Eigenlijk komen we in een andere fase', legde De Croo uit. 'Tot nu toe hebben we geprobeerd om vast te leggen wat wel mocht, de rest mocht dan niet. Ik denk dat we nu op een moment zitten dat je die logica kunt omkeren en dat je kunt zeggen: als je de algemene regels van social distancing, handhygiëne en het gebruik van mondmaskers in bepaalde situaties volgt, mag vanaf 8 juni hopelijk alles, behalve een aantal zaken.'

'Dat maakt het voor het publiek veel logischer. We moeten niet denken over wat mag en wat niet', aldus De Croo. De minister denkt dan ook dat de regels van de 'bubbels' wat versoepeld zal worden. Ook rond de heropstart van de horeca worden wellicht knopen doorgehakt. Een voorbeeld van iets wat volgens De Croo wellicht nog niet zal mogen, is de organisatie van massa-evementen. De Nationale Veiligheidsraad gaat om 9 uur van start. De Croo verwacht dat die in de loop van de namiddag of de vooravond afgelopen zal zijn. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Beke vraagt nieuwe telling van overlijdens in rusthuizen

Hoeveel rusthuisbewoners zijn er echt gestorven door het coronavirus? Exacte cijfers zijn er niet, dus heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) aan de woonzorgcentra gevraagd om ook de niet corona-gerelateerde overlijdens door te geven, zodat de oversterfte berekend kan worden. Dat schrijft Het Belang van Limburg woensdag.

Ondanks de uitgebreide monitoring van de woonzorgcentra is nog altijd niet duidelijk hoeveel bewoners daar nu echt overleden zijn door corona. Dat komt omdat ook mensen die vermoedelijk zijn gestorven aan het virus geregistreerd worden in dezelfde berekening. De enige manier om het aantal overlijdens juist te meten, is door te kijken naar het verschil in het totale aantal sterfgevallen in de afgelopen maanden en dit te vergelijken met het gemiddelde van de voorbije vijf jaar.

Dat verschil kan berekend worden via de overlijdensaktes. 'Maar daar willen we niet op wachten', zegt de woordvoerder van Wouter Beke. 'Dus hebben we aan de woonzorgcentra gevraagd om het totale aantal overlijdens door te geven, dus ook degenen die niet gerelateerd zijn aan corona. Die gegevens ontbreken vaak. Zo kunnen we de oversterfte berekenen. Bij het testen van de bewoners en het personeel van rusthuizen blijkt immers dat van degenen die symptomen hadden van corona, maar liefst drie vierde toch negatief testte. Alleen voortgaan op symptomen, zoals bij de vermoedelijke overlijdens, geeft fouten.' (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

5,5 procent van Nederlandse bloeddonoren heeft antistoffen

Ongeveer 5,5 procent van de Nederlandse bloeddonoren heeft antistoffen tegen het coronavirus ontwikkeld, een bescheiden stijging tegenover de 3 procent die in april werd gemeten. Het kan daardoor nog twee jaar duren voordat in Nederland groepsimmuniteit wordt bereikt, zo bericht de krant AD.

Het percentage komt uit de tweede ronde van het grootschalige onderzoek naar groepsimmuniteit in Nederland bij bloedbanken van Sanquin. Hiervoor zijn in de periode van 10 tot 20 mei 7.000 bloeddonoren getest. Op dat moment deed het virus zo'n twaalf weken de ronde, na de eerste officiële coronabesmetting in Nederland.

Onderzoeksleider Hans Zaaijer van Sanquin noemt de gevonden stijging 'relatief klein'. 'Dit sluit aan bij wat de gegevens van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) laten zien over de afnemende verspreiding van de infectie in Nederland. De lockdownmaatregelen zijn effectief, waardoor minder mensen besmet zijn geraakt', zegt hij. 'Zo kan het nog twee jaar duren voordat groepsimmuniteit in Nederland wordt bereikt. Er is gewoon een vaccin nodig', besluit hij. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Meer dan 30.000 doden in Brazilië

In Brazilië ligt het aantal COVID-19-overlijdens sinds maandag met 31.199 doden hoger dan 30.000, nadat de afgelopen 24 uur een recordaantal van 1.262 nieuwe overlijdens geregistreerd werd. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid aangekondigd.

Het gaat om het hoogste aantal doden op een dag sinds 21 mei, toen er 1.188 overlijdens gemeld werden. Er kwamen ook bijna 29.000 nieuwe besmettingen bij in de afgelopen 24 uur, waardoor in het totaal al 555.383 bevestigde gevallen geteld werden.

Experten denken dat de cijfers een onderschatting zijn van de werkelijkheid, omdat het Latijns-Amerikaans land heel weinig mensen test. Toch staat Brazilië op de vierde plaats in de ranglijst van de landen met het meeste doden, na de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Italië.

De twee zwaarst getroffen staten zijn Sao Paulo en Rio de Janeiro, in het zuidoosten van het land. De eerstgenoemde staat noteerde dinsdag de hoogste dagcijfers sinds de start van de epidemie, en telt nu 7.994 doden en bijna 120.000 gevallen. Rio Janeiro heeft al 5.686 doden te betreuren en meer dan 56.000 besmettingen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Restaurants en cafés heropenen in Frankrijk

Restaurants, cafés en bars in Frankrijk mochten dinsdag opnieuw hun deuren openen, meer dan twee en een halve maand nadat ze op slot gingen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.

In Parijs en omgeving, waar het virus lelijk heeft huisgehouden, mochten alleen de terrassen open. Op de linkeroever in de Franse hoofdstad genoten verschillende Parijzenaars van een drankje en/of een lunch aan de tafels die minimum 1 meter van elkaar stonden. Verschillende ministers plaatsten foto's op de sociale media van zichzelf op een terras.

"De heropening van de cafés, hotels en restaurants betekent de terugkeer van de blije dagen!", tweette president Emmanuel Macron. "Er bestaat geen twijfel over dat de Fransen erbij zullen zijn om weer aan te knopen met dit onderdeel van de Franse aard, onze cultuur en onze levenskunst."

Met 28.883 doden werd Frankrijk zwaar getroffen door het coronavirus. Het land ging in lockdown van 17 maart tot 11 mei. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Contactonderzoek begint los te lopen

Er zijn de afgelopen week grote stappen vooruit gezet die het bereik van het contactonderzoek verbeteren. Dat laat het Agentschap Zorg en Gezondheid dinsdag weten.

In Vlaanderen geven nu zo goed als alle huisartsen, labo's en ziekenhuizen hun patiënten en testresultaten door aan de federale databank voor het contactonderzoek. Van bijna alle patiënten waren de afgelopen dagen ook contactgegevens beschikbaar. Dat resulteerde de voorbije week in een kleine 2.500 telefoonoproepen naar patiënten en hun contactpersonen en een twintigtal huisbezoeken per dag.

