Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst

Wouter Beke: 'Regio's waren klaar om te beslissen over vaccinatiestrategie'

'Vlaanderen en de ander regio's waren klaar om te beslissen over de vaccinatiestrategie, maar de federale collega (sp.a-minister Frank Vandenbroucke, red.) heeft gevraagd om daar eerst nog met zijn collega's over te spreken.' Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van N-VA-parlementslid Lorin Parys. Volgens Beke wil Vlaanderen het onderwijspersoneel in dezelfde categorie indelen als onder meer politie en brandweer.

Binnen de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid kon er woensdagochtend nog geen akkoord bereikt worden over de vaccinatiestrategie rond COVID-19. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) wilde de kwestie vanavond/woensdagavond eerst bespreken binnen de federale regering. Donderdagochtend zou de strategie dan opnieuw besproken worden op een nieuwe bijeenkomst van de IMC.

In antwoord op een vraag van N-VA-parlementslid Lorin Parys benadrukte Vlaams minister Beke dat Vlaanderen en de andere regio's klaar waren om een beslissing te nemen. Hij gaat ervan uit dat de strategie donderdag kan afgeklopt worden.

In het plan is volgens Beke sprake van een reeks prioritaire doelgroepen zoals personeel en bewoners in woonzorgcentra, het personeel in ziekenhuizen en zorgvoorzieningen, 65-plussers en mensen tussen 45 en 65 jaar met onderliggende aandoeningen. Nadien zouden mensen in essentiële sectoren zoals politie en brandweer aan bod komen. Als het van Vlaanderen afhangt, hoort daar ook het onderwijspersoneel bij.

Hoe de uitrol precies zal lopen, is volgens de CD&V-minister nog voor een deel afhankelijk van de gekozen vaccins en van de bedrijven die de vaccins leveren. Maar volgens Beke heeft Vlaanderen de nodige voorbereidende maatregelen genomen, gaande van het voorbereiden van informatiecampagnes tot het openstellen van Vaccinnet voor de andere regio's. Vlaanderen heeft volgens Beke ook bestellingen geplaatst voor onderliggend materiaal zoals spuiten. Dat is eigenlijk een opdracht van het federale Geneesmiddelenagentschap (FAGG), maar Vlaanderen heeft voor de zekerheid bijkomende bestellingen geplaatst. (Belga)

Britse minister: Vroege goedkeuring coronavaccin door VK staat los van brexit

In tegenstelling tot wat de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock woensdag beweert, is het niet dankzij de brexit dat toezichthouder MHRA als eerste heeft kunnen aanbevelen om het coronavaccin van Pfizer en BioNTech een marktvergunning te geven. Het is net Europese wetgeving die een snelle beslissing mogelijk gemaakt heeft.

Woensdagochtend werd bekendgemaakt dat de Britse overheid het licht op groen heeft gezet voor de toediening van het coronavaccin van het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech, na een positieve aanbeveling van toezichthouder MHRA (Medicines and Healthcare products Regulatory Agency). De eerste Britten zouden het vaccin, dat in België (Puurs) en Duitsland wordt geproduceerd, in de loop van volgende week moeten krijgen.

Tijdens een opmerkelijke reeks interviews zei minister van Volksgezondheid Hancock dat het dankzij de brexit is dat het VK als eerste westerse land met de uitrol van een coronavaccin kan beginnen. 'Tot begin dit jaar zaten we in het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), maar dankzij brexit hebben we onze beslissing kunnen baseren op de Britse toezichthouder. (...) We volgen niet het tempo van Europa, dat wat trager gaat', wordt hij door The Guardian geciteerd. 'We voeren dezelfde veiligheidscontroles uit en volgen dezelfde procedures, maar door brexit kunnen we sneller gaan.'

Die uitleg lijkt niet helemaal te stroken met de waarheid. Meer zelfs, in een persbericht dat het Britse ministerie van Volksgezondheid op 23 november verspreidde, luidde het dat de vergunningsprocedures van het MHRA nog tot eind dit jaar die van het EMA volgen. Tot 31 december loopt immers nog de transitieperiode waarbij het VK deel blijft uitmaken van de Europese douane-unie en de interne markt, ook al heeft het formeel de Europese Unie reeds verlaten. 'Maar', vulde het ministerie aan, 'als een geschikt vaccin tegen COVID-19 nog voor het einde van de transitieperiode beschikbaar is, laat Europese wetgeving die we hebben geïmplementeerd de MHRA toe om tijdelijk de levering van een medicijn of een vaccin toe te staan, op basis van noden op het vlak van volksgezondheid.' Het is pas vanaf 1 januari dat het MHRA helemaal zelfstandig over de marktvergunning van vaccins zal kunnen beslissen, klonk het negen dagen geleden.

Het EMA maakte dinsdag bekend dat BioNTech/Pfizer een aanvraag tot markttoelating heeft gedaan. Het agentschap gaat de vaccins nu beoordelen op onder meer veiligheid, kwaliteit en effectiviteit. Als dat voorspoedig verloopt, verwacht EMA uiterlijk 29 december met een oordeel te komen over het vaccin. Pas als dit positief is, zal de Europese Commissie mogelijk nog voor de jaarwisseling een besluit nemen over de toelating van het vaccin tot de Europese markt.

De Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn verdedigde woensdag de Europese goedkeuringsprocedure. 'Het gaat er niet om de eerste te zijn, maar wel over een veilig en efficiënt vaccin te beschikken', zei hij na een overleg met zijn EU-collega's. 'Terwijl de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk voor spoedprocedures gekozen hebben, kozen wij voor de normale, voorwaardelijke aanpak. Dat is een beproefde procedure, maar wel een die kan leiden tot een andere timing.' (Belga)

PVDA lanceert 'Winter van Solidariteit' met meer dan 300 lokale acties

PVDA heeft woensdag in Hoboken het startschot gegeven van de 'Winter van Solidariteit', een verzameling van acties van de 300 lokale afdelingen van de partij in ons land. PVDA wil naar eigen zeggen zowel de slachtoffers van de coronacrisis als de "helden" die de samenleving door die crisis heen helpen een hart onder de riem steken. Ook niet-partijleden worden opgeroepen om zich te melden als vrijwilliger of kunnen zelf een actie op poten zetten.

De acties die al gepland staan, zijn onder meer het inzamelen van laptops of speelgoed voor kinderen, voedselbedeling, soep of koekjes voor zorgpersoneel of andere 'helden van de crisis' zoals postbodes, vuilnisophalers, vrachtwagenchauffeurs en schoonmaakpersoneel, brieven schrijven aan eenzame ouderen en leerkrachten die jongeren helpen die het moeilijk hebben met afstandsonderwijs. 'We merken dat de eenzaamheid en armoede toenemen en heel wat mensen zich slecht in hun vel voelen', zegt PVDA-voorzitter Peter Mertens. 'Maar langs de andere kant hebben veel mensen goesting om te helpen. We willen zoveel mogelijk mensen aan het werk zetten, een hele winter lang, om een warm signaal te geven.'

PVDA maakt van de gelegenheid ook gebruik om haar structurele eisen tegen armoede nog eens kracht bij te zetten. 'Ten eerste willen een minimumloon van 14 euro per uur voor de helden van de coronacrisis', zegt Mertens. 'Ten tweede moeten de uitkeringen boven de armoedegrens worden getrokken. Opeenvolgende regeringen beloven dat al twintig jaar maar het is er nog altijd niet. De coronacrisis, waardoor de armoede toeneemt, is het ideale moment om dit eindelijk te doen.'

Een overzicht van alle bestaande acties staat op www.wintervansolidariteit.be. Daar kunnen ook kandidaat-vrijwilligers zich melden om aan te sluiten bij een solidariteitsactie of om zelf een actie te starten. (Belga)

Binnenkort geen huishoudhulp meer voor wie veiligheidsvoorschriften negeert?

Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) wil nagaan of mensen kunnen uitgesloten worden van huishoudhulp als zij hardnekkig weigeren om de veiligheidsvoorschriften na te leven. Dat heeft de CD&V-minister gezegd in het Vlaams Parlement.

Uit een enquête van de christelijke vakbond ACV Voeding en Diensten is gebleken dat zeven op de tien dienstenchequemedewerkers bang zijn om besmet te raken tijdens het werk. Ook houdt één op de drie klanten zich (bijna) nooit aan de veiligheidsmaatregelen.

'Ik was in shock toen ik de resultaten van de enquête zag', zo antwoordde minister van Werk Hilde Crevits in het Vlaams Parlement op vragen van Imade Annouri (Groen), Axel Ronse (N-VA) en Caroline Gennez (sp.a).

Minister Crevits hamert op het belang van het naleven van de veiligheidsvoorschriften. Ze benadrukt ook dat huishoudhulpen het recht hebben om te stoppen met werken als die voorschriften niet nageleefd worden. 'De werkgever moet ervan op de hoogte worden gebracht dat de voorschriften niet nageleefd worden en de werknemer behoudt het recht op het volledige loon voor die uren.'

Volgens Groen-parlementslid Imade Annouri blijven de huishoudhulpen op het terrein wel in een 'kwetsbare positie' zitten. N-VA-parlementslid Axel Ronse pleit voor een soort 'zwarte lijst voor wie echt hardnekkig weigert om de huishoudhulp met respect te behandelen'. Wie de voorschriften aan zijn laars blijft lappen, zou zo dus kunnen uitgesloten kunnen worden van het systeem van huishoudhulpen, is de redenering.

Minister Crevits heeft wel oren naar die suggestie. Zij wil bekijken of het decreet kan aangepast worden zodat mensen 'bij manifeste misbruiken geen beroep meer kunnen doen op huishoudhulpen'. (Belga)

Opnieuw overheidssteun voor Tui in Duitsland

Het Duitse-Britse reisconcern Tui heeft een akkoord op zak over een nieuw steunpakket in Duitsland. De grootste touroperator ter wereld bereikte een akkoord met investeerders, banken en de Duitse overheid over een financieringspakket ter grootte van 1,8 miljard dollar, zo meldt het bedrijf woensdag. De nieuwe middelen moeten het bedrijf behoeden van een coronaondergang.

De toeristische sector alsook de luchtvaart hebben zwaar te lijden onder de coronapandemie en bijhorende reisbeperkingen. Het bedrijf moet daarom al voor de derde keer dit jaar steun verzekeren om overeind te blijven.

Het nieuwe financieringspakket versterkt de positie van Tui en verzekert voldoende liquiditeitsreserve, klinkt het. De middelen moeten ook de vermoedelijke reisbeperkingen tot de start van het zomerseizoen 2021 compenseren.

De steun in Duitsland wordt aangewend voor de activiteiten van de volledige Tui-groep, dus ook voor de Belgische.

Er is sprake van een kapitaalverhoging van ongeveer 500 miljoen euro, via private investeerders. Het 'Wirtschaftsstabilisierungsfonds', kortweg WSF ofte het speciale coronafonds van Berlijn, neemt voorts een participatie van 420 miljoen euro die omzetbaar is in aandelen van het bedrijf. Daar komt een participatie van het WSF bovenop met een omvang van 280 miljoen euro, die niet omzetbaar is. Overheidsbank KfW verschaft een bijkomende kredietlijn van 200 miljoen euro en verlengt eerdere leningen. Tot slot is er een staatsgarantie van 400 miljoen euro, al kan dat bedrag alternatief ook via een niet omzetbare participatie van het coronafonds komen.

In april was er een akkoord over een eerste pakket. Tui had toen een akkoord met KfW bereikt voor een lening van 1,8 miljard euro. De Duitse overheid staat garant voor die lening.

In augustus was er al een tweede steunpakket met een omvang 1,2 miljard euro, het merendeel via leningen.

Tui is ook in België actief. Het bedrijf is er marktleider. (Belga)

Nederlandse horeca dreigt met heropening

De Nederlandse regering is en blijft in gesprek met de horecabranche over de coronamaatregelen en steunpakketten. Dat zegt een woordvoerder van de regering in een reactie op een aankondiging van een flink aantal opstandige horeca-ondernemers om vanaf 17 januari de deuren te heropenen. Inhoudelijk kan hij niet op het dreigement ingaan. Hij wijst erop dat er nog een aantal momenten komt waarop de regering besluiten neemt. Ook ligt er een steunpakket voor de horecasector en ook daar wordt serieus over gesproken.

'Leidend voor de vervolgstappen die het kabinet gaat nemen, is het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus. Dat is op dit moment nog te hoog en het daalt maar langzaam', aldus de woordvoerder. De regering kijkt volgens hem steeds naar wat mogelijk en ook nodig is. Dat geldt ook voor de horeca. Het overleg verloopt onder meer met Koninklijke Horeca Nederland (KHN).

Volgens ingewijden heeft de regering advies gevraagd aan deskundigenover een mogelijk kleine versoepeling voor de droge horeca (de restaurants) tijdens de periode rond kerst en oud en nieuw.

Op 8 december neemt de bewindsploeg de eerste besluiten over de komende periode. Maar ook daarna en voor 17 januari zullen nog een paar beslissingen vallen, stelt de woordvoerder. Alles hangt daarbij af van de ontwikkelingen met het coronavirus. (Belga)

Momenteel 30.000 testen per dag, maar als griep uitbreekt zal aantal wellicht stijgen

In België worden er momenteel dagelijks ongeveer 30.000 testen op het coronavirus uitgevoerd. Dat is een pak minder dan de 90.000 à 100.000 testen die aangekondigd waren. Als de griepepidemie begin 2021 zou uitbreken, zal dat hoge aantal wellicht wel gehaald worden. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht gezegd tijdens de persconferentie over de dagelijkse coronacijfers.

De teststrategie is sinds 23 november veranderd. Eerder was aangekondigd dat België in december tegen 90.000 tests zou zitten, maar dat is nog lang niet het geval. Van Gucht bevestigde dat het aantal testen licht is gestegen, maar niet spectaculair. 'Er worden ongeveer 30.000 testen uitgevoerd per dag. Dat is inderdaad veel minder dan de 90.000 of 100.000 waar we ons op voorbereidden.'

Het is volgens de viroloog belangrijk te vermelden dat het aantal testen afhankelijk is van de besmettingsgraad in de bevolking. 'Als er minder gevallen zijn en minder mensen met symptomen, wordt er ook minder getest. Eind oktober zaten we op een bepaald moment aan meer dan 20.000 besmettingen op één dag. Dat wil zeggen dat we gemiddeld aan een drietal hoogrisicocontacten zaten per besmet geval en dat waren nog eens 60.000 bijkomende testen. En dan zit je voor het testen van ons primair indexgetal en de hoogrisicocontacten al gauw aan 80.000 testen per dag. Dat was toen heel hoog.'

Momenteel is door de maatregelen het aantal besmettingen drastisch gedaald, tot ongeveer 2.300 besmettingen per dag. We zitten in België momenteel aan ongeveer 9.000 à 10.000 testen per dag per besmetting en dus aan ongeveer 30.000 testen in totaal.

Op dit moment circuleren er in België geen andere respiratoire virussen. Van Gucht verwacht dat de griepepidemie in de periode januari-maart zal opduiken. 'Als die toch uitbreekt, moet er enorm veel meer getest worden. Dan zullen we die 90.000 à 100.000 testen wel nodig hebben.' (Belga)

Coronavaccin Pfizer en BioNTech blijft vijf dagen goed in koelkast

De opslag van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech bij zeer lage temperaturen is alleen nodig als het middel langdurig moet worden bewaard. Na de levering aan locaties voor inenting kan het vaccin vijf dagen in een gewone koelkast worden bewaard op 2 tot 8 graden Celsius. Dat meldde BioNTech tijdens een persconferentie naar aanleiding van de noodgoedkeuring door de Britse toezichthouder. BioNTech heeft ook al ontkend dat Groot-Brittannië zou bevoordeeld worden door het bedrijf. 'De Britten krijgen een fair deel, net zoals ander landen', klinkt het in een persmededeling.

Commercieel directeur Sean Marett van BioNTech zegt dat het vaccin, met de naam BNT162b2, op dezelfde manier als veel andere vaccins wordt toegediend. 'De opslag op min 70 graden is alleen noodzakelijk voor langdurige, maandenlange opslag.'

De opslag bij zeer lage temperaturen kan een obstakel zijn voor de snelle uitvoering van vaccinatieprogramma's.

Naast de vijf dagen die het vaccin in een normale koelkast kan worden bewaard, blijven de doses ook 15 dagen goed in speciale boxen. Dan is het wel nodig om ijs te verversen.

Eenmaal uit de opslag blijft het middel maximaal zes uur goed. Dat komt doordat de doses dan moeten worden aangelengd met vloeistof voor gebruik.

Het coronavaccin van Pfizer en BioNTech is een van de verst gevorderde vaccins tegen de ziekte COVID-19, die door het longvirus wordt veroorzaakt.

In het Verenigd Koninkrijk kunnen de vaccins vanaf volgende week worden toegediend nu het vaccin daar is goedgekeurd. De bedrijven verwachten dat het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de Food and Drug Administration (FDA) medio december een noodvergunning afgeven voor het gebruik van het middel in respectievelijk de Europese Unie en de Verenigde Staten.

Nog in onderzoek is hoe lang het middel na de inenting van de twee benodigde doses werkzaam blijft. Vooralsnog hebben onderzoekers van BioNTech alleen nog zicht gehad op de werking gedurende de looptijd van het onderzoek, legde het hoofd medische zaken Özlem Türeci uit.

Ook onderzoekt BioNTech of het vaccin, naast het tegengaan van de ziekte COVID-19 na een coronabesmetting, ook infecties van het virus kan voorkomen. Onderzoeksresultaten moeten daar de komende drie tot zes maanden uitsluitsel over geven, zei topman Ugur Sahin. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bouchez: 'Alle burgemeesters moeten de regels respecteren'

Alle burgemeesters moeten de regels respecteren die de verspreiding van het coronavirus helpen voorkomen. Dat heeft de MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez woensdag gezegd na controversiële verklaringen van de burgemeester van Hamoir, Patrick Lecerf. Bouchez is evenwel van mening dat respect voor de regels het debat erover niet mag verhinderen.

'Met Kerstmis ga ik toch niet alleen mijn zoon uitnodigen en mijn schoondochter en mijn kleinkinderen zeggen dat ze niet mogen komen', zei burgemeester Lecerf (MR) maandag in SudPresse. Hij voegde daar wel aan toe dat hij de sociale bubbel zou respecteren, die beperkt is tot één persoon per gezin rond de feestdis. 'We zullen voorzichtig zijn en de afstand respecteren', verzekerde hij. Zijn uitlatingen oogstten heel wat commentaar.

'Ik begrijp de emotie die zijn woorden uitdrukken, maar regels zijn regels en voor de MR is het duidelijk dat ze door iedereen moeten worden gerespecteerd, vooral als je burgemeester bent en verantwoordelijk bent voor de handhaving van die regels. Dit mag echter de discussie over deze regels niet verhinderen', benadrukte Bouchez, die zei dat hij met de burgemeester over de uitlatingen heeft gesproken. Het Overlegcomité voerde afgelopen vrijdag amper een versoepeling door voor de feestdagen. Enkel alleenstaanden mogen op 24 of 25 december hun twee toegestane contacten tegelijkertijd zien. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke sloot zondag nog uit dat er een last minute versoepeling zou komen voor de feestdagen. De volgende bijeenkomst van het Overlegcomité is trouwens pas volgend jaar gepland.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

SP.A 'Vlaamse regering moet werk maken van "daadkrachtig ventilatiebeleid'

De Vlaamse regering moet dringend werk maken van betere ventilatie in publieke gebouwen. Dat zegt oppositiepartij SP.A in een voorstel van resolutie. 'Een goede ventilatie is belangrijk, niet alleen in de strijd tegen corona, maar ook voor ons algemeen welbevinden en gezondheid op school, op het werk en in onze vrije tijd', zegt Vlaams parlementslid Caroline Gennez. Zij dringt aan op een monitoringscampagne, een collectief aankoopprogramma van CO2-meters en snelle investeringen in betere ventilatie in scholen en woonzorgcentra./Para

ParaEen goede ventilatie is een belangrijke hefboom in de strijd tegen de verspreiding van COVID-19. Onderzoek wijst uit dat de kans op besmetting substantieel daalt bij permanente ventilatie en de toevoer van verse buitenlucht. Maar een goede ventilatie is niet alleen belangrijk in de strijd tegen het coronavirus, er is ook een directe link met welbevinden, prestaties en productiviteit. Zo blijkt uit onderzoek in scholen dat de prestaties van leerlingen met 15 procent verbeteren bij een betere ventilatie. Als het van SP.A-parlementslid Caroline Gennez afhangt, moet de Vlaamse regering daarom werk maken van een 'doortastend ventilatiebeleid'. Zij betreurt dat er in het Vlaamse relanceplan 'Vlaamse veerkracht' geen investeringen in betere ventilatie voorzien zijn. Gennez heeft een resolutie klaar waarin ze onder meer pleit voor een 'monitoringscampagne' op korte termijn. Die campagne moet snel een beeld geven over de kwaliteit van de binnenlucht in Vlaamse gebouwen. 'Meten is weten', zegt Gennez.

Zij pleit ook voor een collectief aankoopprogramma van CO2-meters. Die meters moeten helpen om de luchtkwaliteit structureel op te volgen. De SP.A-politica dringt ook aan op investeringen in betere ventilatie, zeker in scholen en woonzorgcentra. Ze wijst op voorbeelden in het buitenland. 'In Nederland worden alle scholen gecontroleerd of hun ventilatiesystemen 'coronaproof' zijn. Scholen die niet voldoen zijn verplicht maatregelen te nemen. Daarvoor stelt de Nederlandse regering 360 miljoen euro ter beschikking. Ook Duitsland zet in op ventilatie.' 'Dus waar wacht de Vlaamse regering op? Onze gezondheid, economie en kwaliteit van leven kunnen via investeringen in ventilatie nú een boost gebruiken', besluit Gennez. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Croo: 'Als vaccin klaar is, kan België vanaf 5 januari vaccineren'

Als de EU het licht op groen zet voor een coronavaccin zal ons land op 5 januari kunnen starten met vaccineren. Dat zegt premier Alexander De Croo. Volgens De Croo ligt er een 'concreet plan' op tafel om vanaf 5 januari te kunnen starten met vaccinaties. Bedoeling is om dat plan woensdag verder te bespreken.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cijfers blijven goede kant op gaan

De coronacijfers gaan nog altijd de goede kant op. In de periode van 22 tot 28 november raakten gemiddeld 2.305 mensen per dag besmet met COVID-19, een daling met 29 procent. Het aantal coronapatiënten in het ziekenhuis is met de helft gedaald vergeleken met de piek van de tweede golf op 3 november. Dat blijkt woensdagochtend uit de definitieve cijfers van Sciensano.

Ook het gemiddeld aantal overlijdens blijft dalen. Het meest recente zevendaagse gemiddelde geeft 123 overlijdens per dag aan, een daling met meer dan een kwart. Ook het aantal ziekenhuisopnames gaat de goede kant op. Gemiddeld zijn dat er nu 204 per dag, 28 procent lager dan het vorige zevendaagse gemiddelde. Er liggen momenteel nog 3.707 coronapatiënten in het ziekenhuis, een daling met 8 procent in vergelijking met de vorige periode.

Vergeleken met de piek van de tweede golf op 3 november is dat zelfs een halvering (van 7.485 naar 3.707). Het aantal patiënten op afdelingen intensieve zorg is onder de 900 gezakt. Op dit moment zijn dat er nog 854, goed voor een daling met 23 procent. Op dit moment worden ongeveer 29.400 tests afgenomen per dag. Dat aantal blijft min of meer stabiel. Van al die tests komt gemiddeld 9,7 procent positief terug. Dinsdag zakte die positiviteitsratio voor het eerst onder de 10 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Leuvens vaccin ten vroegste in 2022 klaar, maar wel grote voordelen

Deze week zijn in het vakblad Nature de eerste resultaten verschenen van een onderzoek naar het coronavaccin van het Rega Instituut (KU Leuven). Het vaccin zal ten vroegste in 2022 klaar zijn, maar het is veelbelovend: bij hamsters beschermt het al na 10 dagen. Andere vaccins bieden pas bescherming na ruim een maand, zegt viroloog Johan Neyts aan EOS Wetenschap.

Het Leuvense vaccin neemt het vaccin tegen gele koorts als basis. "Toen we het virus in de neus van hamsters druppelden die tien dagen eerder gevaccineerd waren met ons vaccin, bleek dat er in de longen van de meeste dieren geen enkel spoor van het virus terug te vinden was. Dat wijst erop dat een enkele dosis van ons vaccin hen al binnen tien dagen compleet beschermt tegen het virus", zegt Neyts. Het vaccin tegen gele koorts beschermt al na een enkele dosis levenslang. Dat kan ook het geval zijn voor het coronavaccin.

'De cellulaire immuniteit die wordt opgewekt doet vermoeden dat het vaccin net zoals het gelekoortsvaccin zelf op zijn minst een langdurige immuniteit zal opwekken. Bij sommige andere kandidaatvaccins die op een andere technologie gebaseerd zijn, wordt verwacht dat de immuniteit na een bepaalde tijd zal wegebben, want ook bij de vaccinatie tegen griep zijn de antistoffen al na zes maanden grotendeels verdwenen.'

Een ander voordeel is volgens Neyts dat het vaccin van het Rega Instituut geen reacties zoals een pijnlijke plek op de plaats van de inspuiting of wat koorts teweegbrengt. Dat maakt het interessant voor kinderen. "Momenteel is het nog niet de bedoeling om kinderen te vaccineren, maar uiteindelijk zal dat wel moeten, willen we de pandemie volledig onder de knoet krijgen." Het vaccin moet ook niet in de diepvries: het kan bij 2 tot 8 graden Celsius worden gestockeerd. Disclaimer: Belga signaleert elke dag berichten met belangrijk of opvallend nieuws uit andere media. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Interministeriële Conferentie Volksgezondheid donderdag opnieuw rond de tafel

De Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid die woensdagochtend plaatsvond, is afgelopen zonder dat er overeenstemming is bereikt over de vaccinatiestrategie tegen COVID-19. Dat is vernomen van het kabinet van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A.)

De Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid, die de verschillende ministers van Volksgezondheid van de federale overheid en de deelstaten verenigt, was samengekomen om de toekomstige vaccinatiestrategie te bepalen. Die hangt zowel af van de federale overheid (bestellingen, validatie) als van de deelstaten (preventie, campagne op het terrein).

De vergadering woensdagochtend is het echter niet eens geraakt over de te volgen strategie. Frank Vandenbroucke gaf aan dat hij zijn federaal plan woensdagavond zal voorleggen aan het Kernkabinet. Het IMC komt donderdagochtend dan opnieuw samen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Johnson: Goedkeuring van vaccin 'zal ons in staat stellen leven terug te winnen'

De Britse premier Boris Johnson reageert tevreden op de aankondiging dat het coronavaccin van de Amerikaanse farmaceut Pfizer en het Duitse BioNTech is goedgekeurd voor gebruik in het Verenigd Koninkrijk. Hij noemt het 'fantastisch'.

'Het is de bescherming van vaccins die ons uiteindelijk in staat zal stellen ons leven terug te winnen en de economie weer op gang te krijgen', zegt Johnson op Twitter. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen telde in november net geen 190.000 werkzoekenden

De coronacrisis is nog altijd volop zichtbaar in de werkloosheidscijfers. Vlaanderen telde eind november 189.699 niet-werkende werkzoekenden, zo blijkt uit de jongste cijfers van de VDAB. Dat is een stijging met bijna 12.000 werkzoekenden tegenover november vorig jaar, maar wel een lichte daling (1.778) tegenover oktober.

Vlaams minister van Werk Hilde Crevits merkt op dat het aantal werkzoekenden sinds september licht aan het dalen is. Maar in vergelijking met vorig jaar liggen de werkloosheidscijfers wel een pak hoger, 'de impact van de coronacrisis blijft dus voelbaar', erkent ze.

Volgens VDAB versnelt de stijging ook in november (+6,7 pct) tegenover oktober (+4,1 pct). Bovendien zijn de tijdelijk werklozen niet in de cijfers opgenomen. De sterkste stijging op jaarbasis deed zich afgelopen maand voor bij de werkzoekenden met een uitkeringsaanvraag (+11,2 pct). Ze is ook vooral merkbaar bij hooggeschoolden (+10,8 pct) en middengeschoolden (+9,3 pct).

Bij de jongeren in beroepsinschakelingstijd blijft de stijging beperkt tot 1,6 pct. De toename op jaarbasis doet zich voor in alle provincies, maar is het grootst in Vlaams-Brabant (+10,4 pct) en in West-Vlaanderen (+8 pct). De werkloosheidsgraad in Vlaanderen bedraagt nu 6,1 procent. In november vorig jaar was dat 5,7 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wit-Gele Kruis bereidt zich voor op brede vaccinatie

De thuisverpleegkundigen van het Wit-Gele Kruis krijgen een opleiding om zich voor te bereiden op grootschalige vaccinatie. Dat heeft de zorgvereniging woensdag zelf gemeld. Via opleidingen worden specifieke technieken voor de verpleegkundigen opgefrist of bijgeschaafd, zodat ze meteen inzetbaar zijn zodra de vraag vanuit de overheid of de eerstelijnszones komt.

Woensdag zit de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid samen over de vaccinatiestrategie. In diverse overlegfora werden al verschillende opties bekeken over hoe dat concreet vaccinatieplan kan uitgewerkt worden. Naast de (huis)artsen zouden daarbij mogelijk ook de thuisverpleegkundigen een belangrijke rol opnemen. Het Wit-Gele Kruis bereidt daarom zijn medewerkers voor op de grootschalige vaccinatie van de bevolking. 'Wij gaan actief in overleg om tijdig onze ondersteunende rol zo concreet mogelijk uit te werken met de diverse betrokkenen', klinkt het woensdag in een persbericht.

De koepelorganisatie van thuisverpleegkundigen benadrukt dat heel wat verpleegkundigen al zijn opgeleid om een vaccinatie correct toe te dienen, zoals het griepvaccin. Op de instructies en protocollen over het correct toedienen van een COVID-19-vaccin is het nog wachten. Toch wil de organisatie nu al iedereen opleiden voor het toedienen van vaccins zodat ze voorbereid zijn om de eerstelijnszones en huisartsen voldoende professioneel te ondersteunen. De opleiding kan nadien - indien nodig - vlot aangevuld worden zodra de correcte toediening van het vaccin bekend is, luidt het.

'Waar nodig springen onze mensen bij in deze crisis. Wij zijn solidair met onze collega's in de woonzorgcentra en helpen waar nodig in triagecentra", zegt Dirk Broos, voorzitter Wit-Gele Kruis. 'Ook wanneer de nieuwe fase van deze pandemie komt - namelijk de vaccinatie van de Belgische bevolking - zullen wij klaarstaan.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronavaccin Pfizer goedgekeurd in Verenigd Koninkrijk, uitrol start volgende week

Het coronavaccin van de Amerikaanse farmaceut Pfizer en het Duitse BioNTech is goedgekeurd voor gebruik in het Verenigd Koninkrijk. Het vaccin zou vanaf volgende week beschikbaar zijn. Het VK is daarmee het eerste land ter wereld dat het vaccin van Pfizer/BioNTech goedkeurt.

De Britse overheid stemde in met een aanbeveling van toezichthouder Medicines and Healthcare products Regulatory Agency (MHRA) om het vaccin goed te keuren en te gaan gebruiken. 'Het vaccin zal vanaf volgende week in heel het Verenigd Koninkrijk beschikbaar zijn', meldt een woordvoerder van de regering.

Minister van Volksgezondheid Matt Hancock noemt de goedkeuring fantastisch nieuws. Hij zegt dat vijftig ziekenhuizen klaar zijn om het middel te ontvangen. Ook worden grote vaccinatiecentra opgezet. 'Begin volgende week gaan we een programma lanceren om mensen in dit land te vaccineren tegen COVID-19', zei de minister tegen Sky News. Hancock erkent dat de inzet van het vaccin gepaard gaat met logistieke uitdagingen. Het vaccin moet bijvoorbeeld bij min 70 graden opgeslagen worden.

Pfizer en BioNTech hebben een overeenkomst met het VK om in totaal 40 miljoen dosissen te leveren in 2020 en 2021. Pfizer-topman Albert Bourla spreekt over een 'historisch moment in de strijd tegen COVID-19'. 'We verwachten dat de uitrol van vaccins in het VK het aantal ziekenhuisopnames van mensen met een hoog risico zal verminderen', verklaarde Ugur Sahin van BioNTech.

Tijdens de klinische proeven bleek het kandidaat-vaccin van Pfizer en BioNTech (BNT162b2) 95 procent doeltreffend om COVID-19 te voorkomen. Eerder zeiden beide bedrijven dat ze verwachten dit jaar nog tot 50 miljoen dosissen te kunnen produceren, en tot 1,3 miljard tegen eind 2021. Het vaccin wordt onder meer gemaakt in de fabriek van Pfizer in Puurs.

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) maakte dinsdag bekend dat BioNTech/Pfizer een aanvraag tot markttoelating hebben gedaan. Het agentschap gaat de vaccins nu beoordelen op onder meer veiligheid, kwaliteit en effectiviteit. Als dat voorspoedig verloopt, verwacht EMA uiterlijk 29 december met een oordeel te komen over het vaccin van BioNTech/Pfizer. Als dit positief is, dan zal de Europese Commissie mogelijk nog voor de jaarwisseling een besluit kunnen nemen over de toelating van het vaccin tot de Europese markt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UZ Leuven voert eerste longtransplantatie uit met longen van ex-COVID-patiënt

UZ Leuven heeft voor het eerst wereldwijd een dubbele longtransplantatie succesvol uitgevoerd met longen van een donor die een milde vorm van COVID-19 had doorgemaakt. Dat maakt het ziekenhuis woensdag bekend. 'De ingreep toont aan dat goed geselecteerde longen na een SARS-CoV-2-infectie veilig kunnen getransplanteerd worden', zegt longtransplantatiechirurg Laurens Ceulemans.

Transplantatie-artsen hebben zich sinds de start van de coronapandemie twee belangrijke vragen gesteld: wat is het risico dat het virus overgedragen wordt van de orgaandonor naar de ontvanger? En beschadigt COVID-19 de longen onomkeerbaar, waardoor ze niet meer voor transplantatie geschikt zijn? De longen van de donor werden eerst grondig gescreend. Zelfs wanneer de donor een negatief COVID-19-resultaat had, konden er namelijk nog virusresten in zijn longen aanwezig zijn, die eventueel een nieuwe infectie zouden kunnen uitlokken.

Omdat een patiënt na een transplantatie medicatie krijgt om het afweersysteem te onderdrukken, kan een dergelijke infectie erg gevaarlijk zijn. De longfunctie van de orgaandonor bleek heel goed te zijn, en een CT-scan vertoonde geen tekens van longbeschadiging. Nog langer op de wachtlijst staan zou voor de ontvanger een veel groter risico vormen. Het resultaat van de eerste transplantatie met longen van een ex-COVID-patiënt is alvast erg hoopgevend.

'De transplantatie is vlot verlopen en de ontvanger van de longen testte achteraf negatief op het coronavirus', aldus Ceulemans. 'Drie maanden na de operatie stelt de patiënt het uitstekend: de longfunctie is excellent en de CT-scan vertoont geen longafwijkingen.' De beschrijving van de transplantatie is gepubliceerd in het tijdschrift 'The Lancet Respiratory Medicine'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen breidt handelshuurlening uit

Heel wat handelaars en horeca-uitbaters hebben naar aanleiding van de coronamaatregelen hun locatie verplicht moeten sluiten, terwijl de betaling van de huur verder liep. Ondernemers kunnen voor die huur een handelshuurlening aangaan bij de Vlaamse overheid. Die engageerde zich eerder om maximum twee maanden huur als lening te geven aan de huurder, op voorwaarde dat de verhuurder één of twee maanden huur kwijtscheldt.

Dat wordt nu vier maanden. Concreet komt het er dus op neer dat de periode die de huurder kan overbruggen op die manier wordt uitgebreid van vier naar zes maanden. Ook de maximumbedragen worden opgetrokken. In plaats van maximaal 35.000 euro per pand, zal een huurder nu per pand maximaal 60.000 euro kunnen lenen. Een ondernemer die meerdere panden huurt, kan maximaal 150.000 euro lenen. De rente bedraagt twee procent en er moet pas na zes maanden gestart worden met de terugbetaling.

Ondernemers die al een handelshuurlening hebben lopen, kunnen die uitbreiden tot de maximale vernieuwde voorwaarden. Een ondernemer die al een achtergestelde lening heeft lopen, zal geen beroep kunnen doen op de handelshuurlening. De aangepaste handelshuurlening zal ook mogelijk zijn voor ondernemingen die na 12 maart 2020 werden opgestart en zal in werking treden op 4 januari 2021.

Ondertussen zijn er al 574 aanvragen ingediend voor een handelshuurlening. Daarvan zijn er 368 goedgekeurd, 56 afgekeurd en nog 150 in behandeling. Wie niet onmiddellijk met zijn of haar verhuurder tot een overeenkomst komt, kan ook bemiddeling aanvragen. Zo zijn er 116 aanvragen ingediend. 18 daarvan hebben tot een akkoord geleid, 52 zijn nog lopend, 10 werden niet behandeld omdat de verhuurder niet bereid was, 10 waren niet ontvankelijk en 3 hebben uiteindelijk niet tot een akkoord geleid. De andere moeten nog opgestart worden.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Cijfers blijven goede kant op gaan

De coronacijfers gaan nog altijd de goede kant op. Dat blijkt woensdagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van Sciensano. In de periode van 22 tot 28 november raakten gemiddeld 2.305 mensen per dag besmet met COVID-19, een daling met 29 procent.

Ook het gemiddeld aantal overlijdens blijft dalen. Het meest recente zevendaagse gemiddelde geeft 123 overlijdens per dag aan, een daling met meer dan een kwart. Ook het aantal ziekenhuisopnames gaat de goede kant op. Gemiddeld zijn dat er nu 204 per dag, 28 procent lager dan het vorige zevendaagse gemiddelde. Op dit moment worden ongeveer 29.400 tests afgenomen per dag. Dat aantal blijft min of meer stabiel. Van al die tests komt gemiddeld 9,7 procent positief terug.

Gisteren zakte die positiviteitsratio voor het eerst onder de 10 procent. Er liggen nu nog 3.707 coronapatiënten in het ziekenhuis, een daling met 8 procent in vergelijking met de vorige periode. Het aantal patiënten op afdelingen intensieve zorg is onder de 900 gezakt. Op dit moment zijn dat er nog 854, goed voor een daling met 5 procent.

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 2.500 coronadoden op 24 uur tijd in de VS

In de Verenigde Staten zijn op 24 uur tijd meer dan 2.500 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus, het hoogste aantal sinds eind april. Dat blijkt uit de recentste cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

De VS tekenden tegelijkertijd ook opnieuw 180.000 nieuwe besmettingen op. Zowat 99.000 coronapatiënten zijn opgenomen in Amerikaanse ziekenhuizen, een record sinds het begin van de epidemie.

Vooral in de staten Indiana en South-Dakota is de situatie zorgwekkend.

Experten vrezen bovendien dat de piek van Thanksgiving nog moet komen. Talloze Amerikanen vierden die feestdag vorige week met hun hele familie.

De Verenigde Staten zijn wereldwijd het land dat het zwaarst werd getroffen door de coronapandemie. In totaal zijn er al meer dan 13,7 miljoen besmettingen geteld. Ruim 270.000 mensen overleden er al aan de gevolgen van het longvirus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaanse onderzoekers werken aan neusspray tegen corona

Onderzoekers van de universiteit van de Amerikaanse staat Pennsylvania werken samen met biotechnologiebedrijf Regeneron aan een neusspray die zou beschermen tegen covid-19.

Met de neusspray bouwen de onderzoekers voort op het principe achter gentherapie door genetisch materiaal via de neus en de keel in de lichaamscellen te introduceren. Dat zou dan krachtige antilichamen moeten opleveren, die een infectie met het nieuwe coronavirus kunnen voorkomen.

Volgens projectleider James Wilson van de universiteit van Pennsylvania is het voordeel van die aanpak dat patiënten niet per se over een sterk immuunsysteem moeten beschikken.

De neusspray wordt op dit moment getest op dieren, maar volgens de onderzoekers zou één dosis van het middeltje zes maanden lang beschermen tegen een corona-infectie. De spray zou daarom nuttig kunnen zijn in combinatie met toekomstige vaccins, zegt Wilson.

Eerder maakten wetenschappers van het universitair medisch centrum in Rotterdam en de Columbia University bekend dat ze werken aan een neusspray die het coronavirus in de neus en in de longen kan afblokken. Dat middel leek begin november alvast te werken op dieren, maar moet ook nog op mensen worden getest. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Brits Lagerhuis ondanks Tory-verzet akkoord met trapsgewijze beperking in Engeland

Het Britse Lagerhuis heeft het licht op groen gezet voor een systeem van trapsgewijze regionale beperkingen om het coronavirus tegen te gaan in Engeland. Dat gebeurde ondanks stevige rebellie binnen de Britse Conservatieve partij, waar er steeds meer onvrede lijkt te ontstaan over de corona-aanpak van premier Boris Johnson. 55 Tories stemden tegen de plannen van de eigen regering.

De nieuwe aanpak maakt een einde aan een maand van nationale lockdown in het Verenigd Koninkrijk, maar voert wel een systeem van trapsgewijze beperkingen in in Engeland, de regio die het zwaarst getroffen is door covid-19. Meer dan 40 procent van de Engelse bevolking woont in gebieden die vanaf woensdag met de zwaarste categorie van beperkingen te maken krijgen, minder dan 1 procent van de inwoners zal zich aan de lichtste categorie van beperkingen moeten houden.

Het plan van de Britse premier Boris Johnson werd dinsdagavond goedgekeurd in het Lagerhuis, maar dat gebeurde niet zonder slag of stoot. Vooral binnen zijn eigen Tory-partij kreeg de premier veel kritiek. Veel van de 364 Conservatieve parlementsleden vinden het plan draconisch, slecht uitgevoerd en onvoldoende wetenschappelijk, bleek uit het zes uur durende debat dat aan de stemming voorafging.

Uiteindelijk kreeg Johnson's plan 291 stemmen voor en 78 stemmen tegen, maar dat kwam alleen omdat de meeste parlementsleden van de grootste oppositiepartij Labour zich onthielden. 55 Conservatieve parlementsleden stemden tegen de plannen van de regering, 16 anderen stemden niet of onthielden zich.

Volgens The Guardian smeekten Johnson en zijn minister van Gezondheid Matt Hancock de Tory-rebellen bij de ingang van de stemlokalen nog om de regering toch te steunen. Het gaat om Johnsons grootste nederlaag in het parlement sinds hij vorig jaar verkozen werd.

In de nieuwe trapsgewijze aanpak blijven winkels en scholen in alle categorieën open. In de meest strikte situatie is de horeca gesloten, met uitzondering van afhaal. Ook reizen naar en vanuit regio's in de zwaarste categorie is verboden. Bovendien is het er verboden om binnen samen te komen met mensen uit een ander huishouden. Dat laatste geldt ook voor de middelste categorie van beperkingen.

De situatie zal om de twee weken opnieuw worden beoordeeld.

Het Verenigd Koninkrijk heeft van alle Europese landen de meeste doden te betreuren als gevolg van de corona-epidemie. Covid-19 werd er al zeker 59.148 mensen in Groot-Brittannië fataal. Het longvirus is er al bij bijna 1,65 miljoen personen vastgesteld. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zorgpersoneel en woonzorgcentra prioritair bij toediening vaccin in VS

Zorgpersoneel en bewoners van woonzorgcentra moeten in de VS als eerste gevaccineerd worden tegen het coronavirus. Dat staat in een advies van het Amerikaanse Centre for Disease Control and Prevention (CDC).

In totaal zou het gaan om zowat 24 miljoen Amerikanen. Dat komt ongeveer overeen met het aantal vaccins dat al in december beschikbaar zou zijn, op voorwaarde dat het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA de vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna een vergunning verleent en de twee bedrijven de beloofde hoeveelheden - ongeveer 40 miljoen - kunnen produceren. Voor beide vaccins zijn twee dosissen nodig, met een tussenperiode van drie à vier weken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wintersolden starten niet op zaterdag 2 januari, maar op maandag 4 januari

De wintersolden starten op maandag 4 januari 2021, niet op zaterdag 2 januari. Dat meldt minister van Economie Jean-Pierre Dermagne (PS). Door de koopjesperiode op een weekdag te laten beginnen, wordt de grote drukte mogelijk vermeden. De sperperiode gaat woensdag ook gewoon van start en duurt dus iets langer.

Normaal gezien starten de winterkoopjes altijd op een zaterdag, in 2021 zou dat op 2 januari zijn. Om de grote drukte op een weekenddag te vermijden, is ervoor gekozen om de koopjes dit jaar te laten starten op maandag 4 januari. Het uitstel van de solden, waar een deel van modesector om vroeg, komt er dus niet. De traditionele sperperiode voorafgaand aan de solden gaat woensdag ook gewoon van start. In die periode is het voor handelaars verboden om kortingen aan te kondigen op kleding, schoenen en lederwaren. Omdat de solden dit jaar een paar dagen later starten, is ook de sperperiode iets langer. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Na de crash komt de uitputtingsslag voor de Belgische retailers

Vanaf vandaag - dinsdag 1 december - mogen meer dan 43.000 'niet-essentiële' winkels weer klanten ontvangen. De coronacrisis was een digitale crashcursus, maar verkortte tegelijk de tijd om een antwoord te vinden op een existentiële vraag.

Kunnen klassieke retailers in België overleven in een tijdperk waarin een consument geen compromissen wil sluiten over de prijs, de service en de leveringssnelheid?

Lees meer

Jan Herregods
door Jan Herregods

Politie kan strengere coronamaatregelen nog handhaven

De lokale politie kan de strengere coronamaatregelen in ons land op dit moment nog steeds handhaven. Dat zegt Nico Paelinck, voorzitter van de Vaste Commissie Lokale Politie. "We bekijken, evalueren en als het nodig is plannen we overleg met de diverse administratieve overheden", klinkt het.

Sinds de strengere coronamaatregelen in ons land van kracht zijn, is de druk op de politiediensten toegenomen. Agenten moeten onder meer controleren of de nachtklok wordt nageleefd en of mensen zich wel aan het samenscholingsvebod houden. Sinds vandaag/dinsdag zijn de winkels in ons land ook opnieuw geopend en worden agenten ingezet om toe te zien dat er geen overrompeling is.

Volgens Nico Paelinck, voorzitter van de Vaste Commissie Lokale Politie, kunnen de korpsen de strenge maatregelen op dit moment nog steeds handhaven. "Het is nu nog relatief rustig", klinkt het. "Maar we bekijken de situatie en evalueren ze constant. Als het nodig is, plannen we overleg met de diverse overheden."

Tijdens de eindejaarsfeesten zal de politie volgens minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) alleszins niet systematisch aanbellen bij mensen. Agenten zullen enkel ingrijpen als er een klacht komt van overlast of als ze zelf vaststellingen doen tijdens een patrouille. Wie ­betrapt wordt op het niet naleven van de regels, krijgt een ­boete van 250 euro. "Organisatoren" van zogenaamde lockdownfeestje moeten 750 euro betalen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederlanders willen vanaf week van 4 januari beginnen vaccineren

n de eerste week van januari worden mogelijk de eerste mensen ingeënt tegen het coronavirus. De Nederlandse minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid) heeft dat dinsdag laten weten naar aanleiding van de planning van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) dat de vaccins moet goedkeuren. Hij houdt vanwege die beoordeling nog wel een slag om de arm.

De logistieke operatie is er in ieder geval op gericht om in de week van 4 januari te beginnen met de vaccinatie. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu, Gemeentelijke gezondheidsdiensten, de huisartsen en de artsen in verpleeghuizen en instellingen werken hierin samen. "Het vaccin is nu binnen handbereik en daarmee staan we aan de vooravond van een nieuwe fase in deze crisis."

Het is nu eerst belangrijk dat het EMA zorgvuldig zijn werk doet, aldus de minister. "Maar hier geldt ook een waarschuwing: dit is echt het meest gunstige scenario. EMA en de Europese Commissie zijn eerst aan zet. En veiligheid gaat voor snelheid", zegt De Jonge.

Het kabinet-Rutte besloot dat bewoners van verpleeghuizen en mensen met een verstandelijke beperking die in een instelling wonen, als eerste aan de beurt komen. Het gaat om ruim 150.000 mensen. Maar of het eerste vaccin dat beschikbaar komt, echt geschikt is voor deze doelgroepen, moet nog blijken uit de beoordeling van EMA, stelt De Jonge. "Mocht dit niet het geval zijn, dan komen andere groepen in beeld."

Hij noemt de vaccinatiestrategie "wendbaar". Er worden meerdere scenario's uitgewerkt. Het eerste vaccin dat wordt verwacht - van BioNTech/Pfizer - kan deze maand al aan Nederland worden geleverd, voordat het is toegelaten op de markt. Het gaat dan om een miljoen doses, waarmee 450.000 mensen kunnen worden ingeënt. Zodra de toestemming er is, kan meteen worden begonnen met het vaccineren.

Het EMA maakte dinsdag bekend dat BioNTech/Pfizer en Moderna een aanvraag tot markttoelating hebben gedaan. Het agentschap gaat de vaccins nu beoordelen op onder meer veiligheid, kwaliteit en effectiviteit.

Ook het College ter Beoordeling van Geneesmiddelen (CBG) is hierbij betrokken. Als dat voorspoedig verloopt, verwacht EMA uiterlijk 29 december met een oordeel te komen over het vaccin van BioNTech/Pfizer. Als dit positief is, dan zal de Europese Commissie mogelijk nog voor de jaarwisseling een besluit kunnen nemen over de toelating van het vaccin tot de Europese markt. Het besluit over het vaccin van Moderna wordt media half januari verwacht. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Daar komen de vaccins aan

De eerste vaccins tegen covid-19 worden ten vroegste halfweg januari in ons land verwacht. Dat heeft Waals minister van Volksgezondheid Christie Morreale dinsdag verklaard in het Waals parlement. 'Het geheel begint gestalte te krijgen' en een deel ervan moet woensdag groen licht krijgen van de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid, die zich ook zou moeten uitspreken over de te volgen strategie, aldus de PS-minister. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Pfizer en BioNTech dienen aanvraag in

Het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech hebben maandag bij het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA) een aanvraag ingediend om een voorwaardelijke marktvergunning te krijgen voor hun coronavaccin. Dat hebben beide bedrijven dinsdag bekendgemaakt.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Positiviteitsratio zakt tot onder de 10 procent

De coronacijfers in ons land blijven dalen. Dat blijkt uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. In de periode van 21 tot 27 november raakten gemiddeld 2.323 mensen besmet met covid-19, een daling met bijna een derde. De positiviteitsratio zakt nipt tot onder de 10 procent.

In dezelfde periode stierven gemiddeld 126 mensen per dag aan de gevolgen van het longvirus. Ook dat is een daling, met bijna 27 procent. Er waren ook minder ziekenhuisopnames: gemiddeld ging het om 217 mensen per dag, 26 procent lager dan het vorige zevendaagse gemiddelde.

De positiviteitsratio - of het percentage positieve testen op het totaal aantal uitgevoerde testen - is gezakt tot 9,9 procent.

Sinds het begin van de epidemie zijn in België al 5,9 miljoen tests uitgevoerd en meer dan 577.000 besmettingen vastgesteld. Er zijn al 42.432 mensen opgenomen in het ziekenhuis en 16.645 patiënten zijn overleden aan covid-19.

Op dit moment liggen iets meer dan 4.000 patiënten in het ziekenhuis. 900 van hen liggen op een afdeling intensieve zorgen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bijna 200 miljoen euro aan Europese waarborgen voor Vlaamse coronasteun

Het Europese Investeringsfonds (EIF) voorziet in 195 miljoen euro aan waarborgen voor de achtergestelde leningen die de Vlaamse investeringsmaatschappij PMV toekent wegens de coronacrisis. Het EIF en PMV ondertekenden daartoe maandag een overeenkomst tijdens een bezoek van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) en minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) aan het EIF in Luxemburg.

Kmo's, zelfstandigen, start-ups en scale-ups die zware klappen kregen wegens de coronacrisis, kunnen sinds mei een achtergestelde lening met een looptijd van 3 jaar en interesten van 3 tot 6 procent aanvragen bij PMV. Tot nu toe kwamen er 1.016 aanvragen binnen voor een kredietbedrag van alles samen 394,2 miljoen euro, terwijl er voorlopig 269 dossiers voor 128 miljoen euro werden goedgekeurd. De Vlaamse regering trok een budget van 500 miljoen euro uit.

Door de overeenkomst met het EIF kan PMV tot 195 miljoen euro aan eventuele verliezen door niet-terugbetaalde achtergestelde leningen recupereren bij de Europese instantie. Daarvoor worden twee bestaande waarborginstrumenten (InnovFin en COSME) uitgebreid.

'Deze garanties maken echt een verschil voor de Vlaamse ondernemer: dankzij deze uitbreiding kunnen we voor coronaleningen met een kredietbedrag tot en met 150.000 euro een uitgestelde interestvoet van 3 procent (in plaats van 4,5 of 5 procent, red.) aanbieden', zegt Michel Casselman, algemeen directeur van PMV.

Van de ruim duizend aanvragen die bij PMV binnenkwamen, is ruim de helft (52 procent) voor een kredietbedrag van minder dan 150.000 euro, terwijl die dossiers maar 8,8 procent van het totaal aangevraagd bedrag vertegenwoordigen. Zowat twee derde van de aanvragen komt van kmo's en zelfstandigen, maar start- en scale-ups - die het overige derde vertegenwoordigen - vragen met 207,5 miljoen euro meer dan de helft van het totale kredietbedrag aan. Zowat een vijfde van de aanvragen is overigens niet-ontvankelijk omdat het bijvoorbeeld niet om kmo's of ondernemingen in moeilijkheden gaat of omdat er geen financierbare activiteiten zijn.

Naast de 269 goedgekeurde dossiers, zijn er momenteel 276 in behandeling voor een totaal kredietbedrag van 85 miljoen euro. 'Voor vele dossiers moet PMV bijkomende informatie opvragen bij de aanvragers', zegt een woordvoerder van minister Crevits. De achtergestelde leningen kunnen nog tot 15 april worden aangevraagd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Omstreden corona-adviseur Witte Huis neemt ontslag

Scott Atlas, de omstreden corona-adviseur van de Amerikaanse president Donald Trump, neemt ontslag. Dat meldt Fox News. Atlas legt zijn werk volgende week al neer. Onder meer topexpert Anthony Fauci stelde eerder al vragen bij het functioneren van de man.

In zijn ontslagbrief, die Fox News in handen heeft, prijst Atlas het werk van de regering-Trump op het gebied van de pandemie en wenst hij de aankomende regering van Democraat Joe Biden succes. 'Ik werkte hard met een enkel doel - om levens te redden en Amerikanen door deze pandemie te helpen', schrijft Atlas. Hij zegt dat hij altijd de recentste wetenschappelijke inzichten en bewijzen heeft gevolgd 'zonder politieke overwegingen of beïnvloeding'.

Net om dat laatste lag Atlas onder vuur. Anthony Fauci, de topimmunoloog die leiding geeft aan het Nationaal Instituut voor Allergieën en Infectieziekten van de VS, zei toen te vrezen dat Atlas informatie gaf aan president Trump die 'echt uit de context is gehaald of zelfs incorrect is'. Even daarvoor uitte Robert Redfield, directeur van het Amerikaanse Centrum voor Ziektecontrole en Preventie, diezelfde zorg.

Atlas, een neuroradioloog die niet gespecialiseerd is in infectieziekten, werd onder meer ook bekritiseerd omdat hij het belang van het dragen van mondmaskers bagatelliseerde. De Verenigde Staten zijn van alle landen in de wereld het zwaarst getroffen door de coronapandemie. Het land heeft met meer dan 13,5 miljoen besmettingen en meer dan 265.000 doden de meeste besmettings- en sterfgevallen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederland voert geen landelijke regels door om drukte in winkelcentra tegen te gaan

In Nederland komen er geen landelijke maatregelen om de drukte in winkelgebieden tegen te gaan. 'Hoe je met de drukte omgaat, is lokaal maatwerk', hebben de Nederlandse minister van Veiligheid Ferd Grapperhaus en de burgemeesters van de 25 veiligheidsregio's maandagavond gezegd na een overleg.

'Alles sluiten, gaan we niet doen', aldus voorzitter Hubert Bruls van het Veiligheidsberaad waarin de burgemeesters wekelijks samenkomen. 'Voor de economie en voor de mensen is het van belang dat zij naar een winkel kunnen', lichtte Grapperhaus toe.

Op heel veel plekken in Nederland ging het afgelopen weekend goed, stellen de bewindvoerders. In de steden waar het wel te druk was, hebben de burgemeesters op maat gesneden maatregelen getroffen. 'Een van de basisregels is om drukte te vermijden. Als ergens te veel mensen zijn, dan keer je om. Doe je inkopen online. Ga niet funshoppen. Mensen gebruik je verstand', benadrukte Grapperhaus. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO maant aan tot 'extreme voorzichtigheid' tijdens feestdagen

Het totale aantal nieuwe coronabesmettingen wereldwijd is voor het eerst sinds september gedaald, maar tijdens de feestdagen moet erover gewaakt worden dat deze vooruitgang niet teniet wordt gedaan. Dat heeft Tedros Adhanom Ghebreyesus, de topman van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), maandag verklaard.

'Dit is niet het moment voor zelfgenoegzaamheid. Zeker niet met de feestdagen die er in vele landen en culturen zitten aan te komen', zo klonk het tijdens een persconferentie in Genève.

De feestelijkheden zouden best binnen het eigen huishouden plaatsvinden, deelde Tedros mee. Bijeenkomsten met verschillende andere families moeten worden vermeden. Het afspreken met familieleden of vrienden 'is het niet waard om hen, of jezelf, in gevaar te brengen'.

De WHO sprak zich niet uit over het komende wintersportseizoen in Europa. Tedros beklemtoonde wel dat mensen zo veel mogelijk moeten proberen om drukke plaatsen te vermijden. 'De eerste vraag die je jezelf moet stellen, is: "moet ik wel reizen?" ', verklaarde hij. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Eind volgende week geen nertsen meer in Nederland

Vanaf eind volgende week zullen er in principe geen nertsen meer in Nederland zijn, zo heeft minister van Landbouw Carola Schouten (ChristenUnie) meegedeeld. Op dit moment zijn nog maar op vier Nederlandse bedrijven nertsen aanwezig, maar de verwachting is dat deze dieren uiterlijk eind volgende week worden afgemaakt om hun vacht, verklaarde de minister maandag.

Het verbod op het fokken van nertsen is in Nederland met verschillende jaren vervroegd omdat de dieren besmet kunnen worden met het coronavirus. De angst is dat het virus onder nertsen blijft bestaan, ook als er voor mensen bijvoorbeeld een vaccin is gevonden. In Denemarken is het virus ook in nertsen gemuteerd naar een andere vorm, waar een vaccin minder vat op lijkt te hebben.

Meer dan de helft van de Nederlandse nertsenkwekerijen is al geruimd, omdat het coronavirus op die bedrijven is aangetroffen. De pelsperiode loopt bijna af, dus ook de nertsen op gezonde bedrijven zijn inmiddels vrijwel allemaal gedood. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Steden zetten zich schrap voor heropening winkels

Morgen gaan de winkels in ons land opnieuw open. Aan de hand van stewards, onthaalpunten en digitale telsystemen willen Brussel, Gent en Antwerpen dat zo veilig mogelijk laten verlopen. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Antwerpse musea heropenen (pas) zaterdag

In Antwerpen heropenen de stedelijke musea zoals het MAS en het Red Star Line Museum pas zaterdag. Zo kunnen ze zich optimaal voorbereiden om alles veilig te laten verlopen. De zwembaden openen vrijdag weer de deuren, winkels mogen wel gewoon vanaf dinsdag openen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Turkije in weekends helemaal op slot, doordeweeks avondklok

In de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus gaat Turkije in de weekends helemaal op slot, zo heeft president Recep Tayyip Erdogan maandag aangekondigd. Van vrijdag 21.00 tot maandag 05.00 uur mag niemand zonder goede reden naar buiten. Supermarkten zijn echter op welbepaalde tijdstippen open.

Doordeweeks zal een avondklok gelden van 21.00 tot 05.00 uur. De maatregelen gelden vanaf dinsdag. Mensen ouder dan 65 en jongeren onder de 20 mogen geen openbaar vervoer meer gebruiken. Nieuwjaarsfeesten zullen er niet zijn, op begrafenissen mogen maximum dertig mensen aanwezig zijn.

Momenteel zijn er in Turkije dagelijks ongeveer 30.000 nieuwe besmettingen. Zondag overleden 185 mensen aan covid-19. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

België krijgt dinsdag 2 miljard euro van Europa om uitgaven coronacrisis op te vangen

België ontvangt morgen de eerste 2 miljard euro uit het Europese SURE-programma. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen bekendgemaakt in een gesprek met VRT NWS. SURE is een tijdelijk programma van goedkope leningen aan lidstaten die door de coronapandemie meer geld uitgeven om banen te redden. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bpost laat Belgen weer gratis postkaartjes versturen

Via zijn app biedt bpost net als tijdens de eerste lockdown weer de mogelijkheid om gratis gepersonaliseerde kaartjes te versturen. Het postbedrijf heeft het druk door de enorme toevloed aan pakjes, maar kan deze actie er volgens woordvoerster Veerle Van Mierlo nog bijnemen.

Met de app Mobile Postcard van bpost kunnen alle Belgen tussen 1 en 20 december twee gratis postkaartjes verzenden. 'Laat ons allemaal aandacht hebben voor de mensen rondom ons die niet zoveel gezelschap hebben', zegt CEO Jean-Paul Van Avermaet. 'Een kaartje met een warme boodschap, een persoonlijke wens, zal in deze periode eens zoveel deugd doen.'

Wie een gratis kaartje wil sturen, moet eerst de app downloaden en vervolgens de promotiecode CONNECTLOVE gebruiken. Bpost biedt 1 miljoen gratis kaartjes aan. Tot nu toe werden er dit jaar bijna 3 miljoen kaartjes gestuurd via de app, zegt Van Mierlo. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Gent wil enkel koopzondagen indien winkelen de komende dagen veilig verloopt

Het Gentse stadsbestuur wil de komende koopzondagen niet onvoorwaardelijk laten doorgaan. Die van 6 december wordt een test om te zien of het er niet tot een overrompeling komt en of alle coronamaatregelen gevolgd worden. Vanaf dinsdag heropenen in Gent de winkels. 'Als we vaststellen dat het op woensdagnamiddag of zaterdag te druk en onveilig is, komt er uiteraard geen koopzondag', zegt bevoegd schepen Sofie Bracke (Open VLD).

In Antwerpen ziet burgemeester Bart De Wever (N-VA) geen probleem in de komende koopzondagen. Maar het Gentse stadsbestuur neemt een afwachtende houding aan en brengt een reeks maatregelen in stelling om ervoor te zorgen dat winkelen in de Veldstraat en omringende winkelstraten ordelijk en met afstand verloopt. Vanaf dinsdag zijn niet-essentiële winkels opnieuw toegankelijk. Maar ook woensdag en zaterdag zal het stadsbestuur de situatie nauwgezet opvolgen.

Het stadsbestuur wil de koopzondagen graag laten doorgaan om de spreiding van bezoekers tijdens de feestenperiode te verbeteren. Maar de zogenaamde 'Shop-op zondag' staat wel degelijk ter discussie indien de praktijk toont dat het niet veilig verloopt. 'De Shop-op zondag van 6 december geldt als testcase', klinkt het, 'en enkel bij een positieve evaluatie kunnen de extra koopzondagen in december en januari doorgaan.' In Gent staan nog koopzondagen gepland op 13, 20, 27 december en 3 januari.

Er zullen bussen en trams rijden, maar het gratis openbaar vervoer van De Lijn dat tijdens de koopzondagen de baan op gaat, wordt geschrapt. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Reizigers kunnen voortaan feedback geven in druktebarometer De Lijn

De Lijn heeft vandaag haar vernieuwde druktebarometer gelanceerd. Voortaan krijgen reizigers de optie om feedback te geven, zo meldt de openbaarvervoermaatschappij.

In het kader van de coronapandemie lanceerde De Lijn eind oktober de druktebarometer. Het gaat om een bijkomende functie in de bestaande app van de maatschappij waarmee reizigers aan de hand van kleurcodes kunnen zien hoe druk het op hun bus of tram is. Groen betekent dat er veel zitplaatsen zijn, geel dat maar enkele zitplaatsen vrij zijn, oranje dat er alleen nog staanplaatsen zijn en rood dat er amper staanplaatsen beschikbaar zijn.

'De voorspelling van de drukte gebeurt op basis van de geregistreerde MOBIB-scans op de lijn tijdens de voorgaande week, aangevuld met fysieke tellingen die regelmatig uitgevoerd worden', legt de directeur-generaal van De Lijn, Roger Kesteloot, uit. 'Het is dus erg belangrijk dat reizigers altijd hun MOBIB-kaart scannen bij het opstappen.'

Aan het algoritme wordt nu ook de feedback van reizigers zelf toegevoegd. Zij kunnen voortaan in de app aangeven of de kleurcode die op een bepaald moment geldt voor een lijn, al dan niet strookt met de werkelijkheid. Als dat niet het geval is, kunnen ze aanduiden hoe druk het dan wel is. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Aantal coronagevallen in Nederland daalt flink

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is flink gedaald na een forse stijging. Tussen zondagochtend en maandagochtend werden 4.610 positieve tests gemeld bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Op zondag meldde dat instituut ongeveer 5.600 nieuwe gevallen en op zaterdag bijna 4.500.

In de afgelopen zeven dagen zijn bijna 34.000 nieuwe gevallen vastgesteld, tegen ruim 37.000 in de week ervoor en iets meer dan 38.000 nog een week eerder. De daling van het aantal gevallen stagneert, concludeerde het RIVM al.

Sinds het begin van de uitbraak is het coronavirus bij ongeveer 524.000 Nederlanders vastgesteld. Het aantal sterfgevallen steeg afgelopen etmaal met 29. Zondag waren dat er nog 25. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Hongkong voert opnieuw beperkende maatregelen in

De autoriteiten van Hongkong hebben de 7,5 miljoen inwoners van de vroegere Britse kroonkolonie nieuwe beperkende maatregelen opgelegd om een vierde epidemiologische golf in te dijken.

Sinds begin dit jaar handhaaft de semi-autonome regio strenge of minder strenge maatregelen die efficiënt zijn gebleken om een opflakkering van het aantal coronabesmettingen te verhinderen. Er zijn iets meer dan zesduizend besmettingen en 108 coronasterfgevallen geregistreerd.

Het aantal nieuwe besmettingen is de laatste dagen boven de 100 per dag gestegen, onder meer door een grote besmettingscluster die onstond rond de clubs voor salondansen in de stad. Daarom worden de maatregelen nu weer aangescherpt. Gezien de dichtbevolktheid van de stad is men bang voor een grootscheepse epidemie.

De 170.000 ambtenaren moeten thuiswerken, tenzij ze essentiële functies uitoefenen. De regering heeft de bedrijven opgeroepen hun werknemers tot thuiswerk aan te zetten.

Buiten mogen maximaal twee mensen elkaar ontmoeten, tegen vier nu. In restaurants mogen slechts twee mensen aan tafel ziiten. Scholen, bars en discotheken hebben reeds sluitingsbevel gekregen.

Er zijn nieuwe maatregelen voor evenementenzalen, karaokeclubs en pretparken. De autoriteiten willen de boetes voor niet-naleving - nu 215 euro - optrekken. Er komt een groen nummer waarop burgers eventuele inbreuken op de regels kunnen melden, terwijl de politie actiever naar overtreders op zoek gaat. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Eén op de 5 medewerkers en bewoners Vlaamse woonzorgcentra heeft antistoffen

In de Vlaamse woonzorgcentra had begin november 18,1 procent van de bewoners en medewerkers antistoffen tegen het coronavirus. Dat blijkt maandag uit een onderzoek van de Universiteit Gent en de externe preventiedienst van Liantis. Dat is opvallend meer dan het percentage in de algemene bevolking.

Tot op vandaag was er geen zicht op de antistoffen bij medewerkers en bewoners van de woonzorgcentra in Vlaanderen. De onderzoekers namen tussen 19 oktober en 13 november bloed af bij 475 medewerkers en 611 bewoners uit 20 Vlaamse woonzorgcentra.

Uit het onderzoek blijkt dat 18,1 procent van de bewoners en medewerkers in de woonzorgcentra antistoffen had. Verschil tussen de bewoners (19,8 procent) en de medewerkers (16 procent) is er amper. Het cijfer in de woonzorgcentra ligt daarmee een stuk hoger dan in de Belgische ziekenhuizen (8 procent) en in de algemene bevolking (5 procent).

Onderlinge verschillen

'De cijfers zijn de weerslag van de ernstige toestand waar onze woonzorgcentra zich tijdens de eerste golf in bevonden', aldus Tom Geens, manager research & analytics bij Liantis.

'Wat opvalt, is dat er grote verschillen zijn tussen de woonzorgcentra, met zelfs uitschieters tot meer dan 50 procent van bewoners en medewerkers die antistoffen hebben. Op dit moment wordt er verder onderzocht hoe we deze onderlinge verschillen kunnen verklaren.'

Volgens de onderzoekers blijft het moeilijk om conclusies te koppelen aan het beschermend effect van deze natuurlijke antistoffen en is bijkomend onderzoek noodzakelijk. 'Ook in het licht van de aankomende vaccinatiecampagnes kan het nuttig zijn verder op te volgen hoe deze doelgroep, zowel bewoners als medewerkers van de woonzorgcentra, reageert op het vaccin', aldus Tom Geens. 'Het blijft ondertussen erg belangrijk om alle maatregelen goed op te volgen en om - zeker in de omgeving van kwetsbare ouderen - zo voorzichtig mogelijk te zijn.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meeste Brusselse musea klaar voor heropening op 1 december

Na een sluiting van een viertal weken mogen de musea in België op dinsdag 1 december opnieuw de deuren openen voor de bezoekers. In Brussel zijn de meeste cultuurtempels helemaal klaar voor de heropening. Slechts enkele musea nemen iets langer de tijd vooraleer ze de cultuurliefhebbers opnieuw ontvangen.

Bozar, Wiels, Autoworld, het Museum voor Natuurwetenschappen, het Legermuseum, het Magritte Museum of Train World gaan op dinsdag 1 december allemaal weer open. Weliswaar nog steeds onder strikte voorwaarden. Je bezoek reserveren blijft verplicht, net zoals het dragen van een mondmasker en het garanderen van de anderhalve meter fysieke afstand. In de musea zijn parcours op voorhand uitgestippeld.