Afgelopen week werden er zo iets meer dan 1.000 hoog- en laagrisicocontacten gevonden. "Het gelukkig nog altijd dalende aantal nieuwe besmettingen zien we ook vertaald in dalend aantal te contacteren personen voor onze contactonderzoekers. De afgelopen dagen moeten ze rond de 300 telefoons per dag uitvoeren", verklaart Joris Moonens, woordvoerder Zorg en Gezondheid.

Het verhoogde bereik leidt tot beter resultaat. Van alle oproepen die het contactonderzoek probeert te doen naar patiënten leidt ongeveer 30 procent ook tot contactpersonen en geeft in 15 procent van de gesprekken de patiënt aan geen contactpersonen te hebben. Zowat 25 tot 35 procent leidt niet meteen tot resultaten omdat de patiënt niet telefonisch bereikt kon worden. Een deel daarvan kan de dag erna nog bereikt worden of via de huisbezoeken. De overige oproepen zijn verkeerd verbonden of niet mogelijk door een gebrek aan contactgegevens of omdat personen weigeren mee te werken, negatief getest zijn of eerder al gebeld zijn.

Het gemiddelde aantal contactpersonen per bereikte patiënt steeg tot iets meer dan twee per patiënt. Daarbij zijn ook de cijfers opgenomen van patiënten die geen contactpersonen doorgaven. De interfederale werkgroep tracing blijft zich inzetten om het contactonderzoek nog te verbeteren, klinkt het. Zo kunnen ontbrekende of verkeerde telefoonnummers nog worden aangevuld met gegevens van ziekenfondsen en worden mensen die een gsm-nummer opgeven per sms verwittigd dat ze opgebeld gaan worden. Verder zullen mensen het contactcentrum ook zelf kunnen contacteren.

"Stap voor stap wordt het contactonderzoek beter en performanter, zodat het een volwaardig instrument wordt om ook op langere termijn heropflakkeringen van het virus tegen te gaan en meer ingrijpende maatregelen te vermijden", klinkt het. Moonens benadrukt wel dat het contactonderzoek enkel kan slagen als iedereen er goed aan meewerkt. "Als je gebeld of bezocht wordt door het contactonderzoek, geef dan zo veel mogelijk je contacten en hun contactgegevens door. Wees daar niet terughoudend in, je mag er zeker van zijn dat we vertrouwelijk met die informatie omgaan en die nooit zullen gebruiken om je te bestraffen omdat je contact hebt gehad met iemand", besluit de woordvoerder. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland raadt reizen binnen Europa vanaf 15 juni niet langer af

Vanaf 15 juni versoepelt Nederland het advies over reizen naar de meeste Europese landen. Nu ontraadt Den Haag niet-noodzakelijke reizen naar die landen nog.

De regering-Rutte wil dat woensdag aankondigen, bevestigen ingewijden na berichtgeving van RTL Nieuws. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Binnenkort ook coronatest voor contacten zonder symptomen

Wie nauw contact had met een coronapatiënt maar geen symptomen van het virus vertoont, kan binnenkort ook getest worden. Dat antwoordde minister Philippe De Backer (Open Vld) dinsdag op vragen in de commissie Gezondheid van de Kamer. De ruime testcapaciteit zal zo beter benut kunnen worden, maakt De Backer zich sterk.

Gemiddeld worden elke dag meer dan 10.000 mensen in ons land getest op het coronavirus. Dat is veel, aldus De Backer, die aan het hoofd staat van de federale taskforce voor testing en medische hulpmiddelen: België staat daarmee in de top zeven wereldwijd. Maar de testcapaciteit ligt eigenlijk veel hoger. In principe kunnen de diensten nu 32.000 testen per dag aan, en dat kan zelfs opgeschaald worden naar 45.000. Alleen worden er niet genoeg stalen binnengebracht om die capaciteit te benutten.

Binnen de Risk Management Group RMG liep daarom al langer een discussie om de testcriteria breder te definiëren, en daar is nu ook overeenstemming over bereikt, antwoordde De Backer dinsdagmiddag op vragen in de Commissie Gezondheid. Nu worden mensen met virale symptomen getest, bovenop onder meer zorgpersoneel en bewoners van residentiële voorzieningen zoals woonzorgcentra of gevangenissen.

Binnenkort komen daar ook de nauwe of risicocontacten van besmette coronapatiënten die geen symptomen van het virus vertonen bij. Is een eerste test negatief, dan volgt na een week nog een tweede test om zeker te zijn dat er geen sprake is van een besmetting. Wie wel positief test, moet in quarantaine. De bedoeling is om ook meteen een serologische test af te nemen, aldus De Backer. Daarmee is te zien of mensen antilichamen van het virus in het bloed hebben.

Op dit moment heeft ongeveer zes procent van de Belgen antilichamen tegen het coronavirus, bleek vorige maand uit een bloedonderzoek van de Universiteit Antwerpen.

Vooraleer de bredere testcriteria kunnen ingaan moeten de betrokken wetteksten wel nog gepubliceerd worden in het Staatsblad. Dat gebeurt eerstdaags, valt te horen op het kabinet-De Backer. Daarna krijgen zorgverstrekkers de concrete richtlijnen via de website van het federaal kenniscentrum Sciensano. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nieuwe piek in Iran, minister betreurt 'onvoorzichtigheid' bevolking

De Iraanse minister van Volksgezondheid Saïd Namaki heeft zich er dinsdag over beklaagd dat landgenoten de afstandsregels niet volgen in de strijd tegen de covid-19-pandemie. In het land is er een nieuwe piek.

Voor de tweede dag op rij moesten de gezondheidsdiensten meedelen dat er meer dan drieduizend nieuwe besmettingen geteld zijn. Namaki was verbijsterd dat "mensen compleet onvoorzichtig zijn geworden met de ziekte". "Ofwel vertrouwen ze ons compleet, ofwel denken ze dat het coronavirus weg is. En dat laatste is helemaal niet het geval", zei Namaki aan het Iraanse persagentschap Isna.

De woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid Kianouche Jahanpour maakte dinsdag bekend dat er de voorbije 24 uur 3.117 nieuwe besmettingen zijn geregistreerd. Dat brengt het totaal sinds februari op 157.562. Dat komt in de buurt van het recordniveau van 30 maart, toen er 3.186 besmettingen bevestigd waren. Sinds 2 mei gaan de cijfers weer omhoog in Iran.

Buitenlandse experts menen zelfs dat het om onderschattingen gaat. Volksgezondheid zei dat er de voorbije 24 uur ook 64 nieuwe doden vielen, wat het totaal op 7.942 brengt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Internationale treinverkeer schakelt versnelling hoger

Het aantal internationale treinen van en naar België neemt stilaan toe. Zo rijdt er sinds maandag een vierde ICE-trein per dag tussen België en Duitsland, zal de Beneluxtrein vanaf 8 juni weer normaal rijden tussen Brussel en Amsterdam, en krikt Thalys het aantal treinen op vanaf 9 juni.