Een museumbezoek behoort dus vanaf morgen opnieuw tot de mogelijkheden, maar toch zijn er nog enkele kunsthuizen die pas in de komende dagen de deuren openen. Het Old Masters Museum en de tijdelijke tentoonstellingen van de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten openen door lopende renovaties op donderdag 3 december, terwijl het Museum Kunst & Geschiedenis en het Hallepoortmuseum met zijn expo Back to Bruegel op zaterdag 5 december open gaan. Het Muziekinstrumentenmuseum volgt op dinsdag 8 december en het MIMA Museum verwelkomt iedereen opnieuw vanaf 12 december voor zijn verlengde tentoonstelling ZOO.

Wie een museumbezoek wil plannen, bezoekt best eerst even de website www.brusselsmuseums.be. Daar staat opgesomd welk museum wanneer opent. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Italië verbiedt oudejaarsavond buiten te vieren

Italianen zullen oudejaarsavond binnenshuis moeten vieren. De minister van Regionale Zaken Fransesco Boccia zei maandag dat hij geen uitzonderingen op de avondklok voor 31 december toestaat.

'Als we besluiten dat mensen niet langer buiten mogen zijn na een bepaald uur, dan gaan we naar huis, ongeacht wat we moeten doen', zei minister Boccia tegen de publieke omroep RAI. 'Zijn er nieuwjaarsfeesten? We vieren het thuis', voegde hij eraan toe.

De regering van premier Giuseppe Conte staat deze week voor een moeilijke beslissing over de mate waarin de coronamaatregelen voorafgaand aan de kerstvakantie kunnen worden versoepeld. Boccia zei naar verluidt tegen collegaministers 'over mijn lijk' toen de mogelijkheid werd besproken om de huidige avondklok van 22 uur uit te stellen tot een later uur.

De regering zou uiterlijk donderdag met nieuwe coronamaatregelen komen, wanneer de huidige aflopen. Dinsdag wordt de kwestie besproken met regionale presidenten.

Het hoofd van de regio Ligurië, Giovanni Toti, riep op tot een kerst met 'een beetje meer vrijheid voor de economie en gezelligheid' in gebieden met lage besmettingspercentages. Hij stelde voor om restaurants 's avonds te laten openen (ze moeten momenteel om 18 uur sluiten) en mensen de middernachtmis te laten bijwonen op kerstavond.

Andere controversiële kwesties zijn het versoepelen van een reisverbod tussen regio's om mensen bij familieleden te laten komen voor de festiviteiten, en het toestaan van skivakanties.

Trui Engels
door Trui Engels

Van Gucht waarschuwt voor neptests via het internet

Viroloog Steven Van Gucht waarschuwt voor neptests die circuleren op het internet. 'We moedigen het gebruik van zelftests in België nog niet aan, koop deze daarom niet via het internet', klinkt het maandag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano.

De viroloog maakte tijdens de persbriefing het onderscheid tussen sneltesten, zelftesten en testen die op het internet besteld kunnen worden. Een sneltest kan buiten een labo worden uitgevoerd en geeft binnen de 20 minuten resultaat. Er zijn twee soorten: die antigenen opsporen of die antistoffen opsporen. De antistoffentest heeft volgens Van Gucht weinig zin om een besmetting op te sporen, want je kan een negatieve antistoffentest hebben en toch besmet en besmettelijk zijn, omdat de antistoffen ten vroegste zeven dagen na besmetting worden aangemaakt. Een antigentest toont wel het virus aan, maar alleen als er veel virus in de staal zit. Ze zijn wel minder gevoelig dan de klassieke PCR-test.Wie het virus pas heeft opgelopen, zal bij de antigentest ook negatief testen. Een negatieve antigentest is dan ook geen vrijgeleide om niet in quarantaine te gaan of je niet aan de regels te houden.

De klassieke PCR-test blijft volgens Van Gucht dan ook de gouden standaard.

Over zelftesten drukt Van Gucht zich negatief uit, omdat ze voor een vals gevoel van veiligheid of net voor onnodige ongerustheid kunnen zorgen. Hij benadrukt dat er op dit moment geen legale zelftesten beschikbaar zijn in Europa. 'Testen kun je het best laten uitvoeren door medisch geschoolden. We moedigen het gebruik van zelftesten niet aan. Wil je je toch laten testen, overleg dat met je huisarts', klinkt het.

Van Gucht waarschuwt ook dat er valse namaaktesten in omloop zijn via het internet. 'Het zijn testen waarvan de betrouwbaarheid niet bewezen is of testen die niet kunnen worden uitgevoerd zonder tussenkomst van getrainde medewerkers. Het is verleidelijk om deze te kopen, maar de voorspellende waarde van zo'n test is laag', klinkt het.

Trui Engels
door Trui Engels

Moderna vraagt goedkeuring vaccin in VS en EU

Vandaag nog zal Moderna zijn vaccin tegen het coronavirus voor goedkeuring voorleggen aan de Amerikaanse en Europese autoriteiten. Dat heeft het Amerikaanse farmabedrijf aangekondigd.

Moderna maakte ook resultaten bekend van een vervolgstudie naar het vaccin met 30.000 deelnemers. Daaruit blijkt dat het vaccin 94,1 procent doeltreffend is bij het voorkomen van een infectie met covid-19, zegt het bedrijf. Tegen een ernstige vorm van de ziekte zou het virus 100 procent effectief zijn. Lees meer.

Lees ook: Coronavaccingids: welke vaccins zijn er, hoe werken ze en hoe veilig zijn ze?

Trui Engels
door Trui Engels

Afgelopen week 76 procent minder files op Vlaamse snelwegen

De coronamaatregelen laten zich duidelijk voelen op de Vlaamse snelwegen. Afgelopen werkweek lag de filezwaarte 76 procent lager dan in dezelfde periode vorig jaar. Dat meldt het Vlaams Verkeerscentrum maandag.

Op de snelwegen in de regio Brussel lag de filedruk maar liefst 88 procent lager dan in 2019, op de Antwerpse snelwegen 72 procent lager. Ter vergelijking: in 2019 was november de maand met de langste files van het jaar, samen met oktober, dat gelijkaardige waarden liet optekenen.

Bijzonder opmerkelijk is dat de snelwegen in de regio Gent nu aanzienlijk meer filedruk (+ 58 procent) kennen dan een jaar geleden. Die toename is het gevolg van hinder door ingrijpende en langdurige wegwerkzaamheden en talrijke incidenten in die regio.

Wat het aantal afgelegde kilometers betreft, was er in de laatste week van november 26,6 procent minder autoverkeer dan in dezelfde week in 2019. Daar staat tegenover dat er wel 5,1 procent meer vrachtverkeer reed op de snelwegen. Ook in de derde week van november was er al 3 procent meer vrachtverkeer geteld.

Trui Engels
door Trui Engels

Gouverneur West-Vlaanderen wil geen gratis treintickets in kerstvakantie

De gouverneur van West-Vlaanderen Carl Decaluwé wil een opschorting van de gratis treintickets van NMBS naar toeristische trekpleisters tijdens de kerstvakantie. Dat meldt hij maandag naar aanleiding van de drukte van afgelopen weekend in Brugge en Brussel. Volgens de gouverneur is er een te groot risico voor grote drukte.

'Het was nu al te druk op verschillende plaatsen. Als daar nog geopende winkels en musea bijkomen, vrees ik voor problemen. Je kan nog zo goed je best doen om alles te organiseren. Als er te veel volk is op een kleine oppervlakte loopt het mis', vertelt Decaluwé.

De gouverneur vraagt ook meer duidelijkheid omtrent de definitie van evenementen. 'Evenementen zijn niet toegestaan maar het is niet duidelijk wat daar precies onder valt. Ik heb aan de minister van Binnenlandse Zaken duidelijkheid gevraagd zodat ik kan ingrijpen waar nodig.'

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal ziekenhuisopnames in Vlaanderen lijkt te stabiliseren

Het aantal ziekenhuisopnames in ons land gaat nog steeds naar omlaag, maar het cijfer lijkt in Vlaanderen te stabiliseren. Dat zei viroloog Steven Van Gucht maandag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano. 'We hebben hier nog geen verklaring voor, maar we houden het in de gaten', klinkt het.

De voorbije zeven dagen werden dagelijks gemiddeld 229,1 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een afname met 25 procent. Als deze trend zich voortzet, zitten we volgens Van Gucht eind december onder de 75 opnames per dag.

De daling van de ziekenhuisopnames is met 15 procent op weekbasis wel minder uitgesproken in Vlaanderen. 'Het cijfer lijkt zich daar te stabiliseren, we hebben hier nog geen verklaring voor, maar we volgen dit op', aldus Van Gucht.

In Brussel zakte het aantal opnames de voorbije week met 26 procent, in Wallonië zelfs met 36 procent.

In totaal zijn sinds maart al 42.312 personen gehospitaliseerd. Momenteel liggen nog 3.989 patiënten in het ziekenhuis, onder wie 906 op intensieve zorgen, een daling met 4 procent.

Trui Engels
door Trui Engels

Wintersolden uitstellen of niet? Modewinkels willen duidelijkheid

Mode Unie, de sectororganisatie voor zelfstandige modedetailhandel, vroeg al begin november om de wintersolden te verschuiven van 2 januari naar 1 februari. Op die manier kunnen modewinkels hun grote stocks nog wat langer aan gewone marges verkopen, nadat ze verplicht vier weken de deuren moesten sluiten in de strijd tegen het coronavirus. Er is tot op vandaag nog geen duidelijkheid, klaagt Mode Unie aan.

'Het is noodzakelijk dat we hierover uitsluitsel krijgen. De sperperiode start normaal gezien op 2 december, dat is één dag na de heropening, en modehandelaars willen weten waar ze staan en hoe ze hun kortingsstrategie moeten plannen', aldus Isolde Delanghe, directeur van Mode Unie.

Eerder werden ook al de zomersolden met een maand uitgesteld, om de modewinkels toe te laten wat langer aan gewone prijzen te verkopen.

Trui Engels
door Trui Engels

Zeven op de tien poetshulpen zijn bang om besmet te raken tijdens het werk

Dienstenchequewerknemers maken zich ernstige zorgen over hun gezondheid. Uit een enquête van de christelijke vakbond ACV Voeding en Diensten bij 1.544 dienstenchequemedewerkers blijkt dat zeven op de tien dienstenchequemedewerkers bang zijn om besmet te raken tijdens het werk. Ook houdt 1 op de 3 klanten zich (bijna) nooit aan de veiligheidsmaatregelen.

De meeste dienstenchequegebruikers werken momenteel van thuis uit. Poetshulpen komen tijdens een werkweek dus met verschillende klanten in contact. Wanneer de klant zich in dezelfde ruimte bevindt als de poetshulp, wordt gevraagd om een mondmasker te dragen.

Uit een studie van ACV Voeding en Diensten blijkt dat 75 procent van de poetshulpen de afgelopen maand een of meerdere klanten hadden die geen mondmasker droegen. Heel wat poetshulpen komen ook in een woning waar een van de gezinsleden ziek blijkt te zijn.

ACV Voeding en Diensten wil de dienstenchequewerknemers het liefst thuis houden, maar benadrukt dat veel werknemers toch liever blijven werken om niet te veel inkomen te verliezen. Maar achter de schermen wordt er hard gewerkt aan een veiligere werksituatie voor de poetshulpen. 'We overleggen heel intensief met de sector en met het kabinet van minister Crevits', aldus voorzitter Pia Stalpaert. 'We vragen bijvoorbeeld dat werknemers niet verplicht zouden worden om vervangingen te doen. De mogelijkheid om tijdelijke werkloosheid voor een halve dag toe te staan, zou daarvoor een goede oplossing zijn. Dat kan op dit moment nog niet.'

Trui Engels
door Trui Engels

Voor 36 miljoen euro consumptiecheques uitgedeeld

Sinds de lancering ervan hebben werkgevers voor 36 miljoen euro consumptiecheques uitgekeerd aan hun werknemers. Dat blijkt uit cijfers van VIA, dat de uitgevers van de cheques verenigt.

De consumptiecheque werd tijdens de coronacrisis door de regering in het leven geroepen, om de koopkracht te versterken en tegelijk sectoren te ondersteunen die zwaar getroffen zijn door de gezondheidscrisis. Vandaag kregen in totaal al 135.000 werknemers van hun werkgever zo'n consumptiecheque. Ter vergelijking: zowat 2 miljoen werknemers krijgen maaltijdcheques.

In totaal werd voor 36 miljoen euro van die cheques uitgekeerd, gemiddeld 266 euro per werknemer. Die kunnen daarvoor terecht bij 15.000 aangesloten handelaars: denk maar aan horecazaken, kleine bedrijven of sport- en cultuurverenigingen.

Hoeveel euro van de consumptiecheques ook effectief al is gespendeerd, is niet bekend. De uitgevers van de cheques maken zich sterk dat de cijfers nog zullen stijgen. Er zijn nog lopende bestellingen en bovendien heeft de regering 50 miljoen euro uitgetrokken om het federaal zorgpersoneel te belonen met een consumptiecheque van 300 euro.

Trui Engels
door Trui Engels

Privésauna's begrijpen niet waarom ze niet open mogen

De privésauna's in ons land snappen niet waarom zwembaden vanaf dinsdag opnieuw de deuren mogen openen, en private wellnesscentra niet. De sector is daarom een juridische procedure gestart tegen de federale overheid en eist niet enkel een onmiddellijke rechtzetting, maar ook een compensatie voor de inkomensschade. 'Net toen we dachten dat het niet absurder kon, slaagt de overheid er toch in', klinkt het maandag bij SpaBelgium, de beroepsfederatie van privésauna's.

Vorige week bezorgde een groep van 21 privésauna's al een ingebrekestelling aan de federale regering. Zij vinden het onbegrijpelijk dat privésauna's ook tijdens deze tweede lockdown de deuren moeten sluiten en dat er geen onderscheid gemaakt wordt met publieke wellnesscentra.

De privésauna's spreken dan ook van een onnodige, schadelijke en disproportionele beslissing. 'Toen vrijdag tijdens het Overlegcomité werd aangekondigd dat de zwembaden terug zouden mogen openen, groeide onze hoop', klinkt het bij Christiaan Janssens, voorzitter van SpaBelgium. 'Als openbare zwembaden terug open zouden mogen, wordt het helemaal onmogelijk om te verantwoorden dat privésauna's die hun faciliteiten, waaronder een zwembad, privé verhuren niet open zouden mogen. Met verbazing lazen wij echter het nieuwe Ministeriële Besluit. Daarin staat dat wellnesscentra gesloten moeten blijven, maar dat openbare zwembaden kunnen openen.'

Volgens de privésauna's is de logica bij de overheid dan ook ver zoek. Bovendien wijst de sector erop dat openbare zwembaden meestal niet eens economisch van aard zijn, maar afhankelijk zijn van belastinggeld. 'De overheid legt voor zichzelf alweer zonder problemen soepelere regels op', klinkt het.

De sector voelt zich door de beslissing wel gesterkt in de procedure die ze aan het opstarten is tegen de federale overheid. De privésauna's eisen dan ook een onmiddellijke rechtzetting en een compensatie voor 'onterechte inkomstenderving'. 'Wanneer zal men eindelijk een onderscheid maken tussen publieke wellnesscentra en privésauna's? Als dat niet mogelijk is, leg dan als voorwaarde op dat de faciliteiten enkel privé verhuurd en gebruikt mogen worden', besluit Janssens.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belgische cijfers blijven dalen

De coronacijfers blijven dalen in België, zo blijkt uit de voorlopige gegevens op het dashboard van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Zo zijn van 20 tot 26 november dagelijks gemiddeld 2390 besmettingen met het virus geregistreerd. Dat is een daling met 37 procent. In diezelfde periode overleden dagelijks gemiddeld 132,7 mensen, een daling met 23,8 procent in vergelijking met de voorgaande periode. De voorbije zeven dagen werden dagelijks gemiddeld 229,1 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een afname met 25 procent.

In totaal zijn sinds maart al 42.312 personen gehospitaliseerd. Momenteel liggen nog 3989 patiënten in het ziekenhuis, onder wie 906 op intensieve zorgen, een daling met 4 procent.

Sinds het begin van de epidemie zijn in België 576.599 infecties vastgesteld. Er zijn nu 16.547 mensen gestorven.

De positiviteitsratio daalde tussen 20 en 26 november tot 10,4 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Muziekfestivals willen helpen bij vaccinatie

De federatie van Waalse en Brusselse muziekfestivals (FFMWB), die zo'n twintig festivals vertegenwoordigt, biedt aan te helpen bij de massale vaccinatiecampagne tegen het coronavirus. Dat schrijven de kranten van Sudpresse.

'Samenwerken met gemeentelijke overheden, plannen, installeren, monteren en demonteren van tijdelijke structuren en het integreren van alle parameters, zoals logistiek, het beheer van mensenstromen, mobiliteit, veiligheid, de organisatie van medische voorposten maken: ze behoren tot de vaardigheden die wij elk jaar tonen bij de organisatie van massa-evenementen', zo bepleit Damien Dufrasne, voorzitter van FFMWB en organisator van het festival van Dour. Dufrasne wijst erop dat festivalorganisaties ook beschikken over een breed netwerk van technici, onderaannemers en leveranciers die beschikken over de vaardigheden en het materiaal dat nodig is om dit soort opdracht zo snel mogelijk uit te voeren. 'We zijn het ook gewend om duizenden vrijwilligers te recruteren om een reeks taken te volbrengen', voegt hij toe. 'Onze sector ligt al maanden stil en onze talrijke medewerkers vragen niets liever dan hun creativiteit aan te wenden en zich ten dienste te stellen van de strijd tegen het coronavirus'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

België betaalde 4,27 miljoen voor remdesivir, dat volgens WHO nutteloos is

België heeft 4,27 miljoen euro betaald voor een covid-19-geneesmiddel waarvan de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zegt dat het nutteloos is. Dat schrijft Het Laatste Nieuws.

Remdesivir is een antiviraal middel waarvan fabrikant Gilead claimt dat het gehospitaliseerde covid-patiënten sneller doet genezen. De WHO concludeerde na een eigen onderzoek echter dat remdesivir geen betekenisvol effect heeft. Op 15 oktober stuurde de WHO die informatie naar alle overheden. België negeerde negeerde die informatie, aldus Het Laatste Nieuws, en plaatste twee weken later, op 29 oktober, een bestelling, goed voor 2000 behandelingen, à rato van 2100 euro per patiënt.

'Het advies van de WHO was ons bekend', geeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) toe. 'Maar het was gebaseerd op tussentijdse resultaten. Met onze bestelling kozen we voor zekerheid. Want er is een andere, Amerikaanse studie die wel positieve effecten aangeeft.' Die studie vertoont volgens een onafhankelijke groep wetenschappers ernstige gebreken, aldus nog Het Laatste Nieuws.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: specialisten waarschuwen voor 'golf bovenop de golf'

In de VS maakten de leden van de Corona Task Force hun opwachting tijdens de zondagse nieuwsuitzendingen. Anthony Fauci, de meest bekende van hen, waarschuwde voor een 'golf bovenop de golf' nadat de elementaire coronaregels tijdens het verlengde weekend rond Thanksgiving massaal werden genegeerd. Miljoenen Amerikanen reisden naar familiebijeenkomsten.

De curve stijgt al pijlsnel, aldus Fauci, en het risico is groot dat daar na Thanksgiving nog een golf aan wordt toegevoegd.

Hij wees op de elementaire voorzorgen: handen wassen, afstand houden, masker dragen. Ook tijdens de terugreizen van Thanksgiving kan men door die regels te respecteren al de schade verminderen.

Het aantal besmettingen in de VS ligt volgens de coördinator van de Task Force, Deborah Birx, al naargelang de plaats, 'drie, vier en tien keer' hoger dan tijdens de eerste golf in het voorjaar.

In de VS zijn tot dusver 266.000 doden geteld ten gevolge van covid-19. Het aantal dagelijkse besmettingen ligt de voorbije week gemiddeld boven 160.000 en het aantal overlijdens gemiddeld rond 1500. Er zijn momenteel 95.000 mensen in het ziekenhuis opgenomen met covid, wat een record is.

Reuters
© Reuters
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italiaanse gezondheidsraad wil skiresorts sluiten tot Nieuwjaar

Het hoofd van de Italiaanse hogere gezondheidsraad hoopt dat de skiresorts tot het einde van het jaar zullen sluiten, of reizigers zullen verplichten in quarantine te gaan bij hun aankomst. Franco Locatelli zei dat in de krant La Stampa. Locatelli adviseert de Italiaanse overheid over gezondheidskwesties en de coronapandemie.

In Europa heerst er momenteel een debat over de skiresorts en of die in de winter open mogen, nu de regeringen proberen het coronavirus onder controle te krijgen. Duitsland en Italië pleiten ervoor om de resorts pas te openen na Nieuwjaar, maar Oostenrijk en Zwitserland willen hun skiresorts helemaal niet sluiten.

De lockdownmaatregelen in Italië lijken een impact te hebben op het aantal besmettingen in het land. Op zondag meldden de autoriteiten ongeveer 20.600 nieuwe besmettingen in 24 uur tijd, minder dan de ongeveer 28.300 de week voordien.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Code rood in Maastricht, burgemeester dreigt met winkelsluiting

De zuidoostelijke Nederlandse stad Maastricht heeft zondagmiddag voor de binnenstad code rood afgekondigd. Het is er, mede door Belgen, te druk, mensen kunnen de anderhalve meter afstand niet meer bewaren, zei een woordvoerster zondagmiddag.

Het stadsbestuur roept mensen op om niet meer te komen. Als dat toch nog gebeurt, dan zal burgemeester Annemarie Penn-te Strake tot het sluiten van de winkels in de binnenstad overgaan.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Lastminuteversoepeling voor feestdagen uitgesloten'

'Een lastminuteversoepeling wat betreft het aantal contacten voor de feestdagen is uitgesloten.' Dat zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zondag bij C'est pas tous les jours dimanche op RTL-TVi.

'Laat ons duidelijk zijn over de cijfers. We hebben vrijdag duidelijke drempels afgesproken. Om het debat over versoepelingen te openen, moeten er gedurende drie weken minder dan 800 besmettingen per dag zijn. Die indicator staat vandaag op 3.300. Het is volledig uitgesloten dat hij binnen een week op 800 staat', zei Vandenbroucke. 'Een derde golf vermijden is het mooiste kerstcadeau.'

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Geen Wintergloed in Brugge zondagavond, 'eerst moeten we maatregelen nemen'

Het lichtparcours Wintergloed in Brugge gaat vanavond niet door. Gisteren was er zoveel volk dat het niet langer coronaveilig was.

De politie moest vanaf 18 uur mensen terugsturen omdat het te druk werd op sommige plaatsen. De stad riep ook op om niet langer naar Brugge af te zakken. Deze voormiddag was er overleg met de stad en de politiediensten om te bekijken hoe ze het openluchtevenement coronaproof kunnen organiseren.

'Daarop hebben we besloten om deze avond en ook volgende vrijdag en zaterdag geen Wintergloed te organiseren', aldus De fauw. 'We moeten eerst bekijken hoe we in de toekomst bottlenecks kunnen vermijden aan bepaalde lichtinstallaties. Zo zullen we op sommige plaatsen kiezen voor eenrichtingsverkeer voor voetgangers.'

Ook volgend weekend is er geen Wintergloed. 'Het is tegelijk ook het eerste weekend dat de winkels opnieuw open zijn en we willen een volkstoeloop vermijden. De opening van de winkels gaat nu even voor. Maar het is duidelijk dat de mensen ernaar smachten om eens buiten te komen, dat verklaart de volkstoeloop gisteravond.' De fauw benadrukt dat de lichtinstallaties in de binnenstad tijdens de week wel worden aangestoken. 'Iedereen blijft welkom', klinkt het.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Antwerpse politie legt drie lockdownfeesten stil, waarvan eentje zelfs twee keer

De politie heeft zaterdag drie lockdownfeesten in Antwerpen stilgelegd. Een van de feestjes werd daarna gewoon hervat, waardoor agenten opnieuw moesten tussenkomen. Enkele fuifbeesten werden daarop bestuurlijk aangehouden. Burgemeester Bart De Wever (N-VA) roept alle Antwerpenaren op om vol te houden en de regels na te leven.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Ministerieel besluit met nieuwe coronamaatregelen gepubliceerd

Het nieuwe ministerieel besluit (MB) met de aangepaste maatregelen om de verspreiding van het coronavirus te beperken, is zondag gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad. De nieuwe maatregelen gaan in op 1 december en zijn van toepassing tot 15 januari 2021.

Zoals vrijdag is aangekondigd, mogen erkende musea en kunsthallen weer opengaan. Ook winkels mogen heropenen, mits het in acht nemen van de gezondheidsmaatregelen. Daarnaast is vuurwerk van de categorieën F2, F3 en F4, en van de categorieën P1 en P2 verboden, net als vuurwerk 'voor theatergebruik' van de categorieën T1 en T2. Het is ook verboden om geluids- of carbuurkanonnen te gebruiken, zo staat te lezen in het ministerieel besluit.

Op kerstavond en Kerstmis mogen alleenstaanden 'het duurzaam onderhouden nauw contact en de bijkomende persoon tegelijkertijd in huis of in een toeristische logies ontvangen'.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 4.000 patiënten in ziekenhuis

Het aantal patiënten met COVID-19 in de Belgische ziekenhuizen is gedaald tot minder dan 4.000, zo blijkt zondagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Van de 3.993 zieken liggen er nog 967 op intensieve zorgen.

De voorbije zeven dagen werden er dagelijks gemiddeld 239 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 24 procent. Ook de andere indicatoren geven aan dat de epidemie in België kracht verliest. Zo werden van 19 tot 25 november dagelijks gemiddeld 2.483,9 besmettingen met het coronavirus geregistreerd, een daling met 42 procent. In diezelfde periode overleden dagelijks gemiddeld 141 mensen, een daling met 19,2 procent.

Sinds het begin van de epidemie zijn in België 574.448 infecties vastgesteld. Er zijn nu 16.461 mensen gestorven na een besmetting. De positiviteitsratio is gedaald tot 10,9 procent.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Zeven gewonden en verscheidene aanhoudingen bij manifestatie in Luik

Bij de betoging tegen de avondklok in Luik zijn zaterdagavond 17 mensen administratief aangehouden en tijdelijk vastgehouden. Drie anderen zijn gerechtelijk aangehouden, zo meldt de krant L'Avenir zondag op basis van politiebronnen. Zeven mensen raakten gewond.

Volgens de politie werden ongeveer 350 mensen administratief aangehouden en geïdentificeerd, maar zonder vastgehouden te worden. Een vijftigtal betogers moest worden meegenomen naar het politiebureau om hun identiteit te verifiëren. Alle geïdentificeerde personen worden geverbaliseerd.

Er worden meer dan 400 pv's uitgeschreven. Zeventien mensen zijn administratief aangehouden en tijdelijk vastgehouden: vijf mensen voor het verstoren van de openbare orde en 12 omdat ze door de politiebarricades wilden breken. Er zijn ook drie gerechtelijke aanhoudingen verricht: twee voor gewapend verzet in de omliggende straten en één voor opzettelijke vernielingen.

Er is ook sprake van zeven gewonden: vier politie-agenten en drie manifestanten die bij aankomst op het politiebureau verklaarden dat ze gewond waren. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Politie controleert identiteit betogers op Luikse brug

Aan de Pont Saint-Léonard in Luik zijn zaterdagavond omstreeks 23.00 uur de laatste overblijvende betogers tegen de avondklok omsingeld door de politie en één voor één geïdentificeerd. De controles verliepen rustig.

Volgens de politie waren ongeveer 400 mensen opgedaagd in de straten van de Luikse binnenstad voor een manifestatie tegen de avondklok die is ingesteld om de verspreiding van het coronavirus in te dammen. Een kleine honderd agenten van de lokale en federale politie waren aanwezig.

Omstreeks 22.30 uur ging een deel van de manifestanten uiteen, een ander deel werd op de Pont Saint-Léonard omsingeld. Er vonden woordenwisselingen plaats en enkele betogers probeerden doorheen het politiecordon te breken. Verscheidene manifestanten werden opgepakt.

Omstreeks 23.15 uur is de politie begonnen met alle aanwezigen op de brug te identificeren. De identiteitscontroles verliepen rustig. Omstreeks middernacht was nog niet meegedeeld hoeveel arrestaties werden verricht. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 62 miljoen besmettingen wereldwijd

Het aantal coronabesmettingen wereldwijd is voorbij de kaap van 62 miljoen gegaan. Dat blijkt zaterdagavond uit het dashboard van de Johns Hopkins-universiteit (JHU) in Baltimore.

Rond 22.30 uur Belgische tijd gaf het dashboard wereldwijd 62.036.055 coronabesmettingen aan. Ruim een vijfde daarvan vond plaats in de Verenigde Staten. Zij gingen vrijdagavond Belgische tijd voorbij de 13 miljoen besmettingen. Dan volgen India, met ruim 9,3 miljoen gevallen, en Brazilië (ruim 6,2 miljoen).

Het aantal overlijdens stond op hetzelfde moment op 1.448.890. Ook hier staan de VS bovenaan, de teller staat er op 265.720 doden. Dan volgen Brazilië (171.974 coronadoden) en India (136.200). Ook in Mexico (104.242) is de kaap van 100.000 covid-19-overlijdens gerond. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ziekenhuizen kunnen niet-essentiële zorg heropstarten

In het licht van de dalende coronacijfers kunnen ziekenhuizen het aantal voor coronapatiënten voorbehouden bedden beginnen afbouwen. Ze kunnen ook opnieuw kleinere, niet-essentiële ingrepen uitvoeren. Dat staat in een omzendbrief van het comité Hospital & Transport Surge Capacity, het interfederale overlegorgaan dat de toestand in de ziekenhuizen monitort. 'We proberen geleidelijk aan de gewone activiteiten weer mogelijk te maken' in de ziekenhuizen, zegt Geert Meyfroidt, die als voorzitter van de Belgische Vereniging Intensieve Geneeskunde lid is van het comité.

Meyfroidt benadrukt dat het gaat om een 'herstart met de handrem op', zeker omdat de verwachting is dat de druk op de diensten intensieve zorgen zeker tot het einde van het jaar hoog zal blijven. De ziekenhuizen mogen nu van het HTSC-comité het coronanoodplan gradueel beginnen verlagen, van fase 2B naar 2A. Ze mogen dus een deel van de extra bedden die gecreëerd waren om coronapatiënten op te vangen op intensieve zorgen, afbouwen. Maar ze moeten die bedden wel nog gedurende twee weken in reserve houden voor een eventuele heropflakkering van het virus, zo staat in de omzendbrief.

Ook een verdere afschaling, naar fase 1B, wordt al in het vooruitzicht gesteld, per provincie. Maar daarvoor moeten eerst alle ziekenhuizen van die provincie 'onder de 50 procent covidbezetting van het aantal erkende ICU-bedden (bedden op intensieve zorg, nvdr.) dalen'.

Daarnaast krijgen ziekenhuizen de mogelijkheid om niet-essentiële zorg weer op te starten. 'De hervatting van de reguliere activiteiten is wenselijk en noodzakelijk voor de volksgezondheid, alle patiënten in België dienen zo snel als mogelijk hier toegang toe te krijgen', zo staat in de omzendbrief.

Concreet zijn klassieke hospitalisaties en daghospitalisaties, waarbij de patiënten niet via intensieve zorgen moeten passeren, weer mogelijk. Maar de verantwoordelijkheid wordt aan de ziekenhuizen gegeven: zij beslissen zelf of ze de ruimte hebben om weer niet-essentiële ingrepen uit te voeren of niet, en welke. 'Voornamelijk de beschikbaarheid van personeel zal hierin een bepalende factor zijn', aldus de omzendbrief.

Voor niet-dringende activiteiten die wel gebruikmaken van intensieve zorgen, is het in elk geval nog te vroeg. 'Dit is een eerste voorzichtige stap', reageert Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van Zorgnet-Icuro, een netwerk van ziekenhuizen en andere zorgorganisaties in Vlaanderen. 'De druk op de diensten intensieve zorgen begint stilaan wat af te nemen', waardoor het mogelijk wordt het aantal bedden voor coronapatiënten af te bouwen. 'Zo kunnen we de uitgestelde zorg weer heropenen', aldus Cloet.

De Belgische Vereniging van Artsensyndicaten (BVAS) reageert tevreden. Zij had net nog in een open brief opgeroepen om ziekenhuizen autonoom te laten beslissen welke activiteiten zij kunnen hervatten. BVAS-voorzitter Philippe Devos wijst erop dat sommige patiënten al van voor de eerste coronagolf wachten op hun ingreep. En het gaat misschien om niet-essentiële ingrepen, maar ze kunnen de levenskwaliteit wel fors verbeteren, aldus Devos, die verwijst naar mensen met bijvoorbeeld een hernia of cataract. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Te veel volk in Brugge en Brussel

De politie van zone Brugge vraagt om dit weekend niet af te zakken naar Brugge voor het lichtfestival Wintergloed. 'Kom niet naar Wintergloed. Het is er te druk', klinkt het. De burgemeester van de stad Brussel stelde dan weer vast dat er te veel volk was in de hoofdstad.

De tweede editie van Wintergloed startte vrijdag in de Brugse binnenstad. Op tien locaties in het centrum zijn lichtinstallaties geplaatst, onder meer op de Vismarkt, op 't Zand en aan de Dijve.

Het mooie weer lokte heel wat geïnteresseerden. Zaterdagavond was het zelfs zo druk dat het niet langer coronaveilig is. De politie roept dan ook op om op weg te blijven van Wintergloed. 'Kom bij voorkeur op avonden tijdens de week', zo staat het op de Facebookpagina van de lokale politie. 'Het evenement loopt nog tot 10 januari, dus tijd genoeg.'

In Brussel lokten de kerstverlichting en de kerstboom op de Grote Markt ook veel volk. 'Veel mensen kwamen vandaag naar het centrum van Brussel. Spijtig genoeg te veel mensen op hetzelfde moment', tweette brugemeester Philippe Close zaterdagavond. Hij riep iedereen op om de coronaregels te respecteren. 'We moeten allemaal samen onze inspanningen volhouden', klonk het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Wall Street Journal: 'Pfizer gestart met vaccinvluchten'

Het Amerikaanse Pfizer is vrijdag gestart met cargovluchten om zijn coronavaccin te positioneren voor verdeling eens het is goedgekeurd. Ook vluchten tussen Brussel en Chicago maken deel uit van het distributieplan van Pfizer, zo schrijft de Amerikaanse krant Wall Street Journal op basis van bronnen nabij het plan.

De eerste vluchten, uitgevoerd door de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines, zijn maar een onderdeel van het logistieke huzarenstukje om covid-19-vaccins te verdelen.

Pfizer en zijn Duitse partner BioNTech dienden een week geleden een aanvraag in bij de Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit (FDA) om een vergunning te krijgen voor hun coronavaccin. 'We zullen enkele uren na goedkeuring klaar zijn om het vaccin te verdelen', zeiden de bedrijven toen.

Vandaar dat nu al de voorbereidingen worden getroffen om de dosissen vaccins op de juiste plaatsen te positioneren. Pfizer produceert het vaccin in België (Puurs) en in Kalamazoo, in de Amerikaanse staat Michigan. United Airlines is volgens Wall Street Journal van plan om gecharterde cargovluchten uit te voeren tussen Brussel en Chicago, de twee luchthavens in de buurt van beide productievestigingen. Het traject van de eerste vlucht, vrijdag, werd echter niet gespecifieerd.

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit gaf United Airlines ook de toelating om tot 6.800 kilogram droogijs te vervoeren op de vaccinvluchten, vijf keer meer dan normaal toegelaten is. Het droogijs is nodig omdat de vaccins van Pfizer-BioNTech bewaard moeten blijven op -70 graden Celsius.

De Amerikaanse goedkeuring voor het vaccin wordt rond 10 december verwacht. Pfizer en BioNTech denken dit jaar nog tot 50 miljoen dosissen te kunnen produceren, en tot 1,3 miljard tegen eind 2021. Bij Pfizer in België verkoos men niet te communiceren over het bericht. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Honderden mensen betogen in Luik tegen avondklok

In Luik zijn zaterdagavond meerdere honderden mensen op straat gekomen om te protesteren tegen de avondklok die de regering instelde in de strijd tegen het coronavirus. Met veel lawaai uitten ze hun ongenoegen over het coronabeleid.

De politie had rond 22.00 uur nog geen officieel aantal gecommuniceerd, maar zei wel dat er duidelijk meer betogers waren dan tijdens een eerste bijeenkomst op 17 november. Toen was er sprake van zowat 150 manifestanten. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Eindhoven sluit om 16.00 u alle winkels vanwege, ook door Belgen veroorzaakte, drukte

In de zuidelijke Nederlandse stad Eindhoven moeten alle winkels om 16.00 uur sluiten vanwege te grote drukte in het centrum. Sinds 15.00 uur mogen winkeliers geen nieuwe klanten meer binnenlaten. 'Door de drukte kunnen mensen geen 1,5 meter afstand van elkaar houden. Daarmee komt de volksgezondheid in het gedrang en moeten we de winkels sluiten', zegt een woordvoerder van de gemeente.

'Black Friday, Sinterklaas, kerstinkopen en een grote toestroom vanuit België zijn de oorzaken van de drukte', zegt de Veiligheidsregio Brabant-Zuidoost. De gemeentewoordvoerder wil nog niet vooruitlopen op zondag, maar 'als de situatie vergelijkbaar is met vandaag, zijn dit soort maatregelen ook morgen nodig', stelt hij.

'We roepen al twee dagen op alleen naar stad te gaan, en alleen als dat dringend nodig is. Dus hopelijk draagt dat er aan bij dat mensen zondag nog eens nadenken voor ze naar het centrum komen.'

In Rotterdam wordt het ook te druk, meldt de veiligheidsregio. Die roept mensen op niet langer naar het centrum van de stad, Alexandrium en het Zuidplein te komen. Om te voorkomen dat het publiek naar het centrum komt, wordt de toegang beperkt.

Eerder had de gemeente al gemeld dat de winkels in het centrum om 17.00 uur geen nieuwe mensen meer mogen binnenlaten en om 18.00 uur de deuren helemaal moeten sluiten. Ook de stad Dordrecht sluit om 16.00 uur alle winkels, meldde de burgemeester.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Denemarken overweegt gedode nertsen weer op te graven

De regering van Denemarken overweegt miljoenen gedode nertsen weer op te graven omdat ze het drinkwater dreigen te vervuilen. De kadavers waren geruimd wegens het coronavirus. Het plan is om ze weer op te graven en vervolgens te verbranden.

De Deense minister van Landbouw Rasmus Prehn zei op de televisie dat de vrees bestaat dat door het afbraakproces van de dode dieren grote hoeveelheden fosfor en stikstof in de bodem terecht kunnen komen. Zo zouden drink- en zwemwater kunnen worden aangetast, zo melden Duitse media.

De minister merkte op dat voor een dergelijke opgraving de goedkeuring van de milieu-autoriteiten is vereist. Het idee is al besproken in het parlement, waar het wordt gesteund door een meerderheid. Bekeken wordt nu of het inderdaad de juiste aanpak is de nertsen op te graven en vervolgens te verbanden. In Denemarken zijn miljoenen nertsen geruimd uit angst voor een gemuteerd coronavirus.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Vroedvrouwen uit thuiszorg vallen uit de boot voor federale premie

Deze maand besliste de federale regering dat het ziekenhuispersoneel een extra premie krijgt als waardering voor hun inzet tijdens de coronacrisis. Ook de thuisverpleegkundigen in loondienst worden beloond met dezelfde ondersteuning. Maar vroedvrouwen die aan huis komen hebben hier geen recht op.

'Dit is onaanvaardbaar. Iedere zorgverlener die in moeilijke omstandigheden zich elke dag inzet om de essentiële zorg te geven, verdient dezelfde waardering. Vroedvrouwen die werken aan huis vormen daar geen uitzondering op. We dienen in ons land te investeren in de toekomst", zegt Marlene Reyns, voorzitster van de Vlaamse Beroepsvereniging van Vroedvrouwen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Minder dan duizend patiënten op intensieve zorgen

Er liggen opnieuw minder dan duizend mensen met COVID-19 op intensieve zorgen, zo blijkt zaterdag uit het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. Van de 998 zieken op intensieve zorgen hadden 637 beademing nodig.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Met vier buiten afspreken kan enkel met directe toegang naar tuin

De regel dat met vier personen buiten kan worden afgesproken, blijft ook in de eindejaarsperiode gelden. 'Maar als dat betekent dat je eerst langs binnenruimtes moet, kan het niet', zegt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) daarover zaterdag in De Ochtend op Radio 1.

'Het klopt dat je nog met vier mensen kan afspreken, als het buiten kan gebeuren', aldus Verlinden. Daarvoor is dus een aparte toegang naar de tuin nodig. 'Ik begrijp uiteraard ook dat niet iedereen het geluk heeft om een tuin of terras te hebben dat voldoende ruim is om dat soort samenkomsten te laten plaatsvinden, want het is natuurlijk zo dat je nog altijd de social distancing moet respecteren. Dat zal dus niet voor iedereen kunnen.'

De minister benadrukte ook dat de politie de controles op lockdownfeestjes zal voortzetten. 'Er zijn al een aantal van die feestjes gecontroleerd. Wanneer er inderdaad vastgesteld wordt dat er heel veel lawaai is of dat er een hele groep mensen samen aanwezig is in een kleine ruimte, zal de politie kunnen ingrijpen', aldus de minister. Ze nuanceerde weliswaar ook: 'het is zeker niet zo dat de politie in de eindejaarsperiode systematisch gaat aanbellen aan alle deuren.'

Vrijdag besliste het overlegcomité dat kerst en eindejaar in beperkte kring zullen moeten worden gevierd. Voor alleenstaanden is er wel een uitzondering. Zij kunnen enkel op kerstavond en Kerstmis hun twee vaste contactpersonen tegelijk uitnodigen.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Los Angeles scherpt coronamaatregelen aan

Met uitzondering van manifestaties en religieuze diensten worden alle bijeenkomsten de komende weken verboden in de Amerikaanse grootstad Los Angeles. Dat hebben de lokale gezondheidsautoriteiten vrijdag beslist om de stijgende curve van coronabesmettingen in te dijken.

'Alle publieke en private bijeenkomsten van individuen die niet tot hetzelfde gezin behoren worden verboden', zo staat in een mededeling van de gezondheidsautoriteiten. De maatregel wordt maandag van kracht en geldt voor drie weken. Het verbod geldt voor de hele county van Los Angeles, waar in totaal zo'n 20 miljoen mensen wonen.

In tegenstelling tot de lockdown van maart moeten niet-essentiële winkels, musea en gymzalen dit keer niet dicht. Wel moet het aantal aanwezigen beperkt worden.

Los Angeles kampt met een explosie van nieuwe coronabesmettingen. De laatste vijf dagen kwamen er gemiddeld 4.751 nieuwe gevallen per dag bij. Het aantal hospitalisaties is verdubbeld in vergelijking met oktober. Er liggen momenteel 1.893 patiënten in het ziekenhuis. Woensdag hadden de autoriteiten al besloten om restaurants en bars voor minstens drie weken te sluiten. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Britse ziekenhuizen krijgen Pfizer-vaccin binnen 10 dagen

De Britse nationale gezondheidsdienst NHS heeft de ziekenhuizen in het land gezegd dat ze over 10 dagen kunnen beschikken over vaccins die ontwikkeld en geproduceerd zijn door Pfizer/BioNTech. Ook is de ziekenhuizen gevraagd om zich voor te bereiden op de toediening van de vaccins. Dat schrijft The Guardian.

Mogelijk arriveren de eerste doses op 7 december. Er zou volgens de NHS dan enkele dagen later begonnen kunnen worden met vaccineren.

Medisch personeel zal als eerste in aanmerking komen voor toediening. Bewoners van 80 jaar en ouder en personeel van de zorginstellingen, zouden daarna aan de beurt zijn.

De Britse regering had in september bepaald dat de 80-plussers en bewoners van verzorgingscentra als eerste een prik zouden krijgen. 'Als het NHS-personeel als eerste aan de beurt is, beschouwen we dat als verraad', zei een woordvoerder namens de zorgmanagers. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS overschrijden kaap van 13 miljoen besmettingen

In de Verenigde Staten zijn sinds het begin van de coronapandemie al meer dan 13 miljoen mensen besmet geraakt met het virus. Dat blijkt vrijdag uit de meest recente gegevens van de universiteit Johns Hopkins. Het aantal geregistreerde besmettingen nam in slechts zes dagen tijd met één miljoen toe.

De Verenigde Staten, een land met zo'n 330 miljoen inwoners, telt het meeste aantal geregistreerde besmettingen en overlijdens ter wereld. Er zijn volgens Johns Hopkins al meer dan 264.000 mensen gestorven aan de gevolgen van een besmetting met het virus. Momenteel melden de Amerikaanse autoriteiten gemiddeld meer dan 160.000 nieuwe besmettingen per dag.

Donderdag, toen het land Thanksgiving vierde, werden er slechts 110.000 besmettingen geteld, maar dat ligt volgens experts aan vertragingen in het aantal meldingen, niet aan een plotse verbetering van de gezondheidssituatie. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vlaamse regering voorziet 1,2 miljoen euro voor informatiecampagne rond vaccinatie

De Vlaamse regering zet 1,2 miljoen euro opzij voor informatie- en sensibiliseringscampagnes over het nut en het belang van de covid-19-vaccinatie. Dat heeft de Vlaamse regering vrijdag beslist op voorstel van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke.

De eerste covid-19-vaccins zullen wellicht begin 2021 beschikbaar zijn. Om tot een voldoende hoge vaccinatiegraad te komen - die nodig is voor groepsimmuniteit - is het belangrijk om de bevolking correct te informeren en sensibiliseren.

Er is al afgesproken dat er een Belgische communicatiecampagne komt, maar het zijn de regio's die verantwoordelijk zijn voor de sensibiliseringscampagnes. Hoe die campagnes er zullen uitzien, is nog afwachten.

Maar de Vlaamse regering heeft wel al beslist 1,2 miljoen euro te reserveren. Er komt onder meer een brede informatiecampagne, maar ook een informatie- en sensibiliseringscampagne naar zorgverstrekkers.

Verder komt er een 'beheerssysteem om de reacties op de campagnes op te vangen en gepast te beantwoorden'. Hoe dat systeem precies zal werken, is voorlopig ook nog onduidelijk. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitse dopingdokter Mark Schmidt biedt diepvriezers aan om vaccins in te bewaren

De Duitse dokter Mark Schmidt, die in München terechtstaat in een dopingzaak beter bekend als Operatie Aderlass, heeft vrijdag aangeboden om zijn diepvriezers in te zetten voor het bewaren van coronavaccins. Momenteel zijn de diepvriezers nog in beslag genomen door het gerecht.

Schmidt bekende eind september dat hij sporters sinds 2012 van doping heeft voorzien, onder wie de wielrenners Alessandro Petacchi en Georg Preidler. Zijn vriezers zijn bij een inval in 2019 in beslag genomen, maar werken tot min 70 graden Celsius. In elke diepvries kunnen tot 10.500 vaccins worden bewaard.

Rechter Marion Tischler zei dat ze zou proberen om de diepvriezers vrij te geven voor de bestrijding van het coronavirus. Aanklager Kai Graeber was iets kritischer. 'Ik wil je heldendrang niet inperken, maar je zou die apparatuur eigenlijk niet mogen bezitten', klonk het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Horeca Vlaanderen: 'Vreemd dat horeca niet vermeld wordt'

'Het is vreemd dat een sector met dezelfde toegevoegde waarde als de farmaceutische sector niet werd vermeld.' Dat zegt Matthias De Caluwe van Horeca Vlaanderen na de persconferentie van de overheden. 'Voor onze sector is het Bloody Friday.' De federatie pleit ervoor 'veel strenger op te treden tegen wie de regels niet volgt.'

'Ik ga ervan uit dat tot 15 januari zeker niets kan', zegt De Caluwe. Ook in de eerste lockdown gingen eerst de winkels weer open en dan pas de horeca. 'De 60.000 horecaondernemers en 140.000 personeelsleden zaten op meer duidelijkheid te wachten. Als er aanpassingen moeten komen aan onze protocollen, kunnen we daarover praten.'

De topman van Horeca Vlaanderen riep de overheid op om afspraken te maken met buurlanden over gelijke regels. 'Dat zou logisch zijn en verwarring vermijden.'

Ook is nieuw overleg nodig over steunmaatregelen, meent hij. 'Tot het einde van het jaar zijn we al een kleine 8 miljard euro kwijt. Een gigantisch verlies voor een sector die zelfs in normale tijden hele lage winstmarges heeft.'

'Stabiliteit en perspectief voor een duurzame heropening is nu de moral duty van de regering. Daarover is contact geweest en we gaan dan ook graag met hen in constructief overleg', zegt De Caluwe. 'De volksgezondheid en de zorg hebben nu absolute voorrang. Zorg daarom voor een goed en veilig nationaal plan waarbij iedereen gefaseerd kan opstarten, en veilig kan voortwerken tot het vaccin bij iedereen is geraakt. Een derde lockdown kan en mag niet. Dat zou het einde betekenen van zeer veel zaken, en een zware tol eisen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vandenbroucke: 'Onze buurlanden zijn niet goed bezig'

'Als er iets is dat het virus graag heeft, dan zijn het feestjes, en dan vooral feestjes in wisselende samenstelling van de aanwezigen. Dat moet je absoluut vermijden, en daarom vind ik dat onze buurlanden niet goed bezig zijn.' Dat zegt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) vrijdag na afloop van het Overlegcomité.

Het Overlegcomité besliste dat de niet-essentiële winkels volgende dinsdag opnieuw mogen opengaan, net als de musea en de zwembaden. Maar dat betekent volgens Vandenbroucke niet dat er over een algemene versoepeling van de coronamaatregelen mag worden gesproken. 'Eerder dan versoepelen, worden we strenger. Strenger op buitenlandse reizen, daar moet het gedaan zijn met de laksheid. We raden reizen naar het buitenland ten stelligste af, maar als je vindt dat je dat toch moet doen, moet je in quarantaine als je uit een rode zone komt. En de politie gaat ook contoleren of je dat ook doet', aldus Vandenbroucke.

In Frankrijk, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk worden de coronamaatregelen tijdens de kerstperiode versoepeld, in tegenstelling tot in België. Zo zullen in Duitsland tot tien mensen mogen samenkomen, in het VK drie gezinnen. 'Dat is niet verstandig van onze buurlanden', reageert Vandenbroucke. 'Want als er iets is dat het virus graag heeft, dan zijn het feestjes, en dan vooral feestjes in wisselende samenstelling van de aanwezigen. Dat moet je absoluut vermijden, en daarom vind ik dat onze buurlanden niet goed bezig zijn.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlieghe: 'Moedige beslissing'

Wat de regering beslist heeft, is ontzettend streng maar ook heel moedig. Dat zei infectiologe Erika Vlieghe (UAntwerpen) aan VRT NWS.

Het Overlegcomité nam veel strengere maatregelen dan sommige van onze buurlanden. Volgens Vlieghe is het nog afwachten wat het effect is van de soepele regels in de buurlanden. 'We moeten zien hoe het bijvoorbeeld in Duitsland evolueert. Mijn collega's zijn er niet gerust in.'

Wat de regeringen in België beslist hebben, is volgens Vlieghe ontzettend streng maar ook heel moedig. 'Ik volg hen in de ambitie om alles onder controle te houden. Het virus kan perfect overgedragen worden tijdens familiebijeenkomsten. Uitbreiden om met vier of zes of acht aan tafel te zitten, is niet houdbaar.'

Buiten blijft de regel van vier gelden. 'Buiten mag je met maximaal vier zijn. Als je eerst door het huis moet stappen voor je naar de tuin kunt, kan dat een probleem zijn. Je kan elkaar dus op een veilige manier buiten zien. Laat ons met z'n allen creatief zoeken naar wat nog wel mag.'

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Dit zal ons na nieuwjaar geen windeieren leggen'

Het Overlegcomité heeft strenge maatregelen getroffen maar ze zijn echt nodig. Dat zei biostatisticus Geert Molenberghs aan VRT NWS.

'We hadden die strenge maatregelen zien aankomen', aldus Molenberghs. 'Het is een zware beslissing en een zware boodschap. We hebben immers veel schrik dat enkele dagen, de week tussen kerst en nieuwjaar, een zwaar effect zouden hebben. Versoepelen zou een heropflakkering van het coronavirus of zelfs een derde golf met zich kunnen meebrengen.'

Molenberghs verwijst ook naar het buitenland. 'We hebben waarschuwingen gekregen uit het buitenland. In Canada bijvoorbeeld hebben ze Thanksgiving gevierd en daar is de curve weer opgelopen. Dat willen we hier vermijden.'

Volgens de biostatisticus is dit een harde noot. 'Maar die zal ons na nieuwjaar geen windeieren leggen.'

Universiteit Van Vlaanderen
© Universiteit Van Vlaanderen
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Weyts blij met heropening zwembaden

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) reageert tevreden op de beslissing van het Overlegcomité dat zwembaden opnieuw mogen openen. '

Zwembaden zijn volgens de N-VA-minister 'een geval apart, met hun chloorwater, goede ventilatiesystemen en veiligheidsvoorschriften. Dat er nu weer gezwommen kan worden, is een belangrijk lichtpuntje voor vele sporters. Sport is het beste antidepressivum. En je mag er heel veel van nemen.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Dit is alles wat we ons konden permitteren'

'Het zal een kerstmis worden die men zich zal herinneren, maar niet omwille van de gezelligheid. Niemand vindt dit plezant, maar het is nu zo', zo reageert viroloog Marc Van Ranst bij VTM NIEUWS op de beslissingen van het Overlegcomité. 'Dit is alles wat we ons op dit moment kunnen permitteren. Het is zielig als je grote familiefeesten gewend bent, maar het kan niet anders'.

Van Ranst vindt het logisch dat er behalve de heropening van de winkels voorlopig weinig verandert. Het is volgens hem ook goed dat de winkels heropenen op een dinsdag en bijvoorbeeld niet op een zaterdag.

Ook de heropening van de musea vindt Van Ranst vrij logisch. Dat is een 'gecontroleerde omgeving.Musea zijn eigenlijk winkels waar alles te duur is en waar je niks mag meenemen. Het is een plaats waar je kan controleren wie binnenkomt, waar je de doorstroming kan controleren en waar je meestal ook geen grote toeloop hebt.'

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pas versoepelen als we onder 800 besmettingen dalen

Herbekijk hier de livestream van persconferentie na de vergadering van het overlegcomité. Samengevat: doorbijten tot midden januari, zo goed als geen versoepelingen voor kerst en nieuwjaar. De winkels gaan open, maar er komt nog geen 'funshoppen'. De kerstperiode, aldus premier De Croo, 'mag niet het begin van een nieuw rampjaar zijn'.

Minister van Volksgezondheid noemde de criteria die zullen gehanteerd worden om te beslissen wanneer versoepeld kan worden: het aantal besmettingen per dag moet lager liggen dan 800, het aantal hospitalisaties moet onder de 75 per dag duiken en de tendenzen moeten dalend zijn.

Momenteel zitten bijvoorbeeld de dagelijkse ziekenhuisopnames nog rond 256. Het aantal dagelijkse besmettingen ligt op 2765.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vanaf 19 uur livestream

Volg hier de livestream van de persconferentie na het Overlegcomité. Daar wordt aangekondigd wat er de komende weken aan versoepelingen zal gebeuren en wat er in de kerstperiode zal veranderen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ierland heropent restaurants en cafés

Dinsdag mogen de meeste winkels, kappers, musea, bibliotheken en fitnesscentra in Ierland heropenen. Mensen mogen weer religieuze diensten bijwonen, en tennis en golf spelen, meldde de openbare omroep RTE.

Restaurants en eetcafés (pubs met keuken) mogen vanaf 4 december weer open. Van 18 december tot 6 januari is reizen doorheen eigen land weer toegestaan. Ook zullen vanaf 18 december thuis tot drie huishoudens mogen samenkomen. De regering zal de bevolking adviseren tijdens de drukke kerstperiode mondmaskers te dragen in de openbare ruimtes waar het druk is.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Winkels mogen terug open op 1 december, onder strikte voorwaarden'

Zoals verwacht beslist het Overlegcomité, dat momenteel samenzit, om de heropening van de winkels toe te staan. Volgens VRT NWS is er in het comité een akkoord bereikt over de heropening vanaf 1 december, maar met strenge beperkingen.

Men zal alleen moeten winkelen, en maximum 30 minuten in een winkel blijven. Er moet 10 vierkante meter beschikbaar zijn per klant. De winkelier moet gel voorzien.

Contactberoepen zoals kappers mogen volgens de VRT nog niet heropenen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

300 euro voor federaal zorgpersoneel - eindelijk bekrachtigd

Het zorgpersoneel in de federale gezondheidszorgsectoren krijgt een consumptiecheque van 300 euro. Die maatregel werd al door de vorige regering aangekondigd. De federale ministerraad zet nu pas het licht officieel op groen.

De cheque was door de regering Wilmès bedoeld als beloning voor de extra inspanningen tijdens de corona-epidemie. Maar dat moest nog verder uitgewerkt worden in sociale akkoorden in de verschillende deelsectoren. De ministerraad keurde de beslissing vrijdag goed, meldt minister van Economie en Werk Pierre-Yves Dermagne. Werkgevers krijgen nog tot 30 juni volgend jaar de tijd om de cheques uit te delen aan het personeel. Ze zijn geldig tot 31 december 2021.

Er is 50 miljoen euro uitgetrokken voor de maatregel.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pandemie vertraagt in Europa

Europa is de voorbije zeven dagen het epicentrum van de COVID-19-epidemie gebleven, maar de besmettingen bleven er vertragen.

Met 236.900 nieuwe besmettingen per dag is Europa wereldwijd de regio die de meeste nieuwe besmettingen optekent, ver voor de Verenigde Staten en Canada (174.000 per dag). Maar de nieuwe besmettingen nemen er voor de tweede opeenvolgende week af (-10 procent) nu veel Europese landen in lockdown zijn of een avondklok hebben.

Europa is de enige zone waar de nieuwe besmettingen gevoelig dalen. In de VS/Canada, Afrika en het Midden-Oosten blijven ze op hetzelfde niveau, in Latijns-Amerika en de Caraïben (+10 procent) en Azië (+13) nemen ze toe. In Oceanië stijgen ze sterk (+64 procent) maar daar gaat het over minimale aantallen: 24 per dag.

De sterkste daling doet zich in Frankrijk voor (-48 procent), gevolgd door België (-37 procent, 2.700 nieuwe gevallen per dag), Zwitserland (-33 procent), Spanje (-27) en Groot-Brittannië (-26), vijf landen die sterke beperkingen invoerden.

In verhouding tot de bevolking is Georgië nu het land dat deze week het hoogste aantal coronagevallen telde (642 per 100.000 inwoners), gevolgd door Servië (614), Montenegro (595), Luxemburg (580) en Kroatië (530).

De Verenigde Staten registreerden de voorbije zeven dagen het hoogste aantal overlijdens (1.571 per dag), gevolgd door Italië (711), Mexico (591), Frankrijk (547), India (521) en Polen (497).

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Situatie in woonzorgcentra gaat er lichtjes op vooruit

Niet alleen het aantal coronabesmettingen daalt, ook de situatie in de woonzorgcentra gaat er met mondjesmaat op vooruit. 'In Vlaanderen en Wallonië zien we een afname van het aantal nieuwe besmettingen en het aantal COVID-vrije rusthuizen neemt ook lichtjes toe', aldus viroloog Steven Van Gucht op de persbriefing van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano.

In de week van 18 tot 24 november nam het aantal bevestigde besmettingen in woonzorgcentra af in Vlaanderen en Wallonië. In Vlaanderen werden de voorbije week 21 nieuwe besmettingen per 1.000 bewoners vastgesteld, tegenover 23 de week voordien. In Wallonië daalde het aantal van 45 naar 29 nieuwe besmettingen per 1.000 bewoners.

In Brussel was er wel een lichte stijging: daar werden er de voorbije week 24 besmettingen per 1.000 bewoners vastgesteld, de week voordien waren dat er nog maar 19. Het aantal woonzorgcentra met COVID-besmettingen neemt dus geleidelijk af, al benadrukt Van Gucht dat de druk nog steeds hoog blijft. Positief is wel dat het aantal COVID-vrije rusthuizen toeneemt.

De voorbije week had 37 procent van de Vlaamse woonzorgcentra te kampen met minstens 1 coronabesmetting, de week ervoor was dat nog 42 procent. In Wallonië zakte het aantal woonzorgcentra met een besmetting van 63 naar 51 procent. In Brussel is er minstens 1 besmetting in 47 procent van de rusthuizen, tegenover 50 procent de week voordien.

Ook het aantal woonzorgcentra met 10 of meer besmettingen daalt in de drie gewesten. In Vlaanderen zakte het aantal rusthuizen met een grote uitbraak van 19 naar 16 procent, in Wallonië was de daling nog meer uitgesproken: van 28 naar 19 procent. In Brussel was er afgelopen week in 11 procent van de rusthuizen een grote uitbraak, tegenover 15 procent de week ervoor. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Mogelijk ook na vaccinatie nog in quarantaine'

Viroloog Steven Van Gucht acht het mogelijk dat ook mensen die gevaccineerd worden tegen het coronavirus, toch nog in quarantaine moeten. Dat zei hij vrijdag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano. 'We weten nog niet of het vaccin zal beschermen tegen besmetting', klinkt het.

Volgens de viroloog zijn er op dit moment te weinig gegevens beschikbaar om met zekerheid uitspraken te doen over de gevolgen van het vaccin. 'We weten van een aantal vaccins dat ze voor 60 tot 90 procent beschermen tegen het virus, maar misschien zijn gevaccineerden nog wel drager van het virus, maar ontwikkelen ze geen symptomen', aldus Van Gucht. 'Zolang daar geen duidelijkheid over is, moeten we ervan uitgaan dat mensen ook na vaccinatie nog in quarantaine geplaatst worden, zeker als er contact is geweest met mensen die een verhoogd risico hebben op complicaties.'

Van Gucht benadrukt wel dat het aantal quarantaines zal afnemen, naarmate het vaccin toegankelijker wordt. 'Als er meer mensen gevaccineerd worden, moeten mensen minder in afzondering omdat het virus natuurlijk minder circuleert. Maar voorlopig beschikken we dus nog over onvoldoende gegevens.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

In Rusland krijgen 400.000 militairen coronavaccin

Meer dan 400.000 leden van de Russische gewapende troepen worden gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat meldt de Russische minister van Defensie Sergej Shoigu vrijdag, bericht persbureau Interfax.

Zo'n 80.000 van die militairen zouden tegen het einde van volgende maand al een vaccin krijgen. Momenteel zijn 2.500 onder hen al gevaccineerd. Rusland was het eerste land waar het vaccin goedgekeurd en gebruikt wordt, voor de voltooiing van belangrijke tests. Het Spoetnik V-vaccin werd in augustus al geregistreerd. Rusland is een van de zwaarst getroffen landen ter wereld, met meer dan 2,2 miljoen bevestigde gevallen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Contactopspoorders konden op piek maar 1 op 5 hoogrisicocontacten telefonisch contacteren

In de laatste week van oktober hebben de Vlaamse contactopspoorders door de toegenomen werklast maar 1 op de 5 hoogrisicocontacten telefonisch kunnen bereiken. Nadien klom dat aantal opnieuw snel naar 69 procent en sinds 3 november worden opnieuw alle hoogrisicocontacten telefonisch gecontacteerd. Dat blijkt uit cijfers die Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) heeft gegeven in antwoord op een vraag van Vlaams parlementslid Freya Saeys (Open Vld).

De tweede golf van coronabesmettingen heeft niet alleen extra werklast veroorzaakt bij de testcentra en labo's, ook de Vlaamse contactopspoorders kreunden eind oktober en begin november zwaar onder het extra werk. Volgens Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke is daarbij voorrang gegeven aan het opbellen van de indexpatiënten, de positief geteste patiënten. Het contacteren van alle hoogrisicontacten - mensen die bijvoorbeeld langer dan 15 minuten nauw contact hebben gehad met een besmet persoon - moest door de toegenomen werklast even op een lager pitje gezet worden.

Zo blijk uit cijfers van Beke dat in de week van 16 tot 22 oktober nog maar 45 procent van de hoogrisicocontacten telefonisch werd benaderd. De week nadien was er volgens Beke een "absolute piek in de werklast" en zakte dat cijfer naar 20 procent. In de dagen nadien nam de werklast weer af en kon opnieuw 69 procent van de hoogrisicocontacten telefonisch gecontacteerd worden. 'Vanaf 3 november worden opnieuw alle hoogrisicocontacten telefonisch gecontacteerd', aldus nog Beke. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sciensano: heropening scholen heeft nog geen effect op cijfers

'De heropening van de scholen, nu bijna twee weken geleden, heeft voorlopig nog geen effect op de cijfers.' Dat zei viroloog Steven Van Gucht vrijdag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano. De impact van de aanpassing van de teststrategie is wel zichtbaar.

Zowel het aantal besmettingen, de ziekenhuiscijfers als de overlijdens blijven dalen. Er is sprake van gemiddeld 2.764,6 nieuwe bevestigde besmettingen per dag in de week tot 23 november. Dat zijn er 37 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen. Volgens Sciensano halveert het aantal besmettingen daarmee om de 11 dagen.

Van Gucht benadrukt dat de heropening van de scholen twee weken geleden voorlopig geen effect heeft op de cijfers, maar de aanpassing van de teststrategie is wel zichtbaar. Sinds afgelopen maandag kunnen asymptomatische mensen die een hoogrisicocontact hadden zich opnieuw laten testen, net zoals mensen die terugkeren uit een rode zone. 'Zoals te verwachten was, zien we een relatieve toename van het aantal geteste en positieve hoogrisicocontacten', aldus Van Gucht. 'Het aantal testen en het aantal positieve hoogrisicocontacten is toegenomen van 5 procent tot 10 procent. We verwachten dat dit in de komende dagen nog zal stijgen.'

Als de cijfers aan dit tempo blijven evolueren, zitten we rond Kerstmis aan ongeveer 500 besmettingen per dag. Dat cijfer kan volgens Sciensano wel nog hoger uitvallen aangezien er nu meer hoogrisicocontacten en reizigers getest worden. 'Daarmee zal het aantal besmettingen rond eindejaar vijf keer hoger liggen dan in juni', duidt Van Gucht. 'Toen stonden we aan het begin van de zomer, wat de onderdrukking van het virus makkelijker maakte dan nu. Met de eindejaarsfeesten en de winter in aantocht, wordt de uitdaging om het virus onder controle te houden een stuk groter.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Forum der Joodse Organisaties veroordeelt lockdownfeesten in chassidische gemeenschap

Het Forum der Joodse Organisaties (FJO), de voornaamste koepel van Joodse organisaties in ons land, veroordeelt het organiseren van verboden lockdownfeesten zoals de voorbije dagen meermaals gebeurde, binnen de Antwerpse Joodse gemeenschap. Het benadrukt wel dat het gaat om privéfeesten binnen het chassidische deel van de gemeenschap, dat niet vertegenwoordigd is in het FJO.

'Wij hebben hier geen enkel begrip voor en voelen zelfs diepe schaamte', zegt FJO-woordvoerder Hans Knoop over de feesten die deze week door de politie werden stilgelegd omdat er tegen de coronamaatregelen in tientallen tot zelfs 120 personen aanwezig waren. 'Het gaat voor alle duidelijkheid niet over "Joodse feesten", want dat slaat op feesten naar aanleiding van de Joodse kalender. Hier ging het om privéfeesten waar Joden aanwezig waren: een bar mitswa en twee huwelijken, naar ik begrijp.'

Knoop stelt dat het FJO 'alles in het werk blijft stellen om iedereen binnen de heel verscheiden Joodse gemeenschap te bereiken' om hen te wijzen op de coronamaatregelen. 'In het geval van de zeer chassidische strekking in Antwerpen doen we dat vooral via synago'en en rabbijnen, want zij zijn niet vertegenwoordigd in het Forum', zegt hij. "Ik heb begrepen dat vooral zij aanwezig waren op die feesten. Het is nochtans een Joods gebod om de regels van de overheid te volgen en ze moeten beseffen dat ze op deze manier de volksgezondheid in gevaar brengen. Misschien niet zozeer die van niet-Joden, want het sociaal contact daarmee is erg beperkt, maar zeker van de eigen gemeenschap.'

Knoop stelt dat het allicht gaat om feesten die al maanden voorbereid waren, allicht al van voor de eerste lockdown dit voorjaar. 'Maar dat mag natuurlijk geen excuus zijn', zegt hij. 'We betreuren dit echt ten zeerste.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Duitsland verwacht voor 2021 180 miljard euro aan nieuwe schulden

Duitsland verwacht volgend jaar ongeveer 180 miljard euro aan nieuwe schulden te maken. Dat blijkt uit de begroting van 2021, die vrijdag werd goedgekeurd door de begrotingscommissie van het parlement. De begroting werd de afgelopen weken nog aangepast om ook volgend jaar de hoge kosten door de coronapandemie te kunnen opvangen.

De Duitse staat is van plan om ongeveer 498,6 miljard euro uit te geven in 2021. Dat is nagenoeg evenveel als dit jaar, waarin Berlijn miljarden euro's vrijmaakte om bedrijven en particulieren te steunen tijdens de coronacrisis. In een eerste voorstel dat in september werd goedgekeurd door het kabinet van bondskanselier Angela Merkel, voor het begin van de tweede coronagolf, waren nog 18 miljard euro aan uitgaven minder opgenomen.

Er werden sindsdien verschillende amendementen ingediend, onder meer rond de kosten voor de vaccinatiecampagnes tegen het coronavirus en miljarden euro's aan extra steunmaatregelen om de huidige lockdown het hoofd te bieden. Uiteindelijk zal Duitsland volgend jaar 84 miljard euro meer lenen dan was opgenomen in de eerste versie. Het volledige parlement stemt op 7 december over het voorstel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

India zal Russisch coronavaccin produceren

Het Indiase farmaceutische bedrijf Hetero zal het Russische coronavaccin Spoetnik V produceren. Het is de bedoeling dat er in India meer dan 100 miljoen doses per jaar worden gemaakt, meldt de ontwikkelaar van het vaccin in een persbericht.