Thalys blijft nog een week op het minimale aanbod van één heen-en-terugrit tussen Brussel en Parijs en één heen-en-terugrit tussen Brussel en Amsterdam per dag, wegens de coronacrisis. Maar vanaf volgende dinsdag zal 20 procent van het normale aanbod operationeel zijn, zo herbevestigde Thalys dinsdag.

Concreet zullen er vanaf dan elke dag vijf heen-en-terugritten zijn tussen Parijs en Brussel. Twee ervan rijden vanuit Brussel door naar Amsterdam en terug. Op vrijdag, zaterdag en zondag zal er ook telkens één Izy-trein (lowcosttrein van Thalys) in beide richtingen rijden tussen Parijs en Brussel. En vanaf 15 juni zou er weer één Thalys per dag heen en terug rijden op de verbinding Parijs-Brussel-Dortmund. Die dienstregeling geldt voor ongeveer een maand.

Thalys is van plan om vanaf 12 juli en tot eind augustus verder te versnellen naar de helft van het normale transportplan. Er zullen dan onder meer zeven heen-en-terugritten zijn tussen Parijs en Brussel per dag en vier verbindingen Brussel-Amsterdam. Er zullen deze zomer geen Thalys-verbindingen zijn met Marseille of Bordeaux. En de hogesnelheidstreinen stoppen zeker tot eind augustus niet in de stations van Marne La Vallée (bij Disneyland Parijs) en de luchthaven Paris-Charles de Gaulle. Daarnaast rijdt de Beneluxtrein (officieel de IC Nederland) vanaf 8 juni weer volgens de gewone dienstregeling tussen Brussel en Amsterdam, zo bevestigt spoorwegmaatschappij NMBS dinsdag.

De voorbije weken reed de trein slechts tussen Antwerpen en Rotterdam, en moest je overstappen om in Brussel respectievelijk Amsterdam te raken. Ook de ICE-hogesnelheidstrein schakelt een tandje hoger. Sinds midden mei reden er drie treinen per dag tussen België en Duitsland; daar kwam maandag een vierde dagelijkse verbinding bij. De Franse hogesnelheidstreinen TGV, die een tijdje helemaal niet meer reden, sporen sinds 11 mei weer tussen Brussel en Frankrijk. Momenteel zijn er vier à vijf heen-en-terugritten per dag.

Bij Eurostar is er vooralsnog geen verandering, met nog steeds één heen-en-terugrit tussen Londen en Brussel per dag. "We monitoren de vraag voortdurend en zullen de dienstregeling aanpassen indien nodig", aldus een woordvoerder.

De nachttreinen van de Oostenrijkse spoorwegmaatschappij ÖBB (Nightjet) van en naar België tot slot zijn zoals eerder aangekondigd geschrapt tot en met donderdag 25 juni (inclusief de aankomst op vrijdag 26 juni). (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer mensen geven elkaar opnieuw zoen of hand

Het versoepelen van de maatregelen zorgt ervoor dat meer mensen elkaar een zoen of een hand geven buiten het eigen huishouden. Dat blijkt uit de wekelijkse bevraging van de Universiteit Antwerpen naar de beleving van de coronacrisis. De overgrote meerderheid houdt zich nog steeds aan de afstandsregels, maar in de laatste weken is wel een daling merkbaar.

Naarmate de maatregelen om het coronavirus in te dijken versoepeld worden, laten meer en meer mensen de afstandsregels wat meer los. Zowel bij mensen met huisgenoten als alleenwonenden wordt er opnieuw vaker handen geschud en gekust buiten het huishouden, blijkt uit de elfde golf van de Grote Coronastudie. Die werd afgelopen dinsdag door bijna 50.000 mensen ingevuld. In de laatste weken merken de onderzoekers een daling in het aantal deelnemers dat geen hand of zoen geeft buiten het huishouden.

Voor mensen met huisgenoten lag dat percentage lange tijd op 95 procent. Sinds begin april is dat aantal gaandeweg gedaald naar 90 procent vorige week. Bij mensen die alleen wonen, schommelde het percentage lang rond de 90 procent, vorige week was dat nog 83 procent. Uit de resultaten blijkt ook dat 60 procent vorige week nog steeds uitsluitend van thuis uit werkt.

Van de bijna duizend deelnemers die zelf symptomen rapporteren en buitenshuis gingen werken, had één op de vier COVID-19 symptomen. Eén op de vijf van de deelnemers boven de 66 jaar, zei tijdens de coronacrisis met pensioen te zijn gegaan. Of die keuze door de crisis versneld werd, moet wel nog onderzocht worden.

Een ruime meerderheid van de jongeren (77 procent) vindt dat er niet genoeg rekening met hun mening wordt gehouden. Vooral 17-jarigen willen meer zeggenschap inzake beleid in de coronacrisis. Op dinsdag kan de coronastudie voor de twaalfde keer ingevuld worden. De bevraging peilt onder meer naar vakantieplannen en de heropening van de horeca. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britten overwegen luchtbrug als alternatief voor quarantaine

De Britse regering overweegt luchtbruggen met sommige landen, zodat reizigers die van daaruit Groot-Brittanië binnenkomen niet in quarantaine moeten vanwege het coronavirus.

Om een heropflakkering van het virus te vermijden, kondigde Londen een quarantaine af voor buitenlanders die het land binnenkomen. Vanaf maandag moeten ze twee weken in quarantaine blijven.

De luchtvaart- en toeristische sector is niet gelukkig met die quarantaine.

Volgens een aantal kranten komt er wellicht een versoepeling. De regering overweegt luchtbruggen in te voeren vanaf het einde van de maand, in de aanloop naar de zomervakantie. De landen waarmee Groot-Brittannië een luchtbrug zou afspreken, zouden geselecteerd worden in functie van hun economisch belang voor Groot-Brittannië, het risico voor de verspreiding van het virus, het aantal betrokken passagiers, en de maatregelen in de luchthavens. Griekenland, Australië en Portugal worden in de kranten vermeld. Of andere landen in aanmerking zullen komen en of er inderdaad luchtbruggen komen, valt af te wachten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer huishoudelijk, minder industrieel afval

De coronacrisis heeft een weinig verrassend effect op de afvalberg. Het huishoudelijk afval nam toe omdat de mensen thuiswerkten of tijdelijk werkloos waren, maar het bedrijfsafval nam fors af. Voor het risicohoudend medisch afval was er een stijging van meer dan 40 procent.Dat meldt afvalverwerkingsbedrijf Suez.

In Gent, waar Suez actief is via intercommunale IVAGO, namen de hoeveelheden restafval, glas en pmd toe met respectievelijk 10, 16 en 20 procent. Voor gft was er stijging met 30 procent.

Voor de bedrijven noteerde Suez een daling tot 50 procent.

Het risicoafval steeg zowel voor ziekenhuizen als woonzorgcentra.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Openbaar vervoer is de grote verliezer'

Uit een bevraging van de onderzoeksgroep MOBI van de Vrije Universiteit Brussel blijkt dat het openbaar vervoer op het vlak van verplaatsingsgedrag de grootste verliezer wordt van de coronacrisis. De pendelaars ruilden het openbaar vervoer in voor de fiets of gaan te voet.