Momenteel worden fases II en III van de klinische studies uitgevoerd in India, klinkt het. 'Dankzij onze samenwerking met Hetero, zullen we in staat zijn om de productiecapaciteit aanzienlijk te verhogen en de Indiase bevolking een effectieve oplossing te bieden in deze moeilijke periode van de pandemie', stelt topman Kirill Dmitriev van het Russische investeringsfonds RDIF.

'Meer dan 50 landen' hebben samen al 1,2 miljard dosissen van het Spoetnik V-vaccin besteld. Bedoeling is het vaccin ook in Zuid-Korea, China en Brazilië te produceren. Dinsdag zei Rusland nog dat Spoetnik V voor 95 procent doeltreffend is. Daarmee zou het eerste Russische vaccin even doeltreffend zijn als de vaccins van Pfizer en Moderna.

'De prijs van een dosis van Spoetnik V zal voor de internationale markt lager zijn dan 10 dollar', verzekert RDIF nog. Rusland en India zijn twee van de zwaarst getroffen landen door het coronavirus. In Rusland zijn meer dan 2 miljoen coronagevallen vastgesteld en het aantal besmettingen in India ligt boven de 9 miljoen. Het geregistreerde dodental in Rusland ligt momenteel op 38.062 en in India boven de 135.000. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Erika Vlieghe roept op tot voorzichtigheid in kerstperiode

Infectiologe Erika Vlieghe (UAntwerpen) roept op tot voorzichtigheid tijdens de kerstperiode. 'Het is echt niet het moment om grote feesten te organiseren, en ook geen kleine', zei Vlieghe daarover vrijdag in De Ochtend op Radio 1.

'Ik zou daar heel voorzichtig mee zijn. De ziekenhuizen liggen stampvol en de zorgsector kraakt nog altijd. Het is echt niet het moment om grote feesten te organiseren, en ook geen kleine. Ik denk dat we allemaal onze steen moeten bijdragen. Ik denk ook dat er heel veel mensen zijn die dat begrijpen. We zouden beter focussen op wat wel kan', zei Vlieghe.'Zijn we echt bereid de winst die we nu geboekt hebben op de helling te zetten? We hebben het heel slecht gedaan in België, we doen het nu wat beter. Laat het ons nu zo houden.'

Wat betreft de heropening van de niet-essentiële winkels, een punt dat vrijdagmiddag op de agenda staat van het Overlegcomité, zei Vlieghe dat het verstandig is om plekken waar veel mensen bij elkaar komen in slecht geventileerde ruimtes te vermijden, zowel privé als in het openbaar leven. Maar als je een winkel kan openen waarin aan de voorwaarden wel is voldaan, dan kan dat eventueel wel, aldus Vlieghe. 'In mei is dat bijvoorbeeld wel goed gegaan. Dat winkels openen geen gevaar betekent, is kort door de bocht. Het kan onder hele strikte voorwaarden, als winkeliers dat kunnen organiseren. Je moet dat verstandig doen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Uiteindelijk 33 aanwezigen gevonden bij Antwerps lockdownfeest

Bij het grote feest dat de lokale politie donderdagavond heeft stilgelegd in de Antwerpse Joodse wijk zijn uiteindelijk 33 aanwezigen betrapt. 32 onder hen zijn meerderjarig, zij mogen dus een onmiddellijke dagvaarding verwachten in navolging van de richtlijnen van het Antwerpse parket rond lockdownfeesten.

De politie stelde omstreeks 19 uur vast dat heel wat mensen een pand tussen de Belgiëlei en Brialmontlei betraden. Omdat er het vermoeden was van een lockdownfeest, hield de politie eerst nog even discreet toezicht om een beter beeld te krijgen van de situatie. Mogelijk kreeg een van de feestvierders de politie echter in de gaten, want toen die overging tot een eigenlijke interventie, bleek de deur gesloten. Bewakingscamera's lieten achteraf ook zien dat heel wat aanwezigen op dat moment al de vlucht hadden genomen.

Nadat de voordeur met een slijpschijf geopend werd, trof de politie een tiental feesttafels aan die waren gedekt voor zowat 120 personen. Dat is momenteel sowieso verboden, maar bovendien werden ook de afstandsregels niet gerespecteerd. Op de tafels bleven dranken en etenswaren achter en in de keuken stonden de potten nog op het vuur. De politie ondernam een zoektocht naar achtergebleven feestvierders en trof nog 33 mensen aan die her en der verstopt zaten, van de kelder tot de garage of traphallen. De anderen konden vermoedelijk via achterliggende doorgangen of aanpalende woningen weg geraken.

De aanwezige meerderjarigen, inclusief wie eventueel op basis van camerabeelden nog kan worden geïdentificeerd, zullen worden gedagvaard voor de politierechtbank en riskeren dan een gevangenisstraf van acht dagen tot drie maanden en een geldboete van 208 tot 4.000 euro. Er werden trouwens ook twee mensen opgepakt omdat ze illegaal in het land verbleven en een persoon omdat hij de openbare orde verstoorde. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ziekenhuizen roepen Overlegcomité op om teugels niet te lossen

De Belgische ziekenhuizen doen een laatste oproep naar het Overlegcomité om "verder te doen wat we nu goed doen". Ze onderstrepen dat we op de goede weg zijn, maar dat de weg terug naar de gewone zorgverlening nog bijzonder lang en zwaar zal zijn. 'Het is geen goede optie om nu de teugels te laten vieren', klinkt het vrijdag bij koepelverenigingen Zorgnet-Icuro, Gibbis, Santhea en Unessa.

Precies vier weken geleden slaakten de Belgische ziekenhuizen een verenigde noodkreet en smeekten ze de regering om drastisch in te grijpen. De ziekenhuizen zagen toen een tsunami van COVID-patiënten op zich afkomen. Het Overlegcomité nam daarop nieuwe, drastische maatregelen, waardoor een volledige crash van het gezondheidssysteem net vermeden kon worden. Ondanks de dalende coronacijfers, blijft de druk op de ziekenhuizen wel hoog en zijn ze nog steeds in crisismodus.

Al sinds de tweede helft van oktober is de reguliere zorg deels afgeschakeld en worden niet-dringende operaties en behandelingen uitgesteld. Voor dat uitstel zal de gezondheidszorg volgens de ziekenhuizen een prijs betalen en dat wordt voor het personeel opnieuw een zware opdracht.

De ziekenhuizen roepen daarom het Overlegcomité op om de teugels niet te snel te laten vieren, omdat - zelfs in het allerbeste scenario van dalende cijfers - de ziekenhuizen nog voor een loodzware taak staan de komende maanden. 'Of om het met de woorden van Steven Van Gucht te zeggen: 'Wat we nu doen, doen we goed. Het is zaak om nu vol te houden'. Elke andere keuze betekent een belasting erbij voor de Belgische ziekenhuizen en een verhoogd risico voor de volksgezondheid van de burgers', stellen de ziekenhuizen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland: meer dan een miljoen besmettingen

In Duitsland heeft het totale aantal besmettingenj de kaap van een miljoen overschreden. Sinds de start van de pandemie hebben al 1.006.934 mensen een positieve test afgelegd, zo meldt gezondheidsinstituut Robert Koch. Dat zijn er 22.806 meer op 24 uur tijd.

Het aantal overlijdens is in het voorbije etmaal met 426 gestegen tot 15.586. Duitsland geldt als een van de betere leerlingen van Europa voor het indammen van het virus. Maar ook Duitsland wordt getroffen door een tweede golf.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlijdens, besmettingen en ziekenhuisopnames dalen verder

Zowel het aantal besmettingen als de ziekenhuisopnames en de overlijdens nemen in België verder af, blijkt vrijdag uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er zijn gemiddeld 2.764,6 nieuwe bevestigde besmettingen per dag in de week tot 23 november. Dat zijn er 37 procent minder dan in de voorgaande periode van zeven dagen. Het aantal overlijdens komt in diezelfde periode op gemiddeld 149,1 per dag, een daling met 21,3 procent tegenover de voorafgaande periode van zeven dagen.

De ziekenhuisopnames zijn met 31 procent gedaald tot gemiddeld 256,9 per dag in de zeven dagen tot en met 26 november. Donderdag lagen er nog 4395 mensen in het ziekenhuis, onder wie 1034 op intensieve zorgen. Dat zijn er respectievelijk 4 en 3 procent minder dan daags tevoren. De teller van het totale aantal bevestigde besmettingen sinds de uitbraak van het virus staat op 567.532. Er vielen 16.219 doden. Het totale aantal hospitalisaties staat op 41.728.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: herlees wat premier De Croo in het parlement verklaarde

Vandaag komt het Overlegcomité weer samen, om te beslissen over een eventuele versoepeling van maatregelen.

Herlees wat er ter discussie staat en hoe premier De Croo gisteren de kerstwensen van CD&V en MR pareerde: 'Nog heel veel lichten staan op rood'.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Miljoenen Amerikanen negeren (anti)reisadvies

Miljoenen Amerikanen hebben donderdag het covid-19-advies van de autoriteiten genegeerd om Thanksgiving niet of hooguit in kleine groepjes te vieren.

De afgelopen week stapten zeker een miljoen Amerikanen per dag op het vliegtuig om een familiebezoek af te leggen. Thanksgiving wordt traditioneel gevierd met de hele familie en men reist soms duizenden kilometers om bij elkaar te kunnen zijn. De exodus kwam ondanks waarschuwingen dat het massaal reizen de pandemie in het land nog verder dreigt te verergeren. De afgelopen 24 uur werd in de VS met 2400 het hoogste aantal doden binnen een dag sinds zes maanden geteld. Anthony Fauci, de hoogste Amerikaanse expert op het gebied van besmettelijke ziekten, zei dat hij door de feestdag een stijging van het aantal gevallen verwacht.

In totaal zijn in de VS tot donderdag ruim 263.000 mensen overleden en nadert het aantal besmettingen de 13 miljoen, blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins Universiteit.

(Belga)

GettyImages
© GettyImages
Gert Segers
door Gert Segers

Opnieuw meer dan 800 COVID-doden op één dag in Italië

In Italië zijn op één dag tijd opnieuw meer dan 820 mensen aan het coronavirus bezweken. Dat heeft het Italiaanse ministerie van Gezondheid donderdag laten weten. De voorbije 24 uur kwamen er bovendien ongeveer 29.000 nieuwe besmettingen bij. Dat zijn er fors meer dan de voorgaande dagen. Zo was er een week geleden nog sprake van een dagelijkse stijging van rond de 7.000 gevallen.

Eind maart bereikte het 60 miljoen inwoners tellende Italië een absoluut dieptepunt met bijna 1.000 coronadoden op één dag. Alles samen bezweken in het land tot nu toe nagenoeg 53.000 mensen aan het virus. Daarnaast testten sinds het begin van de uitbraak in Italië meer dan 1,5 miljoen personen positief op COVID-19. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijk wijst Duits voorstel over skiverbod af

Oostenrijk heeft donderdag het Duitse voorstel om overal in Europa de skigebieden gesloten te houden tijdens de kerstvakantie, afgewezen. Met het voorstel wil Duits kanselier Angela Merkel vermijden dat het nieuwe coronavirus zich verder zou verspreiden in Europa. Maar Oostenrijk wijst op de desastreuze gevolgen voor zijn economie.

In Tirol komen in de winter zo'n zes miljoen toeristen. Het verlies van een sluiting tijdens de kerstvakantie wordt op meer dan 2 miljard euro geraamd. "We leven niet 100 procent van het toerisme, maar 110 procent", verklaarde Andreas Steibl, de verantwoordelijke voor het toerisme in Ischgl. Er werd dit jaar, naar aanleiding van de coronapandemie, ook al fors geïnvesteerd in extra veiligheidsmaatregelen.

Oostenrijk vindt dat als de Europese Unie het skiën wil verbieden, men ook de verliezen voor een groot deel moet compenseren. Merkel zei donderdag voor de Bundestag dat ze wil proberen om Europese overeenstemming te krijgen over een skiverbod tijdens de kerstvakantie. "Jammer genoeg, als je de verklaringen in Oostenrijk hoort, ziet het er niet makkelijk uit, maar we gaan opnieuw proberen", aldus de kanselier.

Ook in Duitsland zelf botst Merkel op protest. Matthias Stauch van de Duitse federatie van skiliftuibaters heeft het eveneens over een "catastrofe" en noemt een skiverbod onbegrijpelijk. Beweging in open lucht is gezond en de talrijke corona-infecties in Ischgl tijdens het voorjaar waren niet aan de skisport te wijten, klinkt het.

Tot slot is ook Zwitserland, dat geen deel uitmaakt van de Europese Unie, tegen een sluiting. "In Zwitserland zijn het parlement, de autoriteiten en de toeristische sector ervan overtuigd dat de Zwitserse weg -op dit moment- de juiste is en dat het winterseizoen kan doorgaan zoals gepland", aldus Markus Berger van de dienst Toerisme. Hij wijst er ook op dat de kwestie al sinds het einde van de zomer tussen de Alpenlanden informeel werd besproken. "We gaan er dan ook vanuit dat nieuwe gesprekken geen resultaat zullen opleveren." In Frankrijk zullen de skiliften tijdens het eindejaar gesloten blijven, in Italië kwam er al een negatief advies van de regering. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ook Waals zorgpersoneel krijgt premie

De Waalse regering heeft donderdag beslist om een premie van 985 euro bruto toe te kennen aan de Waalse werknemers uit de zorgsector om hen te bedanken voor het geleverde werk tijdens de coronacrisis. De premie wordt in de loop van de komende weken uitgekeerd.

"De voorbije 50, 60 jaar hebben deze werknemers nooit zo'n grote werkdruk gehad", lichtte minister van Gezondheid Christie Morreale (PS) toe. De premie gaat naar alle werknemers in de gezondheidszorg en sociale sectoren die moeten afrekenen met de crisis. Het zorgpersoneel uiteraard, maar bijvoorbeeld ook de opvoeders in de gehandicaptenzorg en mensen die werken in de mentale zorg. De premie kost het Waalse gewest 70 miljoen euro. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Mogelijk nieuw wereldwijd onderzoek vaccin AstraZeneca

AstraZeneca zal mogelijk een bijkomend wereldwijd onderzoek voeren met betrekking tot zijn coronavaccin, zo heeft zijn topman Pascal Soriot donderdag laten uitschijnen.

Er is twijfel gerezen over het beschermingsniveau dat het vaccin biedt. "Wij hebben dus een bijkomende studie nodig", zei Soriot. Het wordt wellicht een internationale studie die in de plaats komt van een uitbreiding van een lopende test in de VS. Het zou zich toespitsen op een lagere dosis die beter presteerde dan een volle dosis. De testfase zou volgens Soriot minder tijd vragen. "We weten dat de effectiviteit groot is, wij hebben dus (maar) een kleiner aantal patiënten nodig." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ook akkoord over premie voor thuisverpleging

Na het ziekenhuispersoneel krijgen ook hun collega's van de thuisverpleegkunde nog dit jaar een aanmoedigingspremie van 985 euro bruto. De sociale partners hebben daarover donderdag een akkoord bereikt. Voor thuiszorgorganisaties i-mens en Wit-Gele Kruis komt de premie als "het langverwachte hart onder de riem."

Eerder deze maand was er al een akkoord met de vakbonden en werkgevers over de uitzonderlijke aanmoedigingspremie van 985 euro bruto voor de medewerkers in de ziekenhuizen. Het ging om een blijk van erkenning voor de zware inspanningen die het personeel heeft geleverd sinds de uitbraak van de coronapandemie. Nu is er dus ook een akkoord over eenzelfde premie voor de thuisverpleging.

"De federale regering erkent met deze premie de uitzonderlijke inzet van onze zorgverleners en toont dat ze de thuisverpleging een warm hart toedragen", zeggen Karin Van Mossevelde van i-mens en Hendrik Van Gansbeke van Wit-Gele Kruis. "Onze mensen staan - evenveel als andere zorgverleners - aan de frontlinie en verdienen hiervoor terecht dezelfde waardering als de collega's uit de ziekenhuizen."

Ook minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) reageert tevreden op het akkoord. "Ik ben vandaag erg verheugd dat we nu ook onze waardering kunnen tonen voor al het harde werk van de 8.553 medewerkers (VTE) die in loondienst werken in onze thuisverpleging", aldus de minister. Volgens hem wordt ook intensief gewerkt aan een akkoord met het zelfstandig verplegend personeel. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Duits labo haalt covid-tests op met drones

Een laboratorium in Berlijn wil vanaf januari 2021 drones inzetten om covid-tests op te halen in ziekenhuizen en zo de verkeersdrukte vermijden. Labor Berlin, het grootste medische testlab in Europa, krijgt dagelijks zo'n 15.000 stalen te verwerken. Die moeten allemaal vervoerd worden doorheen het drukke Berlijnse verkeer, wat een enorme vertraging met zich meebrengt.

In samenwerking met het Californische bedrijf Matternet wordt daarom een luchtbrug met drones getest tussen het lab en twee testcentra. De drones kunnen het vervoer van de stalen, dat nu nog bijna een uur in beslag neemt, reduceren tot een tiental minuten.

Vanaf januari zal de luchtbrug een permanente verbinding vormen tussen de drie punten, en Labor Berlin hoopt op termijn gelijkaardige transporten te organiseren naar nog zes andere punten in de stad.

'We kunnen nu al heel snelle diagnoses stellen', zegt Nina Beikert, bedrijfsleider van Labor Berlin. 'Bij noodgevallen kan dat binnen het half uur. Het knelpunt is het transport, zeker in een stad als Berlijn. Hoe langer het duurt om de test tot bij ons te krijgen, hoe langer de patiënt moet wachten op de resultaten.' (IPS)

Gert Segers
door Gert Segers

Belgische bioscopen hopen midden december opnieuw te kunnen openen

De Federatie van Cinema's (FCB) en de Vereniging Van Filmdistributeurs (VFDB) pleiten ervoor om de bioscopen in ons land midden december opnieuw te openen. Ze vragen het voorbeeld van Frankrijk te volgen, waar de filmzalen vanaf 15 december opnieuw open mogen.

"We hopen oprecht dat we de Belgische bevolking tijdens de kerstvakantie opnieuw kunnen verwelkomen, uiteraard met strikte maatregelen. Op die manier kunnen we hen toch een welverdiende ontspanning bieden", vertelt Thierry Laermans, secretaris van de FCB. Hij onderstreept daarbij ook dat cultuur en amusement essentieel zijn voor de bevolking.

Beide verenigingen wijzen er ook op dat bioscoopzalen nooit besmettingsbronnen zijn geweest en dat de vooropgestelde maatregelen strikt werden opgevolgd.

De Belgische Vereniging van Filmdistributeurs verwacht dit jaar voor de distributeurs een omzetverlies van meer dan 70 procent. "De financiële impact van het coronavirus op de sector is erg groot. Het is ook een reden dat we een snelle heropening moeten toestaan", aldus Laermans. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Onduidelijkheid over werking coronavaccin AstraZeneca

De werking van het coronavaccin van farmaceut AstraZeneca, die bij de ontwikkeling ervan optrekt met de universiteit van Oxford, roept steeds meer vragen op. Zo bestaat er enige onduidelijkheid over de effectiviteit van het vaccin, nadat eerder een productiefout werd toegegeven.

Onlangs zeiden de ontwikkelaars dat het middel voor zeker 70 procent effectief was bij het voorkomen van corona. Bij anderhalve dosis zou dit zelfs 90 procent zijn. Het hoofd van het Amerikaanse vaccinprogramma, dat bekendstaat als Operation Warp Speed, stelde echter dat de dosis die het hogere niveau van effectiviteit liet zien, werd getest in een testgroep waarvan de gemiddelde leeftijd lager lag. Doorgaans zijn jongere mensen minder vatbaar voor het virus.

Kenners voorzagen daarop problemen met het verkrijgen van de vereiste goedkeuring voor het vaccin, wat de aandelenkoers van AstraZeneca onder druk zette. In een nieuw onderzoek, waar geen leeftijdsgrens gold, bleken de resultaten minder rooskleurig. Het vaccin was hierin voor 62 procent effectief.

In een verklaring zeggen de ontwikkelaars van het vaccin dat een verschil in het productieproces ertoe leidde dat er verschillen in doseringen waren. Daardoor kreeg een deel van de vrijwilligers bij de eerste inenting een halve dosis en daarna een volledige dosis.

Met een gemiddelde effectiviteit van 70 procent presteert het vaccin van AstraZeneca naar behoren, maar minder dan de vaccins van Pfizer en Moderna. Daar staat tegenover dat het vaccin van AstraZeneca goedkoper is en makkelijker te bewaren en te vervoeren.

AstraZeneca wist zich eerder te verzekeren van miljarden aan financiële middelen. Ook werden meerdere deals over de verstrekking van het medicijn gesloten. Heel wat Europese landen hebben miljoenen doses gereserveerd bij AstraZeneca.

De eerdere bevindingen wakkerden het optimisme aan dat het einde van de pandemie misschien in zicht en dat binnenkort meerdere vaccins tegen COVID-19 beschikbaar zullen zijn. De verwarring bij waarnemers over de manier waarop AstraZeneca en Oxford tewerkgegaan zijn, doet nu echter vrezen voor vertragingen in het proces. "Het is geen goede zaak wanneer er verwarring ontstaat tijdens een onderzoeksfase, want dit ondermijnt elke geloofwaardigheid die er eerder was", verklaarde Ketan Patel, fondsbeheerder bij EdenTree Investment Management. "Ik denk dat het product van Astra nu veel aandachtiger zal worden gescreend als gevolg van deze productiefout." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Negentig procent heeft halfjaar na coronabesmetting nog antistoffen'

De overgrote meerderheid (90 procent) van de mensen die besmet zijn geweest met het coronavirus, had een halfjaar later nog steeds antistoffen tegen het virus in het bloed. De antistoffen worden na verloop van tijd bovendien sterker, waardoor er minder van nodig zijn om hetzelfde werk te doen. Die conclusies trekken onderzoekers van het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) op basis van een groot lopend onderzoek naar immuniteit tegen het virus.

Antistoffen vormen een natuurlijke afweer van het lichaam tegen virusinfecties. Ze zorgen ervoor dat het lichaam het virus als indringer herkent en kan opruimen.

Bij Sars-CoV-2 is nog niet helemaal duidelijk in hoeverre mensen die ooit besmet zijn geraakt met het virus er daarna tegen beschermd zijn, en voor hoelang. Inmiddels zijn wel al veel voorbeelden beschreven van mensen die voor een tweede keer besmet zijn geraakt. "Over het algemeen geldt dat hoe meer antistoffen er in het bloed zitten, hoe beter het lichaam is beschermd tegen een virus", legt het RIVM uit.

Het RIVM onderzoekt iedere paar maanden met een steekproef onder duizenden mensen hoeveel van hen antistoffen tegen corona in hun bloed hebben. Bij de laatste ronde, in september en oktober, zijn zo'n 6.500 bloedmonsters onderzocht. Van de deelnemers had 4,9 procent antistoffen tegen Sars-CoV-2 in het bloed. "Dit bloed is grotendeels voor de piek van de tweede golf afgenomen", schrijft het instituut. Intussen is het percentage waarschijnlijk alweer fors hoger.

Van alle leeftijdsgroepen hebben jongvolwassenen (20-30 jaar) het vaakst antistoffen in hun bloed: zo'n 10 procent. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Britse minister van volksgezondheid komt met systeem van drie niveaus na lockdown

De Britse minister van volksgezondheid Matt Hancock heeft uitgelegd welke niveaus de verschillende regio's in Engeland zullen krijgen wanneer het land op 2 december uit zijn landelijke lockdown komt.

Het land krijgt dan te maken met een systeem van drie niveaus, waarbij niveau 1 de meest ontspannen regels heeft en niveau 3 de strengste. Ze omvatten het toestaan van contact met een maximaal aantal mensen. De meeste bedrijven, pubs en restaurants kunnen hierbij open blijven zolang ze bediening aan tafel aanbieden.

Hancock sprak donderdag in het Britse parlement en zei dat steden in het noorden zoals Manchester, Birmingham en Leicester zouden worden geconfronteerd met de zwaarste beperkingen, bekend als niveau 3, terwijl Londen in niveau 2 zou zitten.

Bewoners op niveau 2 mogen sociaal contact hebben met mensen in groepen, dat wil zeggen tot zes mensen buiten, maar niet binnen. Pubs en restaurants blijven wel open, maar met bediening aan tafel.

Hancock zei dat het aantal ziekenhuisopnames met 7 procent was gedaald, dat was 19 procent lager dan vorige week. De nieuwe maatregelen worden over twee weken tijd nog eens tegen het licht gehouden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zwitserland denkt dat Europabrede sluiting van skigebieden geen haalbare kaart is

Voor Zwitserland is een sluiting van de skigebieden deze winter niet aan de orde. "In Zwitserland zijn de Bondsraad, de autoriteiten en de toeristische industrie ervan overtuigd dat de Zwitserse aanpak - op dit moment - de juiste is en dat het winterseizoen veilig kan plaatsvinden", zegt Markus Berger, woordvoerder van Toerisme Zwitserland, donderdag.

Bondskanselier Angela Merkel is ervoor gewonnen om alle skigebieden in Europa te sluiten. "We zullen proberen om in Europa tot een afspraak te komen om alle skigebieden te sluiten", zei ze donderdag.

Volgens Zwitserland Toerisme is de kwestie niet nieuw. "De voor heel Europa gecoördineerde openingstijden en seizoensopening van de wintersportbestemmingen is door de Alpenlanden al informeel besproken in de nazomer en werd toen als ongepast beschouwd", meldt Berger. "We gaan ervan uit dat het ook nu niet zal kunnen doorgaan. "

Duitse toeristen vormen verreweg de grootste groep van wintervakantiegangers in Zwitserland. Van de 7,8 miljoen gasten in het winterseizoen in 2018/2019 kwam bijna 10 procent uit Duitsland. Het seizoen 2019/20 werd overigens ook al getroffen door de coronapandemie. (Belga)

Antistoffen verdwijnen vaak al na enkele maanden, blijkt uit onderzoek van UZ Brussel

Het onderzoek naar antistoffen dat het UZ Brussel houdt bij zijn medewerkers toont aan dat de antistoffen van covid-19 vaak niet duurzaam zijn. Bij de personeelsleden die zowel in fase 1, als nu in fase 3 deelnemen aan de test, blijkt dat de helft van hen geen antistoffen meer heeft.

Aan de studie van het UZ Brussel namen 2.662 van de ongeveer 3.800 ziekenhuismedewerkers deel. Daarvan testte 7,4 pct positief op antistoffen van covid-19 in fase 1 (18 mei - 12 juni), 6,8 pct in fase 2 (13 juli - 7 augustus) en 5,5 pct in fase 3 (5 - 30 oktober). Dat percentage ligt nauwelijks hoger dan dat van de algemene bevolking.

Het onderzoek richt zich specifiek op de antistoffen en hoe deze aanwezig blijven of net verdwijnen in het lichaam van de positieve gevallen. Maar nu blijkt dat deze beschermende antistoffen op enkele maanden verdwenen kunnen zijn. Van de 185 deelnemers met antistoffen in fase 1, bleek slechts de helft in fase 3 nog over antistoffen te beschikken.

'De exacte reden hiervoor is nog niet duidelijk. Het toont alleszins het belang aan van het blijvend opvolgen van alle beschermingsmaatregelen, ook na een besmetting', stelt professor Sabine Allard, kliniekhoofd Interne geneeskunde.

Wie positief test en besmet is met covid-19 maakt nadien niet noodzakelijk antistoffen aan. Van de deelnemers die in fase 1 positief waren, bleek 10,2 pct geen antistoffen te hebben. In fase 2 en 3 hadden 24,2 pct van de positieve ziekenhuismedewerkers geen antistoffen. Ook de reden hiervoor moet nog verder onderzocht worden. (Belga)

Corona stuwt e-commerce én namaakhandel naar ongekende hoogten

De coronapandemie stuwt het online winkelen naar ongekende hoogtes, maar daarmee ook de handel in namaakproducten. De douane nam dit jaar al bijna één miljoen artikelen in beslag, bijna anderhalf keer zoveel als in heel 2019. Minister van Financiën Vincent Van Peteghem wijst online shoppers op de risico's. 'Ze schaden de economie, zijn slecht voor de portemonnee en kunnen gevaarlijk zijn voor de gezondheid.'

Onder meer op de luchthaven van Zaventem was het de afgelopen weken en maanden alle hens aan dek voor de douaneagenten. De winkels zijn dicht, en dus sloeg de Belg massaal aan het online winkelen. Voor 2020 staat de teller nu al op 366 miljoen aangiftes voor e-commercezendingen uit niet-EU-landen die naar België zijn verzonden, een verdertienvoudiging in vergelijking met 2019. Kerst, Nieuwjaar, Black Friday en andere eindejaarsacties zullen dat cijfer wellicht nog verder de hoogte in jagen.

Meer pakjes betekent helaas ook meer namaakproducten, stelde de douane vast. Voor dit jaar staat de teller al op meer dan 16.700 vaststellingen. Meer dan één miljoen artikelen werden in beslag genomen, voor een totale waarde van om en bij de 45 miljoen euro. Het aantal inbeslagnames is daarmee nu al 143 procent hoger dan vorig jaar.

Het gaat vooral om klassiekers als sigaretten, kleding, speelgoed, elektronica en horloges en sieraden, maar de douane stelt ook nieuwe tendensen vast, vertelde administrateur-generaal van de douane Kristian Vanderwaeren donderdag op een persconferentie op de luchthaven. Zo zijn namaak-mondmaskers van dure kledingmerken nu een trend.

Minister van Financiën Vincent Van Peteghem wil consumenten attent maken op de gevaren van namaakproducten. Ze schaden de economie, maar kunnen ook gevaarlijk zijn voor de gezondheid, waarschuwt hij. Speelgoed dat niet Europees gekeurd is kan bijvoorbeeld chemische stoffen bevatten die schadelijk zijn voor kinderen. Tot slot is het ook voor de portemonnee nefast, zegt de CD&V-vicepremier. Namaakgoederen worden vaak onderschept, in beslag genomen en vernietigd. Consumenten worden daar niet voor vergoed en riskeren soms zelfs een boete of extra administratieve kosten.

Van Peteghem vraagt online shoppers oom altijd goed te kijken naar de website waar ze pakjes bestellen en bijvoorbeeld te controleren of die ook op de website van consumentenorganisatie Test-Aankoop terug te vinden is. De '.be'-websites worden bovendien gecontroleerd door een 'cybersquad', die dit jaar al 934 domeinnamen offline haalde, stipt douanebaas Vanderwaeren aan.

Daarnaast is vooral de prijs een weggever, benadrukt zowel Vanderwaeren als Van Peteghem: 'als het te mooi is om waar te zijn, dan zal het waarschijnlijk ook niet waar zijn'. 'Lokaal kopen is nog altijd de meest veilige optie. We moeten daar iedereen warm voor maken', besluit de minister. (Belga)

Slechts zeven procent buitenlandse reizigers laat zich nog testen

In oktober liet slechts 7 procent van de reizigers die terugkeerden uit een rode zone en een digitaal passenger locator form invulden zich nog testen op het coronavirus. Dat blijkt uit het antwoord van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) op een schriftelijke vraag van Chris Janssens (Vlaams Belang).

Het aantal reizigers dat een digitaal formulier invulde daalde de afgelopen maanden sterk. De aantallen voor het papieren formulier worden niet bijgehouden. In augustus vulden 187.527 reizigers uit oranje zones en 29.421 reizigers uit rode zones het digitale formulier in. In oktober ging het nog om 53.642 reizigers uit oranje zones en 45.356 reizigers uit rode zones.

In augustus liet 72 procent van de reizigers uit de rode zones zich testen, met 5 procent positieve tests tot gevolg. In oktober ging het nog om 7 procent, met 4,3 procent positieve tests. In die maand werd wel het testbeleid voor reizigers veranderd, met de introductie van de 'self assessment tool'. Enkel reizigers met een bepaalde score op die tool moesten zich nog laten testen. Na 21 oktober moesten reizigers zonder symptomen zich niet meer laten testen.

Terugkerende reizigers die op basis van de ingevulde tool gelijkgesteld worden met hoogrisico-contacten, ontvangen een sms van de contactopvolgingscentra met de boodschap dat ze een quarantaine moeten respecteren van 10 dagen. Wanneer op het lokale niveau wordt vastgesteld dat iemand zich niet houdt aan de gevraagde isolatie of quarantaine en daarmee een gevaar vormt voor anderen, kan een Vlaamse arts-ambtenaar een bevelschrift uitschrijven. Dit is nog niet gebeurd voor terugkerende reizigers.

'De cijfers bewijzen wat het Vlaams Belang van meet af aan had voorspeld: dat bij een laks reisbeleid zonder sancties het draagvlak voor quarantaine en testing als sneeuw voor de zon zou verdwijnen', zegt Janssens. 'Men mag zelfs spreken van een absolute straffeloosheid.' (Belga)

Merkel pleit voor sluiting Europese skigebieden in strijd tegen coronapandemie

De Europese skicentra gaan dicht voor het publiek deze winter, als het afhangt van de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Maar ze is niet erg optimistisch dat dit zal lukken. (Belga)

Lees meer

Zuid-Korea kampt met derde coronagolf

Zuid-Korea meldt donderdag 583 nieuwe coronabesmettingen, de hoogste stijging in acht maanden. De autoriteiten spreken van een derde golf van de coronapandemie.

De meeste nieuwe besmettingen komen uit Seoel, waar er 208 waren, en uit de omliggende provincie Gyeonggi-do, waar 177 besmettingen geteld werden, blijkt uit data van de Centra voor Ziektebeheersing en -preventie van Korea (KDCA). Dertig gevallen zijn geïmporteerd.

'We zitten nu in een situatie waarin een uitbraak van het virus op elke mogelijke plek kan plaatsvinden', zei gezondheidsminister Park Neung Hoo volgens nieuwsagentschap Yonhap. 'Met de derde golf besmettingen die aan kracht wint, moeten we de afstandsregels strikt opvolgen.'

Zuid-Korea voerde vorige week opnieuw beperkingen in in de hoofdstedelijke regio Seoel en in delen van de noordoostelijke provincie Gangwon-do. Het land, met zijn 52 miljoen inwoners, wordt vaak gezien als een voorbeeld vanwege de manier waarop het de pandemie eerder dit jaar heeft aangepakt. Tot dusver heeft het een grootschalige lockdown kunnen vermijden. Het aantal nieuwe besmettingen in Zuid-Korea steeg nooit boven de 500 sinds 6 maart. Toen telde KDCA 518 nieuwe gevallen. Er zijn opnieuw ook twee nieuwe overlijdens te betreuren, wat de dodentol op 515 brengt. (Belga)

Winkelen op afspraak is niet genoeg, meldt NSZ

De winkels de deuren laten heropenen alleen voor klanten op afspraak, is niet voldoende. Dat zegt ondernemersorganisatie NSZ donderdag. Zij pleit voor een normale heropening vanaf 1 december, 'onder strikte, veilige omstandigheden en duidelijke richtlijnen'.

Het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen stelt onder meer voor om veiligheidsagenten in te zetten om ervoor te zorgen dat alles veilig verloopt in winkelstraten en shoppingcentra. En het wil ook inzetten op koopzondagen tijdens de maand december. 'Ook dit zal de spreiding ten goede komen', klinkt het.

Uit een rondvraag van de ondernemersorganisatie bij ruim 900 handelaars bleek dat openen op afspraak voor velen van hen niet rendabel zou zijn.

Het NSZ vraagt ten slotte dat het Overlegcomité vrijdag ook perspectief zou bieden aan de contactberoepen (zoals kappers) en de horeca. (Belga)

Al meer dan 16.000 overlijdens door corona in België

In België zijn sinds het begin van de coronapandemie al meer dan 16.000 mensen bezweken aan covid-19. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal nieuwe besmettingen, ziekenhuisopnames en overlijdens blijft wel in dalende lijn.

In de week vanaf 16 tot en met 22 november kwamen er dagelijks gemiddeld 3.082 bevestigde besmettingen bij, een daling met ruim een derde (35 procent) in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Er belanden ook minder covid-19-patiënten in de ziekenhuizen.

Er belanden ook minder covid-19-patiënten in de ziekenhuizen. Vanaf 19 tot en met 25 november waren er dagelijks gemiddeld 270 opnames, 29 procent minder dan in de voorgaande week. Momenteel liggen er 4.570 mensen in het ziekenhuis, van wie 1.071 op de afdelingen intensieve zorgen.

Ook het het aantal overlijdens blijft dalen. Vanaf 16 tot en met 22 november bezweken dagelijks gemiddeld 157 mensen in België aan covid-19. Dat is 17 procent minder dan in de zeven dagen ervoor.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 564.967, 3.164 meer dan de totale balans die Sciensano woensdag meldde. Het totale dodental bedraagt 16.077, 139 meer. (Belga)

Unizo klaagt 'ongelijke behandeling' aan bij toekenning dubbel overbruggingsrecht

Het dubbel overbrugginsgrecht, een maatregel om bedrijven te helpen die wegens de coronacrisis hun activiteiten geheel of gedeeltelijk moeten stopzetten, wordt niet altijd op dezelfde manier toegekend. Dat klaagt ondernemersorganisatie Unizo aan.

Het probleem heeft volgens Unizo vooral te maken met het begrip 'gedeeltelijk'. 'Dat wordt in de uitvoering veel te eng en vooral inconsequent gedefinieerd', aldus Unizo-topman Danny Van Assche. Zo zouden bijvoorbeeld nachtwinkels, restaurants en winkels die nog beperkt activiteiten uitvoeren (bijvoorbeeld takeaway of afhaalpunten), wel kunnen gebruikmaken van het dubbel overbrugginsgrecht. Maar 'voor andere gesloten bedrijven en sectoren geldt dat ze niets meer mogen bijverdienen om nog in aanmerking te komen', klinkt het.

'Elke zelfstandige die zich in een gelijkaardige probleemsituatie bevindt, moet volgens ons vanzelfsprekend op dezelfde steunmaatregelen kunnen rekenen', stelt Van Assche. 'Maar dat principe wordt in het geval van het dubbel overbruggingsrecht flagrant geschonden.'

De ondernemersorganisatie heeft het probleem aangekaart bij de federale regering. (Belga)

Nederlandse economie krimpt dit jaar slechts met 4,2 procent

De Nederlandse economie zal dit jaar naar verwachting met 4,2 procent krimpen. De nieuwe raming van het Centraal Planbureau (CPB) is daarmee iets positiever dan tijdens de vorige berekening in september, toen nog uit werd gegaan van een krimp van 5,1 procent.

De verbeterde prognose voor dit jaar is volgens het CPB het gevolg van een 'overwacht sterkere herstel in het derde kwartaal'.

Tegenover de kleinere krimp dit jaar staat ook een trager herstel volgend jaar. Het CPB denkt nu dat de Nederlandse economie in 2021 met 2,8 procent zal groeien, tegen een eerder geraamde 3,2 procent. De werkloosheid zou volgend jaar oplopen tot boven de 6 procent.

Dankzij het economisch herstel en het aflopen van steunmaatregelen zal het overheidstekort in Nederland volgend jaar teruglopen. Het geraamde tekort is volgend jaar 4,6 procent van het bruto binnenlands product (bbp), tegen 6,1 procent dit jaar.

Voor de komende jaren wordt verder herstel voorzien. Evengoed zal de pandemie een drukkend effect hebben op de economische groei. Zo zal het bbp in 2025 zowat 4 procent lager zijn dan bij de berekening van voor de coronacrisis. In de periode 2022 tot en met 2025 groeit de economie jaarlijks naar verwachting met 1,5 procent per jaar. De koopkracht neemt in deze periode niet toe. Voorts zal de werkloosheid dalen tot 4,5 procent over vijf jaar.(Belga)

Ondernemers krijgen belastinguitstel voor onroerende voorheffing

Vlaamse ondernemers krijgen tot 30 april uitstel om hun onroerende voorheffing te betalen. Dat meldt Vlaams minister van Financiën Matthias Diependaele.

Diependaele heeft de belastingdienst de opdracht gegeven om de aanslagbiljetten voor het aanslagjaar 2020 voor ondernemingen te blokkeren. De bedrijven krijgen de mogelijkheid om de betaling van de verschuldigde onroerende voorheffing uit te stellen en deze in schijven te betalen die ze zelf mogen kiezen. Ze krijgen daarvoor tijd tot 30 april 2021. Tot dan zijn er geen interesten verschuldigd.

'Met de Vlaamse regering willen we voorkomen dat de onbetaalde facturen zich opstapelen', zegt Diependaele. 'Dat zou namelijk voor een domino-effect kunnen zorgen. Als onderneming X zijn factuur aan onderneming Y niet kan betalen, zouden beide ondernemingen in de problemen kunnen komen.'

De Vlaamse werkgeversorganisatie Voka reageert tevreden. 'Uitstel van betaling van onroerende voorheffing met vier maanden is een welgekomen en noodzakelijke steun voor zwaar getroffen en gesloten bedrijven', tweet Voka-topman Hans Maertens. (Belga)

Disney gaat nog eens 4.000 werknemers ontslaan

Het Amerikaanse entertainmentconcern Disney is van plan in de eerste zes maanden van volgend jaar 32.000 werknemers te ontslaan. Dat zijn er 4.000 meer dan het bedrijf in september al aankondigde. Het merendeel van de banen verdwijnt bij de pretparkentak van Disney. Door de corona-uitbraak zijn die al geruime dicht of maar beperkt open.

Het hoofd pretparken van Disney, Josh D'Amaro, noemde de beslissing om veel mensen te ontslaan in september nog hartverscheurend. Volgens hem was dat echter de enige mogelijkheid voor het bedrijf gezien de gevolgen van het coronavirus.

Het hogere aantal ontslagen dat Disney nu noemt, werd niet via een persverklaring aangekondigd, maar werd door het bedrijf in een officieel document gezet dat bij beurswaakhond SEC werd ingediend.

Bij de Amerikaanse pretparken van Disney werkten voor de uitbraak van corona ruim 100.000 mensen. Een groot deel van de ontslagen werknemers betreft parttimers.

Bij The Walt Disney Company in zijn geheel werkten begin oktober ongeveer 203.000 mensen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Uitgaven gezondheidszorg daalden een kwart in april

Door het uitstellen van medische zorg omwille van de coronapandemie riskeren vele mensen gezondheidsproblemen. Volgens cijfers van het Rijksinstituut voor Ziekte- en Invaliditeitsverzekering (RIZIV) zijn de uitgaven in de gezondheidszorg over alle categorieën samen met 25,33 procent gedaald in april. Dat schrijft Le Soir donderdag.

De lagere uitgaven in de gezondheidszorg begonnen in maart (-8,2 procent) en ook mei was er een daling (-14,57 procent). Oorzaken zijn bijvoorbeeld het uitstellen van consultaties of niet-dringende operaties, of angst om naar de arts te gaan.

Volgens het RIZIV daalde tijdens de eerste lockdown het aantal consultaties bij de huisartsen met 34 procent. Op het vlak van medische beeldvorming was er sprake van 55 procent minder activiteit. De tandartsen zagen de consultaties met 90 procent terugvallen, de logopedisten met 82 procent en de kinesisten met 67 procent.

Het Intermutualistisch Agentschap van de zeven ziekenfondsen van het land voegt eraan toe dat de hospitalisaties onder de kaap van 20.000 opnames per week vielen (-47 procent gemiddeld) aan het einde van de krokusvakantie. Dat niveau bleef aanhouden tijdens de lockdown. Normaliter zijn er ongeveer 35.000 nieuwe ziekenhuisopnames per week. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

CD&V komt met actieplan voor studenten

CD&V heeft na overleg met de Vlaamse studenten een actieplan opgesteld om hen heelhuids de coronacrisis door te helpen. Het plan telt vijf acties. Dat melden Vlaams Parlementsleden Brecht Warnez en Katrien Schryvers donderdag.

CD&V wil ten eerste dat er veilige studie- en examenruimtes in alle steden en gemeenten worden voorzien. 'Er is nood aan een gefaseerde duidelijke toelating tot inrichten van studieruimtes', stellen de twee parlementsleden.

Ten tweede moet er per stad binnen de Dienst voor studentenvoorzieningen een verbindingsfiguur komen om alle aanbieders van studenteninitiatieven te verbinden en bekend te maken. De Diensten voor studentenvoorzieningen moeten samen met de OCMW's ook proactief op zoek gaan naar studenten met financiële moeilijkheden.

Daarnaast moet er individueel contact tussen de studenten mogelijk worden gemaakt. 'We vragen aan lokale besturen en hoger onderwijsinstellingen om veilige gecontroleerde studentenomgevingen in de buitenlucht te creëren', zeggen Warnez en Schryvers.

Tot slot willen ze buddy's opleiden om een luisterend oor te bieden. De 'peer to peer-support' tussen studenten is een ideaal alternatief voor psychologen, vinden ze, maar tegelijk moet elke student ook toegang hebben tot een studentenpsycholoog. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal doden op 24 uur tijd op hoogste peil in zes maanden in de VS

In de Verenigde Staten zijn woensdag, daags voor Thanksgiving, op 24 uur tijd meer dan 2.400 mensen die overleden aan covid-19 geteld. Het was al meer dan zes maanden geleden dat het aantal slachtoffers op zo'n hoog peil noteert, blijkt uit gegevens van de universiteit Johns Hopkins.

Het is de tweede dag op rij dat er in de VS meer dan 2.000 mensen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het nieuwe coronavirus. Het was al van begin mei geleden dat er meer dan 2.400 doden vielen op een dag tijd.

Op 24 uur tijd kwamen er in de Verenigde Staten bijna 200.000 covid-gevallen bij. Volgens experten neemt de verspreiding van de pandemie momenteel exponentieel toe in Amerika. Vele staten hebben inmiddels opnieuw beperkingen opgelegd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Sterfte door coronavirus in Zuid-Nederland acht keer zo hoog als in noorden van het land

De eerste golf van coronabesmettingen heeft in de zuidelijke provincies van Nederland beduidend meer levens geëist dan in de rest van het land. Dat het zuiden het zwaarst werd getroffen was op zich wel bekend, maar het Centraal Bureau voor de Statistiek maakt met regionale cijfers duidelijk hoe groot de verschillen precies zijn. Zuid-Nederland telde relatief gezien ruim acht keer zoveel coronaslachtoffers als Noord-Nederland.

Het Nederlandse statistiekbureau maakte eerder al bekend dat van begin maart tot eind juni in totaal meer dan 10.000 Nederlanders zijn overleden aan het virus. Vooral veel ouderen lieten het leven na te zijn besmet met corona.

Van alle overledenen kwamen er volgens de nieuwe cijfers 3.861 uit Zuid-Nederland (Noord-Brabant en Limburg). Afgezet tegen de totale bevolkingsomvang wordt duidelijk dat het zuiden veel zwaarder werd getroffen dan andere delen van het land. Per 100.000 inwoners overleden in Brabant en Limburg 105 mensen aan covid-19.

In Oost-Nederland (Overijssel, Flevoland en Gelderland) stierven 57 mensen per 100.000 inwoners, in West-Nederland (Utrecht, Noord-Holland, Zuid-Holland en Zeeland) 47. In Noord-Nederland (Groningen, Friesland en Drenthe) was de sterfte door corona het laagst met 12 overledenen per 100.000 inwoners.

Van alle Nederlanders die tussen begin maart en eind juni zijn overleden, stierf een op de zes aan de gevolgen van covid-19.

Het CBS becijfert voorts dat de meerderheid van de mensen die aan coronabesmetting zijn overleden, langdurige zorg kreeg.

Al eerder maakte het statistiekbureau bekend dat de gemiddelde leeftijd van overleden mannen bij wie covid-19 was vastgesteld 79,7 jaar was. Vrouwen die stierven aan de ziekte waren gemiddeld 83,8 jaar. Dat is ongeveer in lijn met de gemiddelde levensverwachting van Nederlanders. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland verlengt gedeeltelijke lockdown

De gedeeltelijke lockdown in Duitsland om de verspreiding van het nieuwe coronavirus tegen te gaan krijgt een verlenging tot 20 december, zo is woensdag na overleg tussen de federale regering en de deelstaten bekendgemaakt.

Hoewel de huidige maatregelen, die al meer dan drie weken van kracht zijn, de verspreiding van het virus lijken te vertragen, is nog meer tijd nodig om het sein op veilig te zetten, zei kanselier Angela Merkel. De verlengde maatregelen kunnen worden opgeheven indien er een onverwachte daling zou zijn van het aantal nieuwe besmettingen. 'Jammer genoeg is dit op dit ogenblik nog niet te voorspellen.' Er komen ook nieuwe regels. Zo zullen binnen maar vijf mensen mogen samenkomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaams Parlement keurt coronatoeslag voor kwetsbare gezinnen goed

Alle Vlaamse gezinnen met een laag inkomen zullen nog dit jaar via het Groeipakket een toeslag krijgen van 35 euro per kind. Het Vlaams Parlement heeft daarvoor woensdag het licht op groen gezet.

De toeslag werd vorige week aangekondigd door Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V). Bedoeling is om alle gezinnen die recht hebben op het Groeipakket (kinderbijslag) en van wie het inkomen lager ligt dan 31.605,89 euro per jaar automatisch een toeslag van 35 euro per kind te geven. De toeslag moet nog dit jaar uitgekeerd worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Groot-Brittannië kent sterftepiek sinds mei

In Groot-Brittannië zijn op een dag tijd 696 nieuwe corona-sterfgevallen opgetekend, zo hebben Britse media woensdag gemeld.

Er zijn ook 18.213 nieuwe besmettingen vastgesteld. Volgens Sky News zijn beide cijfers de hoogste sinds 5 mei. De dag daarvoor was sprake van 11.299 nieuwe infecties en 608 overlijdens. In de voorbije zeven dagen waren er op 100.000 inwoners ongeveer 209 infecties. Er zijn nu reeds 1.557.007 mensen besmet geraakt. covid-19 eiste in het Verenigd Koninkrijk al aan 72.000 mensen het leven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Vier besmettingen? Hele klas in quarantaine'

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) werkt aan een sluitende strategie voor het gebruik van sneltests in het onderwijs. De Risk Assessment Group raadt alvast aan om de klas op te schorten vanaf vier of meer besmettingen.

Lees hier het volledige artikel van Tex Van berlaer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wereldwijd meer dan 60 miljoen besmettingen

Over de hele wereld zijn al meer dan zestig miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, zo blijkt woensdag om 19.00 uur uit het dashboard van de vermaarde Johns Hopkins Universiteit (JHU).

De JHU registreerde 60.037.735 besmettingen, waarvan zowat een vijfde in de VS (12.642.245), die daarmee het zwaarst zijn getroffen. Daarna volgen India, Brazilië en Frankrijk (2.206.369) dat daarmee het ergst Europees getroffen land is.

Wereldwijd heeft covid-19 aan 1.414.513 mensen het leven gekost waarbij de VS met 260.591 opnieuw bovenaan de lijst staan.

Brazilië en India volgen. Met 55.935 sterfgevallen staat het Verenigd Koninkrijk als zwaarst getroffen land in Europa op de vijfde plaats. Over heel de wereld overleefden 38.442.797 mensen de ziekte, waarbij India met 8.642.771 de kroon spant. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Crevits: 'Als het veilig kan, moeten niet-essentiële winkels kunnen heropenen'

'Als dat binnen een veilig kader kan, moeten we zorgen dat niet-essentiële winkels opnieuw open kunnen gaan'. Dat heeft Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Vlaams parlementslid Kurt Vanryckeghem (CD&V).

Het Overlegcomité buigt zich vrijdag over de vraag of en onder welke voorwaarden ook niet-essentiële winkels opnieuw open mogen. Bij de aankondiging van de tweede lockdown, een kleine maand geleden, kondigde premier Alexander De Croo (Open VLD) al aan dat er een evaluatie zou komen van de sluiting van de niet-essentiële winkels tegen 1 december.

In verschillende buurlanden zijn de winkels intussen open gebleven of gaan ze opnieuw open. Als het van Vlaams minister van Economie Hilde Crevits afhangt, moeten de niet-essentiële winkels 'perspectief' krijgen en moet het ook voor hen mogelijk worden om opnieuw te openen op voorwaarde dat het veilig kan. Onder welke voorwaarden dat precies moet gebeuren, is nog onderwerp van discussie.

De kern van de Vlaamse regering heeft woensdagochtend een overleg gehad met de vertegenwoordigers van de winkelsectoren. 'Er is een heel grote vraag om heel binnenkort opnieuw open te kunnen gaan, want december is een belangrijke maand. Maar er is ook een enorme verantwoordelijkheidszin om dat op een veilige manier te doen', aldus Crevits. Een heropening kan volgens de CD&V-minister ook enkel onder voorwaarden die ervoor zorgen dat het virus niet verder verspreid wordt. 'Want veel erger dan geduld oefenen, is opnieuw hervallen'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Van Ranst: 'Een hevig griepseizoen zullen we ons niet kunnen permitteren'

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) verwacht dat het komende griepseizoen niet al te fel zal zijn. 'Dat zou een meevaller zijn, want het omgekeerde kunnen we ons niet permitteren in combinatie met de aanhoudende covid-pandemie', zo heeft hij woensdag gezegd.

'Ik denk dat we dit seizoen maar weinig griep zullen hebben', zegt Van Ranst woensdag aan Belga. 'Veel bacteriën en virussen hebben we dit jaar minder vaak gezien.' De oorzaak daarvan ligt bij de verschillende maatregelen die genomen worden om een besmetting met het coronavirus te vermijden. Het gaat dan niet enkel om de lockdown, maar ook om het opvolgen van basisregels als handen wassen en afstand houden.

'We zien duidelijk het belang van die maatregelen voor het voorkomen van andere aandoeningen. Zo waren er deze zomer minder maag- en darminfecties.' Ook voor de verspreiding van het influenzavirus, dat de griep veroorzaakt, kan dit dus een remmend effect hebben. 'In Australië was er dit jaar ook bijna geen griep', duidt Van Ranst.

Het blijft afwachten of die trend zich ook hier zal doorzetten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Longen herstellen meestal goed na covid-19

Het longweefsel van patiënten die ernstig ziek werden na een besmetting met het coronavirus, herstelt zich meestal goed. Volgens longarts Bram van den Borst van het academische ziekenhuis Radboudumc in Nijmegen is het herstel te vergelijken met genezing na een zware longontsteking. Hij noemt het 'bemoedigend' dat de longen zich drie maanden na covid-19 zo goed herstellen.

Op de speciaal voor corona ingerichte multidisciplinaire nazorgpolikliniek van het Radboudumc is het eerste Nederlandse wetenschappelijke onderzoek gedaan naar hoe het gaat met mensen die tijdens de eerste coronagolf covid-19 kregen. Uit de woensdag gepresenteerde resultaten blijkt dat het algehele herstel na covid-19 beter is bij patiënten die in het ziekenhuis hebben gelegen dan bij patiënten die de ziekte thuis hebben doorgemaakt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

In twee weken tijd testten bijna 900 leerlingen positief

In de periode tussen 9 en 22 november hebben 897 leerlingen (0,07 pct) en 266 onderwijspersoneelsleden (0,16 pct) een positieve coronatest afgelegd. In totaal zijn 1.683 leerlingen (0,14 pct) en 68 personeelsleden (0,04 pct) in quarantaine geplaatst. Dat blijkt uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's) waarvan Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts de resultaten bekendmaakt. Het merendeel van de besmettingen zou gebeuren buiten de schoolcontext.

De meeste besmettingen bij leerlingen zijn vastgesteld in Oost-Vlaanderen (281) en Antwerpen (210). Daarna volgen West-Vlaanderen (151), Limburg (107), Vlaams-Brabant (88) en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (60).

Bij de leerkrachten staat Antwerpen (64) bovenaan, gevolgd door Oost-Vlaanderen (63), West-Vlaanderen (47), Vlaams-Brabant (44), het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (25) en Limburg (23). De voornaamste reden waarom een leerling of personeelslid getest is, is omdat er een nauw contact was binnen de gezinscontext of omdat hij of zij symptomen van COVID-19 vertoont.

Op basis van deze cijfers kunnen evenwel geen grote conclusies getrokken worden aangezien ze ook een week van de verlengde herfstvakantie bestrijken. Toen waren de scholen gesloten. Tijdens die verlengde herfstvakantie konden alle quarantaines die voor de herfstvakantie opgelegd werden aan leerkrachten en leerlingen uitgezeten worden.

'De echte impact van de heropening van de scholen wordt in de komende periode duidelijk', erkent minister Weyts. Deze cijfers beslaan enkel de eerste week na de herfstvakantie en er is minstens twee weken nodig voordat de impact helemaal duidelijk wordt. 'We blijven de situatie op de voet volgen samen met de CLB's', benadrukt Weyts nog. 'Zo willen we ook de rust en de stabiliteit binnen het onderwijs bewaren. De schoolteams werken elke dag keihard om binnen de schoolmuren een gecontroleerde omgeving te creëren, waar de regels goed nageleefd worden.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Hoopvolle Von der Leyen

Dankzij de snelle beschikbaarheid van vaccins tegen SARS-CoV-2 kunnen de eerste Europeanen mogelijk al voor eind december een vaccin toegediend krijgen. Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen woensdag gezegd.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder Belgen reisden tijdens herfstvakantie naar buitenland dan ervoor

Belgen ginigen in de herfstvakantie minder naar het buitenland dan in de periode net ervoor. Dat schrijft De Standaard.

De Canarische eilanden gingen net voor de herfstvakantie van rood naar oranje. Maar de Belg trok, ondanks de extra boekingen richting Canarische Eilanden, niet massaal naar het buitenland. Dat tonen cijfers van de federale overheidsdienst Volksgezondheid aan. Iedereen ouder dan 16 jaar die langer dan 48 uur in het buitenland vertoefde, moet bij terugkeer een Passagier Lokalisatie Formulier (PLF) invullen. Uit de statistieken blijkt dat de Belg tijdens de verlengde herfstvakantie net minder de grens overstak. In de twee weken herfstvakantie vulden terugkerende reizigers samen bijna 69.000 formulieren in. In de twee weken vóór de vakantie waren dat er nog bijna 88.000, of ruim een kwart meer.

Er werd in de herfstvakantie wel iets vaker naar rode zones gereisd omdat steeds meer gebieden rood kleurden op de kaart van de FOD Buitenlandse Zaken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal ziekenhuisopnames zakt onder 5000

Het aantal covid-patiënten in de Belgische ziekenhuizen is onder de grens van 5000 patiënten gedoken. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Dinsdag lagen nog 4823 mensen met covid-19 in het ziekenhuis, tegenover 5076 de dag voordien. Dat betekent een daling met 5 procent. Onder hen liggen 1106 patiënten op intensieve zorgen, wat ruim 60 minder is dan maandag. Daarbij hebben 714 patiënten beademing nodig.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames in de week tot 24 november kwam gemiddeld uit op 282 per dag, goed voor een daling met 31 procent. In de week tot 21 november was er sprake van gemiddeld 3142 nieuwe bevestigde gevallen per dag. Dat is 35 procent minder dan in de voorgaande week. Het totale aantal besmettingen sinds de uitbraak van de pandemie komt uit op 561.803.

Ook het aantal overlijdens blijft dalen. In de week tot 21 november waren er gemiddeld 162,4 overlijdens per dag, een daling met 15,1 procent. In de periode van 14 dagen tot en met 21 november is er sprake van 485,5 besmettingen per 100.000 inwoners (-64 procent).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Stuur studenten verpleegkunde naar woonzorgcentra'

De Vlaamse Zorgambassadeur, Lon Holtzer, roept de Vlaamse hogescholen op om hun studenten verpleegkunde massaal te laten bijspringen in de woonzorgcentra. Dat zou in de plaats kunnen komen van stages in bijvoorbeeld de geestelijke gezondheidszorg. Dat schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

'Deze crisis is ongezien. Het zou dom zijn die studenten niet in te zetten', zegt zorgambassadeur Lon Holtzen. Zij vindt het onbegrijpelijk dat het vooral voor laatstejaars niet evident is om de stageplannen te wijzigen, ook niet met de huidige coronacrisis. Om administratieve redenen niets doen, 'zou verschrikkelijk zijn'.

Een belronde van de kranten leert dat de hogescholen het er moeilijk mee hebben. 'We kunnen die contracten niet zomaar verbreken', klinkt het onder meer.

De Vlaamse Zorgambassadeur zal de kwestie nu aankaarten op de Vlaamse Hogenscholenraad.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Celeval opgedoekt - nieuw adviesorgaan op komst

Adviesorgaan Celeval wordt opgedoekt. De leden kregen dinsdag te horen dat het adviesorgaan per direct wordt ontbonden. Dat schrijven Het Nieuwsblad, De Standaard en Gazet van Antwerpen. Coronacommissaris Pedro Facon heeft intussen een voorstel ingediend om een nieuw comité in te richten.

Het advies dat vrijdag op de tafel ligt op het Overlegcomité, zal dus niet meer geleverd worden door Celeval, wat staat voor de Evaluatiecel. Voorzitter Tom Auwers bevestigt dat het expertencomité meteen ontbonden wordt. In afwachting bereidt een groep van virologen, met onder meer Marc Van Ranst, een nieuw advies voor de bijeenkomst van het Overlegcomité voor. De kans is groot dat de samenstelling van het nieuwe orgaan al voor vrijdag bekendgemaakt wordt, schrijven de kranten nog. Het Overlegcomité zal zich vrijdag onder meer buigen over de kerstperiode en het al dan niet heropenen van winkels.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

België tekent ook in op de aankoop van het vaccin CureVac

België tekent in op de aankoop van het vaccin CureVac, eenmaal het een marktvergunning heeft gekregen. Ons land wil 2,9 miljoen dosissen bestellen, zo besliste de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid dinsdag.

De Europese Commissie voert onderhandelingen in naam van de lidstaten voor de aankoopprocedures van vaccins tegen COVID-19 en legt contracten voor aan de lidstaten. Die beslissen dan individueel of ze geïnteresseerd zijn. In België gebeurt dat door de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid, na een advies van het adviescomité dat instaat voor de analyse van de aankoopdossiers. Midden augustus 2020 gaf het adviescomité al een positief advies voor het contract voor het kandidaat-vaccin van AstraZeneca en de universiteit van Oxford.

In november kwam er een positief advies voor het kandidaat-vaccin van Janssen (Johnson & Johnson) en dat van Pfizer en BioNTech. Nu is er dus ook een advies voor het kandidaat-vaccin van CureVac, waarop de ministers van Volksgezondheid beslist hebben om in te tekenen op de aankoop. Het Europese contract gaat over de aankoop van 225 miljoen dosissen. België zou daarvan 2,9 miljoen dosissen aankopen.

Klinische proeven met het kandidaat-vaccin van CureVac zijn volop aan de gang in Europa, waaronder ook in ons land. Maar eerst moeten de vaccins nog een vergunning krijgen om op de markt te komen; voorlopig is dat nog voor geen enkel vaccin tegen COVID-19 gebeurd. "Dat blijft een bevoegdheid van het EMA in samenwerking met de bevoegde nationale autoriteiten. Wanneer er door het EMA geen marktvergunning voor het vaccin in kwestie wordt verleend, wordt het contract ontbonden", klinkt het. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frankrijk versoepelt coronaregels: winkels gaan vanaf zaterdag opnieuw open

In Frankrijk gaan vanaf zaterdag de kleine winkels opnieuw open. Ze mogen tot 21 uur open blijven. Dat is één van de vele versoepelingen die de Franse president Emmanuel Macron dinsdagavond heeft aangekondigd. Macron benadrukt ook dat Frankrijk zijn best moet doen om een derde golf en een derde lockdown te vermijden.

De Franse president Macron kondigde dinsdagavond in een toespraak tot de bevolking een verlichting aan van de beperkingen die de Franse overheid had opgelegd. Frankrijk is volgens Macron over de piek van de tweede coronagolf heen. Het aantal nieuwe besmettingen daalt snel. Volgens de president is het ergste vermeden, maar moet een derde golf absoluut vermeden worden. De nationale lockdown zou vanaf 15 december opgeheven worden en vervangen worden door een avondklok. Die zou ingaan vanaf 21 uur en duren tot 7 uur. Enkel op de feestavonden 24 en 31 december zou dat niet gelden.

De afschaffing van de lockdown kan volgens Macron alleen als het aantal corobabesmettingen per dag daalt tot rond de 5.000. De Franse president bood de mensen voor de komende feestdagen een perspectief. Kerstmis kan met de familie worden gevierd, aldus Macron. "Maar niet te veel mensen aan tafel", waarschuwde hij.

Grote bijeenkomsten blijven sowieso verboden. Kleine winkels kunnen vanaf zaterdag opnieuw de deuren open en vanaf 20 januari gaan mogelijk de bars en restaurants opnieuw open.

De Franse middelbare scholen gaan vanaf 20 januari volledig open, met alle leerlingen, als het aantal dagelijkse besmettingen door COVID-19 onder de 5.000 blijft. Volgens de Franse autoriteiten vielen er intussen 50.000 doden door het coronavirus. De meeste patiënten die bezweken, waren oud en in slechte gezondheid voor ze het virus opliepen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Herziene coronabarometer vrijdag op Overlegcomité

Op het Overlegcomité van vrijdag zal de nieuwe versie van de coronabarometer worden voorgelegd aan de gewesten en de gemeenschappen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) dinsdag bevestigd in de Kamer, tijdens het debat over zijn beleidsnota.

De coronabarometer zit al een hele tijd in de pijplijn. Bedoeling was dat het een instrument zou worden dat bestaat uit verschillende alarmniveaus op basis van drempelwaarden. Hij moest aangeven welke maatregelen noodzakelijk zijn voor welk niveau. Minister Vandenbroucke gaf eerder al aan dat die versie van de barometer grondig moest worden herdacht.

Wat nu op tafel ligt, is een eenvoudigere, binaire benadering, waarin twee fases zijn opgenomen. De eerste is erop gericht uit de coronastorm te geraken richting een zogenaamde veilige haven.

De tweede houdt in dat wordt voorkomen dat we terug in de storm terecht komen, waarbij moet worden bepaald wat je moet doen bij welke aanduidingen. Het is niet de bedoeling dat er een automatische koppeling komt, maar dat er steeds een beoordeling moet plaatsvinden. Met andere woorden: als er zich 's morgens een bepaalde evolutie aftekent, leidt die niet automatisch tot maatregelen die bijvoorbeeld in de namiddag ingaan.

Het Overlegcomité zal zich vrijdag ook buigen over de kerstperiode en de winkels. Minister van Zelfstandigen David Clarinval pleitte er maandag al voor dat het Overlegcomité een heropening ernstig zou moeten overwegen, of anders zou hij op zijn minst versoepelingen voorstellen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Studie moet peilen naar verspreiding virus in Franstalige lagere scholen

De Franse Gemeenschap heeft beslist om een interuniversitaire studie te financieren die vanaf begin december de dynamiek van de verspreiding van het coronavirus moet meten in de Franstalige lagere scholen in Wallonië en Brussel. De studie moet nagaan of de lagere scholen inderdaad niet de motor zijn van de pandemie, zoals tot nu aangenomen, of als ze dat net wel zijn.

De studie "Dynatracs" zal vanaf 7 december 2.400 kinderen en 200 personeelsleden van acht schoolinstellingen volgen. Gedurende zes weken wordt wekelijks een speekseltest afgenomen van alle leerlingen en het onderwijzend, administratief en technisch personeel van de scholen. De ouders moeten wekelijks een vragenlijst invullen over de activiteiten en contacten van hun kind. Van heel het panel - kinderen en volwassenen - wordt bij de start van de studie een serologische test afgenomen naar de eventuele aanwezigheid van antilichamen van het virus.

De studie wil nagaan hoe het coronavirus circuleert binnen lagere scholen, tussen de kinderen, maar ook van asymptomatische kinderen naar het volwassen personeel, en omgekeerd.

De resultaten moeten tegen het einde van de winter bekend zijn. De studie wordt uitgevoerd door onderzoekers van UCL, ULB en ULiège in samenwerking met ONE (de Franstalige tegenhanger van Kind & Gezin) en de schoolgezondheidsdienst PSE. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Coronavirus vastgesteld bij nertsen in Polen

Ook bij nertsenboerderijen in Polen is het coronavirus vastgesteld. Acht van de 91 onderzochte nertsen in het noordwesten van Polen bleken het virus bij zich te dragen. Dat ontdekten wetenschappers van de medische universiteit in Gdansk. Mogelijk zijn ze besmet door mensen.

Polen is volgens dierenrechtengroepen na China en Denemarken de grootste bontproducent ter wereld. Denemarken is bezig het leeuwendeel van de 17 miljoen nertsen te ruimen nadat het coronavirus zich had gemuteerd bij de dieren. In Nederland is het coronavirus op zeventig nertsenhouderijen aangetroffen. De dieren daar zijn afgemaakt. Ook bij nertsenfokkerijen in Italië, Frankrijk, Ierland, Zweden, Griekenland en de VS waart het virus rond. Rusland is van plan de nertsenpopulatie in het land uit voorzorg te vaccineren tegen het virus, zei een topman van een groot staatsnertsenbedrijf. Het vaccin wordt nog getest. In Rusland zijn vooralsnog geen besmette nertsen ontdekt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

De Croo: 'Te vroeg om uitspraken te doen over zomervakantie'

Het is nog te vroeg om te zeggen of mensen tijdens de zomervakantie van 2021 gewoon op reis zullen kunnen gaan. Dat heeft eerste minister Alexander De Croo dinsdag gezegd tijdens een werkbezoek aan Brussels Airport. "Ik zou graag perspectief geven, maar valse verwachtingen geven is geen goede zaak. Het is te vroeg om over de zomer nu al uitspraken te doen."

De Croo herhaalde dat wintersportvakanties dit jaar wegens het coronavirus "ten stelligste worden afgeraden". Hoe het reizen daarna zal evolueren, is nog koffiedik kijken. "We moeten eerst het virus onder controle krijgen", aldus De Croo. In elk geval zullen coronatests een belangrijke rol spelen. Arnaud Feist, de topman van Brussels Airport, verwacht dat binnen afzienbare tijd alle passagiers getest zullen moeten zijn alvorens ze op het vliegtuig mogen.

Vorige week voerde op Zaventem Brussels Airlines nog een eerste proefvlucht uit waarbij passagiers op voorhand een COVID-19-sneltest moesten laten afnemen. Die werkwijze zal meer en meer ingang vinden bij de maatschappijen, verwacht Feist. De toestand is in elk geval "dramatisch" wat passagiers betreft, stelde Feist. Hun aantal ligt momenteel zowat 90 procent lager dan normaal. "Dat heeft een grote impact op de activiteiten en het werk", klonk het.