Voor het onderzoek werden 614 mensen bevraagd. Drie kwart pendelde niet tijdens de lockdown. Meer dan de helft (55 procent) van de personen die wel pendelen, geeft aan dat ze even vaak pendelen als voor de lockdown, maar 40 procent van hen wil minder vaak pendelen. De pendelaars geven aan dat het wagengebruik niet afneemt, maar in tegenstelling tot voorheen stijgt het modaal aandeel van het wandelen (+19 procent) en fietsen (+13 procent) wel duidelijk. Vooral elektrisch fietsen wordt populairder.

Het openbaar vervoer en met name de metro (-39 procent) en de trein (-12 procent) zien hun gebruik dalen. 'Het openbaar vervoer is duidelijk de grote verliezer. Bij de resultaten van onze survey valt wel op dat de meeste gebruikers het belangrijk vinden om de bezettingsgraad van het openbaar vervoer te kennen. Het blijkt de meest overtuigende maatregel om gebruikers weer te laten opstappen, meer nog dan het dragen van mondmaskers', zegt professor Lieselot Vanhaverbeke, coördinator van de enquête.

(Belga)

Getty Images
© Getty Images
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

425.000 oproepen naar corona-infolijn

De gratis infolijn van de federale overheid heeft sinds 12 maart al 425.000 oproepen binnengekregen. Dat meldt Yves Stevens, woordvoerder van het Nationaal Crisiscentrum.

De piek met meer dan 10.000 oproepen per dag situeert zich rond 16 maart, net na het ingaan van de beperkende maatregelen. Na elke veiligheidsraad waren er opflakkeringen. De curves zijn afgevlakt, maar afgelopen week waren er toch nog gemiddeld 3300 oproepen per dag. Drieënzestig procent van de oproepen waren Nederlandstalig en 37 procent van Franstaligen.

Momenteel zijn nog 80 operatoren actief. Op het hoogtepunt waren er dat tot 140 per dag. Mensen met vragen kunnen dagelijks tussen 09.00 uur en 17.00 uur terecht op het nummer 0800/14689. De infolijn is ook per mail bereikbaar op info-coronavirus@health.fgov.be.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

19 overlijdens, 26 ziekenhuisopnames

Er werden in België de voorbije 24 uur 98 nieuwe gevallen van besmetting gerapporteerd. Van de besmette personen wonen er 54 in Vlaanderen, 28 in Wallonië en 16 in Brussel. Het brengt het totale aantal gevallen van besmetting op 58.615.

Dat blijkt uit de dagelijkse update van Sciensano.

In de ziekenhuizen zijn er momenteel in totaal 819 patiënten opgenomen. De voorbije 24 uur waren er 26 nieuwe opnames. In de intensieve zorgen liggen in totaal 166 patiënten, dat is een stijging met 2 patiënten. 15934 patiënten zijn ontslagen uit het ziekenhuis en genezen verklaard sinds 15 maart, dat is een stijging van 14 in de voorbije 24 uur.

In totaal werden 9505 sterfgevallen gerapporteerd, dat is een stijging met 19. Van die 19 overleden 13 mensen in het ziekenhuis en 6 in een woonzorgcentrum.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weer meer mensen zoenen, en geven een hand

Het versoepelen van de maatregelen zorgt ervoor dat meer mensen elkaar een zoen of een hand geven buiten het eigen huishouden. Dat blijkt uit de wekelijkse bevraging van de UAntwerpen naar de beleving van de coronacrisis.

Bijna 50.000 mensen beantwoorden vorige week de enquêtevragen.

De toename van zoenen en handenschudden met mensen buiten het huishouden, is zowel te merken bij mensen met huisgenoten als alleenwonenden.

Uit de studie blijkt ook dat 60 procent vorige week nog steeds uitsluitend van thuis werkt.

Een op de vijf van de deelnemers boven de 66 jaar, zei tijdens de coronacrisis op pensioen te zijn gegaan. Of die keuze door de crisis versneld werd, moet wel nog onderzocht worden. Een ruime meerderheid van de jongeren (77 procent) vindt dat er niet genoeg rekening met hun mening wordt gehouden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

100.000 gevallen van besmetting in Chili

In Chili raakten tot dusver meer dan 100.000 mensen besmet met het coronavirus. Er zijn ruim 1100 doden te betreuren, meldt de Johns Hopkins University, die gegevens rond covid-19 wereldwijd bijhoudt.

Maandag waarschuwde de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dat de piek van de pandemie in Zuid- en Centraal-Amerika nog niet bereikt is. Volgens de WHO zijn er veel nieuwe besmettingen in Chili, Brazilië, Peru en Mexico. De gezondheidssystemen staan er onder druk.

In Chili waarschuwden vertegenwoordigers van de artsenvereniging dat bijna alle bedden op intensieve zorg bezet zijn.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wereldwijd meer dan 375.000 doden

De pandemie heeft tot op vandaag - tot 7u50 om precies te zijn - het leven gekost aan 375.070 mensen. Ruim driekwart van de slachtoffers is afkomstig uit Europa en de VS.

Dat blijkt uit een overzicht van het Franse persagentschap AFP.

AFP telde 6.258.474 gevallen van besmetting met covid-19, van wie 2.167.233 in Europa.

In Europa waren 179.051 overlijdens te betreuren.

In de VS vielen 105.160 doden. Het land wordt gevolgd door Groot-Brittannië (39.045 doden), Italië (33.475), Brazilië (29.937) en Frankrijk (28.833).

België telt 9.486 doden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk verwacht economische krimp van 11 procent

De Franse regering verwacht dat de Franse economie dit jaar met 11 procent zal krimpen. Dat zegt minister van economie Bruno Le Maire. Eerder ging hij uit van een krimp met 8 procent.

'De economische schok is extreem brutaal', aldus Le Maire, die wel rekent op herstel in 2021.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Middelbare scholen in Nederland weer open na wekenlange sluiting

Middelbare scholen in Nederland openen dinsdag weer hun deuren voor grotere groepen leerlingen. De scholen waren door de corona-epidemie sinds half maart gesloten voor veruit de meeste scholieren.

De laatste weken voor de zomervakantie mogen de leerlingen weer hun schoolgebouw in, maar niet met zijn allen tegelijk. Ze moeten uit voorzorg anderhalve meter afstand houden van elkaar, net als het personeel. Daardoor schat sectororganisatie VO-Raad dat slechts een derde tot een kwart van de scholieren tegelijk naar school kan komen. De rest krijgt net als de afgelopen weken onderwijs op afstand.

Leerlingen en medewerkers met milde klachten moeten thuisblijven. Wie door een andere aandoening een verhoogd risico loopt op een ernstig ziekteverloop, wordt aangeraden van thuis uit te blijven werken. Ook medewerkers met gezinsleden uit een medische risicogroep hoeven niet per se naar school te komen.

Leerlingen moeten zoveel mogelijk naar school lopen, fietsen of een lift regelen van hun ouders of anderen. Zeker als ze binnen een straal van 8 kilometer wonen is het niet de bedoeling dat ze met het openbaar vervoer gaan. Uitzonderingen zijn in overleg wel mogelijk. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Spanje meldt voor het eerst sinds maart geen coronadoden

Spanje heeft voor het eerst sinds begin maart geen doden door het coronavirus gemeld. Het dodental blijft op 27.127 staan.

Het aantal besmettingen steeg met 71 tot 239.638. Het ministerie van Volksgezondheid noemde de cijfers 'erg bemoedigend'.

Spanje is een van de zwaarst getroffen landen door het coronavirus, maar de afgelopen weken lopen de cijfers terug. Premier Pedro Sánchez heeft al versoepelingen van de strenge lockdownmaatregelen doorgevoerd. Zo zijn de terrassen van horecazaken onlangs weer geopend. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italië: laagste aantal coronabesmettingen op dagbasis sinds eind februari

De coronacijfers in Italië blijven de goede kant uitgaan. De voorbije 24 uur werden 178 nieuwe besmettingen met het virus geregistreerd. Dat is het laagste aantal op dagbasis sinds 26 februari, zo heeft de Civiele Bescherming maandag bekendgemaakt.

Er kwamen 60 nieuwe sterfgevallen bij, ook een daling vergeleken met het gemiddelde van de voorbije dagen. Op het hoogtepunt van de epidemie in maart stierven in Italië elke dag bijna 1000 mensen.

De cijfers zijn bemoedigend, twee dagen voor het land opnieuw de grenzen openstelt voor Europese toeristen. Die moeten bij aankomst in Italië niet langer twee weken in quarantaine.

Ook de Italianen zelf mogen weer vrij tussen hun twintig regio's reizen. Dat was voorlopig enkel in uitzonderlijke gevallen toegestaan.

Italië reageerde op de pandemie van het coronavirus met een bijzonder harde lockdown. Die is intussen al danig teruggeschroefd, maar er gelden nog altijd contactbeperkingen en strenge hygiënische regels. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Versoepelingen in diverse Europese landen

Behalve in Nederland (zie lager) zijn maandag ook in een reeks andere Europese landen versoepelingen van de coronamaatregelen in voege getreden.

In Turkije heeft de Grote Bazaar van Istanboel opnieuw de deuren geopend. Dat is een van de grootste overdekte markten ter wereld, met zowat 3000 winkels en ongeveer 150.000 bezoekers per dag. Het aantal bezoekers wordt nu echter beperkt, en het dragen van een mondmasker is verplicht. Ook cafés, restaurants, zwembaden, parken, musea, bibliotheken en crèches in Turkije zijn maandag weer opengegaan mits inachtname van een aantal voorwaarden, en verplaatsingen tussen de grootsteden zijn opnieuw toegelaten.

In de Russische hoofdstad Moskou zijn de winkelcentra maandag weer opengegaan. Na een uitgaansverbod van meer dan twee maanden mogen mensen op bepaalde dagen opnieuw gaan wandelen en 's morgens tussen 5 en 9 uur aan sport doen. De verplichting om een mondmasker te dragen, is niet langer beperkt tot het openbaar vervoer, en wordt veralgemeend. De versoepelingen komen er ondanks het feit dat het aantal coronabesmettingen in Rusland nog altijd in stijgende lijn zit.

In Portugal kan er sinds maandag opnieuw geshopt worden in winkels groter dan 400 meter. Ook theaters en bioscopen verwelkomen weer bezoekers. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Prinses Astrid heropent plechtig Atomium in Brussel

Het Atomium heeft officieel de deuren heropend voor het publiek. Het Brusselse monument hoopt op veel bezoekers, om de verliezen door de verplichte coronasluiting goed te maken.

Prinses Astrid mocht het lintje doorknippen in aanwezigheid van haar man, aartshertog Lorenz. Ook premier Sophie Wilmès en Brussels burgemeester Philippe Close waren er, samen met schepen van Toerisme Delphine Houba en schepen Zoubida Jellab, voorzitster van de vzw Atomium. De eerste bezoekers mochten binnen vanaf 11.30 uur.

De premier zei dat het tijd was om weer op een veilige manier de draad op te nemen, mits inachtneming van de coronamaatregelen.

Het Atomium is open van donderdag tot en met maandag, van 10 tot 18 uur. Er mogen maximaal 150 bezoekers binnen. De lift kan slechts door zes mensen tegelijk worden gebruikt in plaats van de gebruikelijke zestien. De temperatuur van de bezoekers wordt genomen bij de ingang. Hydroalcoholische gel is beschikbaar voor het publiek. Bezoekers worden uitgenodigd om een masker te dragen. Er is een parcours aangeduid met eenrichtingsverkeer dat moet worden gevolgd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

5000 jobs op de tocht bij Scania

Bij de Zweedse vrachtwagen- en bussenmaker Scania staan duizenden banen op de tocht. Door de coronacrisis is de vraag naar vrachtwagens en zware bestelauto's ingestort. In een verklaring rept Scania van 5000 banen die zouden sneuvelen, waarvan maximaal 1000 op het hoofdkantoor in Zweden. In ons land beschikt Scania over een groot distributiecentrum in Opglabbeek.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuwe Vlaamse steunmaatregelen voor bedrijven

De Vlaamse regering heeft een nieuwe reeks steunmaatregelen voor bedrijven aangekondigd. Er komt onder meer een fonds om burgers aan te moedigen te investeren in bedrijven.

'Er is extra kapitaal nodig om de bedrijven draaiende te houden en massaal jobverlies zoveel mogelijk te vermijden', zei minister-president Jan Jambon (N-VA). 'Voor alle duidelijkheid: zelfs met deze extra injectie zullen we niet alle bedrijven kunnen redden. Dat is onmogelijk. Onze leidraad is altijd geweest: bedrijven die voor de coronacrisis gezond waren, moeten we er door trekken.'

De meest in het oog springende maatregel is het welvaartsfonds. De regering wil 500 miljoen euro bij elkaar krijgen om de bedrijven van nieuw kapitaal te voorzien. De Participatiemaatschappij Vlaanderen stopt zelf 240 miljoen euro in het fonds. De overige 260 miljoen moet van particulieren komen, die gedurende drie jaar een fiscaal voordeel van 2,5 procent krijgen op het bedrag dat ze investeren in Vlaamse bedrijven. 'De focus ligt op start-ups en scale-ups', zei minister van Economie Hilde Crevits (CD&V).

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De nieuwe, dagelijkse coronacijfers

Er zijn op 24 uur maar 25 nieuwe opnames geteld van coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat zegt het crisiscentrum in een nieuwe update. Er liggen nu nog 807 patiënten met de longziekte in het ziekenhuis. Dat zijn er een pak minder dan begin april, toen het er een tijd meer dan 5500 waren.