Behalve over de vliegreizen ging het tijdens het werkbezoek van de premier ook over de vrachtzijde van de luchthaven, Brucargo. Daar is er momenteel wel veel activiteit, en bovendien worden er volop voorbereidingen getroffen om de coronavaccins, eens die er zijn, in en uit te voeren. Een taskforce bereidt alle mogelijke scenario's voor, zo zei Nathan De Valck, afdelingshoofd cargo van de luchthaven. Hij toonde de premier ook de koelwagens - "frigoboxen op wielen" - die de luchthaven enkele jaren geleden ontwikkelde om onder meer vaccins en geneesmiddelen bij een constante temperatuur te kunnen vervoeren van hun opslagplaats naar het vliegtuig. "België is een farmaland. We zullen een belangrijke rol spelen in de productie van vaccins (bijvoorbeeld bij Pfizer in Puurs, red.), maar ook in de logistieke afhandeling ervan", stelde De Croo.

"Brussels Airport zal een echte draaischijf zijn voor de import en export van vaccins en zal een van die plaatsen zijn die ervoor zorgen dat de miljoenen vaccins geëxporteerd kunnen worden, en een deel ook geïmporteerd." Het werkbezoek was begonnen met een bezoek aan het testcentrum op de luchthaven. Daar worden momenteel gemiddeld 600 mensen per dag getest op het coronavirus, zei projectmanager Emir Sadiki van Ecolog, dat het centrum uitbaat. Dat aantal zit in stijgende lijn, onder meer omdat sinds deze week Belgen die naar Spanje gaan, een negatieve coronatest moeten kunnen voorleggen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Daling van coronagevallen stagneert in Nederland, reproductiegetal stijgt

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland daalt nog wel, maar die afname stagneert. Dat zegt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), de Nederlandse tegenhanger van Sciensano. Het reproductiegetal stijgt bij onze noorderburen bovendien, tot net iets meer dan 1.

In Nederland werden afgelopen week 36.931 positieve coronatests gemeld, ongeveer evenveel als de week ervoor. Toen was er sprake van 37.706 bevestigde besmetting. Het reproductiegetal is op zeven dagen tijd gestegen van 0,89 naar 1,02. Dat getal geeft aan hoe snel het virus zich verspreidt onder de bevolking. Als het boven de 1 is, kan het virus zich steeds sneller verspreiden. Hoe lager het getal, hoe beter. Het aantal sterfgevallen daalde wel.

In de afgelopen zeven dagen is in Nederland het overlijden van 422 coronapatiënten geregistreerd, tegen 479 in de week ervoor. Ook het aantal ziekenhuisopnames is gedaald. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Europese Commissie kondigt aankoopcontract voor vaccin Moderna aan

De Europese Commissie keurt woensdag een contract goed voor de aankoop van tot 160 miljoen doses van het toekomstige vaccin van het Amerikaanse farmabedrijf Moderna. Dat heeft voorzitter Ursula von der Leyen dinsdag aangekondigd.

Moderna is het zesde bedrijf dat met de Commissie een voorcontract sluit voor de aankoop van vaccins tegen het coronavirus. Daartoe behoren nu de drie vaccins die momenteel de beste kans op een snelle markttoelating hebben. Behalve dat van Moderna gaat het om die van AstraZeneca en Biontech/pfizer.

Moderna kondigde onlangs aan dat zijn vaccin volgens de klinische proeven een doeltreffendheid van 94,5 procent zou hebben.

Trui Engels
door Trui Engels

Lufthansa wil geen vaccinatiebewijs vragen aan passagiers

Luchtvaartmaatschappij Lufthansa, het moederbedrijf van Brussels Airlines, wil van haar passagiers geen vaccinatiebewijs eisen.

Alan Joyce, de topman van de Australische luchtvaartmaatschappij Qantas, kondigde zo'n maatregel aan voor zijn internationale vluchten.

De invoering van zo'n verplichting is momenteel niet gepland, zei een woordvoerder van Lufthansa dinsdag. Voor reisvoorwaarden is de overheid verantwoordelijk, liet hij verstaan.

Trui Engels
door Trui Engels

Grootschalige studie test nieuwe covid-19-behandelingen in Afrika

Een internationaal consortium gaat op 19 locaties in 13 Afrikaanse landen een grootse klinische studie opzetten voor coronapatiënten met milde tot matige symptomen. Dat meldt het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG) in Antwerpen, dat deel uitmaakt van het consortium. Door in te zetten op een behandeling tijdens een vroeg stadium, willen de partners voorkomen dat de vaak zwakke Afrikaanse zorgsystemen overbelast geraken.

Het ANTICOV-consortium omvat 26 prominente Afrikaanse en wereldwijde onderzoeks- en ontwikkelingsorganisaties. De partners willen een klinische studie opzetten bij 2.000 tot 3.000 patiënten in 13 landen. John Nkengasong, directeur van de Africa Centres for Disease Control and Prevention, definieert daarbij de centrale onderzoeksvraag: "Kunnen we, in het licht van onze beperkte intensieve zorgcapaciteit, mensen met covid-19 eerder behandelen en zo voorkomen dat onze ziekenhuizen overbelast worden?" De focus ligt met andere woorden op patiënten met milde tot matige symptomen.

Het doel is vroegtijdige behandelingen te identificeren, om zo de voortgang van de ziekte naar een ernstiger stadium te voorkomen en mogelijke besmettingen te beperken.

Ook het ITG zal onderzoeken of COVID-19-patiënten met milde symptomen die een vroege behandeling krijgen minder ernstige complicaties krijgen. 'Deze strategie is nodig om het zwakke gezondheidssysteem niet te overbelasten', zegt dokter Johan van Griensven. 'Ziekenhuizen met voldoende personeel en intensieve zorgafdelingen zijn schaars in Afrikaanse landen.'

De studie begint met testen van de HIV-antiretrovirale combinatie lopinavir/ritonavir en het malariamedicijn hydroxychloroquine, dat vandaag in tal van Afrikaanse landen de standaard covid-19 behandeling is.

Trui Engels
door Trui Engels

Italiaanse premier Conte: 'We kunnen geen wintertrips toestaan'

De Italiaanse premier Giuseppe Conte zegt dat het uitzicht op een wintervakantiereis en een normale kerstviering er dit jaar niet in zit door de coronapandemie. 'We kunnen geen wintertrips toestaan. Het is iets dat we ons niet kunnen veroorloven', zei Conte in een interview met de tv-omroep La7. Hij zei ook dat er samen met bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Emmanuel Macron aan een gemeenschappelijk protocol gewerkt wordt.

Conte sloot nog strengere beperkingen rond de kerstperiode niet uit. Over reizen tussen verschillende regio's wordt nagedacht, aldus de premier. In de kerst zullen een aantal 'ad hoc'-maatregelen genomen worden, zei hij. Maar vele typische sociale contacten die normaal in deze periode plaatsvinden, zullen niet toegelaten worden.

Trui Engels
door Trui Engels

Oost-Vlaanderen kondigt vuurwerkverbod af tot 17 januari

Gouverneur Carina Van Cauter heeft een vuurwerkverbod afgekondigd voor het ganse grondgebied in Oost-Vlaanderen. De beperking volgt op een burgemeestersoverleg dinsdag en gaat in vanaf 27 november. 'Iedereen is zich ervan bewust dat een normale Kerst en nieuwjaar niet tot de mogelijkheden behoren', zegt gouverneur Carina Van Cauter. 'Het aantal nieuwe besmettingen gaat de goede kant uit, maar ze blijven nog steeds slecht.'

De Oost-Vlaamse gouverneur zal dinsdagmiddag een politiebesluit uitwerken waarin de beperking wordt uitgewerkt, maar het vuurwerkverbod zal sowieso gelden op privaat en publiek terrein. Van Cauter wil zo vermijden dat het coronavirus opnieuw om zich heen kan grijpen, nu de cijfers in dalende lijn zijn. Ook indien de cijfers sterk dalen zal er zo goed als zeker op de beslissing niet teruggekomen worden.

Vorige week werd ook in de provincie Antwerpen door gouverneur Cathy Berx een vuurwerkverbod aangekondigd.

Trui Engels
door Trui Engels

Extra investeringen in de Vlaamse zorg

De Vlaamse regering maakt vanaf 1 januari elk jaar 577 miljoen euro extra vrij voor de zorg. Daarvan gaat 412 miljoen naar de verhoging van de koopkracht van de zorgverleners en 165 miljoen naar maatregelen om de werkdruk te verlichten, zoals extra personeel en opleidingen.

Lees meer.

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Duitse deelstaten willen versoepeling van maatregelen rond feestdagen

De regionale regeringen in Duitsland hebben overeenstemming bereikt over een tijdelijke versoepeling van de coronamaatregelen tijdens de kerstperiode. Er zou een zekere mate van 'normaliteit' worden toegestaan.

De zestien deelstaten zouden toelaten dat leden van een huishouden tussen 23 december en 1 januari tot tien mensen uit andere huishoudens kunnen ontmoeten. Kinderen die jonger zijn dan 14 worden daarbij niet meegeteld.

De regionale regeringen, die bevoegdheid zijn voor het nemen van maatregelen in hun eigen deelstaat, roepen de mensen wel op om voor de kerstdagen enkel dagen in zelfisolatie te gaan. Op die manier moet worden vermeden dat de bijeenkomsten tot een groot aantal besmettingen leiden.

Woensdag vindt er over de maatregelen overleg plaats tussen de regionale regeringsleiders en bondskanselier Angela Merkel. Duitsland heeft begin november een gedeeltelijke lockdown ingevoerd, waarbij onder meer de horeca gesloten werd. Verwacht wordt dat die beperkingen vanaf 1 december nog verlengd worden, en mogelijk zelfs worden aangescherpt.

Trui Engels
door Trui Engels

Honderden vluchten geschrapt in Sjanghai wegens nieuwe coronagevallen

Op de internationale luchthaven van de Chinese stad Sjanghai zijn dinsdag honderden vluchten geschrapt wegens een lokale corona-uitbraak.

In de grootstad Sjanghai, in het oosten van China, werden deze maand zeven coronapatiënten gemeld. De meeste van die gevallen werden de voorbije dagen ontdekt op de luchthaven van Pudong en worden gelinkt aan bedrijven die de vracht afhandelen.

De nieuwe besmettingen hebben aanleiding gegeven tot een massale screening van de werknemers.

Dinsdag worden meer dan 500 vluchten geschrapt die vanuit Sjanghai-Pudong hadden moeten opstijgen, zo meldt de gespecialiseerde website Variflight. Het gaat om bijna de helft van het voorziene aantal vertrekkende vluchten. Ook meer dan 45 procent van de vluchten naar de luchthaven werd geannuleerd.

In China - waar het nieuwe coronavirus eind vorig jaar voor het eerst werd vastgesteld - is de epidemie grotendeels onder controle, maar er doen zich wel nog lokale uitbraken voor.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal nieuwe besmettingen Duitsland neemt weer toe

Het aantal nieuwe dagelijkse besmettingen met het coronavirus neemt in Duitsland na enkele dagen van afname weer toe. Het Robert Koch Instituut (RKI) meldde dinsdagochtend dat het longvirus in de laatste 24 uur bij 13.554 personen is vastgesteld.

Zaterdag meldde het RKI nog 22.964 nieuwe gevallen in het voorafgaande etmaal. Zondag waren dat er 15.741 en maandag nog maar 10.864.

In totaal is het coronavirus sinds de uitbraak van de epidemie in Duitsland vastgesteld bij 942.687 personen. Van hen zijn er uiteindelijk 14.361 overleden aan de gevolgen van Covid-19. In de laatste 24 uur waren er 249 corona-gerelateerde sterfgevallen in Duitsland.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 169.000 nieuwe coronabesmettingen en bijna 900 doden in VS

In de Verenigde Staten zijn maandag nog eens 169.190 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat meldt de universiteit Johns Hopkins. Er werden op 24 uur tijd ook 889 sterfgevallen gemeld.

In totaal zijn in de VS nu al 12,4 miljoen bevestigde coronabesmettingen geteld, zo meldt de universiteit uit Baltimore. Sinds het begin van de pandemie stierven in de VS ook al meer dan 257.000 mensen aan covid-19. De Verenigde Staten zijn - in absolute aantallen - het land dat het zwaarst getroffen werd door de coronapandemie.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Slechts 8 procent wil grote uitzonderingen op kerstavond'

De Vlaming is geen vragende partij om op kerstavond verregaande uitzonderingen op de geldende coronamaatregelen in te voeren. Dat blijkt uit een UGent-bevraging met 5690 respondenten. Slechts acht procent van de Vlamingen pleiten ervoor om die avond 'carte blanche' te krijgen en zoveel familie en vrienden uit te nodigen als men wil.

Psychologen van de UGent hebben aan een grote groep respondenten vier hypothetische scenario's voorgelegd. Een kerstavond in beperkte kring zoals voorgeschreven onder de huidige maatregelen, dus met huisgenoten en eventueel aangevuld met een knuffelcontact. Een versoepeling waarbij de overheid de komst van twee of vier bijkomende bezoekers toelaat, als het kerstfeest buiten en veilig doorgaat. Of een avond waarbij uitzonderlijk geen beperkingen gelden en gezinnen 'carte blanche' krijgen om in grote groep kerstavond te vieren.

Opvallend: die laatste optie werd niet massaal gekozen, integendeel. 'De globale conclusie is dat de bevolking niet op de klassieke wijze kerst wenst te vieren', zegt onderzoeker Maarten Vansteenkiste, 'maar tot zelfbeheersing bereid is.'

Een onbegrensde kerstavond roept bovendien ook weerstand op: 88 procent van de respondenten vindt die formule te laks. Ze leidt ook tot grote bezorgdheid. 'Zowel om besmet te worden, om anderen te besmetten en om te evolueren naar een oncontroleerbare situatie.'

30 procent vindt dat de huidige beperkingen moeten worden verder gezet. 27 procent kiest voor een uitbreiding met twee contacten, 35 procent kijkt uit naar een kerst waarbij vier bijkomende contacten aan de feesttafel mogen aanschuiven.

Het scenario waarbij twee bijkomende bezoekers mogen deelnemen aan de feestavond is volgens de onderzoekers het meest evenwichtige scenario. 'Het levert de meest psychologische winst op en de nadelen ervan blijven onder controle.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen en overlijdens blijven dalen

Tussen 14 en 20 november raakten in België elke dag gemiddeld 3297,9 mensen besmet met het coronavirus. Dat is een daling met 33 procent. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal testten in België daarmee nu al 559.902 mensen positief op covid-19.

In diezelfde periode van 14 tot 20 november stierven gemiddeld elke dag 165,1 mensen aan het virus, 15,7 procent minder in vergelijking met de periode daarvoor. Sinds de uitbraak van de pandemie bezweken in België 15.755 patiënten.

Tussen 17 november en 23 november waren er elke dag gemiddeld 294,3 nieuwe ziekenhuisopnames. Dat is een daling met 33 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor. Er liggen momenteel volgens de meest recente cijfers 5076 mensen in het ziekenhuis, van wie 1168 op intensieve zorgen. Het gaat om een stabilisering. De positiviteitsratio, het aantal mensen dat positief test in verhouding tot het totale aantal tests, zakt naar 14,2 procent.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO-baas ziet 'licht aan einde van tunnel' na nieuws over vaccin AstraZeneca

Het nieuws van een derde veelbelovend coronavaccin is reden tot hoop, zei de directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus, maandag. 'Met het jongste positieve nieuws van de vaccintests, schijnt het licht aan het einde van deze lange, donkere tunnel feller.'

Tedros riep regeringen op de persconferentie ook op om ervoor te zorgen dat elk land de vaccins krijgt. Hij is daarom tevreden met de verklaringen hierover van de G20, de groep van twintig grote economieën, afgelopen weekend. 'Er is een reëel risico dat de armste en meest kwetsbare mensen zullen vertrapt worden in de stormloop op vaccins', waarschuwde Tedros. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Clarinval wil dat heropening winkels en horeca ernstig wordt overwogen

Minister van Zelfstandigen David Clarinval wil dat het Overlegcomité zich vrijdag ernstig buigt over een heropening van de winkels en de horeca. Indien dat niet kan op korte termijn, zal hij een aantal versoepelingen voorstellen. Dat heeft de MR-minister maandag verklaard in de Kamer, bij de bespreking van zijn beleidsnota. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Premier Johnson kondigt versoepelingen voor Engeland aan

In Engeland komt er op 2 december een einde aan de tweede nationale lockdown, zo heeft premier Boris Johnson maandag in het parlement bekendgemaakt.

'We hebben een omslagpunt bereikt en de ontsnappingsroute is in zicht', zei de conservatieve regeringsleider. 'Wij moeten het virus weerstaan tot testen en vaccins ons ter hulp komen en de noodzaak voor beperkende maatregelen verminderen.'

Vanaf 2 december komen er versoepelingen. Zo zullen in de minst getroffen gebieden stadions weer bezoekers mogen ontvangen, tot de helft van hun capaciteit, met een limiet van 2.000 of 4.000 naargelang de lokale restricties. In de meest getroffen zones blijven de matchen zonder publiek.

Niet-essentiële handelszaken, kappers, gymzalen en vrije tijdsinstellingen heropenen in heel Engeland. Collectief bidden en huwelijken kunnen weer mits het in acht nemen van social distancing. Mensen zullen in open lucht weer zes mensen mogen zien in plaats van één. Pubs, bars en restaurants mogen een uur langer open blijven, tot 23 uur.

Inwoners van Engeland mogen weer op vakantie gaan in het buitenland, mits inachtname van de quarantaineregels, zo citeerde SkyNews uit het 56 bladzijden tellende Winterplan van Johnson. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Luchtvaartsector komt met coronapaspoort voor reizigers

De luchtvaartsector komt met een eigen digitaal 'coronapaspoort' waarmee reizigers snel kunnen aantonen dat ze gevaccineerd zijn of de noodzakelijke negatieve test voor het coronavirus hebben ondergaan die in sommige landen verplicht is. Daarmee wil de sectororganisatie IATA het internationale reizen weer op gang trekken. De app moet begin volgend jaar beschikbaar zijn.

In het paspoort zal informatie over de geldende reisvoorwaarden, zoals verplichte tests of vaccinaties, beschikbaar zijn voor reizigers, maar moet ook snel te zien zijn of de passagiers aan die eisen voldoen. Daarvoor moeten overheden, laboratoria, luchtvaartmaatschappijen en reizigers informatie kunnen aanleveren die dan in die app gekoppeld worden. IATA maakt gebruik van software die het eerder al ontwikkelde om te kijken of reizigers de juiste visa hebben.

Quarantaine

Volgens de sectorvereniging slaat de app geen gegevens op en maakt die gebruik van blockchain-technologie. IPhone-gebruikers kunnen in het eerste kwartaal van volgend jaar de app gaan gebruiken, verwacht de IATA. Reizigers met een Android-telefoon moeten tot het tweede kwartaal wachten. De komende weken test de IATA het coronapaspoort samen met luchtvaartconcern IAG, het moederbedrijf van onder meer British Airways, Iberia, Vueling en Aer Lingus.

'Vandaag zitten de grenzen dubbel op slot. Massaal testen is de eerste sleutel om internationaal reizen weer mogelijk te maken zonder quarantaine', is het bekende standpunt van de IATA. 'De tweede sleutel is een wereldwijde infrastructuur waar op een veilige manier testgegevens kunnen beheerd, gedeeld en gecontroleerd worden, in lijn met de identiteitscontroles aan de grens.' Voor dat laatste aspect dient dus het coronapaspoort dat het vertrouwen van overheden en particulieren in internationaal reizen zou moeten herstellen, zonder de verplichte quarantaine, klinkt het.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Luxemburg moet gedeeltelijk in lockdown

In de strijd tegen de coronapandemie verscherpt het Groothertogdom Luxemburg zijn maatregelen. Naar verwachting moeten de horeca en de instellingen voor cultuur en vrije tijd vanaf donderdag tot 15 december dicht.

Met een wetsontwerp heeft de Luxemburgse regering maandag de weg geëffend voor strengere maatregelen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. Het parlement krijgt het woensdag ter stemming voorgelegd, zodat de regelingen in de daaropvolgende nacht in werking kunnen treden.

Noodrem

'Wij trekken vandaag aan de noodrem', zei premier Xavier Bettel. De sociale contacten 'moeten voor drie weken naar een minimum dalen', beklemtoonde de bewindsman. Binnenkort mogen Luxemburgers maar twee mensen die niet tot het gezin behoren, thuis binnenlaten. Tot nu toe waren dat vier mensen.

Volgens het wetsontwerp moeten filmzalen, theaters en fitnesscentra dicht, musea en bibliotheken blijven open. Het schoolonderricht blijft lopen, voor de hogere klassen komt er wisseling tussen fysieke aanwezigheid en afstandsonderwijs.

Luxemburg strijdt al weken tegen hoge aantallen coronabesmettingen. Maar volgens Bettel waren de reeds genomen maatregelen ontoereikend om een neerwaartse trend te bereiken.

Sinds eind oktober is in het Groothertogdom een avondklok van 23 tot 6 uur van kracht en is een mondmasker verplicht van zodra meer dan vier mensen bij elkaar komen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Coronabesmettingen in Duitsland willen niet dalen

Het aantal geregistreerde coronabesmettingen in Duitsland blijft stabiel. Het Robert Koch Instituut, het Duitse gezondheidsinstituut in Berlijn, meldde maandag 10.864 nieuwe gevallen in 24 uur.

Dat aantal ligt lager dan op andere weekdagen, maar dat komt doordat er in weekends minder testen zijn. In vergelijking met vorige maandag, toen er 10.824 besmettingen waren, blijft het aantal bijna gelijk.

In oktober en begin november steeg het aantal geregistreerde besmettingen in Duitsland fors. Sinds een tweetal weken stabiliseert het aantal op hoog niveau. Na een semi-lockdown werd een daling verwacht, maar dat gebeurt niet.

Daarom lijkt op het overleg dat woensdag plaatsvindt met regering en deelstaten vooral een verlenging van de huidige maatregelen op de agenda te staan, mogelijk zelfs verstrengingen. Sinds begin november is in Duitsland een semi-lockdown van kracht. Cafés en restaurants zijn gesloten, net als het cultuur- en vrijetijdsaanbod.

Volgens gegevens van de Duitse Interdisciplinaire Vereniging voor Intensieve en Spoedzorg (Divi) stijgt het aantal coronapatiënten op intensieve zorg intussen verder. De stijging zwakt wel wat af. Maandag zouden er in Duitsland 3.742 patiënten op intensieve zorg liggen, 33 meer dan een dag eerder. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Aantal nieuwe coronagevallen in Nederland licht gedaald

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is heel licht gedaald. Tussen zondagochtend en maandagochtend kwamen 5.214 meldingen van positieve tests binnen. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) meldde zondag 5.407 vastgestelde besmettingen, maar dit werd maandag bijgesteld tot 5.396.

In de afgelopen zeven dagen zijn 37.275 besmettingen vastgesteld. Dat is vergelijkbaar met de week ervoor, toen in zeven dagen tijd iets meer dan 38.000 positieve tests werden gemeld.

Het aantal sterfgevallen steeg met 54. Dat wil niet zeggen dat al deze mensen het afgelopen etmaal zijn overleden. Wanneer een coronapatiënt overlijdt, wordt dit soms wat later doorgegeven. Zondag werden er 21 coronadoden gemeld.

Sinds het begin van de uitbraak is het coronavirus bijna 490.000 keer vastgesteld in Nederland. In de loop van de week zal dit boven de half miljoen uitkomen. Het werkelijke aantal ligt hoger. Tijdens de eerste golf werd lang niet iedereen getest. Daardoor zijn coronapatiënten genezen of overleden zonder dat ooit is vastgesteld dat ze het virus hadden opgelopen. Van bijna 9.000 mensen is zeker dat ze aan het coronavirus zijn overleden. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Coronavaccingids: welke vaccins zijn er, hoe werken ze en hoe veilig zijn ze?

De coronavaccins moeten ons een uitweg bieden uit onze huidige beperkte bewegingsvrijheid. Maar heel wat mensen kampen met grote bezorgdheden. Gaat het allemaal niet te snel? Is het wel veilig? En hoe werken die vaccins precies? Een antwoord op 22 veel gestelde vragen leest u in onze coronavaccingids.

getty
© getty
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Corona heeft slechts beperkte invloed op concentratie CO2 in atmosfeer'

De vertraging van de economie door de coronapandemie heeft de concentratie van CO2 in de atmosfeer niet doen afnemen. In 2019 is de concentratie opnieuw gestegen en die stijging zet zich ook dit jaar voort, blijkt al uit voorlopige gegevens.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Inspanningen niet teniet doen met daguitstap naar buitenland'

Het Crisiscentrum raadt de Belgen af om tijdens de eindejaarsperiode de grens over te steken. Dat heeft woordvoerder Yves Stevens verklaard op de persconferentie over de coronapandemie. 'Het zou jammer zijn om onze inspanningen van de afgelopen weken teniet te doen door bijvoorbeeld een daguitstap te maken naar het buitenland.'

Omdat de evolutie van de pandemie en de maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus van land tot land kunnen verschillen, zouden sommige mensen in de verleiding kunnen komen om tijdens de eindejaarsperiode de grens over te steken. Hoewel de grenzen met de buurlanden open zijn, in tegenstelling tot tijdens de eerste golf, vraagt het Crisiscentrum om niet naar het buitenland te gaan.

'Niet-essentiële verplaatsingen, bijvoorbeeld om te gaan winkelen of om naar de kapper te gaan in het buitenland, worden ten stelligste afgeraden', zegt Stevens. 'We stellen vast dat het in een aantal grensgemeenten aanzienlijk drukker is dan normaal', zegt Stevens nog. 'In de huidige situatie moeten we echter concentraties van veel mensen in bijvoorbeeld winkelstraten vermijden. En dit zowel in het binnen- als buitenland. Bovendien is contactopvolging bij een eventuele besmetting in een internationale context zeer moeilijk.'

Lees ook:Biostatisticus Geert Molenberghs: 'Met open grenzen krijg je het coronavirus niet klein'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Minister Wilmès gaat opnieuw aan het werk na coronabesmetting

Vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès (MR) is maandag opnieuw aan het werk gegaan, nadat ze wegens een coronabesmetting enkele weken buiten strijd is geweest. Dat laat ze zelf weten via Twitter.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vaccin AstraZeneca/Oxford: voor 70 procent effectief

Het vaccin tegen het coronavirus dat het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca samen met de universiteit van Oxford aan het ontwikkelen is, is voor 70 procent doeltreffend om een besmetting te voorkomen.

Niemand die het vaccin kreeg, werd zwaar ziek of moest in het ziekenhuis opgenomen worden.

De testpersonen werden in twee groepen verdeeld. Een groep kreeg een halve dosis van het middel, AZD1222, en minstens een maand later volgde een volledige dosis. In die groep bleek het vaccin voor 90 procent doeltreffend. In de tweede groep werden twee volledige dosissen gegeven, met zeker een maand tussen. Op die manier werd er een doeltreffendheid van 62 procent bereikt. Gecombineerd geeft dat een efficiëntie van 70 procent.

Eerder maakten ook al Pfizer en Moderna voorlopige resultaten bekend van hun onderzoek. Daaruit bleek dat de beide kandidaat-vaccins gemiddeld 95 procent effectief zijn. (Belga)

Lees ook: Van spierpijn tot koorts: welke bijwerkingen hebben de eerste coronavaccins?

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hoogrisicocontact maar geen symptomen: test na 7 dagen

Vanaf vandaag worden hoogrisicocontacten zonder symptomen opnieuw getest. Ze kunnen daarvoor zelf een afspraak inplannen bij het testcentrum, zonder tussenkomst van een huisarts.

Zij ontvangen via de contacttracing een sms met een code. Wie een hoogrisicocontact had in een school of een bedrijf, zal die code krijgen van de coördinerende arts daar. Reizigers die terugkeren naar ons land krijgen de sms met code pas als uit hun Passenger Locator Form blijkt dat ze in het buitenland een hoogrisicocontact hadden.

De tests mogen pas uitgevoerd worden op dag zeven na het laatste hoogrisicocontact.

Op 21 oktober werd beslist om enkel nog mensen met één of meer symptomen van corona te testen. Die beslissing kwam er omdat de labo's niet meer konden volgen. Daardoor zakte het aantal tests van ruim 80.000 per dag naar ongeveer 28.000. Intussen zijn de labo's beter gewapend en kan de testcapaciteit worden opgevoerd.

Wie afgelopen maand een hoogrisicocontact had, maar geen symptomen vertoonde, moest 10 dagen in quarantaine. Nu kan de quarantaine al eindigen op dag 7, mits een negatieve test. Patiënten moeten wel waakzaam blijven tot dag 14 na het contact. Indien geen test wordt afgenomen, stopt de quarantaine pas 10 dagen na het laatste hoogrisicocontact, gevolgd door een periode van 4 dagen extra waakzaamheid.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gemiddelde dagcijfers blijven dalen

Tussen 13 en 19 november raakten in België elke dag gemiddeld 3672,3 mensen besmet met het coronavirus. Dat is een daling met 28 procent, blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal testten in België daarmee nu al 558.779 mensen positief. In diezelfde periode van 13 tot 19 november stierven gemiddeld elke dag 170,4 mensen aan het virus, 14,8 procent minder in vergelijking met de periode daarvoor.

Sinds de uitbraak van de pandemie bezweken in België 15.618 patiënten aan covid-19. Tussen 16 november en 22 november waren er elke dag gemiddeld 304,3 nieuwe ziekenhuisopnames. Dat is een daling met 34 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor.

Er liggen momenteel volgens de meest recente cijfers 5024 mensen in het ziekenhuis, van wie 1194 op intensieve zorgen. Het gaat om een stabilisering.

De positiviteitsratio, het aantal mensen dat positief test in verhouding tot het totale aantal tests, zakt naar 15,5 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Corona duwt vrouwen weer naar de haard'

Het coronaverlof, dat een oplossing moest bieden voor de opvangproblemen in heel wat gezinnen, werd vooral door vrouwen opgenomen. Dat schrijft De Morgen op basis van cijfers van de RVA.

In september werd het coronaverlof voor 75 procent door vrouwen opgenomen. Dat aandeel ligt een pak hoger dan bij het gewone ouderschapsverlof dat we voor corona kenden. Sinds 2015 was daar namelijk een lichte daling te merken bij het aandeel vrouwen, omdat steeds meer mannen kozen voor ouderschapsverlof. Volgens socioloog Ignace Glorieux (VUB) heeft de coronacrisis rolbevestigend gewerkt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

ECB: 'Economie lijdt duurzame schade'

Het Europees bbp zal niet voor het najaar van 2022 weer naar het niveau van 2019 terugkeren. Dat zegt de hoofdeconoom van de Europese Centrale Bank (ECB), Philip Lane, in een interview met de Franse zakenkrant Les Echos.

Het vaccin zal volgens Lane vooral een perspectief bieden voor eind volgend jaar en voor 2022, niet voor de komende zes maanden. Volgens Lane zal het dan ook duren tot het najaar van 2022 vooraleer het Europees bbp weer op het niveau van 2019 zit. Nog volgens de Ierse econoom zullen er ook op lange termijn effecten zijn, bijvoorbeeld inzake vertrouwen en sparen. Ondanks het vaccin zal er duurzame schade zijn. De Europese economie zal verzwakt uit de crisis komen, waarschuwt hij.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Australië heropent binnenlandse grens

De grens tussen de twee meest bevolkte deelstaten van Australië is na 138 dagen gesloten te zijn maandag weer geopend.

Voor het eerst sinds 8 juli kunnen inwoners van Victoria en New South Wales weer tussen beide deelstaten reizen zonder een quarantaineperiode in acht te moeten nemen. De grens was gesloten om een verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Onder meer op de luchthaven van Sydney werd de eerste vlucht vanuit Melbourne feestelijk verwelkomd. Het gaat om één van de drukste vliegroutes ter wereld. Victoria beleefde maandag de 24ste opeenvolgende dag zonder nieuwe infecties. New South Wales kent al 16 dagen geen nieuwe lokaal opgelopen coronabesmettingen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Groot-Brittannië 'wil sneller dan VS Pfizervaccin goedkeuren'

Groot-Brittannië gaat mogelijk al komende week goedkeuring verlenen aan het vaccin dat farmabedrijf Pfizer heeft ontwikkeld. Dat schrijft de krant Daily Telegraph.

Het is de bedoeling dat snel daarna begonnen wordt met het toedienen van de vaccins. Dat zou dan nog sneller zijn dan de Verenigde Staten, waar de datum van 10 december wordt genoemd als dag waarop het toelatingsbesluit valt.

Naast het VK en de VS hopen ook Spanje en Duitsland al in december te beginnen met het goedkeuren en snel daarna toedienen van de eerste coronavaccins.

De Europese Unie keurt mogelijk in de tweede helft van december al twee coronavaccins goed. Het gaat om de vaccins van BioNTech-Pfizer en van Moderna, zei voorzitter Ursula von der Leyen van de Europese Commissie afgelopen donderdag.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Premier: 'Zweden wordt getest door pandemie'

Zweden wordt 'getest' door de coronapandemie. Dat zei premier Stefan Löfven zondag in een toespraak.

Het is in Zweden eerder zeldzaam dat een premier de natie via tv toespreekt.

Volgens Löfven hebben 'te veel mensen de adviezen en aanbevelingen genegeerd. Maar nu zien we hoe mensen opnieuw hun verantwoordelijkheid nemen'.

Löfven illustreerde dat met cijfers over het toegenomen aantal telewerkers en duidelijk teruggedrongen verplaatsingen van de Zweden. 'Zweden wordt getest. Maar Zweden zal de test doorstaan', zei hij.

Zweden telt iets meer dan 10 miljoen inwoners en heeft tot nog toe 208.300 bevestigde besmettingen met COVID-19 geregistreerd. In totaal zijn 6400 patiënten overleden. In tegenstelling tot de buurlanden had Zweden tot nog toe een relatief losse aanpak van de epidemie. Zo bleven cafés, fitnesszalen en winkels er gewoon open. Op vrijdag gingen voor het eerst toch vrij strenge maatregelen in. Zo is alcoholverkoop 's nachts verboden. Vanaf dinsdag worden openbare bijeenkomsten beperkt tot acht personen in plaats van vijftig.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

G20-landen beloven eerlijke verdeling van coronavaccin

De G20 belooft een eerlijke verdeling van het vaccin tegen covid-19 over de hele wereld. De armste landen zullen ondersteund worden, klinkt het in de slotverklaring van de virtuele top van de Groep van Twintig.

De leiders van de G20-landen vergaderden dit weekend virtueel onder leiding van gastland Saoedi-Arabië. Het coronavirus kaapte een groot deel van de agenda weg:. Heel wat G20-landen blijven niet gespaard van een stevige tweede coronagolf, nadat ze in het voorjaar al te maken kregen met het longvirus.

Intussen zitten verschillende vaccins tegen covid-19 in een vergevorderd stadium. De Amerikaanse regering wil al voor midden volgende maand starten met de eerste inentingen, liet een ingewijde zondag weten.

Maar ook zwakkere economieën zullen toegang krijgen tot een vaccin, beloven de G20-landen in hun slotverklaring. De armste landen, wiens economieën een nieuwe klap kregen door het virus, zullen daarin ondersteund worden.

'We hebben middelen gemobiliseerd om aan de onmiddellijke financiële noden op vlak van mondiale gezondheid te beantwoorden en om onderzoek, ontwikkeling, productie en verdeling van testmateriaal, behandelingen en veilige vaccins tegen covid-19 te ondersteunen', klonk het.

Volgens de Duitse bondskanselier Angela Merkel moet er nu dringend werk gemaakt worden van een plan om de vaccins vlot te verdelen over de armste landen. De onderhandelingen met de Global Vaccine Alliance (GAVI) worden nu opgestart, zei ze. 'Ik ben bezorgd dat we daarvoor nog niets hebben ondernomen.' (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Politie legt lockdownfeestjes stil

Bij een geïntegreerde politieoperatie in de hele provincie Luxemburg heeft de politie zaterdag een feest met een zeventigtal mensen stilgelegd.

Achtenveertig mensen kregen een boete wegens het niet naleven van gezondheidsmaatregelen, onder wie 43 voor deelname aan een privéfeest in een gîte in Offagne.

Ook de politie van de zone Limburg Regio Hoofdstad (LRH) heeft zaterdagavond een coronafeestje moeten stilleggen in een appartementsgebouw aan de Runkersteenweg in Hasselt.

Er was een melding voor geluidsoverlast binnengekomen. Ter plaatse konden de agenten vaststellen dat er een feestje aan de gang was met acht aanwezigen. Alle acht feestvierders kregen een corona-pv. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Tientallen betogers aangehouden tijdens demonstraties tegen de lockdown in VK

De Britse politie heeft het afgelopen weekend tientallen betogers aangehouden tijdens protestmarsen tegen de strenge coronamaatregelen in verschillende steden in het land.

Vooral in Liverpool, Basildon en Bournemouth moesten agenten hard optreden. Betogers droegen geen mondmasker of werden gewelddadig tegenover de veiligheidsdiensten. Een woordvoerder van de politie in Liverpool had het over 'egoïstisch' gedrag van de demonstranten, die 'zichzelf en anderen in gevaar brengen'. De stad in het noordwesten van Engeland is bijzonder zwaar getroffen door de tweede coronagolf.

De Britse regering heeft een aantal weken geleden een nieuwe gedeeltelijke lockdown afgekondigd om de opmars van het coronavirus een halt toe te roepen. Die is nog tot 2 december van kracht, al zullen in Engeland lokaal wel nog strenge beperkingen blijven gelden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Factcheck: huisartsen zijn niet verplicht om consultaties voor luchtwegproblemen aan Sciensano te rapporteren

Een Facebookbericht stelt dat huisartsen raadplegingen voor luchtwegklachten aan Sciensano moeten rapporteren en dat ze daarvoor een vergoeding krijgen. Dat klopt niet, blijkt na onderzoek door journalist en factchecker Karin Eeckhout.

Huisdokters worden weliswaar financieel aangemoedigd om het aantal luchtweginfecties bij hun patiënten te rapporteren, maar van een verplichting is geen sprake.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Premier De Croo: 'Niet iedereen binnen de maand gevaccineerd'

Premier Alexander de Croo tempert de hoge verwachtingen rond het veelbelovende coronavaccin. We kunnen beter realistisch zijn. Niet iedereen kan snel worden gevaccineerd eenmaal het coronavaccin beschikbaar is, zoveel is tenminste al duidelijk.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vlaamse Ombudsman waarschuwt: 'Reis niet naar drukke plekken'

Door de hoopgevende berichten over een coronavaccin neemt de interesse voor reizen weer toe bij de Vlaamse burger. De Vlaamse Ombudsman Bart Weekers is niet blij met die toenemende reislust.

'Sinds de uitbraak van de coronacrisis krijgen wij een massa klachten binnen van boze reizigers wiens vakantie werd geannuleerd, zegt hij in De Zondag. 'Ik kan nu al voorspellen wat er zal gebeuren als bijvoorbeeld de vele skivakanties in het water zullen vallen', klinkt het.

Voor skivakanties en bij uitbreiding verre reizen is het eenvoudigweg te vroeg, vooral omdat vooraf door vele partijen een negatief advies werd uitgesproken. 'Ik begrijp trouwens ook niet dat mensen nu per se snel voor een weekje naar de Canarische Eilanden of Tenerife moeten. Wat als je daar in het ziekenhuis belandt en je spreekt de taal niet? Dan zal er weer achteraf worden geklaagd', waarschuwt hij. Reizen naar een drukbezochte plek lijkt op dit moment dus absoluut geen goed idee.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Freelancers in kunst- en evenementensector delen in de klappen

De coronacrisis weegt zwaar op de cultuur- en de evenementensector. Vooral eenmansbedrijven dreigen het slachtoffer te worden. Trends polst bij vier freelancers hoe zij in deze periode het hoofd boven water houden.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Braziliaanse voetbalvedette Marta test positief

De Braziliaanse voetbalster Marta heeft een coronabesmetting opgelopen. De 34-jarige Marta geldt als een van de allerbeste voetbalspeelsters ooit en wordt vaak de vrouwelijke Ronaldinho genoemd. Zes keer, een record, werd de aanvalster verkozen tot Wereldvoetbalster van het Jaar (2006-2010, 2018).

De speelster van Orlando Pride mist door de positieve coronatest de twee vriendschappelijke matchen van Brazilië tegen Ecuador, op 27 november en 1 december in Sao Paulo. In de selectie wordt ze vervangen door de 19-jarige verdedigster Camila Silva. (Belga)

Belga
© Belga
Bart Osaer
door Bart Osaer

'Helft van de zelfstandigen zit er door'

Uit een bevraging van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ) bij handelszaken die niet-essentiële producten verkopen, blijkt dat op dit moment zeven op de tien zelfstandigen onder zware druk staan door de coronamaatregelen. Ruim de helft van de zelfstandigen zit er momenteel mentaal en financieel door.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Aantal besmettingen daalt minder snel

Tussen 12 en 18 november raakten in ons land elke dag gemiddeld 4.165,6 mensen besmet met het coronavirus. Dat is een daling met 21 procent en dus minder snel dan de voorbije dagen, blijkt zondag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. In totaal testten in België daarmee nu al 556.904 mensen positief op covid-19.

In diezelfde periode van 12 tot 18 november stierven gemiddeld elke dag 171,9 mensen aan de gevolgen van het coronavirus, of 16,2 procent minder in vergelijking met de periode daarvoor. Sinds de uitbraak van de pandemie bezweken in België 15.522 patiënten aan covid-19.

Tussen 15 november en 21 november waren er elke dag gemiddeld 316,4 nieuwe ziekenhuisopnames. Dat is een daling met 34 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor.

Er liggen momenteel volgens de meest recente cijfers 5.017 mensen in het ziekenhuis, van wie 1.201 op intensieve zorg. Ook die cijfers gaan in dalende lijn.

De positiviteitsratio, het aantal mensen dat positief test in verhouding tot het totale aantal tests, zakt naar 16,4 procent.

Bekijk hier de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Eva Schram
door Eva Schram

VS laten coronabehandeling toe die president Trump kreeg toegediend

De antilichamenbehandeling van het Amerikaanse biotechbedrijf Regeneron kreeg zaterdag van de geneesmiddelenwaakhond een noodgoedkeuring. Dat betekent dat het medicijn kan worden gebruikt om milde tot matige symptomen van covid-19 bij patiënten ouder dan 12 jaar te behandelen, die anders riskeren ernstige symptomen te ontwikkelen.

Het mag niet worden gebruikt voor patiënten die in het ziekenhuis liggen of zuurstof nodig hebben. De behandeling goedkeuren kan ziekenhuisopnames van patiënten vermijden en zo de druk op het zorgsysteem verlichten, aldus de Amerikaanse Food and Drug Administration. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Boris Johnson bevestigt einde lockdown op 2 december

De Britse regering heeft zaterdag bevestigd dat de lockdown van vier weken in Engeland eindigt op 2 december en dus niet zal worden verlengd.

In het Engelse deel van het Verenigd Koninkrijk zullen wel strenge lokale beperkingen gelden. Maandag zal premier Boris Johnson tekst en uitleg geven bij zijn zogenaamde 'covid winter plan', inclusief details over hoe de Britten de kerstperiode zullen kunnen beleven.

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 12 miljoen besmettingen in de VS

In de VS is zaterdag de kaap van meer dan 12 miljoen bevestigde coronabesmettingen overschreden. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van de Johns Hopkins-universiteit.

De VS - in absolute waarden het zwaarst getroffen land wereldwijd - telde zaterdag 12.019.960 bevestigde besmettingen. In minder dan een week tijd kwamen er een miljoen coronabesmettingen bij. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw incident met Brusselse politie bij coronacontrole

Een politie-agent van de politiezone Brussel Hoofdstad-Elsene is zaterdagmiddag gewond geraakt na een interventie bij een man die geen mondmasker droeg. Ook vorig weekend werden incidenten gemeld bij controles van de politie in de hoofdstad.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

G20: oproep tot gezamenlijke bestrijding coronapandemie

Vlak voor de start van de G20-top hebben verscheidene deelnemers opgeroepen om samen te werken in de strijd tegen de coronapandemie. De Britse premier Boris Johnson voerde zaterdag campagne om wereldwijd gelijke toegang tot vaccins te garanderen.

'Ik zou graag zien dat de G20-landen deze aanpak steunen', zei hij in een videoboodschap op de website van de top. Op de vorige top beloofde de groep van leidende economische mogendheden alle maatregelen te nemen om de pandemie het hoofd te bieden en mensenlevens te beschermen. 'Als we elkaar dit weekend ontmoeten, moeten we deze belofte nakomen", zei Johnson.

De aanpak van de coronapandemie is het centrale onderwerp van de G20-top, die zaterdag begint als een videoconferentie onder leiding van Saoedi-Arabië. De Duitse bondskanselier Angela Merkel, het Chinese staatshoofd Xi Jinping, de Russische president Vladimir Poetin en waarschijnlijk een laatste keer de Amerikaanse president Donald Trump zullen deelnemen aan de tweedaagse beraadslagingen. Naast een eerlijke verdeling van vaccins moet het ook gaan om schuldverlichting voor armere landen.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan benadrukte dat corona het belang en de verantwoordelijkheid van de G20 heeft vergroot. 'De pandemie heeft ons er nogmaals aan herinnerd dat we leden zijn van de grote menselijke familie, ongeacht religie, taal, afkomst en ras.'

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro benadrukte in een videoboodschap dat men tegelijkertijd voor gezondheid en economie moet zorgen. Net als Trump, maar anders dan de meeste andere staatshoofden en regeringsleiders, heeft Bolsonaro de strenge beperkingen op de economie en de persoonlijke vrijheid om pandemieën te bestrijden afgewezen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vrouw valt van vijfde verdieping tijdens lockdownfeestje in Elsene

In Elsene is een vrouw in de nacht van vrijdag op zaterdag tijdens een lockdownfeestje van een balkon op de vijfde verdieping gevallen, meldt het parket van Brussel.

De politie ontving omstreeks 00.47 uur een oproep over nachtlawaai aan de Hogeschoollaan in Elsene. Eenmaal daar aangekomen, stelden de agenten vast dat er een feestje aan de gang was. De feestvierders weigerden de politie binnen te laten en bijgevolg werd versterking opgeroepen.

Een van de patrouilles die ter plekke was gekomen hoorde plots lawaai aan de buitenkant van het gebouw, komende van de gang die naar de garages leidde. Het bleek om een vrouw te gaan die vanaf de vijfde verdieping naar beneden was gevallen. Het incident deed zich voor op het moment dat de politie het gebouw nog niet betreden had.

'De hulpdiensten werden meteen verwittigd en het meisje is afgevoerd naar het ziekenhuis. Ze verkeerde in levensgevaar, maar zou intussen al iets aan de beterhand zijn', verklaart Willemien Baert, woordvoerster van het Brussels parket.

Op het feestje waren een vijftiental personen aanwezig. Ze zijn allemaal meegenomen naar het politiecommissariaat. Enkele van hen werden al verhoord, maar het onderzoek loopt nog om de exacte omstandigheden uit te klaren. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Aantal positieve tests neemt toe in Nederland

In Nederland zijn tussen vrijdag- en zaterdagochtend opnieuw 6.093 patiënten met covid-19 vastgesteld, meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) zaterdag. Het aantal positieve tests zit daarmee in stijgende lijn.

Het RIVM maakte vrijdag melding van iets meer dan 5.900 gevallen. Donderdag waren het er 5.729.

Het aantal overlijdens als gevolg van het coronavirus is tussen vrijdag en zaterdag gestegen met 48, al betekent dat niet dat al die mensen de afgelopen 24 uur zijn overleden. Vrijdag meldde het RIVM 51 overleden patiënten, donderdag 75.

Het aantal coronapatiënten in de Nederlandse ziekenhuizen is zaterdag wel gedaald, tot 1.902. Dat zijn er 59 minder dan vrijdag. Het aantal daalde toen voor het eerst sinds 21 oktober onder de 2.000. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Gouverneur van New York krijgt Emmy voor coronabriefings

De gouverneur van New York, Andrew Cuomo, heeft de Emmy Founders Award gewonnen voor zijn dagelijkse briefings over het coronavirus. Dat meldt de organisatie van de prestigieuze televisieprijzen.

De Emmy Founders Award gaat elk jaar naar een figuur die op een of andere manier heeft bijgedragen aan de algemene kwaliteit van televisie. Onder meer Oprah Winfrey, Steven Spielberg en Al Gore wonnen de prijs al.

Andrew Cuomo valt in de prijzen voor zijn 'effectieve communicatie en leiderschap' tijdens zijn dagelijkse briefings over het coronavirus, die op televisie werden uitgezonden.

De gouverneur van New York 'creëerde personages, een plot en verhalen over succes en mislukken', zegt Bruce L. Paisner, de CEO van de International Academy of Television Arts en Sciences, die de Emmy's toewijst.

Cuomo begon begin maart met een dagelijkse coronabriefing. Het longvirus had toen net zijn intrede in New York gemaakt. De gouverneur ging er mee door tot juni, en bereikte in totaal 59 miljoen kijkers.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Vertrouwen in wetenschap krijgt boost door corona

Acht op de tien Vlamingen zijn tijdens deze coronacrisis meer geneigd om naar de aanbevelingen van wetenschappers te luisteren dan naar die van politici, blijkt uit de nieuwe wetenschapsbarometer van minister Crevits waarover Het Laatste Nieuws en De Morgen berichten.

Door de pandemie heeft een vijfde van de bevraagden meer vertrouwen gekregen in de wetenschap. Vooral de deskundigen zelf en de manier waarop ze communiceren, lijken daarvoor verantwoordelijk.

De bevraagden moesten niet motiveren waarom hun vertrouwen precies is toegenomen, maar de verschillende vragen maken wel duidelijk dat ze een onderscheid maken tussen de wetenschappelijke wereld in het algemeen en wetenschappers in het bijzonder.

Meer dan in de voorgaande jaren geloven Vlamingen dat wat de 'labojassen' zeggen klopt, en dat zij strikte regels en procedures volgen. Iets meer dan de helft vindt ook dat ze begrijpelijk en eenduidig communiceren tijdens deze coronacrisis.

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) is blij met de cijfers. Hij hoopt dat het extra vertrouwen dat hij en zijn collega's tijdens deze crisis gekregen hebben de weg kan plaveien voor de klimaatexperts, die tot nog toe weinig invloed hadden op het beleid. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Dagelijks aantal nieuwe besmettingen zakt onder de 4.000

Tussen 11 en 17 november raakten in ons land elke dag gemiddeld 3.939,1 mensen besmet met het coronavirus. Dat is een daling met 38 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. In totaal testten in België al 553.680 mensen positief op covid-19, blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

In diezelfde periode van 11 tot 17 november stierven gemiddeld elke dag 176,9 mensen aan de gevolgen van het coronavirus. Dat is 13,8 procent minder in vergelijking met de periode daarvoor. Sinds de uitbraak van de pandemie bezweken in België 15.352 patiënten aan covid-19.

Volgens de recentste cijfers liggen momenteel 5.418 coronapatiënten in het ziekenhuis (-4 procent), van wie 1.249 op intensieve zorg (-3 procent). Tussen 14 en 20 november waren er elke dag gemiddeld 344,3 nieuwe ziekenhuisopnames. Dat is een daling met 29 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor.

De positiviteitsratio, het aantal mensen dat positief test in verhouding tot het totale aantal tests, zakt naar 17,5 procent.

Bekijk hier de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Bart Osaer
door Bart Osaer

Grootschalige testcampagne in Chinese stad Tianjin

In de Chinese stad Tianjin wordt de bevolking vanaf zaterdag massaal getest op covid-19 omdat het coronavirus er de laatste dagen opnieuw aan een voorzichtige opmars bezig is, meldt het Chinese staatspersagentschap Xinhua.

Concreet zullen alle drie miljoen inwoners in het district Binhai New Area, het gebied rond de grootste haven in het noorden van China, een covid-test moeten ondergaan. De bron van de recente heropflakkering van het virus is naar verluidt Kanhaixuan, een wijk middenin dat district.

In heel China werden vrijdag zeven lokale besmettingen met het coronavirus opgetekend, waarvan vijf in Tianjin en twee in Shangai. Die laatste stad rapporteerde daarnaast nog negen andere besmette personen, maar die deden het virus op in het buitenland. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Overheid gaat privégeld mobiliseren voor relance

De overheid mikt op 10 tot 20 miljard euro extra om te investeren in een relance van de economie. Dat geld moet in eerste instantie komen van subsidies van het Europese herstelprogramma. België kan aanspraak maken op 5,15 miljard euro. Het is de bedoeling daar een hefboom op te zetten door privaat kapitaal te mobiliseren. 'We schatten zo tot een bedrag te komen dat twee à vier keer groter is', zegt staatssecretaris voor Relance Thomas Dermine (PS) in een interview in De Tijd. Ook De Morgen laat Dermine aan het woord over de relanceplannen.

Het geld gaat naar investeringsprojecten die het economisch herstel stutten. Zaak is snel uit te maken welke projecten dat zijn, want de Europese Commissie eist van de lidstaten dat ze tegen 30 april een duidelijk plan klaar hebben.

Het kabinet van Dermine leidt de werkgroepen waarin de federale overheid en de deelstaten daarover moeten beslissen. Er wordt gekeken naar investeringen in vijf domeinen: vergroening, digitalisering, mobiliteit, solidariteit en productiviteit.

Als de relance op de juiste manier vorm krijgt, biedt dat volgens de Franstalige socialist een kans om onze economie te moderniseren en in te spelen op een paar structurele uitdagingen waar we ook zonder de pandemie voor staan. Het is cruciaal dat de federale overheid en de deelstaten tot een akkoord komen over waar het geld naartoe moet vloeien.

Vanaf wanneer effectief geld in de economie wordt gepompt, is volgens Dermine moeilijk te zeggen. Investeren in relance heeft pas zin als de coronamaatregelen de werking van onze economie niet langer belemmeren, klinkt het. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Donald Trump Jr, zoon van Donald Trump, test positief op covid-19

Donald Trump Jr, de oudste zoon van huidig Amerikaans president Donald Trump, heeft positief getest op covid-19. Dat is vrijdag vernomen van zijn woordvoerder. 'Don testte eerder deze week positief en zit sinds hij het nieuws heeft vernomen in quarantaine', aldus de woordvoerder. Hij voegde er nog aan toe dat de zoon van de president geen symptomen vertoont.

Eerder testten ook Donald Trump, zijn echtgenote Melania en zijn veertienjarige zoon Barron al positief op het virus. Trump moest zelfs even worden opgenomen in het ziekenhuis. Hij herstelde van covid-19 nadat hij behandeld was met een experimenteel medicijn. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: eerste vaccins gaan naar verpleeghuizen

In Nederland gaan de eerste vaccins tegen het coronavirus begin volgend jaar naar de bewoners van verpleeghuizen en mensen met een verstandelijke beperking die in een zorginstelling wonen. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid bekendgemaakt. In totaal gaat dat om zo'n 155.000 mensen.

Na deze eerste twee groepen komen 60-plussers met een medisch probleem, waarbij de oudste Nederlanders eerst aan de beurt zijn. Dan volgen 60-plussers zonder medische indicatie, mensen jonger dan 60 met een medisch probleem, zorgmedewerkers van deze groepen en zorgmedewerkers die direct contact met coronapatiënten hebben. De hele vaccinatie-operatie gaat 900 miljoen tot 1 miljard euro kosten, schat het ministerie, de aanschafkost van het vaccin niet inbegrepen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Misschien al kleine hoeveelheid vaccins rond jaarwisseling'

België kan mogelijk al rond de jaarwisseling 'kleine hoeveelheden' van de eerste coronavaccins verwachten. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) gezegd aan VTM Nieuws.

Vandenbroucke reageerde op de verklaringen van Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen. Zij gaf donderdagavond te kennen dat de coronavaccins van BioNtech-Pfizer en Moderna al in de tweede helft van december een voorwaardelijke marktvergunning kunnen krijgen van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), als er in de komende weken geen tegenslagen opduiken bij het testen. Zo'n vergunning is de 'allereerste stap' van het op de markt brengen van een vaccin, zei ze. 'Als wat Ursula von de Leyen gezegd heeft, uitkomt, dan is dat ook voor ons wel heel goed nieuws', reageerde Vandenbroucke woensdag aan VTM Nieuws. 'Dat betekent dat we bij de jaarwisseling misschien al de eerste dosissen kunnen krijgen. Dat gaan nog geen grote hoeveelheden zijn, want ze moeten ze kunnen produceren.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal overlijdens in Turkije: 141

Turkije heeft bekendgemaakt dat er in 24 uur tijd 141 doden als gevolg van het coronavirus werden geregistreerd. Dat is een record voor het land, waar vrijdagavond beperkingen ingaan om de uitbreiding van de epidemie tegen te gaan.

De nieuwe overlijdens die het ministerie van Gezondheid bekendmaakte, brengen het totaal op 12.084, bij ruim 435.000 officieel opgetekende besmettingen. Het vorige recordaantal doden dateert van 19 april (127).

Vanaf vrijdagavond mogen de restaurants en cafés in Turkije enkel nog afhaalmaaltijden verkopen. De Turken mogen in het weekend het huis niet uit tussen 20 uur en 10 uur. De winkelcentra, supermarkten en kappers moeten om 20 uur de deuren sluiten en de bioscopen blijven dicht tot het einde van het jaar. Tot eind december wordt vanop afstand les gegeven.

Artsenorganisaties zeggen dat het echte aantal besmettingen en overlijdens in Turkije veel hoger ligt dan het ministerie van Gezondheid aangeeft. Volgens de burgemeester van Istanboel, Ekrem Imamoglu, een tegenstrever van Erdogan, sterven in zijn stad elke dag meer mensen aan het virus dan de regering voor het hele land aangeeft.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Beke: "Slechts 1 testresultaat op 3 is binnen 24 uur bekend'

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dringt er bij de federale instanties op aan om de doorlooptijden voor de bekendmaking van testresultaten te versnellen. De doelstelling van het federale platform is om binnen de 24 uur het resultaat te kennen. 'Maar de voorbije maand is dat maar bij een derde van de testen gelukt', zo zei Beke in het Vlaams Parlement in antwoord op een vraag van Katrien Schryvers (CD&V).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Epidemie was het ding niet van Maggie De Block'

Bij het begin van de coronacrisis was er geen leiderschap van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD). Dat heeft microbioloog en voormalig interfederaal woordvoerder Emmanuel André verklaard in de COVID-commissie van de Kamer. 'De epidemie was haar ding niet.'

'We hebben geen echt leiderschap zien ontstaan' tijdens de eerste golf van de corona-epidemie, zei André. 'En dat is spijtig. We hadden gedacht dat de federale minister van Volksgezondheid die rol zou spelen. Maar we hebben vastgesteld dat de epidemie haar ding niet was. Ze voerde veeleer een communicatie om zich te rechtvaardigen dan om leiderschap aan de dag te leggen. Verschillende experten hebben toen het woord genomen terwijl het mogelijk was een leidersfiguur te hebben.'

André pleitte voor meer samenwerking tussen de verschillende instanties en disciplines. 'Als we een systeem tot de gewesten beperken, dan gaan we opnieuw problemen meemaken. Als we ons naar Europa keren, dan zouden we beter in staat zijn de schokken op te vangen'.

(Belga)

Belga
© Belga
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Alle leerkrachten testen?

In Oostenrijk zal de regering sneltests massaal inzetten om de hele bevolking te testen. Leerkrachten worden apart getest. Bij ons moet de precieze teststrategie in het onderwijs nog vorm krijgen.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Toestand in woonzorgcentra licht verbeterd

In de Vlaamse woonzorgcentra waren de afgelopen vier dagen 179 overlijdens door covid-19 te betreuren. In dezelfde periode een week eerder waren dat er 238. Dat blijkt uit cijfers van het Agentschap Zorg & Gezondheid.

Donderdag waren er in alle Vlaamse woonzorgcentra in totaal 4691 (vermoedelijke) coronagevallen bij de ongeveer 80.000 bewoners en bij het personeel 1732 (op ongeveer 78.500). Die cijfers blijven stabiel ten opzichte van vorige week. 205 van de ongeveer 820 Vlaamse woonzorgcentra hebben momenteel te kampen met een uitbraak, wat betekent: meer dan vijf besmettingen. Vorige week waren er dat 221.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Twee vaccins kunnen Europa tot 8,7 miljard euro kosten'

De Europese Unie zou tot 8,7 miljard euro kunnen betalen voor de kandidaat-vaccins die Pfizer en BioNtech enerzijds en CureVac anderzijds ontwikkelen. Dat meldt persbureau Reuters op basis van een Europese bron.

Volgens die bron is er met Pfizer-BioNTech een prijs van 15,5 euro euro per dosis afgesproken. Er is sprake van een akkoord voor 200 miljoen dosissen, met optie op bijkomend nog eens 100 miljoen vaccins. De totaalprijs kan zo oplopen tot 4,65 miljard euro, de optie incluis. Die prijs zou lager liggen dat wat de VS betalen.

Met CureVac is er volgens dezelfde bron sprake van een prijs van 10 euro per dosis, met een initiële bestelling van 225 miljoen dosissen en optie op 180 miljoen bijkomende. Voor 405 miljoen dosissen zou het aan dat tarief dus op 4,05 miljard kunnen komen. Er zou sprake zijn van een kortingstarief van 10 euro in plaats van 12 euro. Of die verlaagde prijs geldt voor de 180 miljoen bijkomende doses, is onduidelijk.

Een woordvoerder van de Europese Commissie weigerde in te gaan op de aangehaalde bedragen. De Commissie heeft tot dusver aankoopcontracten met vijf farmabedrijven die een vaccin aan het ontwikkelen zijn. Europa financiert mee de aanloopkosten en krijgt in ruil een bepaald aantal vaccins toegezegd. Het zijn de lidstaten die vervolgens moeten beslissen of ze intekenen in het akkoord en die de voor hen gereserveerde vaccins betalen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Europese landen wachten met versoepeling coronamaatregelen

Meerdere Europese landen verlengen hun lockdown of wachten nog met het versoepelen van coronamaatregelen, hoewel de tweede coronagolf op het Europese continent her en der zijn piek heeft bereikt.

Het Portugese parlement heeft opnieuw de noodtoestand met onder meer een avondklok met twee weken verlengd, tot 7 december. In vergelijking met andere Europese landen heeft Portugal de coronapandemie relatief goed doorstaan, maar de situatie is er nu al weken aan het verslechteren. In de laatste 24 uur werden 6994 nieuwe besmettingen opgetekend, een recordaantal.

Ook Duitsland heeft zijn inwoners weinig hoop gegeven op een snelle versoepeling van de coronamaatregelen. De snelle exponentiële toename van de coronacijfers mag dan wel voorbij zijn, de infectiecijfers zijn nog steeds 'veel, veel te hoog', zei regeringswoordvoerder Steffen Seibert vrijdag tijdens een persconferentie in Berlijn. Vrijdag heeft Duitsland 23.648 nieuwe coronabesmettingen opgetekend, ook weer een record. Komende woensdag is er opnieuw overleg tussen bondskanselier Angela Merkel en de ministers-presidenten van de deelstaten. Merkel wilde eerder de maatregelen aanscherpen, maar kon de deelstaten niet overtuigen.

Noord-Ierland en Schotland verscherpen wel. Noord-Ierland verlengt de twee weken durende lockdown en Schotland sluit de cafés en restaurants, beide tot 11 december.

Frankrijk daarentegen zegt 'op de goede weg te zijn' om kleine bedrijven te laten heropenen vanaf 1 december 'zodra de gezondheidstoestand verbetert'. Toch wordt er nog tot volgende week gewacht om te bekijken of 1 december haalbaar is.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Oostenrijk: massaal testen om nieuwe lockdowns te vermijden

Oostenrijk gaat in december en januari in twee golven massaal testen op het coronavirus om nieuwe lockdowns te voorkomen.

'Enkele minuten testen kan verscheidene weken van lockdown voor het hele land voorkomen', zei kanselier Sebastian Kurz in een persverklaring. 'We zullen snel een groot aantal besmette mensen kunnen aanwijzen en we zullen de ketting van infecties kunnen doorbreken'.

Oostenrijk, dat 8,9 miljoen inwoners telt, heeft 7 miljoen antigeentests besteld, die binnen 15 minuten een resultaat geven.

Eerst worden de leerkrachten op 5 en 6 december getest, wanneer de tweede lockdown eindigt in Oostenrijk. Dan is het de beurt aan de politieagenten, gevolgd door de hele bevolking, die zich vrijwillig kan laten testen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

5000 kankerdiagnoses minder

Tussen 1 maart en 18 september zijn er ongeveer 5000 minder kankerdiagnoses gesteld dan in dezelfde periode vorig jaar, een daling met 14 procent. Dat blijkt uit gegevens van de Stichting Kankerregister.

Na de eerste besmettingsgolf is er volgens de stichting wel een inhaalbeweging ingezet. Bij het begin van de epidemie, in maart en april, lag het aantal kankerdiagnoses nog bijna de helft lager. Daarna begonnen de diagnoses weer toe te nemen. 'Die stijging heeft zich progressief verdergezet en vanaf begin juni stabiliseerde het aantal kankerdiagnoses zich opnieuw rond normale waardes vergelijkbaar met het jaar voordien', zegt de Stichting Kankerregister.

Bij de 80-plussers is het daling van het aantal diagnoses het meest uitgesproken, met 18 procent.

Wat de kankertypes betreft, blijkt uit de gegevens dat vooral minder huid-, blaas- en nierkankers werden vastgesteld. De diagnoses vielen voor die kankers met meer dan een vijfde terug.

In een reactie op de cijfers roept de Stichting tegen Kanker mensen op om therapieën, onderzoeken en screenings niet uit te stellen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: aantal besmettingen na dalingen opnieuw licht gestegen

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is opnieuw gestegen. Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend zijn 5974 positieve tests geregistreerd, het hoogste aantal in een week tijd. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), de Nederlandse tegenhanger van Sciensano, meldde donderdag 5729 gevallen en woensdag 4615, maar dat kwam mede door een technische storing.

In de afgelopen zeven dagen zijn bijna 37.000 positieve tests geregistreerd, vergelijkbaar met de week ervoor. Eind oktober, op de top van de tweede golf, waren er bijna 70.000 positieve tests in een week.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Steven Van Gucht: 'Tweede coronagolf minder dodelijk dan eerste'

De tweede golf van het coronavirus verloopt minder dodelijk dan de eerste. Dat heeft interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht vrijdag gezegd op de persbriefing van gezondheidsinstituut Sciensano en het Crisiscentrum.

Het covid-sterftecijfer blijft in België wel bij de hoogste van Europa: 'Enkel Tsjechië doet slechter'. Maar er is wel een dalende trend, wat niet overal het geval is.

Lees meer

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Hoeft geen viroloog te zijn om te weten welke risico's skivakantie inhoudt'

Premier Alexander De Croo raadt iedereen af deze winter op skivakantie te gaan. De kerstvakantie is traditioneel een periode waarin mensen ski-oorden opzoeken. Reizen in Europa wordt sowieso al afgeraden. 'Bovendien herinneren we ons allemaal dat de wintersportvakantie het virus heeft verspreid in Europa.' De premier doelt daarmee op de krokusvakantie begin dit jaar.

Het zou volgens De Croo een goede zaak zijn mocht Europa een eensgezind standpunt daarover innemen. 'Maar we moeten dat niet afwachten om te weten wat slim en wijs is. Je moet geen viroloog zijn om te weten dat het risico dan groot is en je moet geen geschiedkundige zijn om te weten waar de verspreiding in de eerste golf vandaan is gekomen', aldus de eerste minister. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Mensen vaccineren zal allicht niet meer voor dit jaar zijn'

Een werkgroep vaccinologie binnen het coronacommisariaat van Pedro Facon bekijkt nu de uitrol van het toekomstige vaccinatieprogramma. Het gaat goed vooruit, maar vaccinoloog Pierre Van Damme verwacht niet dat nog voor het jaareinde mensen een vaccin zullen krijgen.

Lees meer

Belga Image
© Belga Image
Michel van der Ven
door Michel van der Ven

'Belgische corona-app vindt moeilijk zijn weg naar risicopatiënten en lager opgeleiden'

De Belgische app Coronalert werd inmiddels al twee miljoen keer gedownload. Toch worden niet alle lagen van de bevolking even goed bereikt, blijkt uit onderzoek van Appwise en Wiseman. Vooral risicopatiënten en lager opgeleiden maken relatief weinig gebruik van de app.

Omdat Coronalert geen persoonsgegevens opvraagt en alle data anonimiseert, blijft het profiel van de corona-app gebruikers een blinde vlek. De onderzoekers hielden daarom een steekproef bij 435 respondenten om een duidelijker beeld te krijgen van wie de Coronalert-gebruikers zijn.

De meest opvallende conclusie is dat zowat de helft (48,7 procent) van de mensen binnen de risicogroep (70-plussers of zij die lijden aan luchtweg-, hart- of nierproblemen, suikerziekte of verminderde weerstand) de app niet gebruikt. Nochtans hebben deze gebruikers een hogere kans om het coronavirus op te lopen en daardoor ook te verspreiden.

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vijftig sneltests voor Vlaamse woonzorgcentra komende maand

De komende maand zullen alle woonzorgcentra in Vlaanderen 50 sneltesten ontvangen van de Vlaamse overheid. Dat meldt het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid. Met die sneltesten kunnen de rusthuizen bewoners met symptomen meteen testen en bij een positief resultaat meteen isoleren, legt het agentschap uit.

'Woonzorgcentra die een bredere testronde organiseren om een mogelijke uitbraak in kaart te brengen, zullen vanaf december ook sneltesten kunnen krijgen als deel van een pilootstudie om de betrouwbaarheid van de sneltesten te evalueren', klinkt het ook.

Maar in deze fase zal een woonzorgcentrum elk sneltestresultaat wel nog moeten dubbelchecken met een PCR-test.

De Vlaamse regering besliste eerder al om 4 miljoen sneltests aan te kopen. Die gaan prioritair naar het onderwijs, zorg en bepaalde bedrijven. Intussen zijn er al 600.000 geleverd en nog eens 500.000 worden verwacht tegen het einde van de maand. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kerstmis vieren? Québec stelt inwoners 'moreel contract' voor

De Canadese provincie Québec heeft de inwoners een 'moreel contract' voorgesteld dat hen moet toelaten om, ondanks het coronavirus, toch Kerstmis te kunnen vieren. Familiefeesten, in groepen tot tien personen, zijn er toegelaten op vier dagen rond Kerstmis, van 24 tot en met 27 december, als de feestvierders in ruil daarvoor hun contacten beperken in de week voor Kerstmis en de week erna. Dat heeft de lokale eerste minister François Legault aangekondigd.