Er zijn nog 19 bijkomende sterfgevallen gerapporteerd, wat het totaal nu op 9486 brengt. Vijf van de negentien stierven in een woonzorgcentrum, de anderen in het ziekenhuis. Er werden zondag ook 136 nieuwe gevallen gerapporteerd, 80 in Vlaanderen, 30 in Wallonië en 26 in Brussel. ((Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlozo dringt aan op vrijstelling eenmalige 'dankpremie' voor zorgmedewerkers

Vlozo, de sectororganisatie van de uitbaters van private ouderenvoorzieningen, is momenteel in gesprek met de federale regering om eenmalige premies voor het personeel vrij te stellen van fiscale en sociale lasten. Heel wat private ouderenvoorzieningen zijn van plan om zo'n eenmalige 'dankpremie' uit te betalen aan hun personeelsleden als dank voor hun tomeloze inzet tijdens de coronacrisis.

Nu het ergste van de crisis voorbij lijkt, wensen diverse bij Vlozo aangesloten voorzieningen en woonzorggroepen hun medewerkers te belonen met een eenmalige premie. Daarvoor komen nu al meer dan 15.000 personeelsleden in aanmerking. De vraag van de sector is om deze premie volledig vrij te stellen van fiscale en sociale lasten. Deze vrijstelling houdt voor de medewerker in dat bruto gelijk is aan netto.

'Door deze premies vrij te stellen van lasten, krijgt de federale regering de kans om nogmaals haar grote waardering te tonen voor het werk van het personeel in residentiële ouderenvoorzieningen', aldus Véronique De Schaepmeester, gedelegeerd bestuurder van Vlozo. 'Zonder een dergelijke vrijstelling dient de medewerker liefst 50 procent van het brutobedrag af te staan aan fiscale en sociale lasten. Bovenop deze bruto-som moet de werkgever normaal ook nog eens 35 procent aan RSZ-bijdragen betalen.'

Vlozo, het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk, vertegenwoordigt meer dan 200 private ouderenvoorzieningen (woonzorgcentra, groepen van assistentiewoningen, centra voor kortverblijf en dagverzorgingscentra) en meer dan 20.000 bewoners, goed voor 25 procent van alle Vlaamse bedden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Universiteiten starten met examens: extra zalen en duizenden begeleiders

Voor veel universiteitsstudenten start deze week de examenperiode. De universiteiten hebben verregaande maatregelen genomen om de examens te kunnen laten plaatsvinden: kilometers markeringen, extra lokalen en heel veel examenbegeleiders.

Aan de UGent starten maandag, op een feestdag, om 8.30 uur de eerste van 143.000 fysieke examens. De corona-uitbraak verplicht de universiteit zowat 200 examenlokalen te reorganiseren met kilometers plaklint, markeringen, affiches en banners.

Met tot 2.000 studenten tegelijk in vier hallen en 16 zones is Flanders Expo de grootste UGent-examenlocatie ooit. Maandag zullen tijdens drie sessies maar liefst 5.213 studenten een examen afleggen in de beurshallen. De examens in Gent vinden plaats van 1 juni tot en met 1 juli, van maandag tot en met zaterdag. Er zijn telkens drie examensessies van maximaal drie uur per dag om een spreiding van het aantal studenten mogelijk te maken. De universiteit voorziet voor de logistieke operatie in 200.000 mondmaskers en liters handgel. Er zijn 18 campussen waar ongeveer 200 examenlokalen in gebruik zijn. Elk van de lokalen is ;coronaproof' ingericht met gereduceerde capaciteit en gemarkeerde zitjes. In alle gebouwen zijn gescheiden ingangen en looproutes voorzien om de afstandsregels te kunnen respecteren.

'Het is een hele krachttoer geweest om dit allemaal te organiseren', zegt rector Rik Van de Walle. 'We hebben de voorbije weken dingen gedaan die we nooit eerder deden. Examens in expohallen, online examens, examens waarbij studenten, lesgevers en begeleiders bijzondere veiligheidsrichtlijnen moeten volgen: ook dat is nieuw voor ons.'

De UGent zet 7.000 begeleiders in, 850 UGent-werknemers springen op vrijwillige basis in of nemen die rol op ter vervanging van hun dagtaak. Per sessie in Flanders Expo zijn er tot 80 begeleiders aanwezig voor de sessies met meer dan 1.500 studenten.

Ook aan de KU Leuven begint de officiële examenperiode op pinkstermaandag, en zal ze duren tot 4 juli. 'De voorbije week hebben we al enkele examens georganiseerd, maar dat ging om uitzonderingen. De echte start is voor maandag', zegt de persdienst van de universiteit. De Leuvense universiteit houdt de hele maand juni ook examens op zondag. 'Precies om de spreiding zo groot mogelijk te maken.'

In Antwerpen loopt de zittijd van 1 juni tot en met 3 juli. 'Normaal gezien waren we al bezig', zegt UAntwerpen-woordvoerder Peter De Meyer, 'maar door corona hebben we een week uitgesteld.' Omdat de periode korter is, zijn er op pinkstermaandag uitzonderlijk examens. Er zijn ook examens op zaterdag, maar dat gebeurt anders ook.

Sinds maart werkt een speciale taskforce van de UAntwerpen aan plannen voor een veilige examenperiode. 'We organiseren ongeveer 3.000 examenactiviteiten, van mondelinge examens voor tien studenten tot schriftelijke proeven voor een groep van 600 studenten', zegt rector Herman Van Goethem. 'Voor de kleinere groepen, tot vijftig studenten, vinden de examens plaats op de eigen campussen. Er werd voortdurend afgetoetst met Erika Vlieghe en Pierre Van Damme, experten uit eigen huis.'

De campussen werden 'coronaproof' gemaakt met extra sanitair, looplijnen en stations met handgel. In de aula's kregen de zitjes die gebruikt mogen worden, een speciale markering, zodat de anderhalvemeterregel altijd gerespecteerd kan worden. Aan studenten wordt gevraagd om 40 minuten voor aanvang aanwezig te zijn en bij voorkeur te voet of met de fiets te komen.

Voor groepen vanaf 50 studenten wijkt de universiteit uit naar de Waagnatie en twee zalen in Antwerp Expo. Op vijf weken tijd zullen in de Waagnatie ongeveer 13.000 studenten examen afleggen, in Antwerp Expo zijn dat er 18.000. De grootste groep voor één examen, 801 studenten, zal in Antwerp Expo in afzonderlijke groepen worden verdeeld.

De universiteit beseft dat de blokperiode voor de studenten niet de meest eenvoudige was. 'En ook de examenreeks wordt anders dan anders', zegt vicerector onderwijs Ann De Schepper. 'Iedereen kan in comfortabele en veilige omstandigheden examen afleggen. We denken ook aan hun mentale welzijn: uiteraard zijn de studentenbegeleiders ook in juni bereikbaar voor een babbel, en via het digitale platform vanuituwkot.be bieden we onze studenten twee keer per week Blok Breaks aan. Dat worden korte pauzemomenten, ingekleed door muzikanten, door stand-upcomedians en zo.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Cafés en restaurants mogen weer open in Nederland

Nederland zet op deze Pinkstermaandag een nieuwe stap in de versoepeling van de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Restaurants, cafés, bioscopen, concertzalen en musea mogen hun deuren opnieuw openen, maar met grote beperkingen. Zo moet 1,5 meter afstand gehouden worden en mogen er maximaal 30 mensen in de horecazaken binnen, en enkel na reservatie.

Veel gemeenten laten horecazaken toe om hun terrassen uit te breiden, zodat ze meer ruimte krijgen om mensen te ontvangen. Op de terrassen geldt geen maximum aantal personen en ook geen reserveringsplicht, maar iedereen moet wel aan een tafeltje zitten en 1,5 meter afstand houden van mensen die niet tot hetzelfde gezin behoren. Bovendien moet het personeel een controlegesprek met alle klanten voeren om in te schatten of er een gezondheidsrisico is.

Belgen die zodanig hunkeren naar een kroegentocht dat ze daarvoor Nederlands bier zouden overwegen, bergen dat plan beter op. Daarvoor de grens oversteken, mag simpelweg nog niet. De Belgische regering laat enkel familiebezoeken of aankopen in winkels toe in Nederland.

Mogelijk mag de Belgische horeca volgende week maandag weer open. In Frankrijk mogen horecazaken vanaf dinsdag weer open, eveneens onder voorwaarden. In sommige Franse regio's gaan enkel de terrassen open. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Washington stuurt 2 miljoen dosissen hydroxychloroquine naar Brazilië

De Verenigde Staten hebben twee miljoen dosissen hydroxychloroquine geleverd aan Brazilië om het coronavirus te bestrijden, zo heeft het Witte Huis zondag aangekondigd. Het gebruik van het malariamedicijn om covid-19 te behandelen is niet onomstreden.

'De Amerikaanse en Braziliaanse bevolking zijn solidair in de strijd tegen het coronavirus. Als bewijs van deze solidariteit kondigen we vandaag aan dat de Amerikaanse regering twee miljoen dosissen hydroxychloroquine heeft geleverd aan de bevolking van Brazilië', aldus de Amerikaanse regering in een mededeling.

De hydroxychloroquine 'zal op een preventieve manier gebruikt worden, om het verplegend personeel, de dokters en gezondheidswerkers te beschermen tegen het virus. Het zal ook gebruikt worden om de besmette Brazilianen te verzorgen', klonk het nog.

President Donald Trump zei een tijd geleden dat hij zelf preventief hydroxychloroquine nam gedurende twee weken, tegen de aanbevelingen van de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten in.

Het Witte Huis kondigde zondag ook aan dat de twee landen gaan samenwerken op het vlak van klinische onderzoeken. Die moeten helpen om 'de veiligheid en werkzaamheid van het gebruik van hydroxychloroquine ter preventie en vroegtijdige behandeling van het coronavirus verder te beoordelen'.

Hydroxychloroquine wordt al lange tijd gebruikt tegen malaria, maar geen enkel ernstig onderzoek kon de mogelijke werkzaamheid ervan tegen het coronavirus aantonen. Het Britse medische vakblad The Lancet publiceerde onlangs een studie over de cardiovasculaire bijwerkingen van het geneesmiddel. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) besliste naar aanleiding daarvan om de klinische tests met hydroxycholoroquine stop te zetten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Prins Joachim biedt zijn excuses aan

Prins Joachim van België, zoon van aartshertog Lorenz en prinses Astrid, heeft zondag zijn excuses aangeboden voor het schenden van de coronamaatregelen in Spanje. Dat deed hij via een bericht aan het Spaanse persagentschap Efe.

De prins stuurde de korte mededeling per mail via zijn woordvoerder in Cordoba, advocaat Mariano Aguayo Fernandez de Cordova. Hij erkent 'niet alle quarantainemaatregelen te hebben gerespecteerd' tijdens zijn reis naar Spanje en vraagt hiervoor 'excuses'. Hij verklaart dat hij zijn daden'diep betreurt' en dat hij 'de gevolgen ervan zal aanvaarden'.

De prins, die anders uit de belangstelling blijft, is wereldnieuws nu blijkt dat hij positief getest heeft op covid-19 en in Cordoba op een feest was waar meer mensen aanwezig waren dan toegelaten volgens de coronamaatregelen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Belgen toch welkom in Kroatië mits ze relevante documenten kunnen voorleggen

Belgische toeristen zijn wel degelijk welkom in Kroatië, op voorwaarde dat ze enkele relevante documenten kunnen voorleggen aan de Kroatische grenspolitie. Dat meldt de Kroatische dienst voor Toerisme nadat daar eerder deze week verwarring over was ontstaan. Het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken bevestigt, maar wijst erop dat België zelf nog steeds alle niet-essentiële reizen naar het buitenland verbiedt.

Zagreb opende donderdag de landsgrenzen voor tien landen met eenzelfde epidemiologische situatie als Kroatië. Zij kunnen opnieuw reizen zoals voor de coronapandemie zonder een reden op te geven en zonder extra bewijzen voor te leggen. België staat niet in dat lijstje, in tegenstelling tot onder andere Duitsland, Slovenië en Oostenrijk.

"Wij wachten nog op positief reisadvies en groen licht van de Belgische regering, maar zodra dat er is, zijn ook Belgische reizigers welkom in Kroatië", zegt Ivan Novak, de directeur van de Kroatische nationale dienst voor toerisme in België. "Wel moeten ze kunnen aantonen dat ze bijvoorbeeld een reservering hebben bij een hotel of vakantiewoning."

Verder worden reizigers verzocht om zich vooraf in te schrijven via www.entercroatia.mup.hr om een lange wachttijd aan de grens te voorkomen en adviseert de Kroatische overheid om de opgelegde sanitaire en social distancingmaatregelen na te leven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vanaf 8 juni weer nieuwe opnames mogelijk in Vlaamse woonzorgcentra

Vanaf 8 juni kunnen Vlaamse woonzorgcentra weer nieuwe bewoners opnemen. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid. Nieuwe opnames waren door de coronamaatregelen niet meer mogelijk sinds 12 maart, op een paar uitzonderingen na.

De maatregel betekent het einde van de lockdown van de Vlaamse woonzorgcentra, nadat eerder bezoek weer mogelijk was. "Elke nieuwe opname van een bewoner gebeurt na advies van de huisarts, de coördinerend en raadgevend arts en de directie van het woonzorgcentra", zegt het agentschap. Nieuwe bewoners kunnen getest worden op een besmetting met het coronavirus.