'Idealiter willen we een soort van lockdown één week voor en één week na Kerstmis', zei Legault. Dat betekent tegelijk ook geen feestelijkheden of samenscholingen voor Oudejaar of Nieuwjaar.

Daarnaast verlengde Legault de beperkende maatregelen in de zwaarst getroffen zones, zoals Montréal en Québec, tot 11 januari. Al die tijd blijven cafés, restaurants, bioscopen, musea en bibliotheken gesloten. Sinds 1 oktober mogen de inwoners van Québec niet langer vrienden of familie thuis ontvangen.

Québec is de zwaarst door corona getroffen Canadese provincie, met meer dan 128.000 gevallen en 6.700 overlijdens. Voor het hele land zijn dat 315.000 gevallen en ruim 11.000 overlijdens. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuw besmettingenrecord in Duitsland

In Duitsland zijn vrijdag op 24 uur tijd 23.648 nieuwe besmettingen met het coronavirus gedetecteerd, opnieuw een record. Dat meldt het Robert Koch Institut, de Duitse tegenhanger van Sciensano. Het vorige record dateert van afgelopen vrijdag, toen er 23.542 nieuwe gevallen werden opgetekend. Het instituut meldt ook 260 nieuwe overlijdens.

De Duitse R-waarde ligt intussen op 0,99. In ons land is die waarde eerder deze week voor het eerst sinds eind augustus onder de 0,8 gedaald.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn in Duitsland al ruim 880.000 besmettingen gemeld en 13.630 overlijdens. Sinds begin november geldt in Duitsland een gedeeltelijke lockdown. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Twee Chinese vaccins al toegediend aan bijna miljoen mensen

Twee experimentele coronavaccins van het Chinese bedrijf Sinopharm zijn al toegediend aan bijna 1 miljoen mensen. Dat meldt het farmabedrijf zelf, zonder echter de klinische gegevens te publiceren die de effectiviteit van het vaccin kunnen aantonen.

Lees meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Meer dan 2.000 nieuwe overlijdens en 200.000 besmettingen op één dag in VS

In de Verenigde Staten zijn er van woensdag tot donderdag op 24 uur tijd 2.239 mensen overleden aan covid-19. Dat blijkt uit cijfers van de Amerikaanse universiteit Johns Hopkins. Er werden in die tijdspanne ook 200.146 nieuwe besmettingen geregistreerd over heel het land. Daarmee blijft het dus in de VS de verkeerde richting uitgaan met de coronacijfers.

Een dag eerder werd in de VS al de grens overschreden van de 250.000 coronadoden. De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC waarschuwde de Amerikanen dat de epidemie momenteel in volle exponentiële fase zit en riep landgenoten op om niet te reizen naar aanleiding van Thanksgiving.

Heel wat Amerikaanse staten namen intussen extra maatregelen om de verdere opmars van het virus te stuiten, maar voorlopig lijkt er aan het virus in de VS geen houden aan. Sinds het begin van de uitbraak van de pandemie bezweken in het land al 252.419 patiënten aan covid-19.

Eva Schram
door Eva Schram

WHO raadt gebruik van Remdesivir bij coronapatiënten af

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) raadt het gebruik van het ooit veelbelovende medicijn Remdesivir af voor covid-19-patiënten en geeft daarvoor verschillende redenen, zo staat vrijdag te lezen in een artikel in het vakblad British Medical Journal.

Na zorgvuldig onderzoek kwam een expertenpanel van de WHO namelijk tot de conclusie dat het medicijn 'geen significante invloed heeft op de mortaliteit en er ook geen andere belangrijke, gunstige effecten zijn voor patiënten met betrekking tot de behoefte aan kunstmatige beademing of de tijd die nodig is om te herstellen'.

Het is bovendien nog altijd niet uitgesloten dat het medicijn schadelijk kan zijn voor de patiënten. En dan is er nog de hoge kostprijs, luidt het in het artikel.

Remdesivir werd oorspronkelijk door het Amerikaanse farmaceutische bedrijf Gilead ontwikkeld om het ebolavirus te bestrijden. Nadat wereldwijd de coronapandemie uitbrak, werd de virusremmer een tijdlang beschouwd als een baken van hoop in de strijd tegen covid-19.

In juli was Remdesivir het eerste geneesmiddel in Europa dat onder voorwaarden werd goedgekeurd voor de specifieke behandeling van bepaalde COVID-patiënten.

Recentelijk suggereerden tests echter dat de gunstige impact van het medicijn op zijn best gezegd minimaal is. De bevindingen komen voort uit een studie die werd gecoördineerd door de WHO en waarbij duizenden patiënten in bijna 500 klinieken in meer dan 30 landen werden onderzocht. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bijna heel Californië krijgt avondklok opgelegd

Een groot deel van Californië gaat voor een maand in een gedeeltelijke lockdown. Dat heeft de Californische gouverneur Gavin Newsom donderdag bekendgemaakt. 'Samen kunnen we de curve opnieuw afvlakken', zo twitterde hij.

Voor ruim 94 procent van de bijna 40 miljoen inwoners van de Amerikaanse deelstaat geldt vanaf zaterdag namelijk een uitgaansverbod in een poging om de verspreiding van het coronavirus een halt toe te roepen. De avondklok geldt van 22 uur 's avonds tot 5 uur s' ochtends en blijft minstens een maand van kracht. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ruim 70 Berlijnse politieagenten gewond bij betoging tegen coronamaatregelen

In Berlijn zijn woensdag in de marge van de betoging tegen de coronamaatregelen maar liefst 77 politieagenten gewond geraakt. Dat hebben de Duitse autoriteiten donderdag gezegd. De politie pakte zo'n 365 manifestanten op en moest noodgedwongen het waterkanon inzetten toen de menigte weigerde om uiteen te gaan en de coronamaatregelen te respecteren.

Alles samen verzamelden woensdag ongeveer 9.000 demonstranten aan de Brandenburgse Poort en in de omgeving van het Rijksdaggebouw, het Duitse parlementsgebouw in de hoofdstad. 'De omvang en de brutaliteit van het geweld was enorm woensdag. Agenten vertelden mij dat we zoiets in Berlijn al decennialang niet meer hadden meegemaakt', verklaarde politiebaas Barbara Slowik aan de krant Tagesspiegel.

Volgens de politie probeerden de manifestanten de helmen van het hoofd van de agenten te trekken. Ook hun vizier werd afgetrokken en ze kregen traangas in de ogen gespoten. Voorts werd er naar verluidt met flessen, stenen en vuurwerk naar hulpverleners gegooid. Bovendien probeerde een groep van veertig mensen door de barrières te breken om zo het Rijksdaggebouw te bereiken, waardoor de politie traangas moest inzetten.

Donderdag braken opnieuw protesten uit, deze keer voor het Duitse Hooggerechtshof in Karlsruhe. Zo'n vijfhonderd mensen waren daar samengekomen om te protesteren tegen de beperkingen die werden opgelegd in het kader van de strijd tegen het coronavirus. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste coronavaccins krijgen mogelijk al in december voorwaardelijke marktvergunning

Als er de komende weken geen tegenslagen opduiken bij het testen van de coronavaccins van BioNtech-Pfizer en Moderna, kunnen ze in de tweede helft van de maand december al een voorwaardelijke marktvergunning krijgen van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA). Dat heeft Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen donderdagavond gezegd. Zo'n vergunning is de 'allereerste stap' van het op de markt brengen van een vaccin, zei ze.

Von der Leyen nam donderdag deel aan het video-overleg van de Europese staatshoofden en regeringsleiders. Op een persconferentie na afloop zei ze dat het EMA heeft laten verstaan dat in het allerbeste geval de vaccins van BioNtech-Pfizer en Moderna nog voor het einde van het jaar voorwaardelijke groen licht kunnen krijgen, als eerste stap in de goedkeuringsprocedure. 'In het begin zouden de vaccins in kleine hoeveelheden op de markt komen, daarna komen er grotere hoeveelheden. Daarom hebben we aan de lidstaten gevraagd om met een vaccinatiestrategie te komen', zei von der Leyen.

In naam van de lidstaten onderhandelde de Commissie met verschillende farmabedrijven over de aankoop van coronavaccins, zodra ze een marktvergunning hebben gekregen. Met AstraZeneca, Sanofi-GSK, Janssen Pharmaceutica, BioNtech-Pfizer en CureVac werden reeds contracten getekend, maar ook met Moderna zijn de onderhandelingen reeds afgerond.

Eerder op de dag liet de CEO en medeoprichter van BioNtech, Ugur Sahin, verstaan dat zijn vaccin nog dit jaar goedgekeurd en verdeeld zou kunnen worden in de VS en Europa. Een aanvraag voor goedkeuring wordt vrijdag ingediend bij het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA. Volgens Europees Commissievoorzitter von der Leyen staat het EMA in nauw contact met het FDA.

De Europese coördinatie van de strijd tegen het coronavirus stond bovenaan de agenda van de digitale top - al gold de crisis over het rechtsstaatmechanisme en de meerjarenbegroting als de spreekwoordelijke olifant in de kamer. Wat betreft de vaccinatiestrategie is het van cruciaal belang dat er goed wordt gecommuniceerd, zei voorzitter Charles Michel. Het aantal mensen dat wantrouwig staat tegenover een vaccin groeit aan, 'we moeten de goede waarde van de vaccins benadrukken'.

Er wordt ook aan een gemeenschappelijke snelteststrategie gewerkt, waarvan von der Leyen zei dat enkel de tests waarvan bewezen is dat ze 80% van de besmettingen opsporen, gebruikt zouden mogen worden.

Volgens premier Alexander De Croo zijn veel lidstaten het erover eens dat in de kerstperiode de nodige voorzichtigheid aan de dag moet worden gelegd. 'We moeten Kerstmis in de kleinst mogelijke kring vieren, zodat er geen derde golf of kerstgolf komt.' Ook over de wintersportvakanties blijkt er veel ongerustheid te zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Cafés en restaurants in Catalonië openen weer de deuren

Cafés, restaurants en bioscopen in de Spaanse regio Catalonië mogen vanaf maandag de deuren weer openen, nadat ze meer dan een maand de deuren moesten sluiten in de strijd tegen het coronavirus. De regionale regering kondigde donderdag een versoepeling aan van de verschillende maatregelen.

Op 16 oktober moesten cafés en restaurants sluiten, en sindsdien gold ook een avondklok en een gedeeltelijke lockdown. Maar die maatregelen worden nu dus deels versoepeld: cafés en restaurants mogen tot 21.30 uur openblijven, met binnen een maximale capaciteit van 30 pct. Voor bioscopen en theaters geldt een maximale capaciteit van 50 pct.

De avondklok en de gedeeltelijke lockdown blijven wel standhouden. Die lockdown betekent concreet dat niemand Catalonië mag binnenkomen of verlaten zonder gerechtvaardigd motief. "We zijn erin geslaagd de dynamiek van de pandemie te wijzigen zonder te moeten overgaan naar een strikte lockdown zoals in de lente", aldus Pere Aragonés, waarnemend president van de regio. Spanje is nog altijd zwaar getroffen door de pandemie, met meer dan 42.000 overlijdens en meer dan 1,5 miljoen gevallen

Gert Segers
door Gert Segers

Eén op drie Belgen niet van plan om kerst in heel beperkte kring te vieren

Een aanzienlijk deel van de bevolking acht het onwaarschijnlijk dat het zich met Kerstmis zal houden aan de strenge contactregels. Dat blijkt uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. 40 procent van de 18- tot 35-jarigen zegt zich met kerst niet te zullen beperken tot het gezin en één knuffelcontact.

De UAntwerpen polste in de Grote Coronastudie naar de plannen voor de verschillende feesten in december. 86 procent van de 26.000 respondenten acht het waarschijnlijk dat ze Sinterklaas zullen vieren met het gezin en hoogstens één knuffelcontact. Voor oudjaar zakt dat percentage naar 75 procent, met kerst is het nog maar 68 procent.

Vooral jongeren tussen 18 en 35 hebben het moeillijk met de maatregelen. Voor kerst zegt 40,8 procent van die groep dat ze zich er niet aan zullen houden. Binnen deze categorie van jongeren doen de studenten het wel opvallend beter, met 29,4 procent die zegt de richtlijn niet te zullen volgen.

De grote meerderheid van de deelnemers heeft geen vakantieplannen in de eindejaarsperiode. 79,9 procent zegt geen reis te zullen maken, 6,1 procent wil op reis in België, 5,6 procent wil toch naar het buitenland, indien mogelijk. 8,5 procent weet het nog niet.

Het is nog niet duidelijk of de winkels tijdens de feestdagen zullen openen, maar een deel van de bevolking vindt fysiek gaan winkelen toch belangrijk. Dat is voor 6,1 uitermate belangrijk, voor 9,7 procent zeer belangrijk en voor 22,4 procent redelijk belangrijk. Vooral mensen die het financieel moeilijker hebben, vinden het belangrijk fysiek te kunnen gaan winkelen.

De Coronastudie polste ook naar de vaccinatiebereidheid van de deelnemers. 78 procent zal dit waarschijnlijk of zeker doen. De deelnemers die twijfelen of zeker geen vaccin willen, geven aan dat volgens hen de veiligheid onvoldoende gegarandeerd is en dat het vaccin te snel ontwikkeld is om goed te kunnen zijn. Heel wat mensen zeggen ook dat ze zich pas willen laten vaccineren als voldoende andere mensen dat al lieten doen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Winkeliers willen op 28 november heropenen

Om de zware impact van de coronamaatregelen op de retailsector te beperken, is het nodig dat winkels vanaf 28 november - het koopjesweekend na Black Friday - opnieuw openen. Dat zeggen handelsfederatie Comeos en Retail Forum Belgium (RFB) - dat de belangen van winkelketens behartigt - donderdag. Samen met verhuurders van winkelpanden - vertegenwoordigd door de Beroepsvereniging van de Vastgoedsector (BVS) en BLSC (Belgian Luxembourg Council of Retail and Shopping Centers - pleiten ze ook voor bijkomende steunmaatregelen van de overheden.

De vier federaties zeggen de strenge maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, te steunen. Maar ze wijzen ook op de zware impact op de omzet en rentabiliteit in de retailsector, en het feit dat "de eindejaarsperiode cruciaal is voor onze sector".

Om "structurele sociale en economische gevolgen te voorkomen" vragen de winkeliers en hun verhuurders daarom een fysieke heropening van de winkels vanaf 28 november. "In de wetenschap dat na de eerste lockdown een opening van de winkels gepaard ging met een verdere daling van het aantal besmettingen", klinkt het. De federaties wijzen ook naar Frankrijk, waar de winkels op 27 november - Black Friday - mogen heropenen.

Daarnaast vraagt de retailsector een reeks bijkomende steunmaatregelen. De verhuurders zijn bereid om een een deel van de huur kwijt te schelden aan winkeliers, als de federale regering voor hen met een belastingkrediet ter waarde van 50 procent van de kwijtgescholden huur over de brug komt. "Op die manier is er een evenwicht in de verdeling van de kosten van deze maatregel tussen overheid, verhuurder en huurder voor elk een derde."

Om de "cruciale eindejaarsperiode te redden" vragen de winkeliers ook een "maximale flexibiliteit in de bedrijfsvoering in december 2020 en januari 2021". Concreet willen ze de keuze krijgen om dan ook steeds op zondag de deuren te openen. Dat moet ook helpen om de klanten zoveel mogelijk te spreiden.

Tot slot zijn ook op regionaal en lokaal vlak maatregelen nodig, benadrukken de retailfederaties. Het gaat dan om vrijstellingen van de onroerende voorheffing, leegstandstaksen en handelstaksen voor 2020. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

ITG brengt vaccinatietwijfel bij Belgen in kaart

Het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG) in Antwerpen gaat in een nieuw onderzoek na waarom mensen twijfelen om zich al dan niet te laten vaccineren tegen COVID-19. Dat is volgens de onderzoekers belangrijk om een efficiënte vaccinatiecampagne uit te rollen in ons land. "Het heeft weinig zin om een vaccin in grote aantallen beschikbaar te maken, als veel mensen niet bereid zijn zich te laten inenten."

Eerder deze week maakten de ministers van Volksgezondheid bekend dat de vaccinatie tegen COVID-19 in ons land gratis en vrijwillig zal gebeuren. Doel is dat minstens 70 procent van de bevolking zich laat vaccineren. Individuele bescherming en potentiële groepsimmuniteit verminderen immers het risico op overdracht.

Toch aarzelen veel mensen om zich te laten inenten, zegt onderzoeker Koen Peeters van het ITG. "De redenen waarom mensen soms twijfelen gaan onder andere gepaard met een toegenomen wantrouwen ten opzichte van de wetenschap en de autoriteiten. We leven bovendien, door de pandemie, in onzekere en beangstigende tijden die vaccinatietwijfels versterken. Hierdoor ontstaan er meer vragen over de veiligheid en doeltreffendheid van snel ontwikkelde vaccins."

Voordat men een vaccin op de markt brengt, is het volgens het ITG belangrijk om te weten wat de houding van de bevolking is. Daarom zet het instituut een project van een jaar op om de houding te analyseren en in dialoog te gaan met zowel de bevolking als de gezondheidsinstanties. Er zullen onder meer posts op sociale media geanalyseerd worden om de vaccinatietwijfel in kaart te brengen.

"Het heeft weinig zin om een vaccin in grote aantallen beschikbaar te maken, als veel mensen niet bereid zijn zich te laten inenten", zegt Charlotte Gryseels van het ITG. "De Belgische volksgezondheidsinstanties hebben daarom nood aan een vaccinatiestrategie die ruimte laat voor dialoog met mensen over waarom ze de veiligheid of doeltreffendheid van COVID-19-vaccins in vraag stellen. Zo kunnen de resultaten van het onderzoek een leidraad vormen bij het uitrollen van doelgerichte vaccinatiecampagnes."

Het ITG-project is één van elf Vlaamse onderzoeksprojecten rond COVID-19, waarvoor minister voor Innovatie en Wetenschap Hilde Crevits (CD&V) 2,5 miljoen euro vrijmaakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Stad Gent schakelt 'relancepsychologen' in om inwoners te ondersteunen

De stad Gent werft vier psychologen aan die inwoners zullen ondersteunen tijdens de coronacrisis. Twee jaar lang zullen ze gratis psychologische hulp aanbieden, met een focus op kwetsbare mensen. Er wordt ook een psychologisch expert uitgestuurd, die in drie wijken op zoek gaat naar mensen in moeilijkheden.

De lockdown, het sociaal isolement en de economische problemen zetten druk op de mentale veerkracht. De Stad Gent werft daarom vier psychologen aan die gratis psychologische hulp aanbieden. Ook het Gentse OCMW krijgt er een extra psycholoog bij.

De 'relancepsychologen' zullen gratis psychologische hulp bieden tijdens consultatiedagen in de wijkgezondheidscentra. Ze organiseren zitdagen of kunnen mensen ontvangen bij Gentse sociale organisaties. "Door hun aanwezigheid in de wijken en bij sociale organisaties maken we de drempel voor kwetsbare mensen zo laag mogelijk", zegt schepen van Sociaal Beleid Rudy Coddens (sp.a). Er gelden geen voorwaarden om de psychologen om hulp te vragen, maar bedoeling is dat de relancepsychologen individuele en korte trajecten doen, met een maximum van 10 sessies per persoon.

In drie Gentse wijken gaat ook een mobiel werker aan de slag met expertise in geestelijke gezondheidszorg. Het gaat om de wijken Nieuw Gent, Watersportbaan en Rabot. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Kortrijk bevraagt jongeren over hoe ze coronacrisis doorkomen

De stad Kortrijk wil jonge inwoners bevragen over hoe zij de coronacrisis ervaren. Dat meldt de stad donderdag. Onder de noemer "Oe ist? Jong Kortrijk over corona" organiseert de stad een online bevraging die loopt tot 30 november. De stad wil op basis van de resultaten acties uitwerken om jongeren een perspectief te bieden.

Stad Kortrijk is bezorgd om haar jongeren tijdens de coronacrisis. Daarom lanceert de stad een online bevraging om te luisteren naar hoe de jongeren het stellen tijdens de crisis. "Onze jeugd heeft het mentaal moeilijker dan tijdens de eerste periode van strenge maatregelen. Met deze bevraging luisteren we naar hun dromen en verzuchtingen om daarmee aan de slag te gaan. Zo willen we perspectief bieden op betere tijden én hun recht op jong zijn ondersteunen", zegt schepen van Kinderen en Jongeren Bert Herrewyn.

De bevraging wordt verspreid via de nieuwsbrief voor erkende jeugdverenigingen, via sociale media, medialab Quindo, het netwerk Who Cares en via de onderwijskanalen. Via de bevraging krijgen kinderen en jongeren doorverwijzing naar plaatsen waar ze terecht kunnen voor een babbel of een vraag, zoals JAC Kortrijk en Awel.be en krijgen ze meer info over de coronamaatregelen via jongerenplatform Wat Wat.

De enquête is in te vullen via de website van Kortrijk Spreekt op www.kortrijkspreekt.be en loopt tot 30 november. Voor het einde van dit jaar wordt de bevraging verwerkt en worden de eerste acties op poten gezet. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO-directeur Hans Kluge: 'Belangrijk om scholen open te houden'

Onze landgenoot Hans Kluge, de regionale directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor Europa, heeft donderdag het openhouden van scholen verdedigd tijdens deze coronacrisis. Hij zei ook dat lockdowns vermijdbaar zijn, 'als we allemaal ons deel doen'.

Alleen al in november registreerde de WHO in de Europese regio 4 miljoen nieuwe coronabesmettingen. Gezondheidssystemen raken overbelast, zoals op dit moment in Frankrijk of Zwitserland gebeurt. En iedere zeventien seconden sterft er iemand aan covid-19 in Europa. Doden die te vermijden zijn, zei Kluge donderdag op de online persbriefing, bijvoorbeeld door de coronarichtlijnen te volgen. 'Als we allemaal ons deel doen, dan zijn lockdowns vermijdbaar', zei Kluge ook. Als het gebruik van mondneusmaskers stijgt tot 95 procent, zouden volgens hem geen lockdowns nodig zijn. Maar bij 60 procent of minder is dat bijna onvermijdelijk, klonk het.

Naar aanleiding van het feit dat vaak te snel versoepeld wordt, beveelt Kluge overheden ook een systeem aan met verschillende risiconiveaus, met telkens een bijhorende set maatregelen die kunnen afgekondigd worden. Zoals de 'coronabarometer' dus, die in België in de steigers staat. Verder verdedigde Kluge nog het openhouden van scholen. 'Kinderen en adolescenten worden niet beschouwd als de motor van de pandemie en daarom worden sluitingen van scholen niet gezien als een doeltreffende maatregel tegen covid-19', zei Kluge. 'Overwegen landen het toch, dan vraag ik om de nadelige effecten in ogenschouw te nemen voor schoolresultaten, en het mentale en sociale welbevinden.'

Tot slot zei Kluge dat Kerstmis dit jaar anders zal zijn, maar daarom niet minder 'zalig'. Hij riep ook op grotere bijeenkomsten met kwetsbare personen uit te stellen, tot het veilig is. Maar ondanks de koude, zijn bijeenkomsten buiten misschien wel mogelijk, in overeenstemming met lokale richtlijnen, klonk het. Kluge voerde ook aan dat technologische en farmaceutische ontwikkelingen nieuwe perspectieven bieden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronavirus bij nertsen: heeft de Deense regering overgereageerd?

Steeds meer wetenschappers stellen vragen bij de reactie van de Deense regering op de circulatie van een variant van het coronavirus bij nertsen. 'Ze heeft gehandeld op basis van zeer dun, onbestaand bewijs.'

Lees hier het volledige artikel van freelancejournalist Margaux Lisaerde.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tussen 17.000 en 25.000 bijkomende werklozen in Brussels Gewest

Volgens een verslag van View.brussels kunnen er in het Brussels Gewest tegen juni 2021 tussen 17.000 en 25.000 werkzoekenden bijkomen als gevolg van de coronacrisis. Dat verklaarde minister van Werk Bernard Clerfayt donderdag in de bijzondere coronacommmissie van het Brussels Parlement, waar hij samen met staatssecretaris voor Economische Transitie Barbara Trachte gehoord werd.

Clerfayt verwees naar het nieuwe verslag dat hij deze week ontving. In geval van een geleidelijke opheffing van de lockdown voorspelt View.brussels op basis van de gegevens van Perspective en de OESO een stijging van ongeveer 17.000 werkzoekenden in juni 2021. Bij een verlenging en verstrenging van de lockdown, en op basis van de gegevens van Perspective en de OESO, verwacht View.brussels een toename van ongeveer 25.000 eenheden in juni 2021.

Volgens de minister is deze stijging zowel te verklaren door de komst van nieuwe werkzoekenden als door de daling van de uitstroom. Hij wees er nog op dat de impact van de crisis op het banenverlies en sluiting van bedrijven ingedamd wordt door de federale maatregelen zoals het moratorium op faillissementen of de tijdelijke werkloosheid. Daardoor lag het werkloosheidspercentage in het Brussels gewest in oktober op 16 procent, of 2,7 procent hoger dan in oktober 2019.

De jeugdwerkloosheid steeg in oktober tot 27,9 procent of 7,4 procent meer dan een jaar eerder. 'Men mag echter niet vergeten dat pas wanneer een einde komt aan de maatregelen van de federale regering, de werkelijke impact van de crisis op het vlak van werkgelegenheid zal kunnen worden vastgesteld', waarschuwde Clerfayt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

OESO: landen moeten meer in gezondheidspersoneel investeren

De coronapandemie heeft ernstige zwakheden in de gezondheidssystemen van veel Europese landen blootgelegd. Zo moeten landen meer investeren in hun gezondheidspersoneel, klinkt het in een donderdag gepubliceerde studie van de OESO (Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling), het samenwerkingsverband van 36 landen rond sociaal en economisch beleid, dat gevestigd is in Parijs.

Het personeelstekort zou in de crisis al een groter probleem zijn geweest dan het tekort aan ziekenhuisbedden. Dat werd overigens eerder al erg duidelijk in België bij de tweede golf. De OESO wijst erop dat voor de opleiding van gekwalificeerd personeel meer tijd nodig is dan voor de creatie van tijdelijke infrastructuur. Bovendien is het moeilijk reservecapaciteit van personeel te creëren.

Het onderzoek komt ook tot de conclusie dat regeringen effectieve strategieën moeten uitwerken voor het versoepelen van coronamaatregelen, om nieuwe lockdowns te vermijden. Belangrijk daarbij zijn tests voor contactopvolging en contactbeperkingen, klinkt het. De verspreiding van het virus wordt tegengegaan als grote bijeenkomsten verboden zijn en mensen telewerken. Ook cruciaal is het dragen van mondneusmaskers.

'Veel landen hadden in de eerste maanden van de crisis moeite om meer maskers en persoonlijke bescherming aan te bieden', schrijven de auteurs van het rapport. De meeste landen hadden ook moeite om hun testcapaciteit te verhogen, zodat contacttracing werd gehinderd. Zo bleven slechts weinig opties over om de verspreiding van het virus in te dammen. Strengere maatregelen werden zo uiteindelijk nodig. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Reproductiegetal voor het eerst sinds 31 augustus onder de 0,8

Het reproductiegetal, de mate waarin zieke personen anderen besmetten met het coronavirus, is in ons land voor het eerst sinds 31 augustus onder de 0,8 gezakt. Volgens het epidemiologisch rapport van gezondheidsinstituut Sciensano lag de r-waarde tussen 12 en 18 november op 0,78.

Op 31 augustus lag het nationale reproductiegetal nog op 0,74, maar vanaf september gingen de waardes in stijgende lijn. Op 17 oktober was het reproductiegetal met 1,56 het hoogste van deze tweede golf. Sinds 6 november is de waarde opnieuw onder de 1 gezakt, wat volgens experts betekent dat de epidemie krimpt. Het aantal besmettingen is sindsdien ook in dalende lijn gegaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voortaan kan iedereen coronatest koppelen aan app

Voortaan kan iedereen, dus niet alleen artsen, het resultaat van zijn coronatest koppelen aan de app Coronalert. Dat zegt Karine Moykens, voorzitter van het Interfederaal Comité voor Testing en Tracing donderdag.

De app Coronalert werd intussen al meer dan 2 miljoen keer gedownload, waarmee ze dus geïnstalleerd is op zo'n 28 procent van de smartphonegebruikers in ons land. (Belga).

Julie Herreman
door Julie Herreman

'Ongeveer kwart Brucargo-personeel zal meewerken aan vaccintransport'

Van de 5.000 mensen die momenteel werken bij bedrijven op Brucargo, de vrachtafeling van Brussels Airport, zal ongeveer een kwart meewerken aan het transport van de coronavaccins. Dat zegt Geert Keirens, directeur van Air Cargo Belgium, de overkoepelende organisatie van alle vrachtbedrijven op de luchthaven. Via extra opleidingen zal het personeel worden klaargestoomd om het transport veilig te laten verlopen.

De ontwikkeling van een coronavaccin komt stilletjesaan in de laatste fase terecht, nu een aantal farmabedrijven de voorbije dagen met hoopvolle resultaten naar buiten zijn gekomen. De logistieke kant van het verhaal blijkt echter een ander paar mouwen. Het is al bekend dat het vaccin van Pfizer bijvoorbeeld op een constante temperatuur van -70 graden bewaard moet worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels Gewest stemt prostitutieverbod af op federaal niveau

Het Brussels Gewest heeft de algemene mondmaskerplicht, de sluiting van de winkels om 20 uur en het alcoholverbod verlengd tot 13 december. Dat meldt het kabinet van Brussels minister-president Rudi Vervoort. Het prostitutieverbod dat eerder werd ingesteld is nu afgestemd op de federale maatregelen. Daar geldt sinds 2 november dat niet-medische contactberoepen, en dus ook sekswerk verboden is.

Woensdag werd al bekend dat de avondklok, die in Brussel geldt van 22 uur 's avonds tot 6 uur 's morgens, net zoals in Wallonië wordt verlengd tot 13 december. De belangrijkste nationale maatregelen, zoals de sluiting van de niet-essentiële winkels, lopen ook tot 13 december. In navolging daarvan beslist het Brussels Gewest nu dat verschillende andere maatregelen ook nog zeker tot 13 december verlengd worden op haar grondgebied.

Een mondmasker dragen op straat blijft overal verplicht, alcohol consumeren in de openbare ruimte is nog steeds verboden en winkels die toch open mogen zijn, moeten sluiten om 20 uur. Eind september had de stad Brussel al een tijdelijk prostitutieverbod afgekondigd, maar dat verbod was door de Raad van State geschorst. Daaropvolgend nam het Brussels Gewest eind oktober de beslissing om prostitutie te verbieden op haar grondgebied en dat is nu aangepast aan de federale maatregelen. Die stellen dat er een verbod is op niet-medische contactberoepen, waardoor sekswerk verboden is. Het verbod geldt al zeker tot 13 december. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brusselse regering reikt eenmalige premie van 3.000 euro voor taxisector uit

De Brusselse regering heeft donderdag beslist om een eenmalige premie van 3.000 euro toe te kennen aan exploitanten van taxidiensten en diensten voor het verhuren van voertuigen met chauffeur waarvan de activiteiten zijn beïnvloed door de covid-19-crisis. Het gaat om een bedrag van meer dan 5 miljoen euro, dat dus bestemd is voor een essentiële sector die taken van algemeen belang uitvoert.

De opeenvolgende maatregelen die de afgelopen maanden zijn genomen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, hebben ertoe geleid dat veel bedrijven hun deuren moesten sluiten of op zijn minst hun economische activiteiten sterk zagen teruglopen. De sector van het bezoldigd personenvervoer, die noodzakelijk is om de essentiële behoeften van de natie en de bevolking te beschermen, is daardoor ook zwaar getroffen: de dienstverlening is weliswaar niet onderbroken, maar de activiteit ligt wel voor het grootste deel stil. Om dit te ondersteunen had de Brusselse regering enkele maanden geleden al 4,5 miljoen euro aan steun toegekend aan 1.500 operatoren.

Met de nieuwe inperking en de maatregelen die met name van invloed zijn op de culturele, sociale en feestelijke evenementensector, bars en restaurants, maar ook op het zaken- en vrijetijdstoerisme, wordt de sector van het betaalde personenvervoer echter geconfronteerd met economische en sociale schade. Daarom komt er nog een eenmalige premie van 3.000 euro bovenop. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels zorgpersoneel wordt opnieuw preventief getest

Nu de teststrategie en daarmee ook de testcapaciteit uitgebreid wordt, worden de preventieve screenings van het personeel van de Brusselse zorginstellingen hervat. Dat maakt de Brusselse welzijnsinstelling Iriscare bekend. Het gaat om 1.000 personen per dag die preventief gescreend kunnen worden.

Specifiek gaat het in Brussel om zorgpersoneel uit de woonzorgcentra, de zorginstellingen en dagcentra voor personen met een handicap, de psychiatrische verzorgingstehuizen en de initiatieven voor beschut wonen en de residentiële revalidatiecentra die opnieuw preventief getest worden. Om die screening vlot te laten verlopen, moeten de betrokken instellingen de testing via en digitaal formulier aanvragen.

De screening beperkt zich niet tot een eenmalige test. Elke zorginstelling mag haar personeel maximaal één keer per maand laten testen om zo de verspreiding van het virus tot een minimum te beperken. De bestelling van de PCR-tests gebeurt via Iriscare, terwijl het federaal platform voor de analyse zorgt. Om die screening vlot te laten verlopen, moeten de betrokken instellingen de testing via en digitaal formulier op de website van Iriscare aanvragen. 'Het is essentieel dat al het personeel preventief wordt gescreend om deze mensen, maar ook alle bewoners van de instellingen, zo goed mogelijk te beschermen', stelt Brussels minister van Volksgezondheid Alain Maron (Ecolo).

Naast deze preventieve screening blijft ook de clustertesting van toepassing. Wanneer er een vermoedelijke uitbraak is in een rusthuis worden daar dus meteen alle bewoners en medewerkers getest. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw medicijn voor ernstige zieke coronapatiënten

Onderzoekers hebben een nieuw medicijn gevonden voor zeer zieke coronapatiënten op de intensive care. Het bestaande middel tocilizumab, dat onder meer wordt gebruikt bij reumatoïde artritis, blijkt de ligduur en de termijn dat mensen moeten worden beademd te verkorten. Ook heeft het invloed op het aantal sterfgevallen. Dat heeft onderzoek in 260 ziekenhuizen over de hele wereld aangetoond.

Het UMC in het Nederlandse Utrecht coördineert het Europese deel van de studie. De onderzoekers zijn razend enthousiast. Arts-microbioloog Marc Bonten spreekt van 'echt goed nieuws' voor patiënten. 'Juist voor de groep ernstig zieke mensen op de intensive care hebben we nog niet vaak meegemaakt dat een nieuwe behandeling bewezen effectief is. Daarom is dit ook echt een doorbraak', zegt hij. Bovendien kunnen patiënten het medicijn nu meteen al krijgen. Het middel bestaat uit een eiwit dat het immuunsysteem tempert.

'Wij denken dat patiënten met covid-19 die op de intensive care komen niet zozeer nog ziek zijn van het virus zelf, maar van de overreactie van het immuunsysteem op het virus', verduidelijkt intensivist Lennie Derde van het UMC Utrecht. Het is de tweede bewezen effectieve therapie. Eerder werd duidelijk dat ook de ontstekingsremmer hydrocortison werkt tegen covid-19. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frank Vandenbroucke (SP.A): 'Aan ons om vaccinatie goed te organiseren'

'We zullen de vaccinatie goed moeten organiseren'. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) donderdag verklaard op Bel RTL. Hij waarschuwde dat het op logistiek vlak een ingewikkelde klus zal worden.

De voorbije dagen kwam er goed nieuws over vaccins tegen het coronavirus. 'We moeten euforie vermijden, maar het is goed nieuws', bevestigt minister Vandenbroucke.

'Zullen we een groot deel van de bevolking in de loop van 2021 kunnen vaccineren? Ik zou zeggen van wel, maar we moeten voorzichtig zijn. De vaccins moeten goedgekeurd worden door het Europees Geneesmiddelenagentschap en de logistiek moet op poten worden gezet.' Daar komen logistieke vragen bij kijken, waar een nieuwe taskforce over nadenkt, aldus de minister.

De evolutie van de cijfers van de epidemie leren hem dat 'de inspanningen van de bevolking een positieve impact hebben'. Niettemin volstaat de positieve evolutie nog lang niet. 'We zullen de inspanningen moeten voortzetten, al doen ze pijn. Het zal wellicht erg moeilijk vinden de maatregelen snel te verlichten', aldus Vandenbroucke. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse regering voorziet 100.000 euro steun voor gamesector

De Vlaamse regering trekt 100.000 euro uit voor de Vlaamse gamesector om de coronaperiode te overbruggen. Dat heeft minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) aangekondigd naar aanleiding van de lancering van een nieuwe spelconsole. 'Vlaanderen heeft een bloeiende en innovatieve gamesector. De komst van een nieuw platform zorgt voor nieuwe technologische toepassingen en kansen. Het is belangrijk dat we investeren in onze gamebedrijven', zegt Dalle.

In 2018 waren er ongeveer 65 gamebedrijven gevestigd in Vlaanderen, dat is ongeveer 70 procent van alle bedrijven in België. De sector is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een belangrijke economische speler, maar is ook getroffen door de pandemie. Daarom voorziet de Vlaamse overheid extra economische steun. Er wordt 100.000 euro uitgetrokken. Daarnaast investeert de regering elk jaar ongeveer 1,5 miljoen euro via het Gamefonds van het Vlaams Audiovisueel Fonds (VAF) in sterke gameprojecten. In het kader van de relance wordt ook 15 miljoen euro extra voorzien voor betere ondersteuning van de producenten en versterking van het VAF. Een deel van deze middelen gaat naar het Gamefonds. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

België overschrijdt kaap van 15.000 coronadoden

In ons land is de kaap van de 15.000 coronadoden overschreden. Uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano blijkt donderdagochtend dat er sinds de uitbraak van de pandemie in België al 15.025 patiënten aan covid-19 bezweken. Het blijft verder wel de goede kant uitgaan met de cijfers.

Tussen 9 en 15 november stierven gemiddeld elke dag 183,9 mensen. Dat zijn er 8,3 procent minder in vergelijking met de zeven dagen daarvoor. Het aantal nieuwe besmettingen en ziekenhuisopnames daalde in dezelfde periode met 38 procent. Tussen 9 en 15 november raakten elke dag gemiddeld 4.755,6 mensen besmet met het virus. In totaal telt ons land nu al 545.787 vastgestelde besmettingen.

Er liggen momenteel volgens de meest recente cijfers 5.897 mensen in het ziekenhuis (-5 procent), van wie 1.325 op de intensieve zorgen (-2 procent). Tussen 12 en 18 november waren er elke dag gemiddeld 379,6 nieuwe ziekenhuisopnames. Dat is een daling met 27 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor. De positiviteitsratio, het aantal mensen dat positief test in verhouding tot het totale aantal tests, zakt naar 19,4 procent. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Leger springt bij in coronacrisis, maar moet al nee zeggen door enorme vraag

Legerartsen, ambulanciers en zelfs legerhelikopters sprongen al bij in de strijd tegen de coronacrisis. Maar nu kan het leger niet meer volgen: 'Alle capaciteit is opgebruikt', luidt het donderdag in De Standaard, Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

Minister van Defensie Ludivine Dedonder vroeg op 23 oktober aan het leger om alle beschikbare middelen in te zetten tegen de verspreiding van het coronavirus. Medisch personeel, paramedici, ambulanciers: wie niet op missie was, moest helpen. Tenten, ziekenwagens en containers: wat niet in het buitenland zat, werd ingezet.

Nog geen vier weken later is alle capaciteit opgebruikt. Een woonzorgcentrum in Wetteren dat met een zware uitbraak kampt en deze week om externe hulp smeekte, kreeg nul op het rekest. 'Onze capaciteit aan artsen en verpleegkundigen is volledig ingezet', zegt het leger. 'Wij proberen maximaal de woonzorgcentra te ondersteunen met onze goed getrainde ambulanciers, maar ook daar zitten we stilaan aan onze limiet.'

Afhankelijk van het tijdstip van het verzoek tot steun en de beschikbaarheid van het personeel, is het mogelijk dat wij niet in staat zijn om in te gaan op bepaalde verzoeken. 'De middelen zijn niet onuitputtelijk.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Rode Kruis verheugd over hoge opkomst voor donatie van genezen coronapatiënten

Rode Kruis-Vlaanderen is tevreden dat zijn oproep van vorige maand aan genezen mannen die covid-19 doormaakten, groot gehoor heeft gekregen. Er stelden zich 1.289 mannen kandidaat, ongeveer een kwart van hen heeft ook effectief genoeg antilichamen in het bloed waardoor het plasma kan worden gebruikt in een studie van verschillende Vlaamse ziekenhuizen. De studies naar convalescent plasma onderzoeken of het plasma kan worden ingezet om mensen die de ziekte doormaken, sneller te helpen genezen of hun ziektebeeld te verlichten.

Om de twee nationale studies van voldoende plasma te kunnen voorzien, zocht het Rode Kruis vorige maand zo'n 400 extra geschikte plasmadonoren, verdeeld over Wallonië en Vlaanderen. 'Omdat we weten dat slechts een kwart van de kandidaten voldoende antistoffen heeft en dus in aanmerking komt als plasmadonor, waren we op zoek naar ongeveer 1.600 kandidaten,' zegt Nena Testelmans, woordvoerder van Rode Kruis-Vlaanderen. 'Met 1.289 nieuwe kandidaat-plasmadonoren alleen al in Vlaanderen, mag de oproep van vorige maand zeker een succes genoemd worden. We zijn nog volop bezig met het screenen van de nieuwe kandidaten maar we zijn er gerust in dat we voldoende geschikte donoren zullen vinden om alle Vlaamse ziekenhuizen die meewerken aan de studies, te voorzien van voldoende antistofrijk plasma.'

Ook in Wallonië wordt antistofrijk plasma ingezameld voor de bevoorrading van de Waalse ziekenhuizen. Met oog op de toekomst blijft de organisatie antistofrijk plasma inzamelen zodat ze klaar staat wanneer nodig. Nieuwe kandidaten kunnen zich nog steeds aanmelden via www.rodekruis.be/plasmastudie.

Vooraleer een plasmabehandeling effectief toegepast zal worden, is het wachten op de eerste onderzoeksresultaten die hopelijk begin volgend jaar bekend worden gemaakt door UZ Leuven, coördinator van één van de studies.

Vorige maand werden zanger Koen Wauters en stubru-presentator Joris Brys getest, maar hun plasma bevat niet voldoende antistoffen om te doneren voor de studie.

Het Rode Kruis mocht inmiddels ook Brussels minister Sven Gatz en VRT-wetenschapsreporter Koen Wauters verwelkomen in zijn donorcentra. 'Als bloeddonor heb ik niet lang moeten twijfelen om me kandidaat te stellen,' zegt VRT-journalist Koen Wauters. 'We zijn nog niet meteen van dit virus verlost en alle beetjes helpen om er ons samen door te slaan. Het is een kleine moeite en hopelijk kan ik hierdoor anderen helpen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS overschrijden kaap van 250.000 coronadoden

De Verenigde Staten hebben woensdag de grens overschreden van de 250.000 coronadoden. Dat blijkt uit cijfers van de vooraanstaande Amerikaanse universiteit John Hopkins. Volgens de meest recente tellingen zouden sinds het begin van de uitbraak in de VS alles samen al 250.029 patiënten aan covid-19 zijn overleden.

De Verenigde Staten blijven daarmee met voorsprong het zwaarst door het coronavirus getroffen land ter wereld, vóór Brazilië met ruim 166.000 doden en India met bijna 131.000 doden. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De Croo: 'We willen geen kerstmisgolf'

Kerstmis zal niet zoals vroeger zijn. Dat heeft premier Alexander De Croo (Open VLD) woensdag laten verstaan in het één-programma 'Vandaag'. 'Het laatste wat we willen, is een kerstmisgolf. Als we rond Kerstmis onvoorzichtig zijn, krijg je drie tot vier weken erna het resultaat.'

'Tegen kerst zal het coronavirus er nog zijn. En mensen zullen niet gevaccineerd zijn. We zullen in de kerstperiode nog gevaarlijk zijn ten opzichte van elkaar. We moeten dat durven toegeven', zei De Croo. 'De kerstperiode is een periode van samenzijn en goeie herinneringen delen, maar je wil toch geen gevaar zijn voor elkaar. Kerst zal absoluut niet zijn zoals het vroeger was.'

Zelf zegt de premier Kerstmis te zullen vieren met zijn echtgenote en kinderen. 'Dat lijkt me de logica zelve.'

Welke concrete regels met Kerstmis zullen gelden, is nog niet duidelijk. De huidige maatregelen, waaronder de regel dat maximaal één knuffelcontact per gezin tegelijk thuis mag worden ontvangen, gelden voorlopig tot 13 december. (Belga)

Vuurwerkverbod in provincie Antwerpen tijdens eindejaarsperiode

In de provincie Antwerpen zal tijdens de komende eindejaarsperiode een vuurwerkverbod gelden. Dat heeft gouverneur Cathy Berx gezegd op de regionale zender ATV, na overleg met de burgemeesters uit haar provincie.

Volgens Berx hebben verschillende factoren meegespeeld in de beslissing. 'De druk op de ziekenhuizen is nog van die aard dat we ons geen bijkomende spoedgevallen zoals oogletsels, handletsels en zware brandwonden kunnen veroorloven', zegt ze allereerst. 'Lokale besturen zullen geen toelating geven om vuurwerk af te steken en zullen ook zelf geen vuurwerk organiseren om fysiek sociaal contact te vermijden.'

Berx bekijkt intussen nog of er ook een verbod kan komen op het bezit van vuurwerk, zodat de politie ook al kan handhaven voor het effectief wordt afgestoken. De gouverneur heeft ook aan het Nationaal Crisiscentrum gevraagd of er een dergelijk verbod kan komen in het hele land, maar dat is nog niet zeker.

Eerder maakte Berx al bekend dat er geen kerstmarkten, winterdorpen, schaatsbanen of andere soortgelijke evenementen mogelijk zullen zijn tot 31 januari. (Belga)

New York sluit scholen vanaf donderdag

De publieke scholen van de Amerikaanse stad New York zullen vanaf donderdag opnieuw sluiten door het stijgende aantal besmettingen met het coronavirus. Dat heeft burgemeester Bill de Blasio aangekondigd.

De burgemeester stelt dat de stad een positiviteitsgraad van 3 procent heeft bereikt over een zevendaags gemiddelde. 'Helaas betekent dit dat de publieke schoolgebouwen vanaf morgen, donderdag 19 november, zullen gesloten zijn', aldus de burgemeester. De sluiting geldt tot nader order. Volgens de instantie NYC Public Schools zal afstandsonderwijs worden voortgezet.

De leerlingen konden in september terugkeren naar de klaslokalen, terwijl veel andere schoolsystemen in de VS kozen voor afstandsonderwijs. (Belga)

Covid-19 heeft mogelijk aanzienlijke impact op spermakwaliteit

Er zijn aanwijzingen dat COVID-19 de spermakwaliteit aantast. Dat zeggen Belgische onderzoekers op basis van de eerste resultaten van een lopende studie. Bij een meerderheid van de geanalyseerde stalen ligt het aantal zaadcellen een pak lager dan wat normaal is.

Het onderzoek gaat uit van onderzoekscentrum Femicare in samenwerking met UZA, het Antwerps medisch laboratorium AML en ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL). 'Sinds juni analyseren we de spermastalen van mannen die besmet zijn geweest met het coronavirus', zegt gynaecoloog Gilbert Donders van Femicare en het UZA. 'We willen honderd stalen analyseren en zoeken daarvoor nog proefpersonen.'

Uit een eerste analyse bij 26 mannen blijkt alvast dat er mogelijk imposante impact is op vlak van genetische schade, hoeveelheid zaadcellen en de beweeglijkheid van de zaadcellen. Bij een meerderheid is de kwaliteit aanzienlijk lager dan gemiddeld. 'We hebben geen 'vooraf-staal' om te vergelijken, maar de schade is duidelijk genoeg om te spreken van beginnende aanwijzingen', zegt Donders.

Het goede nieuws van de eerste proefpersonen is dat er na een tweede staalafname vier à vijf maanden later, herstel is opgetreden. Dat herstel is evenwel traag. Donders verduidelijkt nog dat er bij de studie geen sporen van COVID-19 in de sperma is aangetroffen. 'Het is dan ook nog niet aangetoond dat het gevaarlijk zou zijn om aan kinderen te beginnen. Maar het zal mogelijk langer duren voor er een succesvolle bevruchting plaatsvindt.' (Belga)

Reisadviezen Buitenlandse Zaken: heel Eruopa, behalve IJsland, kleurt rood

De FOD Buitenlandse Zaken raadt reizen in zo goed als heel Europa nog altijd af. De hele kaart kleurt rood, behalve IJsland, dat deze week van rood naar oranje ging, zegt Karl Lagatie, woordvoerder van de FOD Buitenlandse Zaken.

In Finland ging Helsinki van oranje naar rood en ook het overzeese Franse departement Frans-Guyana kleurt rood. Enige lichtpunt is IJsland, dat niet langer rood is maar oranje wordt. Slechts vijf regio's in Europa kleuren behalve IJsland nog oranje. Het gaat om het noordoosten van Schotland, Dorset en Somerset in Engeland en drie regio's in Noorwegen.

Reizigers die uit rode gebieden terugkeren moeten een 'Passagier Lokalisatieformulier' (PLF) invullen, wanneer ze daar langer dan 48 uur verbleven hebben.

Sinds 1 oktober wordt aan reizigers die terugkeren uit het buitenland gevraagd om een 'zelfevaluatie vragenlijst' in te vullen over hun reis- en/of verblijfsomstandigheden in het buitenland, ongeacht de zone waarvan ze terugkeren. (Belga)

West-Vlaams gouverneur Decaluwé verbiedt vuurwerk en kerstboomverbrandingen

De West-Vlaamse gouverneur Carl Decaluwé stelt vanaf donderdag een verbod in op vuurwerk, kerstboomverbrandingen en lampionnen. Het verbod blijft gelden tot 18 januari.

Het verbod geldt voor de hele provincie West-Vlaanderen. Vuurwerk met Nieuwjaar is daarbij dus niet meer toegelaten. Ook kerstboomverbrandingen kunnen niet doorgaan. De gouverneur wil daarmee de ziekenhuizen ontlasten en samenscholingen vermijden.

'De ziekenhuizen kunnen er geen patiënten met verwondingen door vuurwerk bijnemen in deze kritieke coronaperiode', zegt Decaluwé. Ook samenscholingen wil hij vermijden.

Woordvoerster Witte Huis noemt coronavirusbeperkingen 'orwelliaans'

De maatregelen die Amerikaanse staten treffen om het coronavirus in te perken, zijn 'orwelliaans' volgens de woordvoerster van het Witte Huis. In de VS roepen functionarissen de bevolking op om bij Thanksgiving niet bijeen te komen.

'Ik denk dat heel wat van de richtlijnen die we zien, orwelliaans zijn', aldus Kayleigh McEnany aan de zender Fox News. De journalist van de zender die haar de vraag stelde, leek weliswaar bezorgd te zijn over de besmettingsgraad in VS.

'De Amerikaanse mensen weten hoe ze hun gezondheid moeten beschermen. We hebben met covid omgegaan gedurende enkele maanden', aldus McEnany. Ze uitte kritiek op Oregon, een westelijke staat waarvan de gouverneur bijeenkomsten beperkte tot zes mensen.

De woordvoerster zei nog dat de Amerikanen van vrijheid houden, waarbij ze impliceerde dat de maatregelen tegen het virus ook een inperking zijn van rechten. (Belga)

WHO: Voor het eerst sinds maanden vertraagt pandemie in Europa

Het aantal nieuwe coronagevallen in Europa is vorige week met tien procent gedaald. Dat blijkt woensdag uit statistieken van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het is voor het eerst in meer dan twee maanden dat er zich een neerwaartse knik aftekent in de Europese coronacijfers.

De cijfers van de WHO gaan terug tot zondagochtend. Volgens die gegevens werden vorige week bijna 1,85 miljoen nieuwe besmettingen geteld in Europa. Daarmee duikt Europa opnieuw onder de grens van 50 procent van de nieuwe besmettingen wereldwijd.

Het aantal overlijdens op dit continent groeit wel nog altijd stevig aan. Er is sprake van een stijging met achttien procent.

Het aantal nieuwe besmettingen neemt wereldwijd nog altijd toe met zes procent. Vooral op het Amerikaanse continent (+40 procent) wint de pandemie nog stevig aan kracht.

In totaal zijn wereldwijd al meer dan 1,3 miljoen mensen om het leven gekomen na te zijn besmet met het coronavirus. (Belga)

Hoogste dagelijkse dodentol in VS sinds mei

De Verenigde Staten hebben hun hoogste dagelijkse dodentol sinds mei opgetekend door het coronavirus. Dat blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins University op woensdag. Er waren op dinsdag zo 1.707 doden geteld. De totale dodentol in de VS nadert zo 250.000 slachtoffers.

De VS hebben sinds de start van de pandemie al 11,3 miljoen besmettingen opgetekend. Dinsdag kwamen er 161.900 nieuwe besmettingen bij. Minstens twee weken ging het aantal dagelijkse nieuwe besmettingen zo al boven de 100.000 gevallen.

Functionarissen vragen de bevolking om volgende week niet bijeen te komen voor de feestdag Thanksgiving. (Belga)

Waalse en Brusselse avondklok verlengd tot 13 december

De gouverneurs van de verschillende Waalse provincies hebben de avondklok die er geldt verlengd tot 13 december. De Brusselse minister-president zal de beslissing donderdagochtend formeel goedkeuren.

Om de verspreiding van het coronavirus in Wallonië in te dijken, besliste de Waalse regering een avondklok in te stellen van 22 uur 's avonds tot 6 uur 's morgens, van zaterdag 24 oktober tot en met 19 november.

Het hoofdstedelijk gewest besliste in de slipstream van de Waalse overheden om dezelfde avondklok op te leggen voor het hele Brusselse grondgebied. Ook daar werd al beslist om de maatregel te verlengen, maar dat gebeurt formeel donderdag pas.

De belangrijkste nationale maatregelen, zoals de sluiting van de niet-essentiële winkels, lopen ook tot 13 december. (Belga)

Kind in Noorwegen overleden aan corona

Voor het eerst is er een kind overleden aan COVID-19 in Noorwegen. De leeftijd van het kind en aan welke andere aandoeningen die leed, werd niet bekendgemaakt.

'Een kind dat in het academisch ziekenhuis van Haukeland werd opgenomen, is woensdag gestorven aan een COVID-19-gerelateerde ziekte', heeft het ziekenhuis uit de stad Bergen in een tweet aangekondigd. 'Het kind leed aan een andere ernstige chronische ziekte', werd eraan toegevoegd.

Eerder op de dag hadden de Noorse gezondheidsautoriteiten gewag gemaakt van het 299ste coronasterfgeval sinds het begin van de crisis. In totaal werden reeds 30.133 coronabesmettingen geregistreerd. (Belga)

Berlijnse politie maakt einde aan betoging tegen coronamaatregelen

De politie heeft in de Duitse hoofdstad Berlijn woensdagmiddag een betoging tegen de coronamaatregelen stilgelegd. Er werden zeker 100 betogers aangehouden. Het Duitse parlement heeft intussen ingestemd met een wet dat de regering de bevoegdheid geeft om meer coronabeperkingen op te leggen.

In de voormiddag meldde een woordvoerder van de politie dat in de buurt van de Brandenburgse Poort al 5.000 tot 10.000 personen waren samengekomen, terwijl ook zowat 1.000 demonstranten zich ophielden aan de Marshallbrug. Er bleven bovendien personen toestromen, zo luidde het. Het ministerie van Binnenlandse Zaken had demonstraties vooraf al verboden.

Veel van de betogers dragen geen mondmasker. Daarom riepen agenten de menigte herhaaldelijk op om mond en neus te bedekken en afstand van elkaar te houden, anders zou de politie overgaan tot arrestaties en de ontbinding van de bijeenkomst.

Omdat die oproep geen gehoor kreeg, besliste de politie op de middag om de demonstratie ook effectief stop te zetten en beval ze de deelnemers te vertrekken, zo meldt ze op Twitter. Omdat dat veel actievoerders ook dat weigerden te doen, zette de politie waterkanonnen in.

Journalisten van het persbureau DPA die ter plaatse zijn, melden schermutselingen tussen betogers en politie. Er hangt volgens hen een agressieve sfeer. 'Onze collega's worden met flessen, stenen en voetzoekers bekogeld', zegt de Berlijnse politie op Twitter. Zelf gebruikte ze onder meer pepperspray en pakten ze 'enkele aanvallers' op.

Er werden zeker 100 arrestaties uitgevoerd, waaronder ook korte aanhoudingen, zo meldde een politiewoordvoerster. Volgens de woordvoerster waren de betogers koppig, maar gebeurde de ontruiming langzaam en 'niet-militaristisch'.

Er was tot betogingen opgeroepen omdat het parlement woensdag vergadert over de coronamaatregelen. Intussen heeft het Duitse parlement met een overgrote meerderheid een wetsvoorstel goedgekeurd dat de regering de machtiging geeft om meer beperkingen op te leggen in het kader van de coronapandemie. Het wetsvoorstel van de coalitieregering van bondskanselier Angela Merkel legt een wettelijke basis voor de coronamaatregelen. Maar de wet kon ook op kritiek rekenen van enkele oppositiepartijen die hun bezorgdheid hebben geuit over de grondrechten van burgers. (Belga)

Hoogste aantal coronadoden in Rusland sinds start pandemie, Poetin bezorgd

Russisch president Vladimir Poetin maakt zich zorgen over het stijgend aantal coronadoden in zijn land. Op woensdag werd een recordaantal van 456 overlijdens genoteerd. 'Helaas neemt het aantal ernstig zieke patiënten toe, velen maken zich dan ook zorgen over de toenemende sterftecijfers', klinkt het.

Tijdens de eerste coronagolf in het voorjaar werd Rusland, in vergelijking met veel andere landen, nog gespaard van veel coronadoden. Volgens Poetin was dat een gevolg van zijn succesvol beleid. De president spreekt nu opnieuw van een 'controleerbare' situatie, maar in bepaalde regio's van het land is de situatie wel zorgwekkend.

De 68-jarige Poetin uit dan ook kritiek op het lang uitblijven van testresultaten, waar mensen gemiddeld zo'n 48 uur op moeten wachten. Hij roept ook op om meer inspanningen te doen om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan. Een lockdown is volgens Poetin niet aan de orde.

Poetin benadrukt wel dat de coronacijfers nauwlettend in de gaten gehouden worden. Hij heeft vicepremier Tatjana Golikova gevraagd een rapport te maken om de huidige situatie te beoordelen. Die kondigde woensdag alvast aan dat Rusland al 58.000 doses van het Sputnik V, het Russische coronavaccin, geproduceerd heeft. In november zouden in totaal zo'n 650.000 vaccins verwacht worden. (Belga)

Willebroek schrapt strengere avondklok

De gemeente Willebroek trekt de zaterdag aangekondigde maatregel om tijdelijk een avondklok vanaf 22 uur in te voeren in het centrum weer in. Dat zegt het kabinet van Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld) na overleg met de Willebroekse burgemeester Eddy Bevers (N-VA). De overige overlastmaatregelen blijven wel gewoon van kracht, klinkt het, en Somers steunt Bevers ook daarin.

Tegen de avondklok kwam uit verschillende hoeken protest, onder meer omdat de maatregel niet zozeer bedoeld was om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan - zoals bij de federaal ingestelde avondklok wel het geval is - maar wel tegen de hardnekkige overlast door een aantal jongeren. Antwerps gouverneur Cathy Berx liet woensdag weten dat ze zou laten onderzoeken of de maatregel wel proportioneel was en er geen alternatieven mogelijk waren.

Vlaams minister van Binnenlands Bestuur Bart Somers (Open Vld) had intussen overleg met burgemeester Bevers en die laatste liet volgens het kabinet van Somers nu weten dat de avondklok al weer geschrapt wordt. 'De overige maatregelen zoals een samenscholingsverbod blijven wel van kracht', stelt de woordvoerder van Somers. 'De minister steunt hem ook in zijn kordate aanpak van de overlast.'

De gemeente Willebroek kampt al even met overlast door jongeren, die onder meer de coronaregels met de voeten treden en de rust verstoren door knalbommetjes te gooien. Burgemeester Bevers werd ook op straat lastiggevallen en geduwd. In de politieverordening die de ordediensten meer slagkracht moet geven om de overlast te bestrijden, was/is naast de avondklok onder meer sprake van een samenscholingsverbod voor meer dan twee personen en een vervroegd sluitingsuur voor handelszaken in het centrum en van een algemeen verbod op het bezit van knalbommetjes op het openbaar domein.

Het gemeentebestuur bevestigt dat de avondklok weer gelijkgesteld wordt met de federale coronaregels - ze gaat vanaf nu dus pas om middernacht in - maar heeft het over een aanpassing na een 'positieve tendens' in plaats van een antwoord op kritiek. 'Onze politie heeft de afgelopen dagen kosten noch moeite gespaard om de rust in onze gemeente te laten terugkeren en ze zijn daarin ook gelukt', zegt Bevers. 'Niet alleen ik als burgemeester maar ook, en dat is nog veel belangrijker, onze inwoners weten de herwonnen rust en kalmte te appreciëren. Onze inwoners moeten de winnaar worden in dit verhaal en niet het slachtoffer van overlast van enkele jongelingen.'

De lokale politie voerde sinds zaterdagavond al 150 controles uit in het afgebakende gebied waar de verordening van toepassing is. 'Vanuit deze inspanningen is er nu zicht op de betrokkenen en zijn individuele maatregelen mogelijk, ondersteund door een goede samenwerking met het parket en adequate aanpak ten aanzien van enkele individuen', klinkt het nog. 'Enkelen die een niet aflatende overlast veroorzaakten, werden opgepakt en sommigen onder hen werden reeds bestraft, terwijl anderen in afwachting van hun straf voorwaarden opgelegd kregen.' Het aantal overlastmeldingen zou al drastisch gedaald zijn, net als het aantal politionele vaststellingen van effectieve overlast in het straatbeeld.

De overige maatregelen blijven tot nader order gelden tot zondag 13 december, zij het met tussentijdse evaluatiemomenten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe besmettingen in Europa voor het eerst in drie maanden gedaald

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Europa is vorige week voor het eerst gedaald in meer dan drie maanden. Er werden tien procent minder nieuwe corona-infecties geregistreerd tegenover een week eerder. Dat blijkt uit de wekelijkse epidemiologische update van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Het aantal overlijdens vanwege het virus blijft in Europa echter nog verder stijgen.

Europa blijft met een totaal van 15 miljoen coronabesmettingen op de teller de zwaarst getroffen regio ter wereld. Vorige week was de regio goed voor 46 procent van de nieuwe gevallen wereldwijd en 49 procent van de nieuw geregistreerde sterfgevallen. Afgelopen week werden er op het continent nog eens 1,84 miljoen nieuwe coronabesmettingen geregistreerd, maar de WHO wijst erop dat dit aantal voor het eerst in meer dan drie maanden is gedaald.

Op een week tijd zijn ook nog eens 29.000 mensen overleden aan COVID-19. Dat is nog een stijging van 18 procent ten opzichte van een week eerder. Wereldwijd werden afgelopen week bijna 4 miljoen nieuwe coronabesmettingen en nog eens 60.000 overlijdens geteld, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie. Intussen zijn meer dan 1,3 miljoen mensen gestorven aan het virus en zijn 55 miljoen mensen wereldwijd besmet geraakt, zo meldt persbureau AFP op basis van een telling uit officiële bronnen.

Het Amerikaanse continent, de op een na meest getroffen regio, zag het aantal nieuwe besmettingen met 40 procent toenemen tot 1,45 miljoen. Het virus maakte er afgelopen week meer dan 19.000 dodelijke slachtoffers. De enige regio die vorige week een daling van zowel het aantal nieuwe infecties als sterfgevallen zag, was Zuidoost-Azië. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Waalse en Brusselse avondklok verlengd tot 13 december

De gouverneurs van de verschillende Waalse provincies hebben de avondklok die er geldt verlengd tot 13 december. De Brusselse gewestregering zal de beslissing donderdagochtend formeel goedkeuren.

Om de verspreiding van het coronavirus in Wallonië in te dijken besliste de Waalse regering een avondklok in te stellen van 22 uur 's avonds tot 6 uur 's morgens, van zaterdag 24 oktober tot en met 19 november. De Brusselse regering besliste in de slipstream van de Waalse overheden om dezelfde avondklok op te leggen voor het hele Brusselse grondgebied. Ook daar werd al beslist om de maatregel te verlengen, maar dat gebeurt formeel donderdag pas. De belangrijkste nationale maatregelen, zoals de sluiting van de niet-essentiële winkels, lopen ook tot 13 december. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuwe teststrategie: coronatest zeven dagen na hoogrisicocontact

Als vanaf volgende week weer aymptomatische personen zullen worden getest op het coronavirus, mogen de tests pas uitgevoerd worden op dag zeven na het laatste hoogrisicocontact, of na terugkeer naar België vanuit een rode zone. Dat zei Steven Van Gucht, interfederaal woordvoerder over het coronavirus. Quarantaine geldt in principe voor tien dagen, maar bij een negatief testresultaat mag de quarantaine vervroegd stopgezet worden.

Vanaf volgende week verandert de teststrategie op het coronavirus weer. Asymptomatische personen die een hoogrisicocontact hadden, of die terugkeren naar België vanuit een rode zone, zullen vanaf dan weer getest worden. Van Gucht benadrukte op de persconferentie van het crisiscentrum dat ze niet vroeger dan dag zeven zullen mogen getest worden. 'Eerder zijn er onvoldoende garanties dat ze toch niet besmettelijk blijken te zijn', zei hij. Om die reden zullen ze ook een PCR-test moeten ondergaan, omdat die een grotere gevoeligheid hebben dan de sneltests, en 'zo beter in staat is om een prille besmetting op te pikken'.

Van Gucht benadrukte ook dat een test de quarantaine niet vervangt. In principe duurt die tien dagen, waarna nog vier dagen extra voorzichtigheid is geboden. Maar bij een negatieve coronatest mag die quarantaine eerder stopgezet worden. Ervan uitgaand dat het resultaat een tot twee dagen op zich kan laten wachten, zou dat er in de realiteit op neerkomen dat een quarantaine in dat geval acht à negen dagen duurt. Is het resultaat positief, dan komt er een extra isolatie bij van minstens zeven dagen. In dat geval moet de besmette persoon ook afstand houden van zijn huisgenoten en mag hij niet buitenkomen voor bijvoorbeeld boodschappen. Als geen test mogelijk is, geldt sowieso tien dagen quarantaine.

Wie getest moet worden, zal overigens niet meer via de huisarts moeten passeren. Contacttracers zullen hen een sms bezorgen met een code waarmee ze een test kunnen reserveren. Hetzelfde kan gebeuren na het invullen van het 'passenger locator form' bij terugkeer vanuit het buitenland. Met de code kan op de website mijngezondheid.be een afspraak worden gemaakt voor een test. Op de site zal ook een quarantaine-attest te downloaden zijn, en zal het resultaat op te vragen zijn. Door de nieuwe teststrategie zouden de besmettingscijfers met een tiental procenten kunnen stijgen, waarschuwde Van Gucht wel tot slot. 'Iemand besmet gemiddeld een à twee anderen voor zijn besmetting wordt vastgesteld. Bij quarantaine is dat nul. Op die manier kunnen we de lockdown sneller lossen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UZ Gent: 'Daling is minder groot dan ze lijkt te zijn'

In het UZ Gent, het grootste ziekenhuis van Vlaanderen, liggen nog steeds 95 COVID-patiënten, van wie 43 op de afdeling Intensieve Zorgen. Dat is cijfermatig een daling, maar patiënten die niet langer besmettelijk zijn hebben vaak wel nog lang nazorg nodig, bijvoorbeeld op een gespecialiseerde longafdeling. 'De daling is dus minder groot dan ze lijkt te zijn', nuanceert woordvoerder Karlien Wouters, 'het blijft heel zwaar voor onze zorgverleners.'

De piek van de tweede coronagolf is achter de rug en dat toont zich in de ziekenhuisopnames. 'Als je enkel naar de cijfers kijkt, is dit goed nieuws', zegt het UZ Gent. Maar patiënten op Intensieve Zorgen blijven lang liggen en hebben nadien veel zorg nodig op de cohorteafdeling. Patiënten zijn op dat moment vaak niet meer besmettelijk en komen dus niet meer voor in de Covid-statistieken. 'Maar ze liggen nog in ons ziekenhuis en worden vaak verzorgd op de cohorteafdeling of de afdeling Longziekten omdat die verpleegkundigen de meeste kennis en ervaring hebben', aldus Wouters.

Woensdag telt het ziekenhuis acht Post-Covid-patiënten, maar dat cijfer zal de komende dagen verder oplopen. In het UZ Gent werden in totaal al 648 COVID-patiënten verzorgd, 70 zijn er overleden aan de gevolgen van het coronavirus. 'Het is en blijft een zware strijd', klinkt het woensdag, 'de recente overlijdens hakken er opnieuw stevig in bij onze artsen en verpleegkundigen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Amerikaanse autoriteiten keuren zelftest goed

In de Verenigde Staten heeft de geneesmiddelenwaakhond FDA voor het eerst het licht op groen gezet voor het op de markt brengen van een snelle zelftest om COVID-19 op te sporen. Het gaat om een testkit van Lucira Health die binnen de 30 minuten resultaat geeft.

'De FDA heeft de eerste COVID-19-test toegelaten die zelf wordt afgenomen en thuis resultaat geeft. Het is een belangrijke stap die ons engagement onderlijnt om de toegang tot tests te vergroten', zo verklaarde het hoofd van de waakhond, Stephen Hahn. De test van Lucira Health zal beschikbaar zijn op voorschrift voor personen ouder dan 14 jaar. Eén exemplaar kost minder dan 50 euro.

In april en mei had de FDA al bepaalde tests toegelaten waarbij thuis stalen worden afgenomen. Bij die testkits moesten de resultaten wel nog door geautoriseerde laboratoria worden verstrekt. Dinsdag stond de teller van het aantal bevestigde besmettingen sinds het begin van de coronapandemie in de VS volgens de universiteit Johns Hopkins op 11,3 miljoen. Bijna 250.000 mensen bezweken er al aan COVID-19. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Loononderhandelingen Vlaams zorgpersoneel volgende week voortgezet

Er is nog geen duidelijkheid over een eventuele loonsverhoging voor het Vlaamse zorg­personeel. De formele onderhandelingen over een sociaal akkoord worden volgende week voortgezet, meldt het kabinet van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA).

De Vlaamse regering, vertegenwoordigd door minister-president Jan Jambon en Vlaams minister Wouter Beke, zat dinsdag samen met de woordvoerders van de sociale partners uit de zorg- en welzijnssectoren voor de verdere onderhandeling van een sociaal akkoord. Die onderhandelingen kwamen de voorbije dagen onder hoogspanning te staan nadat de federale regering voor het ziekenhuispersoneel een extra eindejaarspremie aankondigde.

De vakbonden willen een gelijkaardige demarche voor het Vlaamse zorgpersoneel. 'De kloof met de personeel in de federale gezondheidszorg wordt alsmaar groter', klinkt het. 'Er is vanuit de regering een aangepast kader op tafel gelegd, waarbinnen dit sociaal akkoord kan worden onderhandeld. Iedereen is bereid gevonden om volgende week de formele onderhandelingen voort te zetten', luidt het vanuit het kabinet van Jambon. 'En zowel de sociale partners als de Vlaamse regering hebben de vaste wil om snel tot een akkoord te komen dat een antwoord moet bieden aan de noden en behoeften van het personeel en de directies van de zorg- en welzijnssectoren in deze moeilijke tijden.'

De bonden drongen er de afgelopen dagen bij de Vlaamse regering op aan een tandje hoger te schakelen in de onderhandelingen over een nieuw Vlaams intersectoraal akkoord voor de sectoren zorg, welzijn en cultuur. Daar heeft de regering in september nog 525 miljoen euro voor vrijgemaakt, maar de onderhandelingen over de verdeling van die middelen verlopen volgens de bonden erg moeizaam, 'en dat is enkel te wijten aan het getalm van de Vlaamse regering'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

JAC wil drempel naar professionele hulp voor jongeren verlagen

De coronacrisis maakt jongeren extra kwetsbaar. Eenzaamheid en mentaal onwelzijn loeren om de hoek, maar toch durven veel jongeren de stap naar professionele hulp niet te zetten. Daarom lanceert het JAC, het jongerenaanbod van het Centrum Algemeen Welzijnswerk (CAW), een algemene bekendmakingscampagne 'Op eigen benen', met de boodschap dat jongeren er niet alleen voor staan.

In 2019 klopten 15.891 jongeren tussen 17 en 25 jaar aan bij het JAC. Bijna 1 op 3 jongeren stelde een vraag over psychisch welbevinden en persoonlijke problemen. Sinds het begin van dit schooljaar is dit gestegen naar de helft van het aantal hulpvragen. '4.300 jongeren hebben de afgelopen twee maanden vragen gesteld omdat ze niet goed in hun vel zitten en niet weten hoe ze daarmee om moeten gaan', stelt Shari Robijns, expert jongerenwelzijn JAC. 'Daarnaast zoeken veel jongeren ook digitaal hulp. We zien een stijging van 50 procent in het aantal chatbezoeken.'

Uit een bevraging van het JAC blijkt dat slechts 1 op de 3 jongeren die met psychische problemen kampt in begeleiding is. De drempel naar hulpverlening is volgens jongeren vaak te hoog en ze weten niet goed waar ze terecht kunnen met vragen. Toch weten jongeren vaak wat ze nodig hebben wanneer ze het moeilijk hebben: een aangename plek, vlot bereikbaar, altijd toegankelijk en zonder verplichtend karakter. 'Een JAC voldoet aan al deze kenmerken. Er zijn maar liefst 56 JAC's in Vlaanderen en Brussel. Er is dus altijd een JAC in de buurt van jongeren', vertelt Eveline Meylemans, adviseur mentaal welzijn bij de Vlaamse jeugdraad. Het jongerenaanbod van het CAW lanceert daarom een campagne 'op eigen benen', waarbij ze zich in het bijzonder richt op jongeren van 17 tot 25 jaar.

Jongvolwassenen worden geconfronteerd met ingrijpende veranderingen: ze gaan studeren, werken of alleen wonen. De boodschap van de campagne: je staat er niet alleen voor. Jongeren kunnen terecht bij de professionele medewerkers van het JAC voor een luisterend oor en een helpende hand. Via chat, telefoon en mail kunnen ze in gesprek gaan. Langskomen is ook mogelijk, nu tijdelijk wel enkel na afspraak omwille van de coronamaatregelen. 'Jongeren hebben nood aan fysieke gesprekken. Daar blijven we ook op inzetten', stelt Shari Robijn.

JAC lanceert woensdag ook de hashtag #ROBY, die staat voor "the Reality of Being Young". Jongeren wordt gevraagd om via Instagram een foto of video te posten waarin ze een papier vasthouden met #ROBY en een quote over op eigen benen staan. Het jongerenaanbod lanceerde ook de app "Heyday', die jongeren ondersteunt in hun traject naar zelfstandigheid. Ze vinden er alle info over alleen wonen en de verplichtingen als huurder, geld en administratie en handige tips om als jongere je plan te trekken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederland wil negatieve test verplichten voor aankomende reizigers

In Nederland wil coronaminister Hugo de Jonge aankomende reizigers binnenkort verplichten om te bewijzen dat ze niet besmet zijn met het coronavirus. Daarvoor is wel een wetswijziging nodig, waardoor de verplichting pas ten vroegste in het voorjaar zal worden ingevoerd, zo verwacht de minister.

De testverklaring zou niet meer dan twee dagen (48 uur) voor aankomst afgegeven mogen zijn, zo meldde de minister aan de Tweede Kamer. De maatregel moet het makkelijker maken voor mensen die voor een noodzakelijke reis uit gebieden met veel besmettingen komen, om naar Nederland te reizen. Daarnaast wil De Jonge reizigers uit die gebieden vijf dagen na aankomst in Nederland opnieuw laten testen. (BBelga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Lichte daling van overlijdens

Voor het eerst sinds enkele weken daalt het aantal mensen dat sterft aan covid-19. Dat blijkt uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 8 en 14 november stierven elke dag gemiddeld 184,7 mensen. Dat zijn er 4,6 procent minder dan een week eerder.

In totaal stierven in België al 14.839 mensen in de pandemie.

Het aantal nieuwe besmettingen en ziekenhuisopnames daalt al langer. Tussen 8 en 14 november raakten elke dag gemiddeld 4804,9 mensen besmet met het virus (-39 procent). In totaal zijn er in België 540.605 vastgestelde besmettingen.

Er liggen 6264 COVID-patiënten in het ziekenhuis (-5 procent), van wie 1359 op de intensieve zorgen (-3 procent).

Tussen 11 en 17 november waren er elke dag gemiddeld 405,7 nieuwe ziekenhuisopnames. Dat is een daling met 24 procent ten opzichte van de zeven dagen ervoor. De positiviteitsratio, het aantal mensen dat positief test in verhouding tot het totale aantal tests, zakt opnieuw onder de 20 procent (19,5 procent).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'We worden vooral besmet in gezin en op het werk'

Nu er weer een lockdown geldt, raken we vooral besmet met het coronavirus in het eigen gezin. Dat zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Vlaamse Agentschap Zorg en Gezondheid, in Het Belang van Limburg.

'Op basis van adresgegevens in de contact tracing zien we immers veel huisgenoten die besmet geraken. Daarnaast zien we ook veel besmettingen op het werk. De clusteronderzoeken die het Agentschap Zorg en Gezondheid momenteel uitvoert, gaan voornamelijk richting de bedrijven', aldus Moonens. Op zich is dat niet onlogisch omdat de werkvloer nagenoeg de enige plaats is buiten het gezin, waar volwassenen nog samenkomen.

'Naast het gezin en de werkvloer zien we vandaag helaas ook nog altijd veel besmettingen in de zorgvoorzieningen', zegt Moonens.

Volgens cijfers van het Agentschap Zorg en Gezondheid zijn in de Vlaamse woonzorgcentra momenteel 5564 bewoners en 1917 personeelsleden besmet.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

8152 studenten kregen leerkrediet terug wegens corona

Al 8152 studenten riepen corona in als overmacht om leerkrediet terug te krijgen. Dat blijkt uit het antwoord van Onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) op een schriftelijke vraag van Brecht Warnez (CD&V).

Studenten kunnen via een digitaal of een schriftelijk formulier hun leerkrediet terugvragen omwille van overmacht door corona. Dat kan enkel na de tweede zittijd, om te vermijden dat studenten hun studies tijdelijk zouden stopzetten. In totaal werden 9704 aanvragen ingediend, waarvan er 9166 ontvankelijk werden verklaard. Sommige studenten dienden twee aanvragen in. Uiteindelijk konden 8152 studenten genieten van de teruggave van het leerkrediet omdat corona een impact had op hun studieresultaten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitse president: 'EU moet vaccins aan arme landen schenken'

Wanneer de coronavaccins beschikbaar wordt, moet de Europese Unie een deel van zijn dosissen opofferen om zorgverleners in armere landen te vaccineren. Dat schrijft de Duitse president Frank-Walter Steinmeier in een opiniestuk in de krant Tagesspiegel.

'Duitsland en Europa zouden nu een politiek signaal moeten geven dat ze bereid zijn om van in het begin een deel op te geven, bijvoorbeeld om zo snel mogelijk zorgverleners in de armere landen te beschermen', schrijft de president. De Duitsers mogen trots zijn op de verwezenlijkingen van ondernemers Oezlem Tuereci en Ugur Sahin (die het vaccin van BioNTech en Pfizer hielpen ontwikkelen), aldus de president. 'Maar het zou ons nog trotser maken als we het inzicht en de wijheid hadden om een voorbeeld te stellen voor de wereld in deze omstandigheden'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer: 'Genoeg informatie om versnelde goedkeuring aan te vragen'

Farmabedrijf Pfizer heeft genoeg gegevens uit klinisch onderzoek voorhanden om een aanvraag voor versnelde goedkeuring in te dienen bij de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA. Dat meldde topman Albert Bourla.

Het farmacieconcern maakte vorige week bekend dat zijn vaccin, ontwikkeld met het Duitse BioNTech, voor 90 procent effectief is bij het bestrijden van covid-19. De FDA kan in noodgevallen groen licht geven voor het gebruik van geneesmiddelen voordat ze een officieel en langdurig goedkeuringsproces hebben doorlopen.

Wanneer Pfizer de aanvraag wil indienen, maakte Bourla niet bekend. De CEO zei ook dat nog niet alle vragen over het vaccin beantwoord zijn. 'We weten nog niet hoe duurzaam de bescherming is'.

Bourla sprak tegen dat Pfizer opzettelijk heeft gewacht met het positieve nieuws over de effectiviteit van het coronavaccin tot na de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Erika Vlieghe: 'Te vroeg om prioriteitenlijst voor vaccins op te stellen'

We hebben nog te weinig informatie over de potentiële coronavaccins om te bepalen wie we eerst zullen vaccineren. Dat heeft infectiologe Erika Vlieghe gezegd op een panelgesprek van belevingscentrum Health House. "De strategie kan afhangen van vaccin tot vaccin."

Na bemoedigende resultaten over de vaccins van bedrijven Pfizer en Moderna rijst de vraag welke bevolkingsgroepen als eersten een dosis toegediend moeten krijgen. Maar volgens Erika Vlieghe van het UZA weten we nog te weinig over deze vaccins om een prioriteitenlijst op te stellen.

"We moeten meer informatie krijgen over wat ze precies doen en bij welke bevolkingsgroepen ze het meest performant zijn. Het kan dat een vaccin heel goed werkt bij jongeren, maar weinig doet bij mensen ouder dan tachtig. Dan heeft het geen zin om eerst de ouderen te vaccineren. Er kunnen ook vaccins zijn die heel goed werken om het virus minder besmettelijk te maken, maar ziekte niet voorkomt. De strategie zal dus afhangen van vaccin tot vaccin." (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vanaf maandag zelf afspraak maken bij testcentrum

Hoogrisicocontacten zonder symptomen worden vanaf maandag opnieuw getest en kunnen daarvoor zelf een afspraak inplannen bij het testcentrum. Dat heeft de interministeriële conferentie van de ministers van Volksgezondheid gecommuniceerd aan de huisartsen, meldt huisartsenvereniging Domus Medica.

Afgelopen weekend besliste de conferentie om vanaf 23 november de asymptomatische hoogrisicocontacten opnieuw te testen. Dat gebeurt op dag zeven na het contact. Wie een test nodig heeft, hoeft daarvoor niet meer eerst bij de huisarts langs te gaan. Als het contact plaatsvond in bijvoorbeeld een school of een bedrijf, is de coördinerende arts verantwoordelijk voor het genereren van een code. Wie terugkeert uit een rode zone in het buitenland, krijgt via het Passenger Locator Form een code. Daarmee kan een afspraak worden gemaakt bij een testcentrum.

Na een negatieve test op dag zeven, eindigt de quarantaine. Patiënten moeten wel waakzaam blijven tot dag veertien na het contact. Het quarantaineattest kan worden gedownload via Mijngezondheid.be. Domus Medica is tevreden met de aanpassingen: "In aanloop van de tweede golf was het voor huisartsen moeilijk beheersbaar, gezien de toeloop van patiënten en de steeds veranderende richtlijnen. Dankzij deze strategie, die hopelijk een tijdje aanhoudt, kunnen huisartsen doen waar ze goed in zijn: de juiste zorg op het juiste moment aanbieden aan de patiënt en blijft ook de administratieve druk beperkt."

Jan Herregods
door Jan Herregods

Italië registreert meer dan 730 coronadoden op 24 uur tijd

Het aantal coronadoden in Italië bereikt opnieuw zorgwekkende hoogtes. De afgelopen 24 uur kwamen meer dan 730 mensen om het leven door het virus. Dat zijn cijfers die vergelijkbaar zijn met april dit jaar, een van de slechtste periodes van de pandemie in Italië. In totaal vielen in het Zuid-Europese land al 46.500 doden.

Experts zien ondanks alles toch ook positieve signalen: het dagelijks aantal nieuwe besmettingen gaat achteruit. Zo waren dat er dinsdag 32.000, vorige week woensdag 35.000 De regering in Rome heeft in oktober de maatregelen verscherpt. Zeven regio's zijn zogenaamde 'rode zones': daar mag men enkel het huis uit voor inkopen of om naar het werk te gaan. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Beperkte versoepeling in Nederland

Mensen kunnen vanaf donderdag in Nederland weer cultuur opsnuiven in theaters, musea, bioscopen en muziekzalen en weer plezier hebben in dierentuinen en pretparken. Ook kunnen Nederlanders weer gaan zwemmen, boeken uitzoeken in de bibliotheek en een gokje wagen in casino's.

Sekswerkers mogen ook weer aan de slag. Verder mogen thuis weer drie mensen worden ontvangen per dag in plaats van twee en ook buiten mag men weer met maximaal vier in plaats van twee samen zijn. Op bruiloften en begrafenissen mogen weer iets meer gasten komen, maximaal dertig. Premier Mark Rutte bevestigde dinsdag definitief dat deze maatregelen, die op 4 november van kracht werden, eindigen op woensdag 18 november middernacht.

De versoepeling houdt volgens Rutte wel in dat de eerder ingestelde beperkingen voor deze publieke gelegenheden overeind blijven, zoals afstand houden, een maximale groepsgrootte en vooraf reserveren. Het twee weken durende pakket was volgens de Nederlandse regering nodig om een extra 'boost' te geven aan de maatregelen die half oktober werden ingesteld.

Op die manier zou het aantal nieuwe besmettingen sneller omlaag gaan, waardoor ook de overbelaste zorg eerder meer lucht zou krijgen.

Alle maatregelen die op 14 oktober ingingen, blijven voorlopig van kracht. Eet- en drinkgelegenheden blijven dus dicht, maar mogen wel afhaalmaaltijden aanbieden. Winkels sluiten uiterlijk om 20.00 uur, met uitzondering van supermarkten en andere levensmiddelenwinkels, en tussen 20.00 uur en 07.00 uur mag geen alcohol worden verkocht. Ook teamsporten mogen alleen op 1,5 meter afstand en met hooguit vier deelnemers.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Hongersnood: VN maken 100 miljoen dollar vrij voor zeven landen

De Verenigde Naties hebben 100 miljoen dollar noodhulp vrijgemaakt voor zeven landen waar een hongersnood dreigt door de coronapandemie. Een van die landen, Ethiopië, krijgt 20 miljoen dollar.

Het noodfonds maakt 20 miljoen dollar vrij voor Ethiopië. De resterende 80 miljoen dollar wordt verdeeld onder Afghanistan (15 miljoen), Burkina Faso (6 miljoen), de Democratische Republiek Congo (7 miljoen), Nigeria (15 miljoen), Zuid-Soedan (7 miljoen) en Jemen (30 miljoen).

"Niemand moet hongersnood beschouwen als een onvermijdelijk secundair effect van de pandemie", zo zegt de adjunct-secretaris-generaal van de VN voor Humanitaire Zaken, Mark Lowcock. "Als dit gebeurt, is het omdat de wereld dit laat gebeuren. Dit kan vermeden worden. Maar we moeten op tijd reageren", zo zei hij in een persbericht. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Luxemburg bereidt zich voor op nieuwe lockdown

De Luxemburgse regering maakt zich op voor een nieuwe lockdown in het groothertogdom in de strijd tegen de coronapandemie.

"Als de cijfers niet beter worden, moeten we komende maandag de Kamer van volksvertegenwoordigers vragen om nieuwe regels aan te nemen", zei premier Xavier Bettel dinsdag. De regering heeft daarom een pakket maatregelen naar het parlement gestuurd. Of dit in werking treedt, wordt maandag beslist.

De coronagolf heeft het op één na kleinste land van de Europese Unie met ruim 600.000 inwoners hard getroffen. Sinds eind oktober geldt er een avondklok van 23.00 uur tot 06.00 uur en een gedeeltelijke mondkapjesplicht, in elk geval op plekken waar meer dan vier mensen samenkomen.

In Luxemburg zijn tot nu 9.286 besmettingsgevallen met het coronavirus gerapporteerd. Er overleden 236 mensen als gevolg van het virus. 211 mensen liggen in ziekenhuizen, van wie 46 op de intensieve zorg. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Horeca Vlaanderen betreurt uitspraken

Horeca Vlaanderen vindt het nog veel te vroeg om uitspraken te doen over de heropening van cafés en restaurants. Daarmee reageert de sectorfederatie op biostatisticus Niel Hens en viroloog Marc Van Ranst, die vrezen dat de heropening niet meer voor dit jaar is.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal overlijdens bijna stabiel, besmettingen dalen verder

Het aantal mensen dat per dag sterft door covid-19 stijgt amper nog. Dat blijkt uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 7 en 13 november kwamen per dag gemiddeld 189,9 mensen om het leven door het virus, een stijging met 0,5 procent tegenover de zeven dagen ervoor. Het aantal nieuwe besmettingen en nieuwe ziekenhuisopnames blijft ondertussen dalen.

Tussen 7 en 13 november raakten per dag gemiddeld 4.911 mensen besmet met het virus (-41 procent).

In totaal zijn nu al 537.871 coronabesmettingen geregistreerd in ons land. 14.616 mensen kwamen al om door COVID-19. Ondertussen liggen er 6.580 mensen in het ziekenhuis (+1 procent), van wie 1.408 op intensieve zorgen (-2 procent). In de periode van 10 tot 16 november werden elke dag gemiddeld 440,7 mensen opgenomen in het ziekenhuis (-23 procent).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Fauci: '94,5 procent is indrukwekkend voor een vaccin'

'Het idee om een vaccin te hebben dat 94,5 procent effectief is, is ongelooflijk indrukwekend.' Dat heeft de Amerikaanse immunoloog Anthony Fauci aan het Franse persagentschap AFP verklaard. 'Dit is echt een verrassend resultaat. Ik denk niet dat iemand had verwacht dat het zo goed zou zijn.'

Fauci is de directeur van het Amerikaans instituut voor infectieziekten dat sinds januari mee het vaccin ontwikkelt. Het is gebaseerd op nieuwe technologie die genetische instructies bevat die het lichaam aanzetten om een eiwit te produceren dat gelijkt op de uitsteeksels van het coronavirus. Op die manier kan het immuunsysteem geactiveerd worden. Veel mensen waren niet overtuigd over de methode, die nog niet getest en goedgekeurd was, aldus Fauci. Pfizer/BioNTecht hadden vorige week al aangegekondigd dat ze een virus hebben ontwikkeld dat 90 procent effectief is en dat zich baseert op dezelfde technologie. Volgens Fauci spreken de data voor zich. 'Ik denk dat de technologie zich niet meer moet bewijzen als er twee vaccins zijn die meer dan 90 procent effectief zijn.'

Fauci voegt wel toe dat er nog een lange weg te gaan is. Hij maakt zich onder meer zorgen over de vele mensen, onder meer in de VS, die zich niet willen laten vaccineren.

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Canada: 300.000 besmettingen, 11.000 overlijdens

Maandagavond telde Canada 301.332 officiële coronabesmettingen en 11.007 doden, melden zenders Radio-Canada en CTV. Er kwamen op minder dan een maand tijd 100.000 besmettingen bij, terwijl het in het begin van de pandemie drie maanden had geduurd vooraleer de kaap van 100.000 besmettingen werd gerond. Ontario en Québec, de twee meest bevolkte provincies, tellen respectievelijk meer dan 95.000 en 125.000 besmettingen. Er komen in beide provincies dagelijks ongeveer 1000 besmettingen bij.

In het grootste deel van Québec zijn sinds begin oktober de bars, eetzalen van de restaurants, musea en concert- en sportzalen gesloten, in Ontario werden recentelijk de maatregelen verstrengd. In heel Canada werden de afgelopen week dagelijks ongeveer 4.348 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd en 55 overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland verstrengt niet maar Merkel roept op tot beperking contacten

De Duitse bondskanselier Angela Merkel roept haar landgenoten op om hun sociale contacten zoveel mogelijk te beperken.

Uit een ontwerpresolutie die persagentschap dpa kon inkijken, bleek dat ze veel verder wilde gaan, en onder meer een mondmaskerplicht wilde invoeren in het onderwijs, en ce contacten strikter wou reglementeren: een huishouden zou nog maar één ander huishouden thuis kunnen ontvangen.

Uiteindelijk kwamen de bondskanselier en de minister-presidenten van de deelstaten niet tot een compromis, en worden er dus geen nieuwe bindende maatregelen afgekondigd.

Er komen wel aanbevelingen: 'Elk contact dat niet plaatsvindt, is goed', aldus kanselier Merkel.

Op 25 november is er opnieuw overleg. Als het aantal besmettingen en ernstig zieken tegen dan nog niet significant gezakt is, kunnen er alsnog bindende maatregelen afgekondigd worden.

In Duitsland geldt sinds 2 november een gedeeltelijke lockdown, die loopt tot het einde van de maand. Duitsland meldde maandag 10.824 nieuwe coronabesmettingen, dat was voor de derde dag op rij een daling. Het totale aantal besmettingen bedraagt 801.327.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minister Verlinden fluit vastgoedkantoren terug: 'Geen huisbezoeken'

Het kabinet van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) spreekt maandagavond tegen dat huisbezoeken kunnen plaatsvinden met de huidige coronamaatregelen, zolang een vastgoedmakelaar niet fysiek aanwezig is. Meerdere grote vastgoedkantoren hadden eerder op de dag gesteld dat dat kon.

Volgens de betrokken vastgoedkantoren verbiedt het ministerieel besluit alleen de fysieke aanwezigheid van een vastgoedmakelaar tijdens het plaatsbezoek. Kandidaat-kopers of -huurders kunnen de woning dus alleen of met virtuele begeleiding van de makelaar bezoeken. De vastgoedkantoren, Dewaele Vastgoedgroep, ERA Belgium, Trevi, Hillewaere, Century21, Agence Rosseel en andere, werkten een procedure uit om plaatsbezoeken toch te laten plaatsvinden, 'conform de wetgeving'. Kandidaat-kopers- of -huurders krijgen daarbij de info over het pand via de vastgoedmakelaar en maken een afspraak ter plaatse. 'Particulieren kunnen de sleutel ophalen in het kantoor, een afspraak ter plaatse maken met de eigenaar of zelfs via videocall met de makelaar de nodige uitleg krijgen terwijl ze het pand bezoeken', zeggen ze in een persbericht.

Maar het kabinet-Verlinden zegt maandagavond dus dat het niét kan. Volgens het kabinet lijken de vastgoedkantoren over het hoofd te zien dat er geen huishouden aanwezig mag zijn in de woning. Gebeurt dat wel, dan is dat in overtreding met de bepaling uit het ministerieel besluit die stelt dat ieder huishouden per lid maximaal eenzelfde duurzaam onderhouden nauw contact per zes weken per keer in huis mag ontvangen.

(Belga)

Belga
© Belga
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Gemeente Brecht legt verenigingsleven beperkingen op tot eind maart 2021

De Antwerpse gemeente Brecht heeft een protocol opgesteld dat beperkingen oplegt aan het lokale verenigingsleven tot eind maart 2021. Het gemeentebestuur wil op die manier naar eigen zeggen duidelijkheid bieden aan de verenigingen én het (hoge) aantal besmettingen dat bij vrijetijdsbesteding plaatsvindt nog de hele winter inperken.

Tijdens activiteiten van verenigingen en andere organisatoren vinden volgens de gemeente Brecht - alvast daar lokaal - veel besmettingen met het coronavirus plaats. De gemeente vraagt daarom aan haar inwoners om zich de komende maanden te beperken tot maximaal één hobby per persoon.

Maatregelen

'Een deelnemer aan een kernactiviteit van een vereniging kan geen deelnemer zijn van de kernactiviteit van een andere vereniging', klinkt het. 'Op deze manier wordt voorkomen dat het virus van de ene vereniging naar de andere wordt overgedragen, wat we dit voorjaar en deze zomer in Brecht zagen gebeuren.' De gemeente vraagt om wel steeds lid te blijven en zo toch wat financiële steun te bieden.

Brechtse verenigingen mogen tot eind maart ook maximaal met vijftien deelnemers activiteiten organiseren, moeten een 'covid-19-verantwoordelijke' aanduiden en zich concentreren op de kernactiviteiten en die zoveel mogelijk buiten laten plaatsvinden. De gemeentelijke infrastructuur blijft gesloten, met uitzondering van de organisatie van kernactiviteiten of overlegmomenten van verenigingen. De gemeente en het OCMW Brecht organiseren geen activiteiten die mensen bij elkaar brengen.

Het gemeentebestuur stelt dat de maatregelen sowieso tot eind maart zullen gelden, los van versoepelingen door hogere overheidsniveaus. Als er door het federale, Vlaamse of provinciale niveau strenger wordt opgetreden, zoals ook momenteel het geval is, zullen uiteraard die strengere regels gelden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Veertig procent van de studenten volgt de coronaregels op kot nooit of weinig

Meer dan 40 procent van de studenten volgt de coronaregels van de KU Leuven op kot nooit of weinig, zo schrijft het Leuvens studentenmagazine VETO maandag. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO noemt nieuws over vaccin bemoedigend, maar heeft nog veel vragen

Het nieuws dat de Amerikaanse farmaceutische firma Moderna bekendmaakte over een zeer effectief vaccin tegen het coronavirus, is bemoedigend, zo heeft hoofdwetenschapster Soumya Swaminathan van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maandag gezegd. Maar er zijn meer gegevens nodig. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Leuven vangt daklozen tijdens winterperiode op in hostel

Vandaag opent de Leuvense winteropvang haar deuren voor mensen die dakloos zijn. Om voldoende capaciteit te hebben, voorziet de stad een hostel, waar ongeveer 16 mensen terechtkunnen. 'Door de bestaande coronamaatregelen volstaat het huidige gebouw voor winteropvang niet', zegt Bieke Verlinden (sp.a), schepen van Zorg en Welzijn.

'In het huidige gebouw zijn tweepersoonskamers, en zijn de gemeenschappelijke ruimtes te klein', aldus Verlinden. Net zoals in het voorjaar zet de stad daarom een hostel in om mensen zonder thuis 's nachts op te vangen. Het huidige pand wordt voorbehouden voor quarantaine van mensen die ziek zijn en zich in een kwetsbare situatie bevinden. Leuven werkt hiervoor samen met het Centrum Algemeen Welzijnswerk (CAW) Oost-Brabant, dat de winteropvang beheert en begeleidt.

Vorig jaar maakten 85 personen voor één of meerdere nachten gebruik van de nachtopvang. 'Dat cijfer toont aan dat er echt vraag naar is', zegt schepen van Wonen Lies Corneillie (Groen). De winteropvang kadert bovendien in een bredere aanpak van dak- en thuisloosheid. 'Eerder dit jaar "telden" we als eerste stad in Vlaanderen het aantal dak- en thuisloze mensen. We finaliseren momenteel een methodiek, Housing First, dat duurzame huisvesting biedt voor langdurig daklozen die kampen met een psychische problematiek en/of verslaving', besluit Corneillie. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mondmasker niet langer verplicht op zeedijk

Het is sinds maandag niet langer verplicht om een mondmasker te dragen op de zeedijk. Dat bevestigt gouverneur van West-Vlaanderen Carl Decaluwé. Tijdens de verlengde herfstvakantie was het in de zones bebouwde kom op de zeedijk nog verplicht om een mondmasker te dragen.

Nu de herfstvakantie ten einde is, moet er op de zeedijk geen mondmasker meer worden gedragen. Die regel werd ingevoerd omdat er aan zee heel wat wandelaars werden verwacht tijdens de vakantie. Zo was het in Oostende tijdens het tweede weekend van de vakantie vrij druk. De burgemeester voerde daar eenrichtingsverkeer in op de dijk en riep op om de gratis treintickets tijdelijk af te schaffen.

Uiteindelijk waren er nergens aan de kust grote problemen. Daarom wordt de mondmaskerplicht op de dijk niet verlengd. De gouverneur benadrukt wel dat iedereen in de hele provincie altijd een mondmasker op zak moet hebben. 'De mondmaskerplicht op de zeedijk wordt niet verlengd maar de regel voor drukke plaatsen blijft gelden. Als het te druk wordt op de dijk, draag een mondmasker', aldus Decaluwé. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brussels staatssecretaris Nawal Ben Hamou test positief

Brussels staatssecretaris Nawal Ben Hamou (PS), die na haar zwangerschapsverlof sinds enkele weken terug aan het werk was, heeft eind vorige week een positieve covid-19-test afgelegd.

Volgens haar woordvoerster vertoont Ben Hamou verschillende symptomen van de ziekte en wordt ze momenteel thuis verzorgd.

Voor de begrotingsbesprekingen die vandaag in het Brussels Parlement gestart zijn, zal de staatssecretaris tijdelijk worden vervangen door Pascal Smet voor haar bevoegdheden inzake Huisvesting en door minister-president Rudi Vervoort voor Gelijke Kansen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Onderwijsexpert Dirk Van Damme: 'Vlaamse scholen waren niet voorbereid'

Het Vlaamse onderwijs was niet voorbereid op de gevolgen van de coronapandemie. Dat zei OESO-onderwijsexpert Dirk Van Damme maandagmiddag tijdens een hoorzitting in het Vlaams parlement. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europese Commissie sluit aankoopcontract vaccins met Curevac

De Europese Commissie heeft met Curevac een contract gesloten voor de aankoop van 405 miljoen doses van het coronavaccin dat het Duitse farmabedrijf aan het ontwikkelen is. Dat heeft voorzitter Ursula von der Leyen maandag meegedeeld.

De overeenkomst met Curevac, dat de Commissie dinsdag formeel zal goedkeuren, is inmiddels het vijfde contract met farmabedrijven voor de aankoop van coronavaccins. Eerder sloot de Commissie al contracten met Johnson&Johnson, Astrazeneca, Sanofi-GSK en Pfizer-BioNTech.

Von der Leyen voegde toe dat de Commissie ook spoedig een contract hoopt te sluiten met Moderna, dat maandag berichtte over succesvolle voorlopige onderzoeksresultaten in de zoektocht naar een vaccin. De Commissie had al verkennende gesprekken met het Amerikaanse bedrijf over de aankoop van zijn vaccin.

De Europese contracten bieden de lidstaten de kans om in te tekenen op de aankoop van vaccins. Eenmaal beschikbaar worden ze dan pro rata verdeeld onder de deelnemende lidstaten. De Commissie probeert een brede portefeuille aan vaccins samen te stellen. Het is immers nog niet duidelijk welke vaccins veilig en doeltreffend zullen zijn. Het Europese geneesmiddelenagentschap EMA zal alle vaccins grondig onderzoeken vooraleer er toelating wordt verstrekt om ze op de Europese markt te brengen, verzekerde von der Leyen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Druk op dienst intensieve zorgen van Brusselse ziekenhuizen blijft groot

De opnamecijfers in het UZ Brussel en het netwerk van Iris Ziekenhuizen zijn in de afgelopen week gestagneerd. Een plateau is bereikt, maar bij beide zorginstellingen is te horen dat de druk op de afdeling intensieve zorgen groot blijft. Bovendien zijn er heel wat sterfgevallen.

'De cijfers zijn aan het stagneren, maar de druk op intensieve zorgen blijft heel hoog. We mogen ook niet vergeten dat er veel overlijdens zijn', benadrukt Karolien De Prez, woordvoerster UZ Brussel. 'Sinds 1 november hebben we 36 overlijdens gehad. Dat zorgt ook voor ruimte en minder patiënten, maar deze patiënten zijn wel overleden. En dat is een belangrijke nuancering.'

In het UZ Brussel liggen momenteel 103 covid-19-patiënten, waarvan 31 patiënten worden verzorgd op de afdeling intensieve zorgen. Een week geleden waren dat er respectievelijk 109 en 24 patiënten. De ziekenhuizen van het Iris-netwerk bieden momenteel aan 290 coronagevallen verzorging, waarvan 57 personen op intensieve zorgen liggen. Hier ligt het cijfer ook gelijk tegenover een week geleden, toen het respectievelijk ging om 296 en 58 patiënten.

'Het verplegend personeel is uitgeput door de permanente druk en de specifieke zorg voor covid-19-patiënten en door de emotionele belasting die gepaard gaat met het lijden en de hoge mortaliteit die door dit virus wordt veroorzaakt', verduidelijkt Etienne Wéry, afgevaardigd bestuurder van de Iris Ziekenhuizen. 'Bovendien zal het weken na de piek van de tweede golf duren om terug te keren naar een min of meer normale werking', zegt hij.

In de drie instellingen van de Europa Ziekenhuizen worden vandaag 160 covid-19-patiënten verzorgd, waarvan 29 op intensieve zorgen. Een week geleden ging het om respectievelijk 176 en 29 patiënten. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

106 overlijdens gerapporteerd in woonzorgcentra, minder besmettingen bij personeel

In de Vlaamse woonzorgcentra zijn afgelopen vrijdag, zaterdag en zondag 106 overlijdens aan covid-19 geregistreerd. Vorige week waren dat er nog 130. Zondag waren in totaal 3.731 patiënten (vermoedelijk) besmet met het coronavirus. 'Over het aantal besmettingen zijn we voorzichtig positief, vooral bij het personeel daalt het aantal gevallen', zegt Joris Moonens van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Afgelopen zondag waren er in de Vlaamse woonzorgcentra 3.420 bevestigde en 311 vermoedelijke coronabesmettingen. Vorige maandag waren dat er in totaal nog 5.098. 'Die cijfers zullen wel nog flink naar boven worden bijgesteld door de onderrapportage in het weekend', nuanceert Moonens. Vrijdag stond de teller op 5.292 gevallen.

Preventief testen

In de afgelopen drie dagen vielen 102 bevestigde en 4 vermoedelijke covid-overlijdens te betreuren in de woonzorgcentra. Al moet het huidige cijfer volgens Zorg en Gezondheid wel genuanceerd worden, want sinds juni vindt er geen bevraging meer plaats in het weekend en worden de gegevens pas op maandag meegedeeld.

Bij het personeel daalt sinds vorige week het aantal besmettingen. Afgelopen vrijdag, 13 november, werden 1.905 (vermoedelijke) gevallen geregistreerd, ten opzichte van 2.052 (vermoedelijke) besmettingen op de vrijdag daarvoor. 'Dat is goed nieuws, want zo zal het coronavirus zich minder snel verspreiden in de woonzorgcentra', zegt Moonens.

Woonzorgcentra die hun personeel preventief willen testen, kunnen dat sinds 12 november ook doen. 'Door de opschaling van de capaciteit in de acht universitaire labo's zijn er voor de Vlaamse woonzorgcentra 5.000 PCR-testen per dag beschikbaar.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zweden beperkt voor het eerst bijeenkomsten tot acht personen

Zweden heeft voor het eerst sinds het begin van de coronacrisis bijeenkomsten beperkt tot maximaal 8 personen. Dat heeft premier Stefan Löfven maandag tijdens een persconferentie aangekondigd.

In Zweden was het tot nu toe nog mogelijk om bijeenkomsten te organiseren met 50 of 300 personen, naargelang het aantal nieuwe besmettingen. Vanaf 24 november zijn bijeenkomsten van meer dan acht personen echter verboden. De maatregel is noodzakelijk om de curve van het aantal corona-infecties te verlagen, aldus de premier.

Zweden heeft steevast een minder strenge aanpak van de coronapandemie gehanteerd dan de meeste Europese landen. Maar nu de tweede coronagolf het Europese continent treft, blijft ook Zweden niet gespaard. Begin deze maand moest premier Löfven al in quarantaine nadat hij nauw contact had gehad met een persoon die positief testte op het coronavirus. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Alle Belgen zullen zich gratis en vrijwillig kunnen laten vaccineren tegen het coronavirus

Het toekomstige vaccin tegen het coronavirus zal gratis zijn voor alle Belgen, en wordt niet verplicht. Dat beslisten de ministers van Volksgezondheid. Lees meer. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Portugal ziet buitenlandse toeristen met driekwart verminderen

Het aantal buitenlandse vakantiegangers in Portugal is dit jaar wegens de coronapandemie met bijna driekwart verminderd. Vanaf januari tot en met september ontving het Zuid-Europese land 3,4 miljoen buitenlandse toeristen, tegenover 13 miljoen tijdens de eerste negen maanden van 2019. Dat blijkt maandag uit gegevens van het Portugese statistiekbureau INE.

De Portugese hotels kregen tijdens de eerste drie kwartalen 8,7 miljoen mensen over de vloer, inclusief binnenlandse toeristen. Dat komt neer op een daling met 59 procent. De omzet van de hotels kelderde met 64,5 procent tot 1,23 miljard euro.

Het toerisme is erg belangrijk voor de economie in Portugal. Het vertegenwoordigt 8,7 procent van het bruto binnenlands product (bbp). (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Wat nu met de vaccins tegen covid-19?

Naast het coronavaccin van Pfizer en BioNTech, blijkt het vaccin van het Amerikaanse farmabedrijf Moderna ook heel doeltreffend te zijn.

Wat gebeurt er als die vaccins klaar voor gebruik zijn?

Trui Engels
door Trui Engels

Vaccin van Moderna tegen covid-19 is 94,5 procent effectief

Het vaccin van Moderna tegen COVID-19 is 94,5 procent effectief. Dat blijkt uit de voorlopige onderzoeksresultaten, meldt het Amerikaanse biotechnologiebedrijf maandag.

Moderna werkt aan het vaccin mRNA-1273. De farmaceut gebruikt een vergelijkbare techniek om tot een vaccin te komen als Pfizer. Het vaccin van dat laatste bedrijf is volgens voorlopige onderzoeksresultaten tot 90 procent effectief bij het voorkomen van een besmetting.

Lees meer

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Minder zorgverleners gehospitaliseerd

Het aantal zorgverleners dat in het ziekenhuis terechtkomt, is gedaald: in de eerste golf was 7 procent van de hospitalisaties zorgverlener, nu ligt dat aantal op 1,6 procent.

Trui Engels
door Trui Engels

Wat is het profiel van de gehospitaliseerde covidpatiënt?

Het profiel van de gehospitaliseerde patiënt blijft, op basis van gegevens tussen 31 augustus en 3 november, vrij gelijkaardig als tijdens de eerste piek in het voorjaar. Gemiddeld gaat het om mensen tussen de 50 en de 80 jaar, al is de helft van de patiënten ouder dan 70 jaar. Ook worden mannen vaker in het ziekenhuis opgenomen dan vrouwen. 70 procent van de gehospitaliseerde patiënten had minstens een onderliggend gezondheidsprobleem.

Opvallend is dat er verhoudingsgewijs opvallend minder bewoners uit woonzorgcentra in het ziekenhuis belanden. Tijdens de eerste golf kwam 25 procent van de ziekenhuispatiënten ouder dan 65 uit een rusthuis, nu is dat nog maar 14,5 procent.

Ook het profiel van de gehospitaliseerde patiënt op intensieve zorg is vergelijkbaar met dat van in het voorjaar. De typische patiënt op ICU is een man van in de 60. Daarmee is de doorsnee ICU-patiënt iets jonger dan bij de gewone ziekenhuisopnames.

Zowel jong als oud kan op intensieve zorg terechtkomen.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer mensen zonder onderliggende aandoeningen op intensieve zorg

Op intensieve zorg heeft 30 procent van de patiënten geen onderliggende aandoeningen. Tijdens de eerste golf was dat nog 24,5 procent. Dat zei viroloog Steven Van Gucht maandag op de persconferentie van het Nationaal Crisiscentrum en Sciensano.

Trui Engels
door Trui Engels

Van Gucht: 'Piek op intensieve zorg lag op maandag 9 november'

Net zoals het aantal besmettingen en de ziekenhuisopnames, lijkt nu ook het aantal patiënten op intensieve zorg af te nemen. Zondag waren er 1.439 ICU-bedden bezet. 'Het lijkt erop dat de piek op ICU op maandag 9 november ligt, toen er 1.474 bedden bezet waren', zei viroloog Steven Van Gucht maandag op de persconferentie van Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

Trui Engels
door Trui Engels

Defensie opent in Etterbeek noodvleugel voor patiënten uit Brussels gewest

De Medische Component van Defensie is maandag aangekomen op de Sint-Michiel site van de Europa Ziekenhuizen in Etterbeek om er een nieuwe noodvleugel te openen. covid-19-patiënten die geen intensieve zorgen nodig hebben, kunnen vanuit het hele Brusselse gewest overgebracht worden voor verzorging. Dat meldt minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS) maandag.

De noodvleugel van de Medische Component van Defensie wordt geopend om de Brusselse ziekenhuizen te verlichten in hun taken. Maandag begint het Defensiepersoneel met de opstart om dan in de komende dagen de eerste patiënten te verwelkomen. Het gaat om transfers van covid-19-patiënten vanuit het hele Brussels gewest die nog wat zorgen nodig hebben voor ze stabiel zijn en terug naar huis keren.

De Europa Ziekenhuizen stellen de vleugel volledig ter beschikking van de Medische Component en ondersteunen hen op vlak van logistiek en materiaal. De zorgverleners van Defensie krijgen maandag ook nog een opleiding rond het beheer van patiëntendossiers en ziekenhuiskennis.

Defensie zet een team in van twee geneesheren, zeven verpleegkundigen, één kinesitherapeut, tien ambulanciers en een personeelslid voor administratieve ondersteuning. Een hoofdverpleegkundige van de Europa Ziekenhuizen wordt als coach ingezet.

De hulp van de Medische Component van Defensie is welgekomen, klinkt het, want de druk op de Brusselse ziekenhuizen blijft hoog. 'Het aantal opgenomen coronapatiënten stagneert en blijft al een week ongeveer hetzelfde op de covid-19-afdelingen. We zitten iets lager qua piek, maar op intensieve zorgen blijft het wel heel druk', zegt Caroline Franckx, woordvoerster van de Europa Ziekenhuizen.

Trui Engels
door Trui Engels

Merkel: 'Cijfers in Duitsland dalen te langzaam'

In Duitsland worden er nog altijd te hoge besmettingscijfers opgetekend. Daarom moeten er voor bondskanselier Angela Merkel strengere maatregelen komen. De geldende beperkingen hebben tot een stabilisering geleid, maar het gaat te traag, zei Merkel volgens informatie van dpa in een overleg met de partijtop van de CDU. De bondskanselier zit maandagnamiddag samen met de minister-presidenten van de deelstaten om verdere maatregelen te bespreken.

Volgens Merkel is het nu essentieel om privécontacten nog verder te beperken, maar de regering in Berlijn is voor het slagen van zulke maatregelen aangewezen op medewerking van de bevolking, gaf Merkel nog aan.

Uit een ontwerpresolutie van de verstrengingen, die dpa kon inkijken, staat dat kinderen en jongeren moeten worden aangemoedigd om met één vaste vriend af te spreken. Daarnaast wil de regering dat slechts elk huishouden nog slechts één vast huishouden thuis uitnodigt. In het voorstel staat bovendien dat ontmoetingen buiten enkel nog mogen met mensen van hetzelfde huishouden plus twee extra personen.

Ook wil de regering privéfeesten tot Kerstmis verbieden. Sinds 2 november geldt de regel dat feesten thuis mogen plaatsvinden met het eigen huishouden en één ander huishouden, met een totaal van maximaal tien personen, maar die regel zou dus verstrengd worden.

Zondag meldde gezondheidsinstituut Robert Koch-Institut 16.947 nieuwe besmettingen. Dat zijn er bijna 5.500 minder dan een dag eerder, toen er 22.461 gevallen werden gemeld. Het totale aantal besmettingen in Duitsland bedraagt nu 790.503.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen en ziekenhuisopnames nemen verder af

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus en het aantal ziekenhuisopnames blijven afnemen. Dat blijkt uit de voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 6 en 12 november kwamen er elke dag gemiddeld 5057 coronabesmettingen bij (-47 procent). In totaal werden nu al 535.939 besmettingen geregistreerd. In de periode van 9 tot 15 november werden gemiddeld 463 mensen opgenomen in het ziekenhuis (-22 procent). Zondag waren er volgens de voorlopige cijfers van Sciensano 294 opnames. Het is geleden van 19 oktober dat er nog minder dan 300 opnames waren. In totaal liggen er nu 6518 patiënten in het ziekenhuis, van wie 1439 in de intensieve zorgen.

Het aantal overlijdens per dag blijft wel nog stijgen, maar minder sterk. Tussen 6 en 12 november stierven er elke dag gemiddeld 197 mensen aan COVID-19 (+6,7 procent). Het dodental stijgt tot 14.421.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Amnesty: 'Bewoners woonzorgcentra werden in de steek gelaten'

Amnesty International is scherp voor de manier waarop de autoriteiten sinds de start van de coronacrisis met de bewoners van de woonzorgcentra in ons land zijn omgesprongen. In een onderzoeksrapport spreekt de organisatie van mensenrechtenschendingen. Onder meer het recht op gezondheid, het recht op leven en het verbod op discriminatie werden volgens het onderzoek met de voeten getreden.

De woonzorgcentra hebben zoals bekend zwaar in de klappen gedeeld tijdens de coronacrisis. Volgens recente cijfers van Sciensano kent België intussen bijna 14.000 overlijdens, 6000 daarvan in woonzorgcentra.

'Dit nieuw onderzoek bevestigt dat onze autoriteiten de woonzorgcentra in de steek gelaten hebben', zegt Wies De Graeve, directeur van Amnesty International Vlaanderen. Hij heeft het niet alleen over de zorg voor de bewoners, maar vindt dat ook het personeel aan zijn lot werd overgelaten. 'Er werd pas actie ondernomen toen de tragedie publiek aan de kaak gesteld werd en het ergste van de eerste fase van de pandemie al voorbij was'.

Amnesty International noemt het ook zeer problematisch dat een deel van de zieke bewoners niet toegelaten werd in ziekenhuizen. Volgens Artsen Zonder Grenzen, dat betrokken werd bij het onderzoek, kon slechts 57 procent van de ernstige gevallen tijdens de crisis naar een ziekenhuis worden overgebracht, vergeleken met 86 procent daarvoor.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Meer dan 11 miljoen besmettingen in VS, dagrecord wereldwijd

Zondag overschreden de VS de kaap van 11 miljoen besmettingen. Dat gebeurt amper zes dagen nadat er 10 miljoen gevallen waren vastgesteld. Het eerste miljoen besmettingen kwam er na drie maanden.

Er zijn in het land 246.000 overlijdens geteld. In beide categorieën - besmettingen en overlijdens - staat het land met 330 miljoen inwoners aan de kop van de ranglijsten.

De laatste dagen stapelen de dagrecords inzake besmettingen zich in de VS op, waardoor het gezondheidssysteem zwaar onder druk komt te staan.

In meerdere staten leggen gouverneurs, zowel Democraten als Republikeinen, nieuwe beperkingen op om de besmettingen tegen te gaan: Washington State, Oregon, New Mexico, Utah, North Dakota.

Volgens de Johns Hopkins University zijn er wereldwijd 54 miljoen gevallen van besmetting vastgesteld, en 1,3 miljoen overlijdens.

Ook elders in de wereld stijgt het aantal coronabesmettingen. Zondag meldde de Wereldgezondheidsorganisatie een absoluut record van 660.905 nieuwe besmettingen op zaterdag. Het vorige record dateerde van vrijdag (645.410 besmettingen), toen het vorige record van 7 november werd verbroken. Ook werden drie dagen na elkaar wereldwijd meer dan 9500 overlijdens geregistreerd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Boris Johnson in quarantaine na contact met besmette persoon

De Britse premier Boris Johnson gaat in quarantaine nadat hij met een besmet persoon in contact kwam. Dat heeft een woordvoerder van Downing Street aan.

De regeringsleider heeft volgens de woordvoerder 'geen enkel symptoom' en voelt zich goed. 'Hij blijft aan het werk'.

Hoe lang Johnson in quarantaine moet blijven werd niet gespecificeerd, maar volgens de de regels van de gezondheidsdienst NHS moeten de Britten na een hoogrisicocontact twee weken in afzondering blijven.

Johnson ontmoette donderdagochtend in Downing Street een aantal parlementsleden, onder wie Lee Ashfield die later symptomen ontwikkelde en positief testte op het virus. De ontmoeting duurde ongeveer 35 minuten. De premier wil tijdens zijn zelfisolatie het volk toespreken, en zal daarover later meer informatie geven. Er wordt ook bekeken of hij vanop afstand kan deelnemen aan de zittingen in het parlement.

Johnson lag in april ongeveer in een week in het ziekenhuis met covid-19, waarvan drie dagen op de intensieve zorgen. In het Verenigd Koninkrijk veroorzaakte het virus al meer dan 52.000 doden. Het land bevindt zich momenteel in zijn tweede lockdown, die normaal gezien loopt tot 2 december.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Staatssecretaris voor Defensie als eerste lid van Nederlandse regering besmet met corona

De Nederlandse staatssecretaris voor Defensie Barbara Visser is besmet met het coronavirus. Dat schrijft ze op Twitter. Ze heeft lichte verkoudheidsklachten en voelt zich verder goed. Visser gaat in thuisisolatie. Ze is het eerste lid van de Nederlandse regering dat besmet is geraakt met het coronavirus.

Visser was vrijdag niet aanwezig bij de wekelijkse ministerraad. Wel heeft zij de afgelopen dagen contact gehad met minister van Defensie Ank Bijleveld, zegt een woordvoerder. Dat contact zou op minimaal anderhalve meter afstand zijn geweest en Visser had toen nog geen klachten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal overlijdens tijdens eerste piek lag niet hoger dan tijdens gezondheidscrisissen

Tijdens de eerste coronagolf heeft het sterftecijfer uitzonderlijk hoog gelegen, maar was het wel lager dan tijdens enkele andere belangrijke gebeurtenissen in de vorige eeuw. Dat staat in een artikel van wetenschappers van Sciensano gepubliceerd op Archives of Public Health.

Lees hier meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijk gaat massaal testen op corona

Oostenrijk wil massaal tests op het coronavirus uitvoeren bij een deel van de bevolking. Met de tests onder bijvoorbeeld docenten kan het land weer veilig uit de tweede lockdown komen, die dinsdag begint, zei regeringsleider Sebastian Kurz.

Hij verwees zondag in een interview naar Slovakije, dat een groot deel van de 5,5 miljoen inwoners gedurende twee weekenden testte. Tienduizenden besmette mensen moesten in quarantaine. "Een succesvoorbeeld", zei Kurz, die aankondigde komende week met uitgewerkte plannen te komen om massaal te testen. In de tweede lockdown gaan scholen, winkels en dienstverlenende bedrijven dicht en komt er een avondklok. De maatregelen blijven tot 6 december van kracht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal positieve coronatesten fors lager in Nederland

In Nederland heeft het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) zondag beduidend minder positieve coronatesten geregistreerd dan zaterdag. Het instituut kreeg 5.457 meldingen van nieuwe besmettingen binnen van de GGD'en in het land. Dat waren er 478 minder dat zaterdag, toen het er 5.935 waren.

Het getal van zaterdag is iets bijgesteld: in eerste instantie meldde het RIVM toen 5.941 nieuwe gevallen, maar dat zijn er dus iets minder. Dit aantal was ook al lager dan dat van een dag eerder. Het aantal sterfgevallen door corona steeg afgelopen etmaal met 45. Dat wil niet zeggen dat al deze mensen de afgelopen 24 uur zijn overleden. Deze informatie wordt soms met wat vertraging doorgegeven.Zaterdag registreerde het RIVM 86 overlijdens.

Het RIVM meldde vrijdag 6.108 positieve testen, donderdag 5.651, woensdag 5.417 en dinsdag 4.681. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal nieuwe cororonabesmettingen Duitsland opnieuw gedaald

In Duitsland is het voorbije etmaal het aantal nieuwe coronabesmettingen voor de tweede dag op rij gedaald. Van zaterdag op zondag kwamen er 16.947 gevallen bij, meldt het Robert Koch Instituut (RKI). Dat zijn er bijna 5.500 minder dan een dag eerder, toen er 22.461 gevallen werden gemeld.

De afgelopen dagen werden recordaantallen nieuwe besmettingen geregistreerd in Duitsland, waar sinds twee weken een gedeeltelijke lockdown van kracht is. Onder meer restaurants en musea moeten tot het eind van de maand gesloten blijven.

De Duitse minister van Economische Zaken Peter Altmaier waarschuwde zondag dat het land nog wel vier tot vijf maanden te maken krijgt met coronamaatregelen. "Het aantal besmettingen is nog veel te hoog, veel hoger zelfs dan twee weken geleden", zei hij in de krant Bild am Sonntag. "Veel mensen hopen nu op loslaten van de beperkingen, dat restaurants en bioscopen weer open kunnen, maar gezien het nog te hoge aantal besmettingen hebben we weinig bewegingsruimte."

Maandag wordt bekeken of de gedeeltelijke lockdown genoeg effect sorteert, of dat strengere maatregelen nodig zijn. Omdat meer dan 300.000 scholieren in quarantaine zitten, groeit de roep om scholen te sluiten of om meer onderwijs online te gaan geven.

Het totale aantal besmettingen in Duitsland bedraagt nu 790.503. In de laatste 24 uur overleden nog eens 107 personen in Duitsland aan de gevolgen van Covid-19. Het totale dodental in de Bondsrepubliek komt daarmee op 12.485. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Weyts wil Rode Kruismedewerkers inzetten voor sneltests in scholen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts wil Rode Kruismedewerkers inzetten voor sneltests in het onderwijs. Dat verklaarde hij zondag in De Zevende Dag (Eén). De Vlaamse regering heeft 4 miljoen sneltests besteld. Daarvan zouden er iets meer dan een miljoen gaan naar het onderwijs. Scholen zijn prioritair voor de sneltests, verklaarde hij.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Politie ontdekt lockdownfeestje met tien aanwezigen in Essen

In Wildert, een dorp in het Antwerpse Essen, heeft de lokale politie van de zone Grens zaterdagavond een lockdownfeestje met tien aanwezigen ontdekt in het groengebied Wildertse Duintjes. De feestvierders waren twintigers uit Essen, Kalmthout, Antwerpen en Nederland. Verschillende onder hen waren verbaal agressief en werden dan ook opgepakt.

De politie kwam het feestje op het spoor dankzij een melding van een vrouw die vanop de fietsostrade in Wildert muziek had gehoord. De politieploegen die een kijkje kwamen nemen, vonden een brandend kampvuur, heel wat drank en verschillende fietsen. Op dat moment waren er vier aanwezigen en werden er net pizza's geleverd. Een zoektocht leverde de vondst van nog zes feestvierders op die zich snel in de struiken hadden verstopt.

Alle betrapte personen zullen een proces-verbaal krijgen met het oog op een onmiddellijke dagvaarding door het openbaar ministerie, conform de strengere aanpak van lockdownfeestjes die het Antwerpse parket onlangs aankondigde. Die strenge maatregelen zijn volgens het parket nodig omdat dergelijke lockdownfeestjes vermoedelijk een belangrijke bron zijn van bijkomende coronabesmettingen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Juweliers willen klanten binnen ontvangen: "veiligheidsrisico op straat"

Juweliers vragen de regering om een uitzondering op de coronamaatregelen zodat ze weer klanten in hun zaak kunnen ontvangen. Afhalingen aan de deur werken immers niet wegens het veiligheidsrisico, zegt sectorfederatie Ars Nobilis.

"Kleine waardevolle producten buiten op straat of op de parking van een shoppingcenter laten afhalen, betekent een veiligheids- en verzekeringsrisico voor de klant én voor de juwelier, en in feite voor iedereen die zich op dat moment in de publieke ruimte bevindt", zegt de beroepsfederatie in een persbericht.

Ars Nobilis meent dat een verkoop van juwelen en uurwerken in een juwelierszaak veilig kan gebeuren, met toepassing van een strikt protocol: op afspraak en met gesloten deuren, en met niet meer dan een of twee klanten tegelijk in de zaak.

De sector realiseert naar eigen zeggen meer dan de helft van zijn omzet in de zeven weken voor en tijdens de eindejaarsfeesten. Dat verlies kan nadien niet worden goedgemaakt, zegt de beroepsfederatie. "Verschillende juweliers verklaren dat het niet mogelijk zal zijn om te overleven als ze tot 13 december moeten gesloten blijven." (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al 985 Belgische ziekenhuisbedden minder bezet dan op piekmoment

In de Belgische ziekenhuizen waren zaterdag 985 bedden minder ingenomen door patiënten met Covid-19 dan op het piekmoment op 3 november. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano.

Er lagen volgens de laatste cijfers zaterdag nog 6.504 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Dat zijn er 4 procent minder dan vrijdag, en al 13,1 procent minder dan op 3 november. Toen was een recordaantal van 7.489 bedden ingenomen.

Van de opgenomen coronapatiënten hebben er nog 1.423 intensieve zorgen nodig. Bij 870 patiënten is beademing met behulp van een machine nodig.

De laatste zeven dagen werden dagelijks gemiddeld 479 nieuwe patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat zijn er 23 procent minder dan in de zeven dagen die vooraf gingen.

Ook het aantal bevestigde besmettingen neemt af. Gemiddeld legden in de periode van 5 tot 11 november dagelijks 5.246 mensen een positieve coronatest af. Dat is ruim de helft (51 procent) minder dan het gemiddelde in de zeven dagen daarvoor.

De dodentol blijft verder toenemen. Er stierven sinds het begin van de pandemie in België al 14.303 mensen aan het virus. In de periode van 5 tot 11 november overleden dagelijks gemiddeld 202 mensen door Covid-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ook Republikeinse gouverneurs nemen strengere maatregelen

In de Verenigde Staten nemen nu ook Republikeinse deelstaatgouverneurs strengere maatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus. Tot nu toe hadden ze zich daartegen verzet. Het aantal besmettingen in de VS piekt weer.

In de staat North Dakota voerde gouverneur Doug Burgum onder meer een mondmaskerplicht in voor winkels en publieke gebouwen. Restaurants moeten hun capaciteit beperken. De maatregelen gelden tot half december.

Ook de Republikeinse gouverneur van West Virginia, Jim Justice, voert striktere maatregelen in. Ook in die staat zijn mondmaskers voortaan verplicht in openbaar toegankelijke binnenruimtes. Tot nu toe was dat niet verplicht zolang mensen afstand van elkaar kunnen houden. 'We hebben te maken met een enorme killer', verklaarde Justice nu.

In Texas verhinderde een rechtbank dan weer een lockdown in de buurt van El Paso, omdat de maatregelen daar verder zouden gaan dan de regels die gouverneur Greg Abbott eerder had ingevoerd. Door niet-essentiële zaken te sluiten, hoopte men de snelle toename van besmettingen in El Paso een halt toe te roepen. Een groep horeca-uitbaters en de minister van Justitie van Texas stapten naar de rechter tegen de plaatselijke lockdown.

De Republikeinse president Donald Trump liet vrijdag nog eens verstaan dat hij geen lockdown wil in de Verenigde Staten, omdat die te veel schade zou aanrichten. 'De behandeling mag niet erger zijn dan het probleem', zei hij al herhaaldelijk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Verwarring bij zorgpersoneel over wie recht heeft op aanmoedigingspremie'

De vakbonden zijn tevreden met de aanmoedigingspremie die de federale regering aan het zorgpersoneel toekent, maar krijgen wel reacties van personeel dat geen recht heeft op de premie. De premie is een federale maatregel, en geldt dus enkel voor de sectoren die vallen onder de bevoegdheid van de federale regering. Op Vlaams niveau lopen de onderhandelingen nog. "Wie in de zorg werkt, heeft daar natuurlijk geen boodschap aan", zegt Mark Selleslach van ACV Puls non-profitsector in een reactie. Gelijkaardige geluiden klinken bij het BBTK en ACLVB. Gert Van Hees, sectorverantwoordelijke van ACLVB, wijst er wel op dat ook de 'federale' thuisverpleging de aanmoedigingspremie niet krijgt.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Regio Napels wordt "rode zone"

De regio's Napels en Toscane worden vanaf zondag een "rode zone". Vanaf die dag zit bijna de helft van de Italianen in een gedeeltelijke lockdown.

De Italiaanse televisie toonde zaterdag beelden van de drukte in de winkelstraten van Napels. De inwoners probeerden op de valreep, met mondmasker, nog van hun vrijheid te genieten.

Voortaan zullen ongeveer 26 miljoen van de 60 miljoen inwoners van Italië onderworpen zijn aan de beperkingen van een rode zone, die in zeven regio's geldt waar de besmettingsgraad het hoogst is, waaronder Lombardije. Daar is toestemming nodig om te gaan werken of zich te laten verzorgen, terwijl de meeste handelszaken dicht zijn.

Italië registreerde zaterdag 544 coronadoden in 24 uur tijd. Sinds het begin van de pandemie zijn in in het land 44.683 mensen gestorven aan het virus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franse politie legt feest met 300 mensen stil en wordt met flessen bekogeld

De Franse politie heeft in de nacht van vrijdag op zaterdag in Joinville-le-Pont, in de regio rond Parijs, een privéfeest met 300 genodigden stilgelegd. De agenten werden daarbij door feestvierders aangevallen. Het parket van het departement Val-de-Marne meldde dat een onderzoek werd geopend wegens geweldpleging tegen gezagsdragers.

Rond 2 uur 's nachts hadden buren de politie gebeld om te klagen over nachtlawaai van een feestje in Joinville-le-Pont. Ter plaatse stelde de politie vast dat in een paviljoen 300 mensen bijeen waren die zich in het geheel niet aan de coronaregels hielden. De feestvierders, die naar verluidt duidelijk dronken waren, gingen de politieagenten te lijf en bekogelden hen volgens de politieprefectuur met flessen.

De agenten maakten daarop gebruik van speciale handgranaten om de genodigden terug te drijven en het paviljoen te ontruimen. Niemand raakte gewond en niemand werd opgepakt, maar het gerecht tracht de organisatoren van het feest en de geweldplegers te identificeren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Politie legt feestje met 30 aanwezigen stil in Sint-Genesius-Rode

In de Vlaams-Brabantse gemeente Sint-Genesius-Rode heeft de politie afgelopen nacht een feest stilgelegd waarop minstens 30 personen aanwezig waren. Dat meldt het parket Halle-Vilvoorde. Bij aankomst van de politie kozen de aanwezigen het hazenpad, maar tien van hen konden nog in de kraag gevat worden en zullen allemaal een boete van 250 euro krijgen. De organisator van het feestje mag zich verwachten aan een boete van 750 euro. Wie die boete niet betaalt, zal voor de politierechtbank gedagvaard worden, aldus nog het parket.

Vorig weekend moest de lokale politie van de zone Rode (Sint-Genesius-Rode, Linkebeek, Drogenbos) ook al een feestje stilleggen. Een 18-jarige jongeman had toen van de afwezigheid van zijn ouders geprofiteerd om een aantal vrienden uit te nodigen voor een feestje. Buurtbewoners belden rond middernacht echter de politie omwille van de lawaaioverlast. Toen de politie ter plaatse kwam, probeerden een aantal feestvierders de benen te nemen, maar de politie kon nog 12 jongeren, tussen 15 en 20 jaar oud identificeren.

Woensdag moest de politie Rode dan tussenkomen omdat een groep van een dertigtal jongeren aan het voetballen was op een kunstgrasveld in Linkebeek. Ook hier gingen de jongeren op de vlucht toen de politie aankwam, maar de agenten konden nog een tiental personen identificeren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Oostenrijkse kanselier kondigt tweede lockdown aan

Oostenrijk gaat dinsdag opnieuw in lockdown tot begin december, zo heeft kanselier Sebastian Kurz aangekondigd. De regering zal scholen, winkels en dienstenbedrijven sluiten en een avondklok instellen.

"Ook al wil niemand een tweede lockdown, toch is het het enige middel waarvan we zeker weten dat het werkt", zei Kurz. Hij benadrukte dat de maatregel noodzakelijk was om de besmettingscijfers naar beneden te krijgen en om te vermijden dat de ziekenhuizen overbelast raken. "Het is de enige manier om Kerstmis te redden", aldus de kanselier, waarmee hij hoop bood op een versoepeling van de maatregelen eind december. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Politie gebruikt waterkanon bij demonstraties in Frankfurt

De politie in de Duitse stad Frankfurt heeft zaterdag waterkanonnen ingezet bij enkele demonstraties. Linkse actievoerders probeerden met blokkades de optocht tegen te houden van demonstranten tegen de coronamaatregelen in Duitsland.

De politie had de grootste moeite om de twee groepen uiteen te houden. De optocht met demonstranten tegen coronaregels, de "querdenker" (dwarsdenkers), werd ook door de politie enkele keren tegengehouden omdat de demonstranten zich niet aan de coronaregels hielden. Deelnemers droegen geen verplicht mondkapje en hielden onvoldoende afstand van elkaar.

Het ging om enkele honderden tegenstanders van de coronamaatregelen. Er was toestemming gegeven voor een bijeenkomst met maximaal 2.000 deelnemers onder het motto "Geen lockdown voor Bembeltown", verwijzend naar de bijnaam van de stad Frankfurt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Willebroek voert strengere avondklok en samenscholingsverbod in na overlast

De gemeente Willebroek vaardigt een politieverordening uit waarbij tot 13 december in het centrum van de gemeente onder meer een samenscholingsverbod voor meer dan twee personen en een avondklok vanaf 22 uur geldt. De maatregel komt er na herhaaldelijke overlast door jongeren, waarbij eerder deze week zelfs burgemeester Eddy Bevers (N-VA) werd belaagd.

Na verschillende meldingen van overlast werden maandagavond al eens zeven jongeren opgepakt voor het negeren van de coronaregels en het verstoren van de rust door onder meer het gooien van knalbommetjes. Die politieactie blijkt echter geen einde te hebben gebracht aan de problemen. Woensdagavond werd burgemeester Eddy Bevers verbaal agressief behandeld en geduwd door enkele jongeren.

De burgemeester raakte niet gewond, maar diende wel klacht in. Intussen kon de politie een verdachte oppakken. Donderdagavond raakten vervolgens twee politiemedewerkers tijdens een controle in Willebroek lichtgewond, nadat ze klappen hadden gekregen van enkele jongeren. De politie kon een 18-jarige en een minderjarige oppakken als verdachte.

De lokale politie ging vrijdagavond over tot een grootschalige controleactie en verbaliseerde daarbij dertien verdachten voor diverse inbreuken. Een politieverordening moet de politie nu nog meer armslag geven om in te grijpen bij overlast.

"Zij die zich niet kunnen schikken zullen opgepakt, geverbaliseerd én gestraft worden", waarschuwt Bevers. "Dit moet absoluut stoppen en wel zo snel mogelijk. Het crapuleus gedrag van de voorbije dagen zullen we verder vervolgen op alle mogelijke manieren. Het is natuurlijk jammer dat enkelingen een generatie jongeren in een slecht daglicht brengen."

Naast het samenscholingsverbod en de avondklok komt er ook een verbod op het bezit van knalbommetjes en soortgelijke voorwerpen op het openbaar domein en moeten enkele handelszaken en inrichtingen in de Van Landeghemstraat en op het marktplein al om 18 uur sluiten. Er zijn ook systematische identiteitscontroles mogelijk. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europees Geneesmiddelenbureau voorziet verdeling van vaccin "vanaf januari"

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) verwacht "tegen eind dit jaar" een gunstig advies aan een eerste vaccin tegen het coronavirus te verlenen met het oog op een distributie "vanaf januari", zo heeft de directeur van het bureau zaterdag gepreciseerd.

"Als de gegevens stevig zijn, kunnen we tegen eind dit jaar groen licht geven aan het eerste vaccin en vanaf januari met de verdeling beginnen", zei Guido Rasi, directeur van EMA (European Medicines Agency), in een gesprek dat zaterdag in de Italiaanse krant Il Sole 24 Ore verscheen. Het bureau moet de medicijnen in de Europese Unie vergunnen en controleren. Het definitieve groen licht, dat de Europese Commissie geeft, laat laboratoria toe hun medicijn in de hele EU op de markt te brengen.

Het EMA, dat van "zes of zeven" verschillende vaccins in 2021 uitgaat, kreeg vrijdag "de eerste klinische gegevens van Pfizer voor zijn vaccin", preciseert Guido Rasi. "We hebben van AstraZeneca de preklinische gegevens gekregen, die van de proeven op dieren die al geëvalueerd worden, en ten slotte hadden we verscheidene gesprekken met Moderna." Door in januari een vaccin op de markt te brengen, worden de eerste effecten op de verspreiding van het virus "over vijf à zes maanden zichtbaar, in essentie komende zomer" legde de directeur uit.

"Uiteraard zal het niet mogelijk zijn iedereen te vaccineren, maar we zullen beginnen met de meest blootgestelde categorieën, zoals oudere mensen en de werknemers van de gezondheidszorg, wat bruggen van overdracht zal beginnen te blokkeren", aldus Rasi. Volgens hem moet "meer dan de helft" van de Europese bevolking gevaccineerd worden om tot een neergang van de pandemie te komen, wat "in Europa minstens 500 miljoen doses" zal vergen. Iedereen vaccineren "zal minstens een jaar duren" en "als alles goed gaat, hebben we tegen eind 2021 een voldoende immunisatie", voegde Rasi eraan toe. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Polen breekt grens van 10.000 overlijdens

In Polen zijn sinds de start van de coronapandemie meer dan 10.000 mensen gestorven nadat zaterdag 548 nieuwe overlijdens zijn gemeld. Dat blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid.