De woonzorgcentra mogen de opname weigeren van ouderen die besmet zijn met COVID-19, als er een alternatief is. Daarnaast kunnen woonzorgcentra voorlopig een beperkt aantal woongelegenheden leeg laten. Bij een eventuele nieuwe uitbraak kunnen die vrije kamers dan gebruikt worden om snel over te gaan naar cohortezorg, waarbij zieke bewoners worden gegroepeerd en afgezonderd. In de lokale dienstencentra kunnen vanaf 8 juni ook weer groepsactiviteiten plaatsvinden. Voorwaarde is wel dat er vooraf gereserveerd wordt, met een beperkt aantal deelnemers en met de nodige hygiënemaatregelen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Voor het eerst sinds maart dag zonder coronadoden in Zweden

Voor het eerst sinds maart is er in Zweden op 24 uur tijd niemand overleden als gevolg van het coronavirus. Dat hebben de Zweedse autoriteiten zondag bekendgemaakt. Volgens officiële cijfers zijn sinds 11 maart bijna 4.400 mensen omgekomen als gevolg van de pandemie in het Scandinavische land. Ongeveer 37.500 mensen raakten besmet.

Dat relatief hoge aantal is vooral terug te voeren tot besmettingen in rust- en zorgtehuizen in en rond de hoofdstad Stockholm.

In tegenstelling tot vele andere landen heeft Zweden nooit de scholen en kleuterscholen gesloten. Aan de inwoners werd enkel gevraagd om afstand te houden en regelmatig de handen te wassen.

Gert Segers
door Gert Segers

Drukte aan de kust tijdens pinksterweekend valt mee

De drukte aan de kust tijdens het pinksterweekend valt ondanks het mooie weer goed mee. Dat blijkt zondag uit een rondvraag bij verschillende kustburgemeesters en politiezones. Er komen merklijk wat toeristen en tweedeverblijvers uit het binnenland, maar die houden zich overwegend aan de regels.

Het pinksterweekend is bij mooi weer doorgaans een topweekend aan de kust. Ondanks de coronamaatregelen werd ook dit jaar veel volk verwacht. Toch valt de drukte aan de kust voorlopig goed mee.

In Oostende, waar doorgaans heel wat dagjestoeristen komen, bleef het tot nu toe vrij rustig volgens de politie. Ook in Blankenberge, waar dagtoeristen vaak naartoe trekken, blijft de grote massa uit. "Er is wat meer volk dan de afgelopen weken, maar van een massa kunnen we niet spreken. Mensen volgen duidelijk de regels en we hebben op nog geen enkel moment het centrum moeten afsluiten", vertelt commissaris Philip Denoyette. In De Panne zijn er heel wat Franse toeristen van over de grens. Ook zij houden zich goed aan de regels, volgens burgemeester Bram Degrieck (Het plan-B). Ondanks de uitspraken van burgemeester Lippens in Knokke-Heist over coronaovertredingen, meldt de politie geen stijging in boetes of tussenkomsten.

Ondanks de uitspraken van burgemeester Lippens in Knokke-Heist over coronaovertredingen, meldt de politie geen stijging in boetes of tussenkomsten. "Het is merkelijk drukker, maar de meerderheid houdt zich aan de regels", klinkt het bij de politie. In Bredene is er vrij veel volk. "Het is moeilijk voor mijn diensten om alles te handhaven. Maar het is een zeer goede voorbereiding op de zomer. Na dit weekend zullen we alles evalueren en indien nodig aanpassen", aldus burgemeester Steve Vandenberghe (sp.a).

Gert Segers
door Gert Segers

'Spanje verlengt lockdown nog een keer tot 21 juni'

De Spaanse premier gaat het parlement vragen in te stemmen met een laatste verlenging van de lockdown met twee weken tot 21 juni. Daarna zal de regering de bewegingen van de burgers niet langer beperken. Dat meldt de Spaanse krant El Pais.

Volgens de krant zei premier Pedro Sanchez in een videoconferentie tegen regionale regeringsleiders dat dit de laatste lockdown zal zijn, aangezien de Spaanse besmettingscijfers aanzienlijk zijn gedaald.

Het dodental van het land steeg zaterdag met 4 tot 27.125, zei het ministerie van Volksgezondheid. De enorme daling van de dagelijkse sterfgevallen laat zien dat Spanje de uitbraak onder controle heeft. Het aantal besmettingen nam toe met 271 tot 239.228 op zaterdag.

Als een van de zwaarst getroffen landen door COVID-19, heeft Spanje op 14 maart de noodtoestand uitgeroepen, waarbij een strikte lockdown gold. Mensen mochten alleen hun huis verlaten om voedsel te kopen, voor medische zorg of als ze niet thuis konden werken. Kinderen zaten aanvankelijk de hele dag binnen opgesloten. De beperkingen worden nu geleidelijk versoepeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal coronabesmettingen in Rusland boven de 400.000

In Rusland is het aantal coronabesmettingen gestegen tot boven de 400.000. Zondag kwamen er 9.268 nieuwe gevallen bij. Het totaal aantal bevestigde besmettingen komt daarmee op 405.843.

Volgens de gezondheidsautoriteiten zijn er 138 mensen in de afgelopen 24 uur overleden aan COVID-19, de ziekte veroorzaakt door het coronavirus. Rusland telt nu in totaal 4.693 sterfgevallen als gevolg van het virus. Rusland heeft na de Verenigde Staten en Brazilië de meeste besmettingsgevallen. Met name Moskou is hard getroffen. Vrijdag bleek dat daar binnen 24 uur ruim 2.300 mensen besmet waren geraakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Athene opent hotels, bioscopen en scholen

Griekenland zet nieuwe stappen om alle economische sectoren en het sociale leven opnieuw op te starten: op maandag kunnen hotels weer gasten verwelkomen. De seizoenshotels zouden pas op 15 juni open moeten gaan, meldde de staatstelevisie (ERT) zondag.

Op dezelfde dag zouden - na de middelbare scholen twee weken geleden - ook alle basisscholen weer open gaan. De openluchtbioscopen openen op maandagavond voor het eerst opnieuw de deuren. Tavernes, bars en stranden zijn al twee weken weer toegankelijk voor bezoekers. Ook de voetbalcompetitie begint volgend weekend opnieuw. Athene had vrijdag al aangekondigd dat toeristen en reizigers uit 29 landen vanaf 15 juni zonder quarantaine naar Griekenland zullen mogen reizen - inclusief Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland.

Groot-Brittannië, dat naast Duitsland het belangrijkste vakantieland is voor Griekenland, staat niet op de lijst van de eerste landen waarvoor quarantaine niet meer nodig is. Italië en Frankrijk voorlopig ook niet. Op 1 juli is Athene van plan de coronasituatie in andere landen te herzien en ze eventueel aan de lijst toe te voegen, aldus het ministerie van Toerisme. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Gert Segers
door Gert Segers

40 nieuwe ziekenhuisopnames en 14 sterfgevallen

De voorbije 24 uur waren er 40 nieuwe ziekenhuisopnames. Er kwamen ook 14 sterfgevallen bij. Er werden 195 nieuwe gevallen gerapporteerd van besmetting met het coronavirus. Dat blijkt zondag uit