Ook het dagelijkse aantal besmettingen blijft hoog met de voorbije 24 uur 25.600 nieuwe infecties. In totaal zijn in Polen tot nu toe meer dan 691.000 gevallen van het coronavirus bevestigd. Het totaal aantal doden ligt op 10.045. Meer dan 22.000 patiënten liggen met COVID-19 in de ziekenhuizen.

Het recordaantal doden komt een week nadat in Polen vorige week zaterdag een recordaantal van 27.875 besmettingen binnen 24 uur werd geregistreerd. Sinds afgelopen weekend is er in Polen een gedeeltelijke lockdown van kracht. Zwembaden, sportscholen, culturele instellingen en de meeste winkels in winkelcentra zijn gesloten, terwijl scholen in het hele land zijn overgestapt op thuisonderwijs. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Waals Gewest krijgt volmacht van Franstalige gemeenschap om tweede golf aan te pakken

Het parlement van de Fédération Wallonie-Bruxelles, de Franse Gemeenschap, heeft zaterdag volmachten toegekend aan de regering van minister-president Pierre-Yves Jeholet voor de aanpak van de tweede golf van het nieuwe coronavirus. De volmachten gelden drie maanden en zijn éénmaal hernieuwbaar.

"De heropleving van COVID-19 noopt ons opnieuw volmachten te vragen. Het gaat niet om 'absolute machten'. Deze beslissing is en blijft uitzonderlijk", zegt minister-president Jeholet (MR). Hij verwacht niet dat de tweede golf even hard zal toeslaan bij de burgers als tijdens de eerste. Hij belooft nog overleg met de betrokken sectoren.

De volmachten zijn gelijkaardig aan diegene die medio maart toegekend worden, op twee uitzonderingen na. Zo zijn er geen bepalingen meer voor het geval het parlement niet langer in de mogelijkheid verkeert om samen te komen. Ook is het uitstel dat het parlement krijgt om achteraf bij volmacht genomen beslissingen te bevestigen, met drie maanden verlengd tot 9 maanden.

Dankzij de volmachten kan de regering van de Franse gemeenschap bijvoorbeeld activiteiten laten opschorten of regels bepalen om de sociale contacten te verminderen, de toegang tot gebouwen beperken enzovoorts. H

et volmachtendecreet treedt in werking daags na publicatie in het Staatsblad. Alle partijen stemden voor de volmachten, op de uiterst linkse PTB na. De Fédération Wallonie-Bruxelles is bijvoorbeeld bevoegd voor het Franstalige onderwijs of de cultuursector. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Regering geeft uitzonderlijke aanmoedigingspremie van 985 euro voor ziekenhuispersoneel

De federale regering kent nog dit jaar een uitzonderlijke aanmoedigingspremie van 985 euro toe voor het ziekenhuispersoneel. Het gaat om 985 euro voor wie voltijds werkt. Er wordt een aangepast bedrag voorzien voor wie niet voltijds werkt. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke zaterdagmiddag bekendgemaakt.

De aanmoedigingspremie komt bovenop het akkoord met de sociale partners om structurele en duurzame investeringen in hogere lonen en betere werkomstandigheden te voorzien voor het voltallige zorgpersoneel. "Die aanmoedigingspremie verdienen al die mannen en vrouwen in onze ziekenhuizen voor de uitzonderlijke inspanningen die ze tijdens de tweede golf leveren", zegt Vandenbroucke. "Niet omdat ze daar om vragen, wel omdat ze dat verdienen nu ze ons land voor de tweede keer recht houden."

De regering besliste ook om de consumptiecheque uit te breiden naar het voltallige federale zorgpersoneel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Hotelsector aan de kust noteert dramatische bezettingscijfers tijdens herfstvakantie

De hotelsector aan de kust heeft voor de herfstvakantie zeer lage bezettingscijfers genoteerd. Dat blijkt uit cijfers van toerismebedrijf Westtoer. Tal van kusthotels besloten het tweede deel van de herfstvakantie de deuren te sluiten. De hotels die wel openbleven, noteerden een bezetting van slechts 10 à 15 procent. De toeristische verhuurkantoren noteerden wel extra boekingen.

De toeristische sector aan de KUST kreunt onder de coronamaatregelen. Uit cijfers van Westtoer blijkt dat een groot deel van de kusthotels in het tweede deel van de herfstvakantie de deuren heeft gesloten. Hotels die wel openbleven, noteerden een bezetting van slechts 10 à 15 procent. Enkel de toeristische verhuurkantoren noteerden wat extra boekingen. Ook hebben een aantal verhuurders van de eerste week hun verblijf verlengd.

Volgens de raming van het kenniscentrum van Westtoer komt het aantal dagtoeristen tijdens de tweede week van de herfstvakantie in totaal op 240.000 mensen. Over de hele herfstvakantie komt het aantal dagtoeristen op 725.000. Westtoer benadrukt het belang van de coronamaatregelen maar erkent de zware economische schade voor de West-Vlaamse toeristische sector.

"Het bestrijden van het virus is de grootste prioriteit en ook in het belang van het toerisme op middellange en lange termijn. Niettemin betekenen de huidige maatregelen een groot economisch verlies voor de West-Vlaamse toeristische sector. Westtoer stelt alles in het werk om de heropstart van het toerisme in het begin van 2021 te faciliteren en te promoten", aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter Westtoer. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Recordaantal van 184.500 nieuwe dagelijkse besmettingen in VS

De Verenigde Staten hebben opnieuw een record aan nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Vrijdag werden 184.514 nieuwe gevallen van infectie geregistreerd. Dat zijn er ongeveer 10.000 meer dan de dag voordien, blijkt zaterdag uit de gegevens van de Johns Hopkins University.

In de VS, met ongeveer 330 miljoen inwoners, zijn sinds de start van de pandemie meer dan 10,7 miljoen mensen besmet door het coronavirus. Zowat 244.300 coronapatiënten zijn er overleden.

Gert Segers
door Gert Segers

Chinese douane vindt sporen van coronavirus op geïmporteerd vlees

China zal niet langer rundvlees van een Argentijns bedrijf importeren nadat op twee bevroren pakketten sporen van het coronavirus zijn aangetroffen. Dat meldt de Chinese douane zaterdag.

Vrijdag hadden de gezondheidsautoriteiten ook sporen van het virus gedetecteerd op bevroren rundvlees uit Brazilië. Het Braziliaanse vlees kwam midden augustus in China aan. Na die ontdekking hebben de gezondheidsautoriteiten maatregelen genomen om de pakketten uit dezelfde zending op te sporen en verder te controleren. Het Chinese centrum voor controle op ziektes zei eerder deze week dat virussen, in tegenstelling tot bacteriën en parasieten, kunnen overleven bij vriestemperaturen.

Sinds juni zijn in tien verschillende Chinese provincies sporen van het coronavirus gevonden op bevroren voeding. Het coronavirus brak eind vorig jaar uit in Wuhan en die uitbraak leidde tot een pandemie. China slaagde erin de verspreiding van het virus grotendeels in te dijken. Hier en daar duiken nog kleine uitbraken op, vaak gaat het om geïmporteerde besmettingen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Hou de scholen open'

Een divers panel bestaande uit onder meer ouders, leerkrachten, huisartsen en virologen raadt aan om de scholen open te houden tijdens de coronacrisis. "Ons advies is genuanceerd en houdt rekening met het aantal infecties, hospitalisaties en aantal doden, maar ook met leerachterstand en het welzijn van ouders en kinderen", zegt Bert Aertgeerts, professor bij het Centrum voor Huisartsengeneeskunde aan de KU Leuven. "School is een cruciaal onderdeel van het leven van kinderen en jongeren."

Lees hier meer.

Gert Segers
door Gert Segers

COVID-patiënten in ziekenhuis hebben twee keer meer kans om te sterven dan grieppatiënten

COVID-patiënten in het ziekenhuis hebben twee keer meer kans om te sterven dan influenza-patiënten. Dat blijkt uit een Amerikaanse studie die vrijdag gepubliceerd is.

Het sterftecijfer in het ziekenhuis bedraagt 40 procent voor coronapatiënten, tegenover 19 procent voor grieppatiënten. Dat percentage staat los van leeftijd, gender, andere gezondheidsproblemen en de ernst van de ziekte van de patiënt die op intensieve zorgen ligt, stelt de studie die gepubliceerd is in het medisch tijdschrift Annals of the American Thoracic Society.

Het gaat om de eerste Amerikaanse studie die klinische kenmerken, laboratoriumresultaten en gezondheidsresultaten tussen COVID-19-patiënten en grieppatiënten rechtstreeks vergelijkt. Hoofdauteur Natalie Cobb, longarts en gespecialiseerd in intensieve zorgen van de University of Washington Medicine, en haar coauteurs namen de medische verslagen onder de loep van 65 zwaar zieke coronapatiënten en 74 zwaar zieke grieppatiënten. Het gaat om patiënten die opgenomen waren in twee intensieve zorgen-units in het ziekenhuis van UW Medicine tussen 1 januari 2019 en 15 april 2020.

Uit de resultaten blijkt niet alleen een hoger sterftecijfer bij coronapatiënten, maar ook dat ze langer aan de ventilatie moeten liggen, de functionering van hun longen slechter was en dat ze meer kans hadden om een zware longontsteking te ontwikkelen dan de patiënten met de griep. "De bevinding dat ARDS (acute respiratory distress syndrome, een levensbedreigende longontsteking, red.) mogelijk vaker voorkomt bij ernstig zieke patiënten met COVID, is belangrijk om te begrijpen waarom er mogelijk een verschil in mortaliteit is tussen de twee ziekten", verklaart Cobb.

De onderzoekers stellen dat bij de uitbraak van het coronavirus vaak de vergelijking werd gemaakt met influenza, waarmee patiënten ook vaak in het ziekenhuis belanden of overlijden. Ze wijzen erop dat research aantoont dat er wel degelijk belangrijke verschillen zijn tussen de ziektes. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal overlijdens in België boven 14.000

Het aantal overlijdens door het coronavirus in België is boven de kaap van 14.000 gestegen. Dat blijkt uit nieuwe gegevens van gezondheidsagentschap Sciensano, dat nu 14.106 overlijdens heeft geregistreerd. Vrijdagochtend stond de teller op 13.891. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Trump: Vaccin zal 'zeer, zeer snel' toegelaten worden

Donald Trump meent dat de Amerikaanse toelating voor het vaccin tegen het coronavirus 'zeer, zeer snel' in orde komt. Dan is het 'een kwestie van weken' voor de eerste ouderen en risicopatiënten gevaccineerd zullen worden. Tegen april zou het vaccin dan voor de brede bevolking beschikbaar zijn, zei hij.

In de tuin van het Witte Huis gaf Trump een update van 'Operation Warp Speed', de strijd van de regering tegen het coronavirus. Het was zijn eerste publieke toespraak sinds Amerikaanse media de Democraat Joe Biden tot winnaar van de presidentsverkiezingen uitriepen.

Trump verklaarde dat risicopatiënten, ouderen en zorgpersoneel eerst aan de beurt komen van zodra het vaccin groen licht krijgt van het geneesmiddelenagentschap FDA. Tegen april zou de algemene bevolking het vaccin kunnen krijgen.

De regering denkt dat tegen het einde van het jaar al 20 miljoen dosissen uitgedeeld kunnen worden. Moncef Slaoui, topman van 'Operation Warp Speed', verklaarde dat na die 20 miljoen maandelijks telkens 25 à 30 miljoen mensen een vaccin kunnen krijgen.

Trump gaf nog een sneer naar de gouverneur van de staat New York, de Democraat Andrew Cuomo, die geen vertrouwen heeft in het federale goedkeuringsproces en het vaccin op lokaal niveau wil verifiëren. 'We zullen niet leveren aan New York zolang we geen toestemming hebben om dat te doen', zei Trump.

De Amerikaanse farmareus Pfizer en het Duitse BioNTech kondigden eerder deze week aan dat hun vaccin voor 90 procent efficiënt is. Dat deed de hoop opleven dat het einde van de crisis in zicht is, maar het kan volgens experten nog maanden duren voor de pandemie onder controle is. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'130 leden uit beschermingsteam Trump besmet of in quarantaine'

Na de vele reizen voor de verkiezingscampagne van uittredend Amerikaans president Donald Trump zijn tientallen medewerkers van de veiligheidsdienst besmet geraakt met het coronavirus of zitten ze in quarantaine. Dat berichtten verscheidene Amerikaanse media vrijdag. De medewerkers moesten naar de campagnemeetings meereizen en zich opstellen rond het podium, terwijl vele Trump-aanhangers geen mondmaskers droegen en ook geen 'social distancing' in acht namen.

Volgens de Washington Post zijn 130 medewerkers van de Secret Service getroffen. De veiligheidsdienst is onder meer verantwoordelijk voor de bescherming van belangrijke ambtsdragers zoals de president. Trump hield soms meerdere campagnebijeenkomsten per dag. Trump had al kritiek te verduren gekregen dat hij veiligheidsmensen onnodig in gevaar zou gebracht hebben, toen hij - zelf besmet en ziek door covid-19 - met hen in de presidentiële limousine kroop om zijn fans voor de ingang van het ziekenhuis te begroeten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Besmettingen in drie op vier Brusselse woonzorgcentra'

Drie vierde van de Brusselse rusthuizen en woonzorgcentra kampten in de afgelopen veertien dagen nog met gevallen van corona, zo meldt de Brusselse welzijnsinstelling Iriscare.

Op een totaal van 138 rusthuizen en woonzorgcentra in Brussel werden er in 105 nog coronagevallen vastgesteld. In de afgelopen veertien dagen gaat het om een totaal van 1142 inwoners die positief hebben getest. Bij Iriscare merkt men wel op dat het aantal besmettingen stagneert en de situatie dus licht beterschap vertoont.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland: nieuwe toename van besmettingen 'op zich nog niet ernstig'

De lichte stijging in het aantal coronabesmettingen in Nederland de afgelopen drie dagen 'is op zich nog niet ernstig. Op weekbasis is er een afname van 30 procent en ook het reproductiegetal is een eindje onder de 1. Bovendien worden minder mensen in het ziekenhuis opgenomen.' Dat heeft de Nederlandse premier Mark Rutte op zijn wekelijkse persconferentie gezegd.

Vrijdag werden bij onze noorderburen 6109 nieuwe besmettingen gemeld, terwijl dat dagaantal dinsdag was gedaald naar 4681. Deskundigen zijn niet overbezorgd over de recente stijging, aldus premier Rutte, "maar we volgen het heel kritisch". Volgens hem zijn er sowieso nog te veel mensen besmet met het coronavirus. Zo liggen er nog veel mensen in het ziekenhuis, waardoor reguliere zorg blijft afgeschaald. 'Alles bij elkaar opgeteld zijn we er absoluut nog niet.'

Theaters, bioscopen, zwembaden en bibliotheken in Nederland kunnen komende donderdag wel weer open. De tijdelijke extra maatregelen van twee weken lopen woensdagavond laat op 18 november af, bevestigde Rutte tijdens zijn persconferentie. 'Het was echt voor twee weken'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

15.000 laptops voor kwetsbare leerlingen

De komende dagen zullen er opnieuw 15.000 laptops worden uitgedeeld om leerlingen zo goed mogelijk te blijven betrekken bij het afstandsonderwijs. 'We grijpen de coronacrisis aan voor een digitale versnelling in ons onderwijs', aldus Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

'Tijdens de eerste golf hebben we al gezorgd voor 12.500 tweedehands laptops, maar die markt is uitgeput. Daarom hebben we nu 15.000 volledig nieuwe laptops aangeschaft. We moeten vermijden dat de groep die school het meest nodig heeft, nu de grootste leerachterstand oploopt. Laptops lossen niet alles op, maar ze kunnen wel een belangrijk verschil maken.'

De eerste 7500 laptops worden komende maandag en dinsdag verdeeld onder 389 scholen, de andere helft volgt wanneer de scholen hun noden kenbaar gemaakt hebben aan de koepels. De scholen krijgen de toestellen via de koepels, en geven ze in bruikleen aan hun leerlingen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: het blijft een noodsituatie

Het Overlegcomité verlengt de huidige maatregelen. De toestand blijft, ondanks lichte verbeteringen, ernstig, aldus een mededeling van premier De Croo. Eind november komt er opnieuw een evaluatie.

Lees er hier meer over.

Gert Segers
door Gert Segers

Nederlandse regering laat proef met 1500 supporters in voetbalstadions toe

Het kabinet in Nederland heeft toestemming gegeven voor een proef waarbij weer maximaal 1500 supporters naar binnen mogen in een voetbalstadion. De bezoekers, die vooraf worden getest op het coronavirus, worden verdeeld over diverse 'bubbels'. In iedere bubbel wordt een bepaalde maatregel uitgetest om verspreiding van het coronavirus te voorkomen, zoals het gebruik van mondkapjes en wel of niet juichen.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

10 miljoen gevallen in Europa, verdubbeling in minder dan een maand

Het aantal bevestigde coronabesmettingen in de Europese Unie en haar belangrijkste partnerlanden is in drie en een halve week tot meer dan 10 miljoen verdubbeld.

Tot vrijdag werden in de Europese Economische Ruimte (EER) plus Groot-Brittannië in totaal 10.124.110 gevallen gemeld, zo blijkt uit een dagelijks bijgewerkt overzicht van het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Dat zijn bijna 242.000 gevallen meer dan de dag ervoor. Op 20 oktober werd de kaap van 5 miljoen besmettingen overschreden.

De meeste infecties werden in Frankrijk (1.898.710) opgetekend, gevolgd door Spanje (1.437.220), Groot-Brittannië (1.290.195) en Italië (1.066.401). In de gehele regio hadden tot dusver ongeveer 258.000 sterfgevallen met COVID-19 te maken.

Tot de EER behoren naast de 27 EU-landen ook Noorwegen, IJsland en Liechtenstein. Het ECDC neemt er ook ex-EU-lid Groot-Brittannië bij.

(Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Imec maakt snelle ademtest om virusdeeltjes op te sporen

Het zou kunnen dat we de uitdrukking 'negatief blazen' vanaf midden volgend jaar eerder zullen gebruiken voor een coronatest dan voor een alcoholtest. Het Leuvense onderzoekscentrum imec biedt hoop in bange dagen, met een baanbrekende ademtest die even betrouwbaar moet zijn als de standaardtest die we nu gebruiken.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vandenbroucke noemt uitspraken over kerstfeestjes 'prematuur'

Verschillende experten en politici deden de voorbije dagen uitspraken over de komende feestperiode. MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez maakte zich donderdag nog sterk dat we kerstmis 'niet via Skype gaan vieren' en dat een feest met drie of vier mensen moet kunnen als de cijfers dat toelaten.

Volgens Sciensano-viroloog Steven Van Gucht vieren we kerst en oudejaar dan weer best in dezelfde, kleine kring.

'Absoluut prematuur', noemt minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke de uitspraken over de feestdagen. De SP.A-vicepremier wil zelf geen enkele voorspelling doen, zei hij vrijdag tijdens de commissie Gezondheid in de Kamer. 'We kunnen nu niet aankondigen wat we gaan beslissen op basis van feiten die we nog niet kennen. Dat is vervelend, maar ik raad iedereen af om daarover te speculeren. Dat heeft geen enkele zin.'

Volgens Vandenbroucke nemen de overheden de komende weken sowieso geen enkele beslissing over de feestdagen. Het volgende belangrijke Overlegcomité vindt wellicht binnen veertien dagen plaats, zei hij. 'Op basis van de informatie die we dan zullen hebben, zullen we eventueel bekijken wat we gaan doen na 1 december. Maar het is rijden en omzien, we moeten heel voorzichtig zijn.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Richting 1.000 besmettingen per dag?

Als de coronacijfers aan dit tempo blijven dalen, is het mogelijk dat we begin december minder dan 1.000 besmettingen per dag hebben. Dat zei viroloog Steven Van Gucht vrijdag.

Lees hier meer.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ziekenhuizen worden liever weer federaal

De covid-19-pandemie is nergens zo zichtbaar als in onze ziekenhuizen. In een rondvraag die de Artsenkrant, Knack en Trends aan het einde van de zomervakantie bij de ziekenhuisdirecties deden, klinkt de roep om een herziening van de ziekenhuisfinanciering dan ook oorverdovend. Tegelijk valt op hoe regionalisering niet als de oplossing wordt gezien.

Lees meer

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Uitrol vaccinatiestrategie bemoeilijkt door communautair kluwen

De uitrol van een nationale vaccinatiestrategie komt stilaan op dreef. De ingewikkelde staatsstructuur helpt die oefening niet.

Lees hier meer.

Isopix
© Isopix
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kinderen vaker met coronavirus besmet dan eerst gedacht

Kinderen zijn vatbaarder voor het coronavirus dat eerst gedacht. Dat leert een immuniteitsstudie van de KU Leuven en Sciensano bij 362 kinderen in Alken en Pelt, waarover Het Belang Van Limburg vrijdag bericht.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ziekenhuisopnames blijven dalen: donderdag laagste aantal sinds 19 oktober

Het dagelijkse aantal ziekenhuisopnames van patiënten met COVID-19 blijft afnemen. Volgens gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano waren er donderdag 399 opnames, het laagste dagcijfer sinds 19 oktober.

In de zeven dagen vanaf 6 tot en met 12 november waren er dagelijks gemiddeld 497 ziekenhuisopnames. Dat zijn er een kwart minder dan in de voorgaande week.

Het totale aantal opgenomen patiënten is wel weer boven 7.000 gestegen, omdat minder mensen het ziekenhuis mochten verlaten. Het waren er donderdag 7.010, tegen 6.876 op woensdag. Van hen liggen 1.452 patiënten op Intensieve Zorgen.

Het aantal geregistreerde nieuwe besmettingen blijft dalen. Dagelijks kwamen er in de week van 3 tot en met 9 november gemiddeld 6.877 gevallen bij. Dat is bijna een halvering ten opzichte van de zeven voorgaande dagen.

Sinds het begin van de pandemie zijn er in België 520.393 besmettingen geregistreerd. Het dodental bedraagt 13.891. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Chicago roept inwoners op zich te isoleren

De burgemeester van Chicago heeft de 2,7 miljoen inwoners van de Amerikaanse grootstad opgeroepen om vanaf maandag enkel nog voor essentiële verplaatsingen als werk en school de deur uit te gaan. Het gaat om een aanbeveling, aldus burgemeester Lori Lightfoot, maar die is nodig om de verspreiding van het coronavirus in te dijken.

'Het wordt sterk aanbevolen aan de inwoners om thuis geen bezoek meer te ontvangen, alle traditionele feesten van Thanksgiving te annuleren en reizen te vermijden', zo luidt het in de tekst die de stad heeft verspreid. Private bijeenkomsten van meer dan tien personen worden verboden.

Woensdag had ook al de staat Illinois, waarin Chicago zich bevindt, de inwoners aangeraden om de komende drie weken zoveel mogelijk thuis te blijven.

Het aantal hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting bereikt in de Verenigde Staten een absolute piek sinds de uitbraak van de pandemie. Bij gebrek aan maatregelen van de federale regering van president Donald Trump worden er op het niveau van de staten nieuwe beperkende maatregelen afgekondigd. In New York bijvoorbeeld moeten bars en restaurants vanaf vrijdag om 22 uur dicht. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Waarom België wereldtop is in de strijd tegen covid-19

Dat verrassend veel Belgen een sleutelpositie bekleden in de wereldwijde strijd tegen covid-19, is geen toeval. Het is het gevolg van gewaagd pionierswerk van Vlaamse virusjagers in Afrika, straf academisch onderzoek en koppig maar visionair ondernemerschap.

Lees meer

Gert Segers
door Gert Segers

Italië zet hotels in om patiënten op te vangen

In de Italiaanse hoofdstad Rome wordt een vijftiental hotels gebruikt om patiënten met Covid-19 op te vangen. Samen hebben ze een capaciteit van achthonderd bedden, die al voor de helft zijn ingenomen. Ook in andere delen van Italië wordt een beroep gedaan op hotels, die samen al goed zouden zijn voor een noodcapaciteit van 15.000 kamers.

"We komen al enkele dagen ziekenhuisbedden tekort, de ambulances staan in file voor de spoeddiensten", zegt Simona Amato, directrice van de ziekenhuizen in het arrondissement Latium. Daarom wordt een beroep gedaan op hotels. Zo biedt het Sheraton Parco de' Medici 169 kamers, waarvan er 49 zijn uitgerust om zuurstof te kunnen toedienen.

In de hotels worden patiënten opgevangen waarvan de toestand niet zorgwekkend is en mensen die op weg zijn naar genezing. De coronacijfers in Italië gaan opnieuw de foute richting uit. De afgelopen 24 uur registreerde het land 37.978 nieuwe besmettingen, vergeleken met 32.961 op woensdag, zei het ministerie van Volksgezondheid donderdag.

Het ministerie meldde ook 636 sterfgevallen als gevolg van het coronavirus, tegen 623 de dag ervoor. Het is het hoogste cijfer sinds 6 april. Het totale aantal besmettingen in Italië staat nu op 1,066 miljoen, terwijl inmiddels 43.589 mensen zijn overleden als gevolg van het coronavirus. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zeven Kempense gemeenten heffen lokaal strengere regels weldra op

In de Kempense gemeenten Mol, Balen, Dessel, Retie, Geel, Meerhout en Laakdal vallen weldra de lokaal strengere coronamaatregelen voor -12-jarigen weg. Vanaf maandag 30 november mogen ze weer deelnemen aan openluchtactiviteiten, twee weken later ook aan indooractiviteiten.

De zeven lokale besturen beslisten om strenger in te grijpen dan de meest recente nationaal aangekondigde coronamaatregelen, omdat de druk op de eerstelijnszorg er groter was dan elders. De uitzonderingen die werden voorzien voor -12-jarigen gelden er daarom niet. Intussen is het aantal ziekenhuisopnames in Mol en Geel echter in dalende lijn en ook de besmettingsgraad is niet veel hoger meer dan gemiddeld. "Samen hebben we deze unieke kans ook effectief gegrepen", klinkt het nu.

Om geen risico's te nemen, worden de beperkingen voor -12-jarigen slechts stapsgewijs opgeheven. "Op dit moment weten we niet welke impact de herstart van de scholen de komende twee weken zal hebben op de besmettingen", aldus de zeven besturen in een mededeling. "De huidige trend is inderdaad dalende, maar de situatie blijft nog steeds precair waarbij het nog ieder moment de verkeerde richting kan uitgaan. Voorzichtigheid blijft absoluut nog aan de orde."

Voor de +12-jarigen en alle volwassenen verandert er niets. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk verlengt huidig lockdownregime met minstens twee weken

In de strijd tegen het coronavirus zal Frankrijk nog minstens vijftien dagen zijn huidige lockdownregime behouden. Dat heeft premier Jean Castex aangekondigd op een persconferentie. De recente daling van het aantal besmettingen is volgens hem "fragiel".

"Het zou onverantwoordelijk zijn om de regels op dit moment op te heffen of zelfs maar te versoepelen", zo verklaarde Castex. Hij riep de bevolking op om "voorzichtig" te blijven en "burgerzin" aan de dag te leggen in afwachting van de verhoopte bevestiging van de dalende infectietrend. Komt er op 1 december een eventuele versoepeling, dan zal die "strikt beperkt" blijven tot de winkels, aldus Castex. Bars en restaurants zullen sowieso nog langer gesloten moeten blijven. Het zal ook "niet redelijk" zijn om bij eindejaar "grote feesten" met tientallen mensen te organiseren, voegde hij toe.

Om de tweede golf van coronabesmettingen in te dijken, voerde Frankrijk twee weken geleden opnieuw een streng lockdownregime in. De niet-essentiële winkels zijn dicht, niet-essentiële verplaatsingen zijn verboden en telewerk is verplicht waar het mogelijk is. Intussen heeft het aantal ziekenhuisopnames de piek van april van 32.000 hospitalisaties overschreden, meldde Castex. "De voorbije dagen tellen we elke dertig seconden een ziekenhuisopname, en elke drie minuten een nieuwe patiënt op intensieve zorgen", zo schetste hij de enorme druk op de Franse ziekenhuizen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Kamer voert wederopbouwreserve in voor ondernemingen

Bedrijven die klappen kregen door de coronacrisis kunnen gedurende drie belastbare tijdperken een wederopbouwreserve aanleggen op het einde van het boekjaar. De plenaire Kamer heeft daar donderdagavond een wetsvoorstel van Open Vld-Kamerleden Christian Leysen, Kathleen Verhelst en CD&V'er Steven Matheï over goedgekeurd.

Heel wat ondernemingen kregen het afgelopen voorjaar en ook nu tijdens de tweede coronagolf zware klappen. Dat heeft een impact op de solvabiliteit, en dus op de balans van de bedrijven in kwestie. Om die solvabiliteit te versterken kunnen ondernemingen nu gedurende drie belastbare tijdperken een wederopbouwreserve aanleggen op het einde van het boekjaar. Het gaat om een technische fiscale maatregel, waarmee de ondernemingen toekomstige winsten fiscaal vrij kunnen stellen van vennootschapsbelasting totdat ze over een gelijkwaardig eigen vermogen beschikken als voor de crisis. Dat moet gezonde bedrijven op weg zetten voor een snelle doorstart na de crisis.

De aan te leggen wederopbouwreserve mag niet groter zijn dan de verliezen die in 2020 - of in boekjaren die afsluiten tijdens de eerste zeven maanden van 2021 - geleden werden, met een absolute bovengrens van 20 miljoen euro. Om misbruik te voorkomen is er ook een tewerkstellingsvoorwaarde gekoppeld aan de maatregel: ondernemingen moeten ervoor zorgen dat zeker 85 procent van de tewerkstelling verzekerd blijft, anders wordt de vrijstelling pro rata verminderd.

Tot slot worden de belastingvrije reserves opnieuw belastbaar bij dividenduitkering, kapitaalsvermindering of liquidatie. De maatregel gaat in 2021 in en kost op korte termijn geld, maar zal uiteindelijk budgetneutraal zijn, maakte indiener Christian Leysen zich sterk tijdens de bespreking van het wetsvoorstel in de Kamer. Het voorstel kreeg uiteindelijk 134 ja-stemmen. Elf Kamerleden stemden tegen, twee onthielden zich. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Uitstel barometer is unilaterale beslissing', betreurt Jeholet

De aankondiging van federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke van het uitstel van de coronabarometer is "unilateraal", betreurde minister-president Pierre-Yves Jeholet donderdag tijdens de plenaire zitting van het Parlement van de Franse Gemeenschap. Hij eiste voor de vergadering van het Overlegcomité vrijdag duidelijkheid en coherentie, rekening houdend met de bestaande protocollen en de rol van de verschillende organen van experten.

Het uitstel van de coronabarometer, die de bevolking in realtime de stand van de epidemie moet aangeven en welke maatregelen er te verwachten zijn, "is niet overlegd met de deelstaten", merkte Jeholet (MR) op. "We hebben maandenlang over de barometer onderhandeld, en dan vernemen we dat die geen deel meer uitmaakt van de strategie". Jeholet benadrukte dat de sectoren in de Franse Gemeenschap reeds protocollen hadden opgesteld en dat de barometer daarmee rekening moet houden, met eventuele aanpassingen. Het onderwijs heeft volgens hem nood aan een duidelijk perspectief.

De minister-president wil ook meer duidelijkheid over de rol van de verschillende expertenteams zoals RAG, RMG of Celeval. Wat de tests betreft, is er voor hem nood aan een overlegde strategie. Jeholet liet ook verstaan dat er geen nieuwe maatregelen dienen te worden verwacht van het Overlegcomité van vrijdag. De huidige maatregelen zullen er geëvalueerd worden, maar het is wellicht wachten tot een nieuwe evaluatie eind november. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zeeland gaat Belgische 'funshoppers' sensibiliseren

In Nederland zetten de burgemeesters van de Veiligheidsregio Zeeland verder in op sensibilisering van Belgen die komen winkelen. De voorbije dagen staken immers heel wat Vlamingen de Nederlands grens over om niet-essentiële inkomen te doen. Een sensibiliseringscampagne op sociale media wordt voortgezet. Maar tijdens een wekelijks overleg onder Nederlandse burgemeesters zijn geen boetes of andere repressieve maatregelen aangekondigd.

Elke week overleggen de burgemeesters van de Veiligheidsregio Zeeland over de aanpak van de coronacrisis en dat was ook donderdag het geval. Woensdag waren nogal wat Vlamingen afgezakt naar Nederland en daarbij zijn niet altijd de regels gevolgd. Onze noorderburen willen winkelen beperken tot het hoogst noodzakelijke en liefst alleen, met een mondmasker. Vooral drukte in de winkelstraten willen ze in Nederland vermijden.

Het beleid van de veiligheidsregio richt zich voornamelijk op sensibilisering, niet op beboeten. Er staan al langer borden aan de grens en een campagne op sociale media zal ook in het Frans Belgen gericht informeren over het beleid. Maar winkelen in Nederland is tot nader order niet verboden en over grenscontroles of andere maatregelen is donderdag geen beslissing genomen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

De Croo: 'Bocht is ingezet

Premier Alexander De Croo drukte zich donderdagmiddag in de Kamer voorzichtig positief uit over het verloop van de corona-epidemie in ons land, al liet hij tegelijk ook uitschijnen dat het nog te vroeg is om aan soepelere regels te denken. "De bocht is ingezet. Maar de druk op de intensieve zorgen is nog altijd zeer hoog."

De coronacijfers gaan al enkele dagen voorzichtig de goede kant op in ons land. Dat erkent ook premier De Croo, die donderdagmiddag vragen over de epidemie kreeg in de Kamer. "De bocht is ingezet. Ik denk dat dat duidelijk is. Op het niveau van de incidenties zien we dat, en ook in het aantal nieuwe hospitalisaties", zei hij.

Maar De Croo hoedde zich voor al te groot optimisme. "We zien dat de hoge druk op intensieve zorgen er nog altijd is. En dat wil zeggen dat het bijzonder zware werkomstandigheden blijven voor iedereen die daar werkt (..). We zitten nog niet in een situatie waar we het geweer van schouder kunnen veranderen."

Bovendien gaan vanaf maandag opnieuw heel wat kinderen naar school, stipte de premier aan. "Een eerste grote test", noemde hij dat. "We zullen de situatie in het onderwijs van heel nabij opvolgen." Ook het feit dat het stilaan winter wordt, helpt niet. "We zitten in een periode waar mensen minder buiten gaan. Alles wat binnenshuis gebeurt, brengt meer risico met zich mee dan wat je buiten doet."

Morgen/vrijdag om 14 uur vindt er opnieuw een Overlegcomité plaats, virtueel dit keer, om de epidemiologische situatie te evalueren. De vergadering dient om "fijnmazig te kunnen begrijpen waar we vooruitgang boeken, waar de situatie nog bijzonder ernstig is en of de genomen maatregelen ertoe geleid hebben dat de bocht genomen is", aldus De Croo. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

NMBS verhoogt na herfstvakantie treinaanbod opnieuw

Met de heropening van de scholen na de verlengde herfstvakantie worden vanaf maandag 16 november 124 treinen opnieuw in dienst gesteld op weekdagen, en 134 treinen op woensdag. Het treinaanbod stijgt zo opnieuw tot 96 pct van het maximale aanbod, in vergelijking met 92 pct tijdens de herfstvakantie. Dat meldt spoorbedrijf NMBS donderdag.

Op weekdagen zullen tussen 16 november en 11 december vier S-treinen opnieuw om het half uur rijden tijdens de verplaatsingspiek van en naar school. Het gaat om de verbindingen S1 Nijvel - Brussel - Mechelen - Antwerpen-Centraal, S2 's Gravenbrakel - Brussel - Leuven, S8 Brussel-Zuid - Brussel-Schuman - Ottignies - Louvain-la-Neuve en S61 Charleroi-Zuid - Namen - Jambes.

Op drie S-verbindingen rijden vanaf maandag treinen de hele dag om het half uur: S32 Puurs - Antwerpen - Essen, S5 Edingen - Brussel-Schuman - Vilvoorde - Mechelen en S20 Ottignies - Waver - Leuven. Tussen Brussel en Antwerpen zal het IC-aanbod drie treinen per uur en in elke richting bedragen. Daarnaast rijden 47 langeafstands P-treinen niet tot en met 11 december, evenals de IC-treinen tussen Namen - Charleroi - Maubeuge.

"Voor het overige blijft het treinaanbod maximaal en rijden de treinen in maximale samenstelling, zodat de sociale afstand (wanneer dat mogelijk is) zo goed mogelijk gegarandeerd kan worden", aldus de NMBS. Stations en treinen worden dagelijks meermaals ontsmet. Het dragen van het mondmasker blijft verplicht in stations, op perrons en in de treinen gedurende het ganse traject. De NMBS roept reizigers op indien mogelijk de spitsuren te vermijden en tijdens de daluren te reizen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Georges-Louis Bouchez (MR): 'We gaan Kerstmis niet via Skype vieren'

"We gaan Kerstmis niet via Skype vieren. Dat moet ons doel zijn. Iedereen heeft mooie vooruitzichten nodig. Daarvoor moeten we de regels de komende weken strikt blijven volgen en moeite blijven doen. Voor onze zieken, ouderen, kwetsbaren. En voor ons ziekenhuis- en zorgpersoneel". Dat stelt MR-voorzitter Georges-Louis Bouchez in een mededeling. Hij herhaalt ook het verzet van de Franstalige liberalen tegen het voorstel van koolstoftaks van coalitiegenoot en minister van Leefmilieu Zakia Khattabi (Ecolo) en, pleit voor een veiligheidskorps binnen de politie.

Als de cijfers het op dat moment toelaten, kunnen we Kerstmis hopelijk in onze beperkte en dichtste (familie)kring vieren, aldus Bouchez. "Als winkels op een bepaald moment weer open zouden kunnen, zullen we dat zeker doen. Maar we moeten realistisch zijn, de situatie is daarvoor nu nog te slecht. De allereerste prioriteit gaat naar iets meer sociale contacten. Ik kan me niet inbeelden dat we aan mensen gaan zeggen dat ze Kerstmis maar met 1 andere persoon mogen vieren. Het gaat om hun welzijn, hun geestelijke gezondheid. Om meer menselijkheid," vervolgt de MR-voorzitter die spreekt van een kerstfeest met 3 of 4 mensen, " als de cijfers het mogelijk maken".

Wat het mogelijke coronavaccin betreft, wil hij inentingen aanmoedigen en promoten, zeker bij de meest kwetsbare doelgroepen, "maar we zullen ze niet verplicht maken". De MR herhaalt ook het verzet tegen de koolstoftaks die Ecolo-minister Khattabi wil invoeren: "Het regeerakkoord is heel duidelijk op dat vlak. Een carbontaks zou niet alleen de gewone mensen en de middenklasse treffen, maar ook onze bedrijven. Met een koolstoftaks zouden gezinnen 300 tot 400 euro betalen. Niet met de MR, niet met de liberalen. We hebben stimulansen nodig voor een gedragswijziging, geen nieuwe belasting".

En voorzitter Georges-Louis Bouchez gaat nog verder: "Er komen geen nieuwe belastingen die de gewone mensen of de middenklasse raken. Mensen die werken, ondernemen, investeren. De effectentaks van de vorige regering wordt aangepast. Effectenrekeningen zullen niet meer worden belast vanaf 500.000 euro, maar pas vanaf 1 miljoen euro. Een dergelijke bijdrage is niet abnormaal in een crisisperiode als deze. Aan het kapitaal van de gewone mensen, van de middenklasse, mag niet verder worden geraakt." Daarnaast pleit hij voor een speciaal veiligheidskorps bij de politie, met aangepaste uitrusting en wapens, om het werk van de militairen in de straat over te nemen. Bouchez brak tot slot een lans voor de strijd voor fundamentele vrijheden en tegen discriminatie. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

De Croo: volledige vaccinatiestrategie pas als kenmerken van vaccins gekend zijn

De overheid werkt volop aan een vaccinatiestrategie, maar de gedetailleerde uitwerking ervan zal pas kunnen gebeuren als de specifieke kenmerken van de Covid-19-vaccins volledig gekend zijn. Dat antwoordde premier Alexander De Croo donderdag op vragen in de plenaire Kamer.

Lees meer hier.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Oost-Vlaams verpakkingsbedrijf pioniert met herbruikbare chirurgische mondmaskers

Het verpakkingsbedrijf conTeyor heeft een herbruikbaar chirurgisch mondmasker ontwikkeld. Het is daarmee, naar eigen zeggen, het eerste Belgische bedrijf met een duurzaam alternatief voor het wegwerpmasker dat aan de Europese normen voldoet.

Lees meer

Gert Segers
door Gert Segers

Rode Kruis-Vlaanderen voert geen coronatests meer uit

Rode Kruis-Vlaanderen is gestopt met het uitvoeren van COVID-19-tests. De organisatie had daarvoor een deel van haar centraal labo (CELA) omgevormd tijdens de lockdown in het voorjaar, maar de nood aan bijkomende testcapaciteit is weggevallen, waardoor het Rode Kruis zich weer volop op analyses van bloedstalen kan concentreren.

Het CELA in Mechelen werd eind maart gedeeltelijk omgevormd als noodondersteuning om ook neus-en keelstalen te kunnen testen op COVID-19. Daarnaast werden vier laboranten opgeleid om de procedure uit te voeren. Maar de capaciteit die het Rode Kruis ter beschikking stelde, en die toeliet om zo'n 400 tests per dag uit te voeren, werd nooit ten volle benut.

"Wij boden noodondersteuning zodat klinische laboratoria voldoende tijd kregen om zich intern te organiseren en hun capaciteit te vergroten. We merken dat de partners waarvoor wij stalen testten ondertussen zelf de aanvragen kunnen verwerken", laat Nena Testelman van Rode Kruis-Vlaanderen weten. "Rode Kruis-Vlaanderen voert op dit moment geen diagnostische COVID-testen meer uit op neus-keelwissers." (Belga)

Controleurs De Lijn mogen boete uitschrijven aan wie geen mondmasker draagt

De controleurs van De Lijn mogen voortaan boetes uitschrijven aan wie geen mondmasker draagt. De boete zal 250 euro bedragen, evenveel als wanneer de politie deze uitschrijft. Eind oktober werd al beslist dat de bevoegdheid van de controleurs werd uitgebreid, maar de beslissing gaat nu in voege.

Tot nu mochten de controleurs enkel maar berispen, maar moesten ze wachten op bijstand van de politie om in te grijpen. Vanaf vandaag/donderdag krijgen ze dezelfde handhavingsbevoegdheid inzake mondmaskerplicht als de politie. Het niet-dragen van het verplichte mondmasker op de voertuigen, aan de haltes en op de perrons en stations door iedereen ouder dan 12 jaar zal dan ook resulteren in een administratieve boete van 250 euro. De maatregel is nodig om hardleerse reizigers te motiveren om voortaan toch een mondmasker te dragen.

De Lijn beschikt in totaal over 170 controleurs, die verspreid worden ingezet en al bevoegd waren om bepaalde overtredingen vast te stellen. Zo konden ze al reizigers verbaliseren die zwartrijden, zich asociaal opstellen of gevaarlijk gedrag vertonen. Nu komt daar dus de bevoegdheid bij om boetes uit te schrijven als mensen geen mondmasker dragen. De controleurs zijn in deze coronatijden extra beschermd: zo dragen ze nitrilhandschoenen, een mondmasker en een face shield.

Naast de mondmaskerplicht roept De Lijn op om maximaal afstand te houden. De voordeur blijft dicht ter bescherming van de chauffeur, dus reizigers stappen op en af via de deur in het midden of achteraan. Via een plastic folie wordt de stuurpost afgesloten van het reizigersgedeelte. Cash betalen is al geruime tijd niet meer mogelijk. De Lijn benadrukt ook dat alle voertuigen regelmatig gedesinfecteerd worden, waarbij alle duwknoppen, handgrepen, stangen en de stuurpost extra aandacht krijgen. (Belga)

Beroepsfederatie Autobus- en Autocarbedrijven steunt sneltestbussen

De Beroepsfederatie van Autobus- en Autocarbedrijven Vlaanderen (BAAV) steunt de initiatieven die verschillende busbedrijven ontwikkelen om de overbelasting van de medische staf, zoals huisartsen en zorgpersoneel, enigszins te verlichten. Dat laat de federatie weten in een persbericht. Specifiek wordt gedoeld op de sneltestbus, die de voorbije weken beroering veroorzaakte.

Volgens de federatie is de sneltestbus een aanvulling op de bestaande dienstverlening en komt het initiatief er pas na intens overleg met medische diensten en overheden. 'De sneltesten die in de sneltestbus gebruikt worden, hebben een WHO-goedkeuring en worden ook door de Belgische overheid gebruikt. Elke test wordt afgenomen door medisch geschoold personeel. Mensen die positief testen, worden onmiddellijk doorverwezen naar de huisarts', zegt woordvoerster Inge Buytaert.

Het BAAV wijst er ook dat de sneltestbus voor bedrijven dé manier is om snel te kunnen reageren wanneer een medewerker besmet raakt. Zo kan het bedrijf zijn economische activiteiten voortzetten, terwijl de verspreiding van het virus ingedijkt wordt. Daarnaast stelt de sneltestbus zich ook ter beschikking van asymptomatische mensen die zich graag willen laten testen door zich op bepaalde locaties op te stellen.

'Positieve testen dragen met een quasi zekerheid bij tot het beter indijken van de overdracht van het virus', gaat Buytaert verder. 'De sneltestbus is een correcte en complementaire dienstverlening. Als federatie waarderen wij deze efficiënte en creatieve inzet van mensen en middelen van onze leden en kunnen we dit dan ook voluit ondersteunen.'

De sneltestbus van een privébedrijf die al twee weken in Oost-Vlaanderen rondrijdt, veroorzaakte de voorbije tijd beroering. Volgens het Agentschap Zorg en Gezondheid is de bus niet reglementair, omdat de dienst aanzien wordt als een bevolkingsonderzoek. Daarvoor moet toestemming gevraagd worden, maar dat is niet gebeurd. Minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) herhaalde dinsdag in het Vlaams Parlement nog dat die toelatingsaanvraag nog steeds niet is ingediend.

Belgische economie zal in vierde kwartaal met 4,5 procent krimpen

De Belgische economie zal in het vierde kwartaal van 2020 opnieuw een zware terugval van 4,5 procent van het bruto binnenlands product (bbp) kennen. Dat blijkt uit een enquête en economische analyse van Voka. 'De double dip of W-curve is een feit: we gaan opnieuw fel achteruit en deze jojo-beweging dreigt onze economie helemaal te ontwrichten', zegt gedelegeerd bestuurder Hans Maertens.

Op basis van de nieuwste enquête en economische analyse van Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen, blijkt dat het economisch herstel van het derde kwartaal nu voor een groot deel verloren zal gaan. Na de grootste economische recessie in decennia van in de eerste jaarhelft, kenden we een heropleving met 10,7 procent in het derde kwartaal.

Maar in het vierde kwartaal van 2020 verwacht Voka dat de tweede coronagolf onze economie met liefst 4,5 procent naar beneden zal duwen. 'Er werden al veel soorten curves voorspeld voor de conjunctuur dit jaar, maar nu blijkt helaas dat het een W-curve is: na de eerste heropleving zakken we weer diep weg voor er herstel optreedt in 2021. In het beste scenario althans, want zonder doordacht en krachtdadig coronabeleid dreigt deze tendens zich te herhalen en komen we terecht in een echte jojo-beweging die onze economie helemaal zal kraken. De vele goede steunmaatregelen van de regeringen zullen dit niet kunnen tegenhouden', vreest Hans Maertens.

Deze tweede lockdown moet voor Voka de allerlaatste zijn. 'We moeten vermijden dat het virus nog eens zo sterk de kop op steekt en onze maatschappij en economie lam legt', benadrukt Maertens. Daarom moet volgens Voka nu dringend een coherent en consistent plan opgezet worden dat het virus definitief weert en een nieuwe coronagolf vermijdt.

De enquête van Voka werd ingevuld door duizend Vlaamse ondernemingen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Aantal coronapatiënten in ziekenhuizen zakt weer onder de 7.000

Het aantal patiënten die met covid-19 in het ziekenhuis liggen, is in ons land weer onder de 7.000 gezakt. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de zeven dagen vanaf 5 tot en met 11 november waren er dagelijks gemiddeld 520 ziekenhuisopnames. Het gaat om een kwart (-24 procent) minder dan in de voorgaande week. Momenteel liggen er 6.876 patiënten met covid-19 in het ziekenhuis (3 procent minder dan er gisteren/woensdag werden gemeld), van wie 1.463 op de afdelingen intensieve zorgen.

Ook het aantal nieuwe besmettingen blijft dalen. Dagelijks kwamen er in de week vanaf 2 tot en met 8 november gemiddeld 7.665 gevallen bij. Dat is bijna een halvering (-46 procent) ten opzichte van de zeven voorgaande dagen.

Het aantal overlijdens blijft voorlopig wel nog stijgen. Vanaf 2 tot en met 8 november bezweken dagelijks gemiddeld 199 mensen in België aan covid-19. Dat is 32 procent meer dan in de week ervoor.

De teller van het aantal bevestigde coronagevallen sinds het begin van de pandemie staat nu op 515.391. Het totale dodental bedraagt 13.758. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Opnieuw duizenden dagtoeristen met trein naar Oostende

Op Wapenstilstandsdag zijn opnieuw duizenden dagtoeristen met de trein naar Oostende getrokken. Volgens burgemeester Bart Tommelein ging het om ruim 4.000 mensen die onder meer het gratis treinticket gebruikten. De burgemeester vraagt om het systeem met de gratisrittenkaart tijdelijk te stoppen tijdens de lockdown. Ook afgelopen weekend was het in Oostende druk.

Net als afgelopen weekend was het woensdag opnieuw druk in Oostende. Tussen de 4.000 en 5.000 dagjestoeristen namen woensdag de trein richting de badstad. Dat is volgens burgemeester Bart Tommelein te wijten aan de gratis treintickets van NMBS. 'Die zorgen voor een aantrekkingskracht. De politie moest vandaag niet ingrijpen maar het was te druk', aldus Tommelein.

Afgelopen zaterdag telde de NMBS bijna 8.000 dagjestoeristen op de trein richting Oostende. Toen moest de politie ingrijpen en werd de zeedijk eenrichtingsverkeer.

Tommelein vraagt daarom om de regeling rond de gratis treinrittenkaart aan te passen. 'Het is in deze periode geen goed idee om met zo veel volk samen te komen op dezelfde plek. Ik vraag de mensen om niet allemaal tegelijk naar Oostende te komen en om drukke plaatsen te vermijden.' (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Waar lopen mensen besmettingen op?

Een groot deel van de coronabesmettingen vindt plaats op superverspreider-locaties, zoals restaurants, fitnesszalen en cafés. Dat blijkt uit een onderzoek van wetenschappers van de universiteit van Stanford in Californië dat gepubliceerd is in het wetenschappelijk tijdschrift Nature.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

'Tot 300 miljoen Pfizer-vaccins voor EU'

De Europese Unie kan tot 300 miljoen dosissen afnemen van het veelbelovende coronavaccin van de bedrijven Pfizer en Biontech.

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Minder besmettingen, meer doden

Door de inspanningen van iedereen wordt een wortscasescenario in de zorgsector stilaan vermeden. Dat heeft interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht woensdag gezegd

Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal besmettingen daalt; overlijdens nog in stijgende lijn

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus blijft in België opnieuw in dalende lijn. Het gemiddeld aantal bevestigde coronagevallen zakte tot gemiddeld minder dan 8.000 per dag. Dat blijkt woensdagochtend uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week vanaf 1 tot en met 7 november kwamen er per dag gemiddeld 7.834 nieuwe besmettingen bij. Het gaat om een daling met 46 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Er belanden ook minder covid-19-patiënten in de ziekenhuizen.

Vanaf 4 tot en met 10 november waren er dagelijks gemiddeld 536 opnames, 23 procent minder dan in de voorgaande week. Momenteel liggen 7.058 mensen in het ziekenhuis (2 procent minder dan er dinsdag werden gemeld), van wie 1.470 op de afdelingen intensieve zorgen. Het aantal patiënten op intensieve daalt zo voor het eerst sinds september, al is de daling zeer klein. Op 9 november ging het om 1.474 patiënten.

Het aantal overlijdens zit wel nog in stijgende lijn. Vanaf 1 tot en met 7 november bezweken dagelijks gemiddeld 190 mensen in België aan covid-19. Dat is 35 procent meer dan in de zeven dagen ervoor. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Eerste coronabesmetting op Vanuatu vastgesteld

Op Vanuatu, een eilandengroep in Oceanië, is voor het eerste een besmetting met het coronavirus vastgesteld. Dat maakte het ministerie van Gezondheid van de archipel woensdag bekend. Vanuatu was tot voor kort een van de weinige landen ter wereld waar het coronavirus nog niet was opgedoken.

Het gaat om een 23-jarige man die onlangs was teruggekeerd uit de Verenigde Staten. Hij testte positief op het coronavirus terwijl hij in preventieve quarantaine zat. Omdat hij uit een risicoland kwam werd hij ook al op de vlucht naar Vanuatu geïsoleerd van de andere passagiers.

Sinds zijn aankomst in het land heeft hij de afstandsregels gevolgd, zegt het gezondheidsministerie. Dat voert nu een onderzoek naar iedereen met wie hij in contact is gekomen. Vanuatu had zijn grenzen in maart gesloten om het coronavirus buiten te houden.

De eilandengroep laat nog maar sinds kort weer strikt gecontroleerde repatriëringsvluchten toe. Ook andere eilandstaten in de Stille Oceaan namen dergelijke drastische maatregelen. Zo zijn er nog geen covid-19-gevallen vastgesteld in Kiribati, Micronesië, Nauru, Palau, Samoa, Tonga en Tuvalu.

Pas eind oktober werden voor de eerste keer besmettingen vastgesteld op de Marshall- en Salomonseilanden, waar het tot nu toe is gelukt om verdere verspreiding van het coronavirus onder de bevolking te voorkomen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ruim 200.000 nieuwe besmettingen in VS

In de Verenigde Staten is het record van dagelijkse coronabesmettingen opnieuw gesneuveld. Op 24 uur tijd kwamen er 201.961 bevestigde gevallen bij, zo blijkt dinsdagavond (lokale tijd) uit de statistieken van de universiteit Johns Hopkins.

Het record van dinsdag is mede te verklaren door pas gerapporteerde cijfers uit het weekend, maar toont wel de stijgende tendens van de epidemie in de VS aan. Sinds vorige week overschrijdt het aantal dagelijkse besmettingen regelmatig de grens van 100.000, voorheen ongeziene aantallen.

De VS rondden maandag de kaap van 10 miljoen bevestigde besmettingen sinds het begin van de pandemie. In totaal bezweken al bijna 240.000 Amerikanen aan covid-19, dinsdag kwamen er meer dan 1.500 doden bij. Momenteel liggen in de VS zowat 62.000 mensen in het ziekenhuis wegens COVID-19. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Canada neemt optie op 56 miljoenen extra dosissen van Pfizer-vaccin

Canada heeft een optie genomen op 56 miljoen bijkomende dosissen van het coronavaccin dat momenteel wordt ontwikkeld door het Amerikaanse Pfizer in samenwerking met het Duitse biotechbedrijf BioNTech. Die komen er boven op de 20 miljoen die de regering in Canada - dat net geen 38 miljoen inwoners telt - eerder al reserveerde bij het bedrijf.

De aankondiging van de Canadese autoriteiten komt er daags nadat Pfizer voorlopige onderzoeksresultaten bekendmaakte waaruit blijkt dat het kandidaat-vaccin voor 90 procent effectief is bij het voorkomen van een besmetting. Premier Justin Trudeau reageerde eerder al op het 'zeer bemoedigende' nieuws.

Canada sloot ook al akkoorden met de farmabedrijven Novavax, Johnson & Johnson, Moderna, Sanofi, GSK en AstraZeneca om vaccins waar zij aan werken te reserveren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 51 miljoen besmettingen wereldwijd

Wereldwijd zijn reeds meer dan 51 miljoen mensen met het nieuwe coronavirus besmet geraakt, zo blijkt dinsdagavond uit het dashboard van de vermaarde Johns Hopkins Universiteit (JHU) in Baltimore.

Het JHU registreerde omstreeks 20.30 uur 51.211.972 infecties. De VS zijn met 10.165.065 het zwaarst getroffen, daarna komen India en Brazilië. Met 1.856.292 besmettingen staat Frankrijk als meest getroffen land in Europa op de vierde plaats. Het dashboard gewaagde van wereldwijd 1.267.780 sterfgevallen, waarvan 238.863 in de VS die daarmee opnieuw de hoogste tol betalen. Brazilië en India volgen.

Eerste Europees land, op de vijfde plaats, is het Verenigd Koninkrijk met 49.329 overlijdens. Over de hele wereld waren er 33.459.500 genezingen, waarbij India de lijst aanvoert met 7.963.457 patiënten.

Jan Herregods
door Jan Herregods

UZ Gent hervat donderdag vaccinaties met Johnson & Johnson-vaccin

Het CEVAC, het Centrum voor Vaccinologie van het UZ Gent, start donderdag opnieuw met het vaccineren van proefpersonen met het coronavaccin van farmabedrijf Johnson & Johnson. De proeven waren stilgelegd, nadat begin vorige maand onverklaarbare medische problemen waren opgetreden bij een proefpersonen die had deelgenomen aan een fase 3-studie in het buitenland. Die zijn niet veroorzaakt door het vaccin, zegt Johnson & Johnson.

Bij een grootschalige internationale fase 3-studie, waarbij 60.000 mensen gevaccineerd worden, is een van die proefpersonen die het Johnson & Johnson-vaccin toegediend kreeg, onverklaarbaar ziek geworden.

Ook bij ons worden testen uitgevoerd op dat vaccin, dat gebeurt in het Gentse CEVAC. Daar worden sinds 12 oktober geen nieuwe vaccins meer toegediend. Op 23 oktober communiceerde de internationale hoofdzetel dat er geen causaliteit bestaat tussen de vastgestelde symptomen en het vaccin en dat de proeven hernomen zouden worden.

Dinsdag bevestigt het UZ Gent dat de vaccinaties donderdag worden hernomen. In Gent loopt ook een studie naar een Duitse kandidaat, een coronavaccin van het Duitse farmabedrijf Curevac. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Libanon gaat tot eind november in lockdown

De regering van lopende zaken in Libanon heeft dinsdag een twee weken durende 'totale' lockdown in het land aangekondigd. Op die manier hoopt het land de snelle toename van het aantal coronabesmettingen af te remmen.

Libanon was er in het voorjaar al eens in geslaagd om met een lockdown het aantal coronabesmettingen naar beneden te krijgen. Maar ontslagnemend premier Hassan Diab trekt nu aan de alarmbel omdat in de tweede golf de maximale capaciteit van de ziekenhuis dreigt te worden overschreden. 'We bevinden ons vandaag in de fase van ernstig gevaar, vanwege het onvermogen van openbare en particuliere ziekenhuizen om ernstig zieke patiënten te ontvangen', zegt de eerste minister. 'We dreigen het punt te bereiken waarbij de mensen op straat sterven.'

De lockdown in Libanon zal gelden van 14 tot 30 november. Er komen wel uitzonderingen voor de zorgsector en voor andere 'vitale sectoren', aldus de premier, die niet verder in detail gaat. Volgens de lokale media zullen onder meer de luchthaven, bakkers, banken, energiebedrijven en fabrieken open mogen blijven.

Sinds het begin van de pandemie heeft Libanon 95.355 coronagevallen geregistreerd. Het virus heeft er al aan 732 mensen het leven gekost.

Trui Engels
door Trui Engels

Kwart van Antwerpse huisvuilophalers ziek of in quarantaine, ophaling verstoord

In Antwerpen is de huisvuilophaling dinsdag verstoord in de wijken Antwerpen-Luchtbal en Deurne-Noord en in een groot deel van het district Merksem. Zowat 25 procent van de medewerkers bij de afdeling huisvuilophaling van de stad zijn ziek of zijn in quarantaine.

Omwille van een hoog aantal zieke medewerkers gaat de stad over tot niet-gesorteerde ophaling waar nodig. Concreet betekent dit dat àlle huisvuil gelijktijdig in één huisvuilwagen wordt meegenomen en al het ophaalde huisvuil bij het restafval terechtkomt. 'Dit is een uitzonderlijke maatregel waarmee we willen vermijden dat het huisvuil in onze straten moet blijven liggen', zegt schepen voor Stads- en Buurtonderhoud Fons Duchateau (N-VA). 'Door het hoge aantal onvoorziene afwezigen door ziekte of quarantaine kunnen we de volgende dagen niet anders.'

Ook de afvalophaling van de feestdag Wapenstilstand, die zoals gebruikelijk verschoven wordt naar donderdag 12 november, zal niet-gesorteerd gebeuren.

Trui Engels
door Trui Engels

Europese Commissie keurt woensdag aankoopcontract met Pfizer-Biontech goed

De Europese Commissie plant woensdag op haar wekelijkse vergadering een aankoopcontract voor het coronavaccin van Pfizer-BioNTech goed te keuren. Dat heeft de woordvoerder van de Commissie dinsdag aangekondigd.

De Europese Commissie, die in naam van de Europese lidstaten onderhandelingen voert met verschillende farmabedrijven over de aankoop van vaccins, rondde in september al verkennende gesprekken af met Pfizer-BioNTech. Beide partijen raakten het eens over 200 miljoen dosissen, plus een optie op nog eens 100 miljoen dosissen.

Het is vervolgens aan de lidstaten om aan te geven of ze willen intekenen in het akkoord.

De beslissing voor België valt volgende week.

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Reproductiegetal blijft dalen

Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten met het coronavirus - is tussen 3 en 9 november verder gedaald naar 0,888. Dat blijkt dinsdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Als het getal lager ligt dan 1 wordt er aangenomen dat de epidemie krimpt. In de Duitstalige gemeenschap, Brussel en Waals-Brabant ligt het reproductiegetal het laagst (rond de 0,5).

Ook de incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners in een periode van 14 dagen, is de voorbije periode sterk gedaald. Op basis van de cijfers tussen 31 oktober en 6 november raken er in ons land per 100.000 nu 1.433 mensen besmet, een daling van 46 procent in vergelijking met de vorige periode.

Met dat cijfer is België nog steeds een van de slechtste leerlingen uit Europa.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook bouwbeurs Batibouw digitaal

Bouwbeurs Batibouw - één van de grootste beurzen van het land - zal in 2021 digitaal plaatsvinden, van eind februari tot eind maart. De professionele beurzen Installpro en Probuild - die vorig jaar voor het eerst werden georganiseerd - zullen in 2021 wel fysiek plaatsvinden, en dit op nog nader te bepalen data op het eind van het eerste semester.

Trui Engels
door Trui Engels

Palestijnse toponderhandelaar Erekat overleden

Saeb Erekat, de secretaris-generaal van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie (PLO), is overleden. Dat is dinsdag meegedeeld door de Fatah-partij. Erekat (65) was vorige maand in het ziekenhuis opgenomen nadat hij besmet was geraakt met het coronavirus.

Erekat was zowat twintig jaar lang de hoofdonderhandelaar van de Palestijnen. Hij was ook betrokken bij de totstandkoming van de Oslo-akkoorden, die in 1993 door Israël en de Palestijnen ondertekend werden.

Trui Engels
door Trui Engels

'Gebrekkige naleving veiligheidsmaatregelen op luchthaven'

De afgelopen drie weekends zijn de gezondheidsmaatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus geregeld met de voeten getreden op de luchthaven van Zaventem. De Ombudsman voor de luchthaven, Philippe Touwaide, beklaagt zich daarover in een brief aan de luchtvaartautoriteiten, zoals minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo).

'Tijdens de voorbije drie weekends waren er telkens betreurenswaardige incidenten in de luchthavenhallen', aldus Touwaide. Hij heeft het over chaos bij de coronatests en laattijdige resultaten, te veel volk in de vertrekhal, mensen die geen mondmasker dragen en de sociale afstandsregels niet respecteren.

De Ombudsman benadrukt dat het naleven van de coronamaatregelen 'een elementair voorzorgsprincipe is, dat gebaseerd is op de koninklijke besluiten die tot stand kwamen na beslissingen van het Overlegcomité'. Hij dringt aan op 'radicale maatregelen' opdat alle gezondheidsregels die de minister van Binnenlandse Zaken heeft uitgevaardigd, strikt worden gerespecteerd in de gebouwen van de luchthaven van Zaventem. Touwaide wil ook dat de directie van de luchthaven tot de orde wordt geroepen, zodat dergelijke tekortkomingen zich niet meer voordoen.

Trui Engels
door Trui Engels

Experts maken zich zorgen over voltijds telewerk

Psychologen waarschuwen voor de gevolgen van langdurig en voltijds thuiswerk zoals dat tijdens deze coronacrisis voor heel wat werknemers de regel is geworden. Het wegvallen van de werkvloer kan zorgen voor sociaal isolement en wie thuis werkt heeft het vaak moeilijk om de grens met het privéleven te bewaken.

Lees meer.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Stijgende cijfers nog niet gestopt in woonzorgcentra

In de woonzorgcentra waren er maandag 4.307 bevestigde en 791 vermoedelijke coronabesmettingen. Dat is het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie. Het Agentschap Zorg en Gezondheid benadrukt dat de situatie nu veel beter onder controle is dan in het voorjaar. Toen werd er namelijk veel minder getest, waardoor het mogelijke aantal besmettingen mogelijk een stuk hoger lag. 'De cijfers betekenen wel dat de stijging zich nog steeds doorzet in de woonzorgcentra, terwijl het aantal besmettingen in het algemeen lijkt te dalen', aldus Moonens.

Maandag werden er ook 130 overlijdens toegeschreven aan covid-19 (127 bevestigde en 3 vermoedelijke). Dat is het hoogste aantal sinds 13 april, toen er 156 vermoedelijke overlijdens waren. Al moet het huidige cijfer volgens Zorg en Gezondheid wel genuanceerd worden, want sinds juni vindt er geen bevraging meer plaats in het weekend en worden de gegevens pas op maandag meegedeeld, waardoor het cijfer op maandag de som van drie dagen is.

Een lichtpuntje is er in de besmettingscijfers van het personeel, die wel lijken te stabiliseren. Maandag waren er 1.965 personeelsleden besmet (1.602 bevestigd, 363 vermoedelijk), een vergelijkbaar aantal met afgelopen week. 'Dit zou het begin van de kentering kunnen zijn, want het personeel is nog steeds de eerste bron om het virus binnen te brengen. We hopen dat we hier ook snel een daling kunnen zien', besluit Moonens.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld aantal dagelijkse besmettingen zakt onder de 9.000

Het gemiddeld aantal bevestigde besmettingen met het coronavirus is weer onder de 9.000 per dag gezakt. In de week vanaf 31 oktober tot en met 6 november ging het om dagelijks gemiddeld 8.260 nieuwe gevallen, een daling met 46 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt dinsdag uit de nieuwe cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook de ziekenhuisopnames blijven voorlopig weer afnemen. Vanaf 3 tot en met 9 november ging het om gemiddeld 574 per dag, 14 procent minder dan in de voorgaande week. Momenteel liggen 7.217 mensen in het ziekenhuis (4 procent meer dan er maandag werden gemeld), van wie 1.474 op de afdelingen intensieve zorgen.

Het aantal Belgen dat aan COVID-19 bezwijkt, zit wel nog in stijgende lijn. Vanaf 31 oktober tot en met 6 november waren er dagelijks gemiddeld 179 overlijdens, 39 procent meer dan in de zeven dagen ervoor.

Sinds het begin van de pandemie in ons land bedraagt het aantal bevestigde coronagevallen nu 503.182. Het totale dodental ligt op 13.216. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brazilië zet klinische proeven met Chinees vaccin stop na 'ernstig incident'

In Brazilië zijn de klinische proeven van CoronaVac, een Chinees kandidaat-vaccin tegen het coronavirus, stilgelegd na 'een ernstig incident' bij een vrijwilliger. Dat maakte het gezondheidsagentschap Anvisa maandag bekend.

Het incident dateert van 29 oktober. Meer details over wat er is gebeurd, geeft Anvisa niet, maar het agentschap zegt wel dat overlijden, potentieel fatale bijwerkingen, ernstige invaliditeit, hospitalisatie en 'andere klinisch significante momenten' onder de noemer 'ernstig incident' kunnen vallen.

De stopzetting van de klinische proeven in Brazilië komt er niet lang de aankondiging van het Amerikaanse Pfizer dat het coronavaccin dat het ontwikkelt met het Duitse biotechbedrijf BioNTech volgens de voorlopige onderzoeksresultaten voor 90 procent effectief is bij het voorkomen van een besmetting. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bijna 41.000 overlijdens in Frankrijk

In Frankrijk zijn al bijna 41.000 personen overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De voorbije 24 uur zijn in ziekenhuizen 551 nieuwe overlijdens geteld, zegt Jérôme Salmon, directeur volksgezondheid. Het aantal doden steeg zo tot 40.987.

Frankrijk is bijzonder zwaar getroffen door de coronacrisis. Het aantal besmettingen steeg in het land met meer dan 20.100. In Frankrijk gelden uitgaansbeperkingen om het aantal nieuwe besmettingen in te dammen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

VS passeren grens 10 miljoen coronabesmettingen

De Verenigde Staten hebben maandag de grens van 10 miljoen vastgestelde coronabesmettingen overschreden, blijkt uit gegevens van Johns Hopkins University in Baltimore.

India staat tweede op de ranglijst met ruim 8,5 miljoen besmettingen en Brazilië (5,6 miljoen) derde. Op afstand volgen Frankrijk (1,8 miljoen) en Rusland (1,3 miljoen). Wereldwijd zijn meer dan 50 miljoen besmettingen vastgesteld sinds het begin van de pandemie.

Ook qua sterfgevallen voeren de VS de ranglijst aan. Er komen de laatste dagen elke dag meer dan duizend overlijdens bij. Het totaal staat op een kleine 238.000, gevolgd door Brazilië met ruim 162.000.

De ernst van de epidemie in de VS maakte de aanpak een belangrijk onderwerp in de presidentsverkiezingen. Aanstaand president Joe Biden zei maandag er alles aan te doen om de pandemie te keren als hij in januari is beëdigd. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Steven Van Gucht tevreden met resultaten vaccin van Pfizer-BioNTech

Dat het vaccin dat Pfizer en BioNTech tegen covid-19 hebben ontwikkeld voor 90 procent doeltreffend is, is goed nieuws. Dat verklaarde viroloog Steven Van Gucht op VTM Nieuws. Ter vergelijking, een griepvaccin is slechts 50 procent doeltreffend.

Van Gucht wijst erop dat dit geen PR-praatje is van de bedrijven, omdat de resultaten gecontroleerd zijn door onafhankelijke instanties. De viroloog vraagt zich wel af wat de resultaten op lange termijn zullen zijn. 'Het vaccin werkt goed als iemand kort na vaccinatie wordt blootgesteld aan het coronavirus, maar we hebben nog meer data nodig om het te kunnen beoordelen', klonk het.

Van Gucht wijst erop dat een vaccin het virus niet zal wegkrijgen. 'We gaan nog een hele tijd met de maatregelen moeten leven, maar een vaccin kan ons wel helpen', aldus de viroloog. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brusselse gemeente Oudergem opent testcentrum in oud politiegebouw

De Brusselse gemeente Oudergem heeft maandag een nieuw testcentrum geopend in oude politiekantoren die al een tijdje leeg stonden. Het testcentrum is goed voor ongeveer 250 tests per dag en is opgericht in samenwerking met labospecialist Eurofins.

Het testcentrum is toegankelijk voor inwoners met een medisch voorschrift van de huisarts. Enkel met een voorschrift en op afspraak kunnen ze er terecht voor de afname van een PCR-test. Het centrum is op weekdagen open van 8 tot 17 uur.

Twee verpleegkundigen van Eurofins staan dagelijks in voor de afname van de tests. De capaciteit kan opgedreven worden tot 250 tests per dag en het testresultaat zelf wordt binnen de 48 uur verwacht. Eurofins analyseert de tests zelf in zijn klinisch labo in Kortrijk.

Voor Eurofins is het de eerste keer dat het een testcentrum opricht in samenwerking met en in het hart van een gemeente. Op deze manier willen beide partijen bijdragen aan de verhoging van de Brusselse testcapaciteit. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bijna helft van gecontroleerde werkgevers overtreedt coronaregels op werkvloer

Bij bijna de helft van de gecontroleerde werkgevers zijn sinds de eerste lockdown van 13 maart één of meerdere inbreuken op de coronaregels vastgesteld. Vice-eersteminister en minister van Economie en Werk Pierre-Yves Dermagne (PS) maakte de cijfers maandag bekend op een persconferentie.

Een duizendtal inspecteurs van de FOD Werkgelegenheid, Arbeid en Sociaal Overleg (WASO) controleert sinds 13 maart of bedrijven de beperkende maatregelen en hygiënevoorschriften volgen die sinds dat moment van kracht zijn.

In totaal werden sindsdien 17.633 inspecties uitgevoerd en bij 8.170 werkgevers konden ze één of meerdere inbreuken vaststellen. Ongeveer 3.500 bedrijven kregen een waarschuwing, terwijl er ter plekke 92 sluitingen plaatsvonden en 31 processen-verbaal werden opgesteld die naar het arbeidsauditoraat gaan.

'We merken in deze tweede golf dat er nog te vaak inbreuken zijn op het respecteren van de anderhalve meter afstand of de hygiëne in gedeelde ruimtes zoals een keuken of een refter', vertelt Lorenz Soetens, inspecteur voor het toezicht op het welzijn op het werk.

Boetes

Bij de meeste inbreuken wordt gevraagd om ze onmiddellijk te verhelpen, terwijl op andere verbeterpunten een termijn wordt geplakt. Het kan soms gaan om kleine zaken, zoals het plaatsen van handgels of het verplaatsen van een bureau. Maar het niet naleven van de afstandsregels is wel een zware inbreuk.

Op 16 oktober besliste het Overlegcomité dat telewerk opnieuw de norm is. Van thuis uit werken is dus verplicht indien mogelijk, maar voor de werknemers die wel nog op de werkvloer moeten zijn, gelden uiteraard strikte hygiënische normen en veiligheidsmaatregelen. Ongeacht de epidemiologische situatie worden er sinds 13 maart constant controles uitgevoerd.

Een inbreuk betekent niet meteen een geldboete voor een bedrijf dat in overtreding is. Tot dusver werd er al in 31 gevallen een proces-verbaal opgesteld dat wordt doorgestuurd naar arbeidsauditoraat. Die kan bepaalde straffen, zoals boetes, opleggen. 'Het objectief is niet om boetes te noteren, maar wel om ervoor te zorgen dat de werknemers die toch naar het werk moeten optimaal beschermd zijn', besluit Dermagne. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

West-Vlaamse ziekenhuizen zien voorzichtige stabilisatie in aantal coronapatiënten

Verschillende West-Vlaamse ziekenhuizen zien een voorzichtige stabilisatie in het aantal patiënten op de covid-afdeling. Dat blijkt maandag uit een rondvraag. De ziekenhuizen benadrukken wel dat de situatie nog zeer ernstig is. Verschillende ziekenhuizen zitten nog steeds boven de piek van de eerste golf. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Slovakije testte dit weekend opnieuw ruim twee miljoen inwoners

In Slovakije hebben zaterdag en zondag opnieuw meer dan twee miljoen mensen deelgenomen aan een massale testronde in het kader van de strijd tegen het coronavirus. De regering in Bratislava maakte maandagnamiddag tevreden de balans bekend van de opmerkelijke en ongeziene actie.

De autoriteiten in het 5,5 miljoen inwoners tellende EU-land maakten eerder bekend dat ze, verspreid over twee weekends, zoveel mogelijk mensen wilden laten testen. Burgers konden daarvoor gratis terecht bij de duizenden testlocaties die in het hele land zijn geopend. Ze waren niet verplicht om zich te laten testen, maar degenen die meededen krijgen wel meer bewegingsvrijheid.

Sneltesten

Tijdens een eerste testronde een week geleden, lieten ruim 3,6 miljoen inwoners zich onderwerpen aan een sneltest. Districten met bijzonder weinig besmettingen hoefden niet meer deel te nemen aan de tweede testronde.

Het voorbije weekend bleek slechts 0,66 procent van de tests positief, een aanzienlijke verbetering ten opzichte van het weekend voordien toen het nog ging om ongeveer 1 procent. Volgens minister van Defensie Jaroslav Nad, die verantwoordelijk is voor de uitvoering van de massatests, bewijst deze evolutie dat de regeringsmaatregelen doeltreffend zijn.

Het is de eerste keer dat een land met de omvang van Slovakije besluit om de hele bevolking te testen. Experts zijn niet onverdeeld positief over het initiatief. Zo plaatsen critici bijvoorbeeld vraagtekens bij de betrouwbaarheid van de sneltesten die worden gebruikt. Die worden gezien als minder nauwkeurig dan PCR-testen, waarbij monsters geanalyseerd moeten worden in laboratoria. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pfizer Puurs bereidt zich voor op productie honderden miljoenen vaccins

De site in Puurs, in de provincie Antwerpen, is een van de twee vestigingen van de Amerikaanse farmareus Pfizer waar het veelbelovende coronavaccin geproduceerd zal worden. Het bedrijf mikt op 1,3 miljard dosissen tegen eind 2021, wat betekent dat er in Puurs honderden miljoenen dosissen van de band zullen rollen, als het vaccin er effectief komt.

Het kandidaat-coronavaccin wordt ontwikkeld door Pfizer en BioNTech. Zij maakten maandag bekend dat het voor '90 procent doeltreffend' is, volgens een tussentijdse analyse van de testfase 3, de laatste fase vooraleer homologatie aan te vragen.

Ondertussen wordt alles in gereedheid gebracht om het vaccin massaal te produceren. Dat zal gebeuren in Puurs en in de Pfizer-vestiging in Kalamazoo, in de Amerikaanse staat Michigan.

In beide vestigingen is de productie trouwens al opgestart, ook al is het nog niet zeker of het vaccin er uiteindelijk zal komen. 'We hebben op de twee locaties al honderdduizenden dosissen geproduceerd', zegt Koen Colpaert, senior manager business operations bij Pfizer in België, maandag. In de Antwerpse vestiging werden voor de productie van het coronavaccin ook al circa 150 mensen aangeworven.

De twee bedrijven verwachten als alles goed gaat volgend jaar 1,3 miljard dosissen van het vaccin te kunnen produceren.

Pfizer Puurs is een van de grootste productie- en verpakkingssites van Pfizer wereldwijd. Jaarlijks worden er meer dan 400 miljoen doses injecteerbare vaccins en medicijnen geproduceerd. In de Antwerpse vestiging werken bijna 3.000 mensen. (Belga)

Lees ook:Kandidaat-coronavaccin Pfizer/BioNTech is voor 90 procent efficiënt

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Contactonderwijs blijft de regel voor lager onderwijs en eerste graad secundair

Ook na de herfstvakantie mogen leerlingen in het basisonderwijs en de eerste graad van het secundair onderwijs opnieuw voltijds naar de klas. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Waarom de coronabarometer niet op dreef komt: 'Heeft Ben Weyts soms plezier beleefd aan zijn kleurcodes?'

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) schuift de coronabarometer op de lange baan. Viroloog Marc Van Ranst (KUL) steunt die beslissing. 'Maar zo blijft alle controle bij politici en experts', zegt motivatiepsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent). Lees meer.

Frederic Sierakowski
© Frederic Sierakowski
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Brusselse ziekenhuizen zien positiviteitsratio van geteste patiënten afnemen

In de Brusselse Iris Ziekenhuizen hebben ze in de afgelopen dagen een daling gezien op het vlak van de positiviteitsratio van de personen die getest worden op covid-19. Midden en eind oktober bleek tot wel 35 procent van de mensen die zich lieten testen positief, maar samen met het aantal besmettingen zakt ook dat percentage en schommelt het nu rond de 20 procent.

De positiviteitsratio van de geteste personen daalt, maar de druk op de Brusselse ziekenhuizen en met name de intensieve zorg neemt nog niet af. In de ziekenhuizen van het Iris Netwerk liggen nog steeds 296 covid-19-patiënten, van wie 58 mensen verzorgd worden op intensieve zorg.

Die cijfers lijken nog niet meteen te dalen. Zo worden in het UZ Brussel ook nog steeds 109 patiënten verzorgd. Een cijfer dat wel al enkele dagen stabiel blijft. 24 patiënten worden verzorgd op de afdeling intensieve zorg, van wie negentien patiënten invasief worden beademd en twee patiënten ondersteuning krijgen van de hart- en longfuncties. De afgelopen 24 uur werden elf nieuwe patiënten opgenomen in het UZ Brussel en konden vijf patiënten het ziekenhuis verlaten.

In de drie ziekenhuizen van de groep Chirec liggen in totaal 176 covid-19-patiënten, van wie 29 verzorging krijgen op intensieve zorg. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Kerstmarkten en tijdelijke schaatsbanen tot 31 januari verboden in provincie Antwerpen

Kerstmarkten, winterdorpen, in- en outdoor gelegenheidsschaatsbanen en vergelijkbare installaties en/of evenementen mogen in de provincie Antwerpen al zeker tot en met 31 januari 2021 niet worden georganiseerd. Dat heeft gouverneur Cathy Berx beslist. Berx heeft de beslissing gecommuniceerd op haar website en aan de burgemeesters en politiekorpschefs van haar provincie.

In de politieverordening argumenteert de gouverneur onder meer dat de verspreiding van het coronavirus nog steeds 'bijzonder sterk en continu' is in de provincie Antwerpen. 'Zo bedraagt de incidentie van nieuwe gevallen per 100.000 inwoners 1.024 in 14 dagen en bedraagt de positiviteitsratio 19,1 procent', klinkt het. 'De huidige situatie vereist een drastische beperking van de sociale contacten en het is noodzakelijk om bijzondere aandacht te besteden aan activiteiten die een aanzienlijk risico op verspreiding van het virus met zich meebrengen en om activiteiten te blijven verbieden die te nauwe contacten tussen individuen impliceren en/of een groot aantal personen samenbrengen.'

Kerstmarkten, winterdorpen en schaatsbanen horen in die laatste categorie thuis, stelt Berx. Nationaal zijn ze al zeker tot en met 13 december verboden, maar in de provincie Antwerpen zal dat dus tot en met 31 januari zijn. 'Wetenschappelijke modellen tonen aan dat een beperking tot 13 december niet zal volstaan om de exponentiële groei van positieve besmettingen voldoende in te dijken', klinkt het nog. De Antwerpse burgemeesters zouden ook vragende partij zijn geweest voor een langer verbod en voor uniformiteit binnen de provincie, zodat er geen onduidelijkheid of een lokaal opbod aan maatregelen zou ontstaan.

Een gouverneur kan momenteel net als een burgemeester aanvullende preventieve voorzorgsmaatregelen nemen bovenop de federale maatregelen, om de verspreiding van het coronavirus lokaal tegen te gaan. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Twee op de drie bewoners van woonzorgcentrum in Heule besmet

In woonzorgcentrum Ter Melle in Heule bij Kortrijk zijn twee op de drie bewoners besmet. Dat bevestigt schepen van Zorg Philippe De Coene maandag. In het woonzorgcentrum is voorlopig geen bezoek meer toegelaten. Vijf bewoners zijn er intussen overleden.

Het woonzorgcentrum in Heule kampt met een zware uitbraak van het coronavirus. Ongeveer twee op drie bewoners is er besmet. 'Het is het enige woonzorgcentrum van Zorg Kortrijk dat zo'n uitbraak kent. De andere vier hebben slechts een beperkt aantal besmettingen', zegt bevoegd schepen De Coene. In de woonzorgcentra van zorg Kortrijk zijn in totaal 98 inwoners besmet. Daarvan zijn 62 besmettingen in het woonzorgcentrum in Heule.

Van de momenteel 62 besmette bewoners, hebben er slechts vier symptomen. 'Dat kan natuurlijk snel veranderen. We betreuren in het woonzorgcentrum in Heule al vijf overlijdens. In totaal waren er bij Zorg Kortrijk al negen overlijdens.'

Volgens de schepen is de uitbraak in Heule wellicht te wijten aan het laat binnenkomen van testresultaten. 'Uit de eerste testronde in Heule kwamen amper positieve besmettingen. Op resultaten van de tweede testronde moesten we vier à vijf dagen wachten. Zo is het moeilijk om een goed beleid te voeren en besmettingen te beperken. In die vijf dagen zijn wellicht veel besmettingen gebeurd maar het blijft raden naar de oorzaak', aldus De Coene.

Door de uitbraak is bezoek in woonzorgcentrum Ter Melle al een week geschorst. 'We kunnen geen risico's nemen, maar we hopen dat de situatie snel verbetert.' In andere woonzorgcentra wordt voor bezoek de sneltest gebruikt. 'Wie dat wil kan zich met een sneltest laten testen en veel mensen zijn daartoe bereid. Het grootste deel is negatief.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Aantal nieuwe coronagevallen in Nederland fors gedaald

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is maandag met bijna 1.000 gedaald. Tussen zondagochtend en maandagochtend zijn 4.709 positieve tests geregistreerd, maakte het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RVIM) bekend. In het voorgaande etmaal ging het om 5.696 nieuwe gevallen. Dat betekent een afname van 987 de voorbije 24 uur.

Sinds vorige week maandag was elke dag sprake van een daling van het aantal nieuwe gevallen, behalve vrijdag. Toen meldde het RIVM een stijging van een kleine 300. In totaal zijn er in de afgelopen zeven dagen ruim 46.700 positieve tests gemeld. Sinds het begin van de uitbraak zijn er bijna 415.000 Nederlanders positief getest.

Afgelopen etmaal zijn 40 sterfgevallen gemeld. Dat wil niet zeggen dat al deze mensen de afgelopen 24 uur zijn overleden. Die informatie wordt soms met wat vertraging doorgegeven. Tussen zaterdagochtend en zondagochtend waren 44 sterfgevallen gemeld.

Het aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen is afgelopen etmaal wel iets toegenomen, na vijf achtereenvolgende dagen van daling. Ziekenhuizen behandelen maandag 22 mensen meer dan op zondag, meldt het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS).

In de afgelopen vijf dagen daalde het aantal opgenomen patiënten met 358. In totaal liggen nu 2.317 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Het aantal coronapatiënten op de intensieve zorg steeg van 598 naar 600. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Steven Van Gucht: 'Opnieuw mensen met hoogrisicocontact testen'

Het is zeker de bedoeling om ergens in november terug te keren naar de oude teststrategie waarbij we ook asymptomatische personen gaan testen nadat die hoogrisicocontact hebben gehad. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht gezegd op de persconferentie van Sciensano.

Sciensano zette maandag nog eens de puntjes op de i wat betreft het verschil tussen quarantaine en isolatie.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kandidaat-coronavaccin Pfizer/BioNTech is voor 90 procent efficiënt

Het kandidaat-vaccin tegen covid-19 van de Amerikaanse farmareus Pfizer en het biotechbedrijf BioNTech blijkt in de laatste klinische testfase voor meer dan 90 procent efficiënt. Dat melden de twee bedrijven na een tussentijdse analyse. Het vaccin wordt onder meer geproduceerd in de fabriek van Pfizer in Puurs.

Lees meer

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Antwerps testdorp start met sneltests

In het covid-testdorp op Spoor Oost in Antwerpen worden sinds maandag ook antigeen-sneltests afgenomen. Bij sneltesten is het resultaten al na 15 minuten bekend. Ze zijn in eerste instantie bedoeld voor prioritaire overheidsdiensten en bedrijven, zodat hun werking zo weinig mogelijk vertraging oploopt.

De testpersonen krijgen hun resultaat per sms of e-mail. Ze wachten niet ter plaatse, om het risico op besmetting in het testdorp te minimaliseren.

De antigeensneltest verschilt van de gebruikelijke PCR-test omdat hij niet het genetisch materiaal opspoort, maar het antigeen. Dat is een eiwit van het virus dat in het menselijk lichaam voor een afweerreactie zorgt. Net als bij een zwangerschapstest is het resultaat na enkele minuten bekend, verwerking in een laboratorium is niet nodig. De verwerking van een PCR-test in een lab duurt ongeveer zes uur.

Een sneltest zal niet alle besmettingen detecteren, maar kan wel zogenoemde superverspreiders op voldoende betrouwbare wijze opsporen.

Volgens ZNA-voorzitter en Antwerps schepen voor gezondheidszorg Fons Duchateau (N-VA) is het belangrijk dat we zo snel mogelijk opnieuw personen gaan testen die geen symptomen vertonen. 'Om de verspreiding van het virus tegen te gaan is het essentieel dat we opnieuw uitgebreider mensen testen en superverspreiders zo snel mogelijk in isolatie plaatsen. Daarom hoop ik dat de federale overheid met de start van de universitaire superlabo's de teststrategie weer zal aanpassen. Zo kunnen we zorgverstrekkers overeind houden en kunnen essentiële diensten en bedrijven blijven werken.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Piek in aantal opnames lag op 3 november

Het lijkt er op dat de piek van het aantal ziekenhuisopnames op 3 november lag. Dat heeft viroloog Yves Van Laethem gezegd op de persconferentie van Sciensano. Zowel het aantal besmettingen als het aantal hospitalisaties vertraagt op dit moment. 'Op 3 november werd een record van 879 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Zondag waren dat er 400, of de helft minder', zei Van Laethem. 'De curve lijkt gebroken.'

Het aantal infecties en ziekenhuisopnames blijft dalen in België, ook al neemt het aantal bezette bedden op de intensive care licht toe. 'We kunnen echter verwachten dat dit cijfer in de loop van de week een hoogtepunt zal bereiken en onder de 1.500 patiënten zal blijven', aldus de woordvoerder. 'Het is veel, het is meer dan de eerste golf, maar gelukkig onder de maximale capaciteit die voor deze patiënten was gepland.'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Geen beslissingen op basis van externe druk'

De sluiting van niet-essentiële winkels zal tegen 1 december geëvalueerd worden. Die evaluatie zal gebeuren op basis van wetenschappelijke adviezen en de cijfers van eind november en daarbij zal er geen ruimte zijn voor externe druk. Dat heeft premier Alexander De Croo (Open VLD) op de RTBF-radio laten verstaan.

'We zullen beslissen op basis van wetenschappelijke adviezen en niet op basis van externe druk zoals dat in het verleden te vaak is gebeurd', aldus De Croo.

Zelfs met lagere ziekenhuiscijfers is het volgens De Croo onmogelijk om al voorspellingen te doen voor de feestdagen. 'Het is onmogelijk om nu te zeggen wat op dat moment de maatregelen zullen zijn. (...) Je weet pas achteraf of de piek is bereikt.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Al meer dan 1000 ziekenhuistransfers sinds 1 oktober

Sinds 1 oktober zijn er al 1008 ziekenhuistransfers geregistreerd in het kader van het covid-19-spreidingsplan voor ziekenhuizen. Dat blijkt uit nieuwe cijfers van Sciensano.

Ziekenhuizen die hun capaciteit bereikt hebben qua covid-19-patiënten, kunnen patiënten transfereren naar andere ziekenhuizen die wel nog beschikbare bedden hebben. Ofwel regelt het ziekenhuis dit zelf binnen het eigen netwerk of de eigen provincie, ofwel vragen ze een transfer aan bij het Patient Evacuation Coordination Centre (PECC). Het PECC bekijkt dan welke ziekenhuizen beschikbare bedden hebben en regelt het transport. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Voor veilige haven moeten cijfers minstens 10 keer lager liggen'

De coronacijfers lijken opnieuw de goede richting uit te gaan. Maar minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (SP.A) blijft vrij voorzichtig. De 'zeer vervelende en moeilijke beslissingen' zoals de sluiting van de horeca beginnen volgens hem een 'beetje effect' te hebben, zei hij maandagochtend op Radio 1.

De SP.A-minister wil niet te hard van stapel lopen en benadrukt dat de inspanningen nog lang moeten volgehouden worden. Een echt 'veilige haven' komt pas in zicht als de cijfers 'minstens 10 keer lager liggen'.

Een concreet richtcijfer noemt Vandenbroucke niet. Experts spraken eerder wel al van een einddoel van minder dan 50 besmettingen per dag.

Naast een drastisch lagere circulatie van het virus, moet er volgens Vandenbroucke ook een reeks randvoorwaarden vervuld worden, gaande van een efficiënte teststrategie en een vlotte contactopsporing tot mensen die zich houden aan de quarantainemaatregelen. De combinatie van al die ingrepen moet ervoor zorgen dat eventuele opflakkeringen snel opgespoord kunnen worden en dus ook meteen de kop ingedrukt kunnen worden.

Vandenbroucke kwam ook terug op het verhaal van de lang aangekondigde coronabarometer. Dat instrument moet volgens hem 'grondig herdacht' worden. Het idee voor zo'n barometer ontstond op een moment dat men geloofde dat er in stapjes kon versoepeld of verstrengd worden. 'We hebben de les geleerd dat dat te simpel is', aldus Vandenbroucke. Daarom moet er volgens de SP.A-minister verder gesleuteld worden aan de barometer. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ruim 100.000 inschrijvingen minder in volwassenenonderwijs door coronacrisis

De coronacrisis heeft een grote impact op het volwassenonderwijs. De daling is het grootst bij de Centra voor Basiseducatie (-39 procent), waar laaggeschoolden hun basisvaardigheden kunnen versterken op vlak van taal, rekenen, ICT of maatschappelijke oriëntatie. De Vlaamse parlementsleden Brecht Warnez en Loes Vandromme (CD&V) vragen maandag in een nota dringend een relance van de sector.

'Er zijn in het volwassenonderwijs liefst 106.669 minder inschrijvingen dan vorig jaar. In september 2020 zijn er bij de Centra voor Basiseducatie (CBE) 39,0 pct minder inschrijvingen geregistreerd dan op hetzelfde moment vorig jaar. Dit is een achteruitgang van 34.617 inschrijvingen. Bij de Centra voor Volwassenenonderwijs (CVO's) gaat het om 72.052 minder inschrijvingen dan op 20 september van vorig jaar. Dit is een achteruitgang van 12,1 procent', stelt Brecht Warnez die de cijfers bij onderwijsminister Ben Weyts opvroeg. 'Bovendien houden deze cijfers nog geen rekening met cursisten die zich de voorbije weken uitschreven.'

Voor vele cursisten is afstandsonderwijs onmogelijk omdat de cursisten digitaal niet vaardig zijn, thuis geen geschikte apparatuur hebben of omdat het om praktijklessen gaat. Het risico op afhaken was dus zeer groot, vervolgen Warnez en Vandromme, beide lid van de commissie onderwijs in het Vlaams parlement.

In het Vlaams Parlement werd op 28 oktober decretaal de Vlaamse regering de mogelijkheid gegeven om aanvullende personele ondersteuning toe te kennen aan onderwijsinstellingen. Regeringspartij CD&V roept minister Ben Weyts op om extra relancemaatregelen te voorzien voor het volwassenenonderwijs.

'De omkadering en financiering van volgend schooljaar wordt gebaseerd op de inschrijvingen dit jaar. Door de coronacrisis dreigt die nu fors te dalen terwijl net een injectie nodig is', aldus Loes Vandromme. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe coronagevallen met 974 gedaald in Nederland

In Nedeland is het aantal nieuwe coronagevallen gedaald ten opzichte van zaterdag.

Er zijn 5.703 positieve tests geregistreerd. Zaterdag meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 6.677 besmettingen, 974 meer. Het waren er aanvankelijk 6.689, maar dat aantal is bijgesteld. Er zijn 44 nieuwe sterfgevallen gemeld. Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend waren 73 sterfgevallen geregistreerd. Sinds maandag was er elke dag sprake van een daling van het aantal nieuwe gevallen, behalve vrijdag. Toen meldde het RIVM een stijging van een kleine 300 bijkomende infecties.

In totaal zijn er deze week (maandag tot en met zondag) 50.311 positieve tests gemeld en 570 sterfgevallen. Dat waren er in die periode vorige week respectievelijk 68.589 en 389. In de ziekenhuizen daalde het aantal coronapatiënten naar 2.295. Dat zijn er 89 minder dan zaterdag. Het is de vijfde dag op rij dat het aantal ziekenhuisopnamen daalt. Op de intensive zorg liggen 598 mensen met corona, 4 minder dan zaterdag, en 431 mensen met andere aandoeningen, dat zijn er 35 minder dan zaterdag. De totale IC-bezetting bedraagt daarmee 1029 patiënten, een daling van 39. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grote Coronastudie: 'Meer dan één op de vijf heeft na twee maanden nog symptomen'

Van de mensen die twee of meer maanden geleden geïnfecteerd raakten door het coronavirus, vertoont 22,4 procent nog steeds symptomen. Dat blijkt uit de resultaten van de Grote Coronastudie van de Universiteit Antwerpen. Het virus komt tijdens deze tweede golf ook voor veel mensen dichtbij: 65 procent van de deelnemers kent intussen in zijn of haar nabije omgeving iemand die ernstig ziek werd na een infectie.

Afgelopen dinsdag namen net geen 25.000 mensen deel aan de Grote Coronastudie, een initiatief van UAntwerpen, met medewerking van UHasselt, KU Leuven en ULB. De wetenschappers vroegen onder meer aan de deelnemers, of ze iemand kenden uit hun directe omgeving die ernstig ziek werd door COVID-19. Bijna twee derde (65 procent) antwoordde daarop positief, terwijl dat aantal in de periode juni-september niet boven de 50 procent uitkwam. De meerderheid van de gekende besmette mensen heeft de ziekte thuis uitgeziekt.

Ongeveer een op de zes kent ook iemand die overleed aan de ziekte. 812 deelnemers aan de studie liepen meer dan twee maanden geleden zelf een infectie met het coronavirus op. 22,4 procent van deze mensen ervaart na twee maanden nog steeds symptomen. Algemene vermoeidheid wordt het vaakst gesignaleerd. Daarnaast gaat het om symptomen zoals kortademigheid, spierpijnen en concentratiestoornissen. De bereidheid om zich te laten vaccineren stijgt opnieuw licht. 65-plussers zijn nog steeds het meest geneigd zich te laten vaccineren.

Bij jongere mensen tussen 18 en 65 jaar zien de wetenschappers een iets grotere bereidheid tot vaccinatie wanneer de deelnemers iemand kennen die ernstig ziek geweest is. De deelnemers werden ook bevraagd over de getroffen maatregelen door de regering. Ze vinden de beperkte aanwezigheid op begrafenissen, het sluiten van de horeca en cultuursector, de afschaffing van de regel van vier, en het verbod op groepssporten de hardste dobbers om te verteren.

Tegelijkertijd schatten de deelnemers dat het verplichte telewerk, de verlenging van de herfstvakantie en de afschaffing van de regel van vier het grootste effect zullen hebben. Op 17 november kan er opnieuw deelgenomen worden aan de Grote Coronastudie via www.corona-studie.be. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

België heeft niet langer meeste besmettingen in Europa

Dankzij de stilaan verbeterende besmettingscijfers is België niet langer het Europese land met het hoogste aantal coronagevallen per 100.000 inwoners. In Tsjechië en Luxemburg worden momenteel slechtere cijfers opgetekend, zo blijkt uit het dagelijkse rapport van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Begin deze week stond België nog helemaal bovenaan de ranglijst van Europese landen met de hoogste incidentie, met 1.633 gevallen per 100.000 inwoners de voorbije twee weken. Maar ondertussen is dat aantal teruggevallen naar 1.333, zo staat in het Sciensano-rapport. Sinds enkele dagen ligt de incidentie weer hoger in Tsjechië (1.551 gevallen per 100.000 inwoners de voorbije twee weken) en intussen ook in Luxemburg (1.459).

In het Groothertogdom gaat het in absolute aantallen wel maar om 8.955 besmettingen tijdens voorbije twee weken, tegen ruim 152.000 in België. Ook in Slovenië en Liechtenstein ligt de incidentie momenteel hoger dan 1.000 per 100.000 inwoners. Helemaal onderaan de tabel staat Finland met een incidentie van 53. De tabel geeft slechts een indicatie, want vergelijken tussen landen is moeilijk. Dat komt onder meer omdat ze verschillende teststrategieën hebben. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Sinds oktober bijna 1000 patiënten overgebracht naar ander ziekenhuis

Sinds 1 oktober zijn er 982 coronapatiënten vanuit een van de Belgische ziekenhuizen overgebracht naar een ander ziekenhuis. Een op de vijf transfers had als bestemming een ziekenhuis in Oost-Vlaanderen, 25 patiënten werden naar Duitsland gevoerd. Dat blijkt zondag uit een persbericht van de federale overheidsdienst Volksgezondheid.

De transfers kaderen in het spreidingsplan voor ziekenhuizen dat sinds enkele maanden operationeel is. Ziekenhuizen die hun capaciteit bereikt hebben wat betreft COVID-19-patiënten, kunnen patiënten transfereren naar andere ziekenhuizen die wel nog beschikbare bedden hebben. Van 1 oktober tot en met 6 november werden er 982 coronapatiënten naar een ander ziekenhuis gebracht.

De transfers gingen het vaakst naar een ziekenhuis in Oost-Vlaanderen (191 keer). Ook Antwerpse (133) en Brusselse ziekenhuizen (112) vingen meer dan honderd coronapatiënten uit andere ziekenhuizen op. Vijfentwintig keer werd een patiënt vanuit België naar een ziekenhuis in Duitsland gebracht. Op vrijdag 6 november vonden er 37 COVID-19-ziekenhuistransfers plaats, aldus de cijfers van de FOD Volksgezondheid. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Avondklok in grote delen van Portugal vanaf maandag

Vanaf maandag zal zowat 70 procent van de Portugese bevolking zich moeten houden aan een avondklok. Tijdens de weekends geldt die zelfs al vanaf 13.00 uur. Dat heeft de Portugese premier Antonio Costa aangekondigd.

De avondklok zal minstens twee weken van kracht zijn in de 121 van de 308 gemeenten in Portugal waar afgelopen woensdag opnieuw een gedeeltelijke lockdown werd ingevoerd om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Die 121 gemeenten zijn goed voor ongeveer 70 procent van de bevolking. "De enige manier om de pandemie de baas te worden is sociale contacten vermijden", stelde de eerste minister.

'Dit zijn essentiële maatregelen om de pandemie te controleren zonder een nieuwe algemene lockdown in te stellen', zoals in de lente het geval was. Het aantal dagelijkse coronabesmettingen in Portugal is sinds begin oktober toegenomen van 2.000 naar 6.000. De Portugese president Marcelo Rebelo de Sousa riep vrijdag de noodtoestand uit, minstens tot 23 november, zodat de regering sneller maatregelen kan nemen om het coronavirus in te dijken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld aantal ziekenhuisopnames gedaald

Het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames per dag, gemeten over een periode van zeven dagen, is voor het eerst sinds begin september gedaald. De afgelopen week werden er dagelijks gemiddeld 618 mensen met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis, een afname van 5 procent tegenover een week eerder. In totaal liggen nu 6.893 mensen met de ziekte in het ziekenhuis, eveneens een daling van 5 procent. Zo blijkt zondag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 29 oktober en 4 november hebben 10.512 mensen positief getest op het coronavirus. Dat is een afname van 35 procent tegenover een week eerder. In totaal telt België nu bijna een half miljoen coronabesmettingen sinds het begin van de pandemie. Het aantal personen met het coronavirus op de afdelingen intensieve zorgen is met 1.464 patiënten stabiel gebleven. COVID-19 heeft intussen ook 12.907 dodelijke slachtoffers gemaakt in ons land, een stijging van 199 slachtoffers ten opzichte van cijfers die zaterdag werden gepubliceerd. Gemiddeld stierven de voorbije week 173 mensen per dag als gevolg van een coronavirusinfectie, een stijging van 66 procent ten opzichte van de voorgaande week. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

12 miljoen voor korte vervangingen op scholen

De Vlaamse regering voorziet 12 miljoen euro voor korte vervangingen in scholen en internaten, meldt Onderwijsminister Ben Weyts. Dat is nodig als leerkrachten of opvoeders ziek worden of in quarantaine moeten.

Bestaande systemen van vervanging, overwerk of het lerarenplatform volstaan niet meer overal, zegt Weyts. Zo laat de reguliere vervangingsregeling maar een vervanging toe vanaf 10 werkdagen afwezigheid, terwijl de quarantaineperiode zorgt voor een afwezigheid van 10 kalenderdagen.

Het Agentschap voor Onderwijsdiensten (AGODI) zal nu een centraal meldpunt oprichten voor scholen en internaten. Zo kunnen onderwijsinstellingen die een vervanger gevonden hebben de kosten terugbetaald krijgen. De middelen moeten volgens Weyts kunnen volstaan voor het volledige schooljaar. 'Dit flexibele systeem laat toe dat de scholen zelf op korte termijn mensen aanwerven en inzetten', zegt hij. 'Naar eigen inzicht en vermogen, op basis van hun eigen voorwaarden en zonder al te veel administratieve last. We zullen de facturen pas achteraf controleren, zodat er snel geschakeld kan worden.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Gewelddadige confrontaties tussen politie en betogers op antilockdownbetoging in Leipzig

Zaterdag is geweld uitgebroken in Leipzig na een groot protest tegen de beperkende coronamaatregelen. Groepen vielen de politie aan toen die opriep om zich te verspreiden. 'Er zijn talloze aanvallen op de politie geweest', aldus de regionale staatspolitie van Saksen in een tweet terwijl de media beelden uitzonden van projectielen die naar de politie werden gegooid. Naar de demonstratie kwamen volgens de politie ongeveer 20.000 mensen.

De media signaleerden de aanwezigheid van onruststokers en van neo-nazi-militanten. De autoriteiten hadden aan het einde van de middag opdracht gegeven om de demonstranten te verspreiden. De organisatoren eisten 'de onmiddellijke opheffing van de beperkingen van de grondrechten die verband houden met de voorschriften' die tegen het nieuwe coronavirus zijn genomen.

De in groten getale aanwezige politie kwam verschillende keren via luidsprekers tussenbeide om hen te bevelen een masker te dragen en 1,5 meter afstand te respecteren.

Duitse 'Reichsvlaggen' ter nagedachtenis aan het rijk dat na de Eerste Wereldoorlog verdween, werden in de menigte gezwaaid volgens de regionale omroep MDR. Die zender meldde ook dat actactivisten van de neonazistische NPD-partij onder de aanwezigen waren. Saksen, de regionale staat waarin Leipzig ligt, wordt beschouwd als een bastion van extreemrechts Duitsland. (Belga)

Reuters
© Reuters
Eva Schram
door Eva Schram

Italië ziet aantal dagelijkse besmettingen oplopen tot bijna 40.000

Italië heeft zaterdag 39.811 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld, een dagrecord. Daarnaast zijn er ook in het laatste etmaal 425 doden te betreuren, zo blijkt uit de gegevens van het ministerie van Volksgezondheid en de civiele bescherming.

Het totale aantal infecties heeft nu de grens van 900.000 overschreden en staat op 902.490 gevallen, terwijl het totale dodental is gestegen tot 41.063.

Ondertussen is het aantal mensen dat in Franrijk is overleden als gevolg van het coronavirus de afgelopen 24 uur met 306 gestegen. Daarmee zijn sinds de uitbraak van de pandemie meer dan 40.000 Fransen aan het longvirus gestorven. Dat hebben de autoriteiten bekendgemaakt.

Het officiële totale dodental in Frankrijk ligt nu op 40.169, aldus het ministerie van Volksgezondheid. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Circa 20.000 betogers protesteren tegen Duitse lockdown in Leipzig

Zowat 20.000 mensen zijn zaterdag in de Duitse stad Leipzig op straat gekomen om te protesteren tegen de lockdownmaatregelen, het waren er duizenden meer dan verwacht door de autoriteiten. Slechts een paar van de demonstranten droegen gezichtsmaskers of hielden zich aan de voorgeschreven minimale afstand van 1,5 meter.

Het stadsbestuur had eerder via de rechtbank bot gevangen om de manifestatie te verbieden. De rechter stond het evenement toe voor maximaal 16.000 aanwezigen. De politie verbaliseerde de schendingen van de Duitse regels voor sociale afstand, zei een politiewoordvoerder. Tot dusver verliep het protest grotendeels vreedzaam, er waren maar een paar botsingen met tegendemonstranten. De Beweging voor Lateraal Denken heeft het protest tegen de lockdownmaatregelen georganiseerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe besmettingen gedaald in Nederland

In Nederland is het aantal nieuwe coronagevallen gedaald ten opzichte van vrijdag.

Tussen vrijdagochtend en zaterdagochtend zijn 6.689 positieve tests geregistreerd. Vrijdag meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 7.267 besmettingen, 578 meer. Het waren er aanvankelijk 7.272, maar dat aantal is bijgesteld. Er zijn 73 nieuwe sterfgevallen gemeld, tegen 118 de dag daarvoor. Sinds het uitbreken van de epidemie zijn er 404.417 positieve tests geweest en 7.960 door het RIVM bevestigde overlijdens. Het aantal coronapatiënten in de ziekenhuizen is voor de vierde dag op rij verder gedaald. Het aantal patiënten bedraagt zaterdag 2.384, 61 minder dan vrijdag.

Dat laat het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS) weten. Van het aantal opgenomen COVID-19-patiënten liggen er 1.782 buiten de Intensive Care (IC), zestig minder dan gisteren. Op de IC liggen 602 coronapatiënten, één minder dan de dag ervoor. Er liggen daarnaast 466 non-covidpatiënten op de IC, elf minder dan gisteren. De totale IC-bezetting bedraagt daarmee 1.068 en dat is twaalf minder dan de vorige dag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Iran meldt een nieuw record aan nieuwe infecties

Met bijna 9.500 nieuwe coronabesmettingen op een dag tijd is in Iran een nieuw record gevestigd.

In Iran zijn er nu al meer dan mensen 670.000 mensen besmet geraakt. Volgens het ministerie van Volksgezondheid waren er in een etmaal ook 423 nieuwe sterfgevallen. COVID-19 kostte in Iran al het leven aan bijna 38.000 mensen. Experten denken dat het aantal besmettingen dubbel zo hoog is als officieel meegedeeld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 200 overlijdens op 2 november

Afgelopen maandag zijn er, voor het eerst tijdens de tweede coronagolf, meer dan 200 mensen overleden op een dag aan de gevolgen van het coronavirus in België. De teller voor maandag 2 november staat op 201 overlijdens, zo blijkt uit statistieken van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Een absoluut record is dat niet. Dat viel tijdens de eerste coronagolf, met 321 doden op 8 april. Gemiddeld stierven er de afgelopen week 165 patiënten per dag aan COVID-19, een stijging van 79 procent ten opzichte van de week voordien. De longziekte heeft sinds het begin van de epidemie in ons land 12.708 dodelijke slachtoffers veroorzaakt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse overheid zal sneltests wél inzetten in woonzorgcentra

Vlaanderen heeft 4 miljoen antigene sneltests gekocht en wil die inzetten in de woonzorgcentra. Donderdag leek het er even op dat de Taskforce Testing daar anders over beslist had maar volgens minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zullen de sneltests wel kunnen worden gebruikt in de woonzorgcentra, zo staat te lezen in De Standaard. Wanneer ze ingezet zullen worden, wordt nog besproken, meldt zijn woordvoerder aan Belga.

In de communicatie van het ­Coronacommissariaat klonk het donderdagavond zo: 'Het is ­momenteel alleen aangeraden om antigene sneltests in te zetten in collectiviteiten met een laag risicoprofiel, dus nog niet in woon­zorgcentra of zorginstellingen, waarvoor PCR-tests als gouden standaard worden behouden.'

Voor veel huisartsen die coördinerend en raadgevend arts zijn, staat het als een paal boven water dat de sneltests nuttig zijn in een zorgcontext. Veel artsen, verbonden aan woonzorcentra, hebben zelf al sneltests gekocht of hebben dat aangeraden aan directies van zorginstellingen. Minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zegt nu dat er wél sneltests kunnen worden gebruikt in de woonzorgcentra.

Volgens zijn woordvoerder Steffen Van Roosbroeck is dat niet in strijd met wat donderdag binnen de Taskforce Testing is afgesproken. 'Wij hebben dit zo begrepen. De sneltests zullen in woonzorgcentra en andere zorginstellingen worden gebruikt in combinatie met de PCR-tests. Als na een paar weken zou blijken dat beide tests even effectief zijn, kunnen sneltests ook worden ingezet zonder bevestiging van de PCR-test.'

De sneltests worden ten vroegste volgende week verwacht. Een deel ervan zal naar de zorginstellingen kunnen gaan. Hoe ze worden verdeeld, is nog niet uitgemaakt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verenigd Koninkrijk weert reizigers uit Denemarken wegens gemuteerd virus

Het Verenigd Koninkrijk sluit met onmiddellijke ingang de grenzen voor reizigers uit Denemarken uit vrees voor besmetting met een gemuteerd coronavirus, gevonden bij nertsen in dat land.

Volgens Deense gezondheidsautoriteiten is het gemuteerde virus overgebracht op twaalf mensen. Het veranderde virus kan de effectiviteit van een toekomstig virus bedreigen en heeft geleid tot de ruiming van 15 tot 17 miljoen nertsen op bedrijven in het land. De Britten besloten donderdag al dat alle reizigers uit Denemarken na aankomst in een verplichte quarantaine moesten.

Na nieuwe informatie van Deense gezondheidsautoriteiten is besloten alle aankomsten uit dat land te weren, met uitzondering van vracht en de vervoerders daarvan, plus Britten en mensen die permanent in het Verenigd Koninkrijk wonen. Die moeten veertien dagen in quarantaine. Londen kondigt controles aan 'om te verzekeren dat het virus zich niet in het Verenigd Koninkrijk verspreidt.' De maatregel wordt over een week heroverwogen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Reproductiegetal zakt voor het eerst sinds begin september onder 1

Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - lag in de week van 31 oktober tot 6 november opnieuw onder 1, meer bepaald op 0,993. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het is voor het eerst sinds begin september dat het getal opnieuw onder 1 zakt. Ook in alle Belgische provincies is het getal onder die waarde gezakt.

De laatste keer dat er een waarde onder 1 genoteerd werd, dateert uit de week van 29 augustus tot 4 september. Het gebruikte model om het reproductiegetal in België te schatten is gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames. In elke provincie of gewest, waar de schattingen gebaseerd zijn op het aantal nieuwe gevallen dat door laboratoriumtests worden gediagnosticeerd, liggen de mediane schattingen van het reproductiegetal nu onder 1. Henegouwen heeft het hoogste reproductiegetal, met een geschatte waarde van 0,861. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wereldgezondheidsorganisatie: nieuw dagrecord aan coronabesmettingen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft op een dag tijd een record aan wereldwijde coronabestemmingen geregistreerd.

De VN-organisatie telde 581.679 nieuwe infecties. Dat waren er ruim 24.000 meer dan het oude dagrecord, geregistreerd op 31 oktober. Afgelopen etmaal zijn wereldwijd circa 8900 mensen bezweken door toedoen van het virus, meldt de WHO. Sinds de uitbraak van het coronavirus eind vorig jaar is volgens de WHO al bij meer dan 48,5 miljoen mensen een besmetting vastgesteld.

Experts stellen dat het aantal besmettingen nog veel hoger moet zijn dan het officiële cijfer. Meer dan 1,2 miljoen mensen wereldwijd zijn overleden aan COVID-19, de ziekte die door het virus wordt veroorzaakt. In absolute getallen zijn de Verenigde Staten, India en Brazilië het zwaarst getroffen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronabesmettingen in Duitsland lopen verder op

Voor de derde dag op rij is in Duitsland sprake van een recordaantal nieuwe besmettingen, zo heeft de openbare omroep ARD op gezag van het Robert Koch Instituut (RKI) gemeld.

Volgens het RKI zijn er op een dag tijd nieuwe 23.399 coronabesmettingen vastgesteld. Dat waren er vrijdag nog 21.506 en donderdag 19.990. Sinds de uitbraak van de pandemie zijn al 642.488 infecties vastgesteld. Op een dag tijd zijn 130 nieuwe sterfgevallen geregistreerd om op een totaal van 11.226 uit te komen. Er kwamen zowat 412.000 mensen de ziekte te boven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Stafchef Witte Huis test positief

De stafchef van de Amerikaanse president Donald Trump, Mark Meadows, heeft positief getest op het coronavirus. Dat melden Amerikaanse media.

De 61-jarige Meadows was op verkiezingsdag, dinsdag, nog in het bijzijn van Trump op een bijeenkomst met Republikeinse partijmedewerkers. Hij zou na verkiezingsdag zijn entourage over zijn besmetting hebben ingelicht, maar het is niet bekend wanneer hij juist positief heeft getest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal hospitalisaties blijft stabiel

Er liggen zaterdag 7.208 mensen met COVID-19 in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling van 1 procent tegenover een dag eerder, zo blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe patiënten op intensieve zorgen blijft enigszins stabiel met 1.459 patiënten, zijnde een stijging van 2 procent ten opzichte van een dag eerder.

Het aantal coronabesmettingen is daarnaast tussen 28 oktober en 3 november gestegen naar gemiddeld 11.790 per dag. Dat is een daling van 27 procent ten opzichte van de vorige periode van zeven dagen. Het totale aantal besmettingen in België bedraagt nu 488.044.

Het aantal nieuwe ziekenhuisopnames is licht gestegen tot gemiddeld 645 per dag (+1 procent). Sinds het begin van de coronacrisis zijn in totaal 34.430 mensen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19. Opnieuw zijn 188 mensen aan het coronavirus overleden.

Gemiddeld sterven er nu elke dag 159 patiënten aan COVID-19, een stijging van 98 procent ten opzichte van vorige week. De longziekte heeft sinds het begin van de epidemie in ons land 12.708 dodelijke slachtoffers veroorzaakt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

VS tekenen voor derde dag op rij recordaantal besmettingen op

De Verenigde Staten hebben op één dag 127.000 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Dat is een recordaantal voor de derde op rij, zo blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins Universiteit.

In 24 uur zijn er bovendien 1.149 mensen gestorven aan COVID-19. Het is de vierde opeenvolgende dag dat er meer dan 1.000 sterfgevallen te betreuren zijn.

In totaal zijn er in de Verenigde Staten al meer dan 236.000 mensen overleden aan het coronavirus, 9,7 miljoen mensen hebben intussen het virus opgelopen.

De coronapandemie was een van de belangrijkste thema's in de campagnes van de Amerikaanse presidentskandidaten. Mede door de pandemie hebben tientallen miljoenen Amerikanen dit jaar per brief gestemd, waardoor de resultaten intussen al dagen op zich laten wachten. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 60.000 nieuwe besmettingen in Frankrijk op dag tijd

In Frankrijk is het aantal gevallen van COVID-19 opgelopen tot meer dan 60.000 in de loop van de afgelopen 24 uur. Dat meldt het Franse ministerie van Volksgezondheid.

Het aantal bevestigde besmettingen, 60.486, is een minimumcijfer. Informaticaproblemen verstoren de registratie van nieuwe besmettingen, meldt het ministerie. Het totale aantal besmettingen dat is vastgesteld in Frankrijk komt daarmee op 1,66 miljoen, goed voor de vijfde plaats wereldwijd, achter de Verenigde Staten, India, Brazilië en Rusland.

Het coronavirus maakte al 39.865 dodelijke slachtoffers sinds het begin van de epidemie. In de afgelopen 24 uur overleden 405 mensen in de ziekenhuizen.

Een week nadat in Frankrijk een nieuwe nationale lockdown van kracht werd, stromen de ziekenhuizen minder snel vol. Het aantal coronapatiënten dat werd opgenomen in een ziekenhuis nam vrijdag met 553 toe, de kleinste dagelijkse stijging in bijna drie weken. Het aantal opnames op de intensive care vertoonde de kleinste stijging in zes dagen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

300.000 doden in Europa

In Europa zijn meer dan 300.000 overlijdens geteld door het coronavirus. Dat blijkt uit een balans door het Franse persagentschap AFP, op basis van de gegevens van de gezondheidsautoriteiten.

Met 300.688 overlijdens op 12.136.981 besmettingen is Europa het zwaarst getroffen na Latijns-Amerika en de Caraïben (408.841 overlijdens op 11.490.126 gevallen). De afgelopen zeven dagen zijn meer dan 22.000 doden geregistreerd, wat de zwaarste balans was voor een week in de regio sinds eind april. De grote meerderheid van de dodelijke slachtoffers zijn opgetekend in het Verenigd Koninkrijk (48.475 doden, 1.146.484 besmettingen), Italië (40.638 doden, 862.681 besmettingen), Frankrijk (39.865 doden, 1.661.853 besmettingen), Spanje (38.833 doden, 1.328.832 besmettingen) en Rusland (29.887 doden, 1.733.440 besmettingen). In België zijn volgens Sciensano in de periode tot 6 november 12.520 mensen gestorven ten gevolge van covid-19.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Corona kost Belgische overheden 17,5 miljard in 2020'

De aanpak van de coronacrisis zal alle overheden in België dit jaar 17,5 miljard euro hebben gekost. Dat staat in de beleidsnota van de staatssecretaris voor Begroting Eva De Bleeker (Open VLD).

In totaal zal de federale overheid dit jaar voor 12,8 miljard euro aan crisismaatregelen hebben genomen in het kader van covid-19, blijkt uit cijfers van 27 oktober. De Vlaamse overheid heeft nog eens iets meer dan 2,7 miljard uitgegeven en de Franse gemeenschap en het Waals Gewest iets meer dan 1,5 miljard. Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest en de Duitstalige gemeenschap komen aan respectievelijk 443 en 31 miljoen euro. Voor alle overheden samen gaat het om een impact van 17,5 miljard, of 3,9 procent van het bbp.

Voor volgend jaar verwacht de staatssecretaris nog eens een budgettaire impact van iets meer dan 3 miljard, of 0,6 procent van het bbp, waarvan 2,13 miljard euro voor rekening van de federale overheid en de sociale zekerheid. De maatregelen die de federale overheid vandaag/vrijdag heeft beslist, zoals de 200 miljoen euro extra voor het federale zorgpersoneel, zitten nog niet in de cijfers vervat, verduidelijkt een woordvoerder van De Bleeker.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal besmettingen in Italië

In Italië is vrijdag opnieuw een recordaantal nieuwe coronabesmettingen gemeld. In de afgelopen 24 uur werden volgens het ministerie van Volksgezondheid 37.809 nieuwe besmettingen geregistreerd. Ook zijn er 446 doden geteld.

In totaal zijn er 862.681 coronabesmettingen en 40.638 doden door corona in Italië. De noordelijke regio Lombardije is het zwaarst getroffen gebied van het land, met 9.934 nieuwe gevallen. Op intensieve zorgen liggen nu 2.515 patiënten, of 124 meer dan een dag eerder.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: 'Dichter bij de start van de marathon dan bij het einde'

De lichte daling in het gemiddeld aantal coronabesmettingen in België en het feit dat de reproductiewaarde stilaan terug richting de één gaat zijn 'maar zeer kleine lichtpuntjes'. Dat zegt premier Alexander De Croo. De bevolking moet de maatregelen volgens hem hoe dan ook nog een hele tijd volhouden.

'Iedereen is zich bewust van het feit dat de druk op de ziekenhuizen en de eerstelijnszorg bijzonder groot is en dat die druk nog een hele tijd bijzonder groot zal blijven. Sommigen zeggen dat er misschien kleine lichtpuntjes zijn, maar ik zou dat maar zeer kleine lichtpuntjes durven noemen', zei hij vrijdagmiddag op een persconferentie na afloop van een vergadering van het kernkabinet over bijkomende sociaaleconomische steunmaatregelen. 'We maken soms de vergelijking met een marathon, en als dat zo is denk ik dat we nu veel dichter zijn bij de start, dan bij de aankomst. Dit wordt een inspanning van zeer lange duur.'

(Belga)

Belga
© Belga

WHO onderzoekt bioveiligheid van landen met nertsenfokkerijen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zal onderzoek doen naar bioveiligheid in landen met nertsenfokkerijen nadat in Denemarken mensen besmet zijn geraakt met een gemuteerde coronavariant van nertsen. De Deense regering besliste eerder dat alle nertsen gedood moeten worden.

Dokter Maria van Kerkhove, de technisch leider van de WHO voor COVID-19, vertelde op een persconferentie in Genève dat de overdracht van het virus tussen dieren en mensen 'een punt van zorg' is. Het risico is wel veel lager bij andere dieren dan nertsen, zei een andere WHO-expert.

'We werken samen met regiokantoren waar nertsenfokkerijen zijn, en kijken daar naar de bioveiligheid om besmettingen van dier op mens te voorkomen', aldus Van Kerkhove.

In Denemarken zijn sinds juni minstens 214 mensen besmet met een variant van het coronavirus dat oorspronkelijk bij nertsen optrad. Tweehonderd van de gevallen werden ontdekt in de regio Noord-Jutland. Daar zijn een groot aantal nertsenfokkerijen.

Woensdag kondigde de Deense regering aan dat alle nertsen in het land - zo'n 15 tot 17 miljoen dieren - gedood moeten worden. Het zogeheten Cluster-5-virus is overdraagbaar van dieren op mensen, met het SSI.

De coronavariant zou niet gevaarlijker zijn, maar het risico bestaat dat de vaccins die momenteel worden ontwikkeld minder effectief zijn tegen deze variant.

Van Kerkhove van de WHO benadrukte op de persconferentie dat mutaties van een virus normaal zijn en dat de WHO er als sinds het begin van de pandemie onderzoek naar voert. (Belga)

Regering breidt tijdelijke werkloosheid opnieuw uit naar alle ondernemingen

De federale regering breidt de tijdelijke werkloosheid door corona opnieuw uit naar alle ondernemingen, en dat tot 31 maart volgend jaar. Dat heeft de Kern vrijdagochtend beslist.

Via het stelsel van tijdelijke werkloosheid door overmacht wegens corona kunnen ondernemingen hun werknemers tijdelijk thuis zetten. Zij vallen dan terug op een werkloosheidsuitkering van 70 procent van hun bruto maandloon, met een plafond van 2.754,76 euro, en een bijkomende toeslag van iets meer dan 5 euro per dag van de RVA.

Het stelsel gold tijdens de eerste golf van de coronapandemie afgelopen voorjaar al voor alle ondernemingen, maar dat werd in september teruggeschroefd tot enkel de zwaarst getroffen sectoren. De tijdelijke werkloosheid wordt nu opnieuw uitgebreid naar alle ondernemingen, besliste de federale regering vrijdag. Dat is nog zeker tot 31 maart zo, maar de maatregel kan indien nodig nog worden verlengd.

De versoepeling van het tijdelijk werkloosheidsstelsel maakt deel uit van een resem sociaaleconomische steunmaatregelen die werknemers, gezonde bedrijven, kwetsbare personen en cruciale sectoren door de tweede golf moeten sleuren. Een groot deel daarvan is een verlenging van de bestaande maatregelen tot en met het eerste kwartaal van 2021. Het gaat dan onder meer om de btw-verlaging op handgels en mondmaskers, de verlenging van gratis notariële volmachten, de fiscale vrijstelling van subsidies door gemeenten, steden en deelstaten, de verhoogde investeringsafstrek van 25 procent voor kmo's, eenmanszaken en vrije beroepen, het dubbel overbruggingsrecht, het uitstel voor de betaling van venootschapsbijdragen en rsz-bijdragen, de soepelere toegang tot de kunstenaarswerkloosheid, de premie van 50 euro per maand voor de meest kwetsbaren en de bevriezing van de degressiviteit van de werkloosheidsuitkering, al geldt dat laatste maar tot eind dit jaar.

De regering-De Croo voert daarnaast een hele batterij aan nieuwe maatregelen in. Zo zal de RVA een supplement uitbetalen bovenop de eindejaarspremie van werknemers die dit jaar lang tijdelijk werkloos zijn geweest. Alleen wie het afgelopen jaar minstens 52 dagen thuis zat komt in aanmerking en zal een toeslag van 10 euro per dag tijdelijke werkloosheid bovenop die 52 dagen krijgen. Concreet krijgen die mensen eind dit jaar minstens 150 euro extra op de rekening.

De overheid voert daarnaast een aanpassing door in de financiering van het vakantiegeld voor tijdelijk werklozen. De dagen tijdelijke werkloosheid zullen gelijkgesteld worden aan de gewerkte dagen voor de berekening van dat bedrag.

Ook voor zelfstandigen, kmo's en ondernemingen doet de regering een bijkomende inspanning. De vrijstelling van de RSZ-werkgeversbijdrage voor het derde kwartaal van dit jaar wordt uitgebreid naar andere sectoren dan de sectoren die verplicht moesten sluiten. Ondernemingen die rechtstreeks afhankelijk zijn van die sectoren, en die een omzetverlies van minstens 65 procent in vergelijking met vorig jaar kunnen aantonen, krijgen de vrijstelling nu ook. Het gaat bijvoorbeeld aan leveranciers die vooral aan horecazaken leveren. Daarnaast krijgen zelfstandigen de mogelijkheid om een afbetalingsplan aan te vragen om de uitgestelde sociale bijdragen te betalen, zodat dat bedrag niet in één keer van de rekening gaat. Het klassieke overbruggingsrecht wordt dan weer tijdelijk uitgebreid zodat ook starters die een half jaar actief zijn - in plaats van een jaar zoals nu het geval is - er gebruik van kunnen maken.

Tot slot heeft de regering aandacht voor de sociale gevolgen van de crisis. Er komt een taskforce voor kwetsbare groepen die een budget van 75 miljoen euro krijgt om in overleg met de sector maatregelen te nemen om kwetsbare mensen zoveel mogelijk te ondersteunen. De regering denkt onder meer aan campagnes om de verschillende hulplijnen, zoals 1712, bekender te maken bij het grote publiek.

Hoeveel dat hele pakket de federale regering gaat kosten, is niet duidelijk, zei premier Alexander De Croo op een persconferentie na afloop van de Kern. 'De maatregelen zijn tijdelijk, maar de kostprijs zal afhangen van hoe lang de gezondheidssituatie nog moeilijk blijft.'

De eerste minister riep iedereen die zich zorgen maakt over de gevolgen van de gezondheidscrisis op de economie en de overheidsfinanciën op om vooral de coronamaatregelen te volgen. 'We zullen nooit een welvarende economie hebben als de bevolking niet gezond is', zei hij. Bovendien kan iedereen de Belgische economie steunen door bij lokale restaurants te bestellen en bij lokale handelaren te winkelen. 'Dat is één van de beste economische steunmaatregelen die we kunnen nemen.' (Belga)

Federale regering maakt 200 miljoen vrij voor extra compensatie aan zorgpersoneel

De federale regering maakt 200 miljoen euro extra vrij voor een bijkomende financiële compensatie voor al het federale zorgpersoneel. Dat heeft de Kern donderdagochtend beslist. Het geld komt bovenop de consumptiecheque van 300 euro en de structurele loonsverhoging in de sector.

De federale regering wil het zorgpersoneel dat zich momenteel in onder meer de ziekenhuizen uit de naad werkt een extra blijk van waardering geven, zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke vrijdagmiddag op een persconferentie na afloop van de Kern. 'Mensen in de ziekenhuizen doen het niet voor het geld, maar omdat het hun plicht en roeping is. Toch denken we dat we het respect en de waardering die we hebben voor wat daar gebeurt, concreet moeten maken met een concreet signaal.'

De federale regering treedt daarom nu onmiddellijk in overleg met de werkgevers en vakbonden in de zorg over hoe een bijkomend bedrag van 200 miljoen euro verdeeld en uitgekeerd kan worden, zei Vandenbroucke. Concrete modaliteiten zijn er dus nog niet, maar het gaat in elk geval om een eenmalige compensatie, want in de loop van volgend jaar komt er zoals in het regeerakkoord afgesproken een structurele loonsverhoging voor het gesalarieerd personeel in ziekenhuizen en andere federale zorgsectoren, stipte Vandenbroucke aan. Op kruissnelheid gaat het daar om een bedrag van 600 miljoen euro per jaar, maar die loonsverhoging gaat gepaard met een nieuwe functieclassificatie en vraagt dus nog wat tijd.

Het federale zorgpersoneel krijgt bovenop de 200 miljoen euro ook nog de beloofde consumptiecheque van 300 euro. Die beslissing werd nog door de vorige regering onder leiding van premier Sophie Wilmès genomen en wordt nu verder uitgewerkt in sociale akkoorden in de verschillende deelsectoren, zei Vandenbroucke. De werkgevers zullen de tijd hebben tot 30 juni volgend jaar om die cheques uit te betalen, waarna ze zeker tot eind volgend jaar gebruikt kunnen worden. De regering trekt 50 miljoen euro uit voor die cheques, en niet 39 miljoen zoals eerst voorzien.

De beslissingen maken deel uit van een uitgebreid pakket aan steunmaatregelen voor werknemers, zelfstandigen en bedrijven. Een groot deel daarvan zijn verlengingen van eerder genomen maatregelen, zoals de btw-verlaging op mondmaskers en handgels of het uitstel van betaling van sociale bijdragen voor zelfstandigen. Maar er zitten ook enkele nieuwe maatregelen in, zoals de mogelijkheid voor ondernemers om een afbetalingsplan op te stellen voor de betaling van sociale bijdragen. (Belga)

Aantal patiënten in de ziekenhuizen daalt

Voor het eerst sinds begin september is het aantal COVID-patiënten in onze ziekenhuizen licht gedaald. Dat heeft interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht vrijdag gezegd. Er liggen nu 7.282 COVID-patiënten in het ziekenhuis.

Het aantal ziekenhuisopnames blijft toenemen, maar mogelijk is ook hier een kantelpunt in zicht, zegt Van Gucht. De voorbije zeven dagen waren er gemiddeld 663 nieuwe opnames per dag, een beperkte toename van 7 procent op weekbasis. 'Na de piek van 879 nieuwe ziekenhuisopnames op dinsdag 3 november lagen de cijfers van eergisteren en gisteren beduidend lager, met respectievelijk 653 en 556 nieuwe opnames per dag', zegt Van Gucht.

In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest dalen de opnames met 12 procent, in Wallonië en Vlaanderen zijn er nog toenames met 3 procent en 21 procent. Dat kan volgens Van Gucht liggen aan het nationale spreidingsplan, omdat heel wat patiënten uit Brussel en Wallonië naar Vlaanderen zijn overgebracht.

Er liggen nu 7.282 patiënten met COVID in het ziekenhuis, dat is iets minder dan gisteren en eergisteren en de eerste daling van het aantal patiënten in de ziekenhuizen sinds begin september. Op de intensieve zorgen stijgt het aantal patiënten wel nog tot 1.428 (+35 procent op weekbasis). (Belga)

Sciensano: 'Mogelijk tekent de piek van de tweede golf zich af'

Hoewel het aantal coronabesmettingen hoog blijft, evolueren de cijfers in goede zin. Dat heeft interfederaal woordvoerder Steven Van Gucht vrijdag gezegd tijdens de persconferentie over de situatie van de coronapandemie in ons land. 'Mogelijk tekent de piek van de tweede golf zich af.'

Het aantal besmettingen daalt licht verder en ook de ziekenhuisopnames lijken voor het eerst licht te dalen, zegt Van Gucht. Het aantal patiënten op intensieve zorgen neemt wel nog toe, maar het tempo vertraagt. En hoewel het aantal sterfgevallen nog steeds erg hoog is, zien we ook hier het tempo lichtjes vertragen.

'Het is duidelijk dat onze inspanningen beginnen te werken, maar de weg naar beneden is nog lang. We zullen het huidige regime nog lang moeten volhouden om in veiliger vaarwater te belanden', aldus Van Gucht.

Recordaantal van 20.000 dagelijkse besmettingen in Rusland

In Rusland zijn voor het eerst sinds de start van de pandemie op een dag tijd meer dan 20.000 mensen besmet met het coronavirus. Volgens de autoriteiten gaat het om 20.582 nieuwe gevallen.

In totaal zijn in Rusland, met 145 miljoen inwoners, meer dan 1,7 miljoen mensen besmet met het coronavirus sinds de start van de pandemie.

Toch is president Vladimir Poetin niet van plan om nationaal strikte maatregelen te nemen. Dat zei hij vorige week. Hij verkiest 'gerichte en gerechtvaardigde' maatregelen 'in regio's of steden'. Bedoeling is om de bedrijven zeker open te laten. Wel geldt een mondmaskerplicht op drukke plaatsen, het openbaar vervoer, parkings en in liften. (Belga)

Voor het eerst meer dan 20.000 dagelijkse besmettingen in Duitsland

In Duitsland zijn voor het eerst meer dan 20.000 coronabesmettingen vastgesteld in 24 uur tijd. Dat meldt gezondheidsinstituut Robert Koch vrijdag.

Het gaat in totaal om 21.506 nieuwe besmettingen in de voorbije 24 uur. Een week geleden waren het nog 18.681 dagelijkse infecties.

Een dag eerder was het record van 19.990 nieuwe besmettingen al gehaald.

In totaal zijn 619.089 mensen besmet geraakt met het coronavirus in Duitsland. Tot dusver zijn ongeveer 11.096 mensen gestorven aan het virus. Het Robert Koch Instituut schat dat ongeveer 402.500 genezen zijn van COVID-19.

Het reproductiecijfer in Duitsland ligt momenteel op 0,79. Dat betekent dat 10 besmette personen samen 8 anderen besmetten.

In Duitsland geldt nog tot het einde van de maand een lockdown om de verspreiding van het virus te vertragen. (Belga)

Recordaantal besmettingen in de VS: meer dan 120.000 nieuwe gevallen

In de VS is voor de tweede dag op rij een recordaantal besmettingen vastgesteld. Donderdag zijn er 121.888 nieuwe infecties geregistreerd, blijkt uit cijfers van de Johns Hopkins-universiteit in Baltimore.

Woensdag waren er 102.831 nieuwe besmettingen. Toen zijn voor het eerst sinds het begin van de pandemie meer dan 100.000 nieuwe coronagevallen geregistreerd binnen de 24 uur. Donderdag stierven 1.210 Amerikanen aan de gevolgen van COVID-19.

In totaal zijn meer dan 9,6 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus in de VS, die zo'n 330 miljoen inwoners tellen. Tot dusver zijn ongeveer 235.000 mensen gestorven aan het virus - meer dan in elk ander land ter wereld.

President Donald Trump zei tijdens zijn verkiezingscampagne regelmatig dat de VS bijna over de piek van de pandemie heen zijn. Hij wees erop dat er binnenkort vaccins en nieuwe geneesmiddelen zouden komen. Als de president de verkiezingen opnieuw wint, is hij niet van plan een lockdown in te voeren.

Sneltesten prioritair naar ziekenhuizen, eerstelijn en testcentra

'De nieuwe sneltesten zullen om te beginnen worden gebruikt in ziekenhuizen, eerstelijnszorg en testcentra. Dat zal geleidelijk aan uitgerold worden.' Dat zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke vrijdag voor aanvang van het kernkabinet.

De Interministeriële Conferentie Volksgezondheid heeft donderdag een update van het testingbeleid gevalideerd, die de antigeen sneltesten integreert in het Belgische testbeleid. Deze stap moet toelaten om de druk op de PCR-testcapaciteit te verminderen, waardoor de vrijgekomen capaciteit opnieuw kan aangewend worden voor specifieke doelgroepen.

Vandenbroucke kan nog niet zeggen hoeveel testen er beschikbaar zullen zijn. De federale overheid heeft een bestelling geplaatst, net als de Vlaamse overheid, maar ziekenhuizen kunnen er bijvoorbeeld ook zelf aankopen.

De testen zullen in eerste instantie worden ingezet in ziekenhuizen, eerstelijnszorg en testcentra. Woonzorgcentra komen niet in aanmerking. 'Omdat die testen toch minder nauwkeurig zijn', aldus de minister. 'Een klassieke test vraagt vijf à zes uur analyse. Deze sneltesten zijn op vijftien minuten geanalyseerd. Beeld je in dat je in een woonzorgcentrum een fout zou maken, dan zou je wel een heel grote fout maken.'

'Overheid moet dringend plan opstellen voor distributie vaccin'

Het ontwikkelen van een werkend coronavaccin is niet de enige moeilijkheid, ook de verdeling en toediening ervan wordt een logistiek huzarenstuk. Daarvoor waarschuwen onderzoekers van de UAntwerpen en experten uit de sector. Ze roepen de overheid op om zo snel mogelijk een taskforce samen te stellen.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) zitten momenteel elf kandidaat-vaccins in de laatste fase van goedkeuring. Maar de race is niet voorbij wanneer een vaccin goedgekeurd is en in massaproductie gaat. 'Vaccins zijn vaak temperatuurgevoelig', legt vaccinoloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) uit. 'Enkele producenten maken gebruik van de nieuwe mRNA-technologie: die moet op -70 graden bewaard worden. De logistiek wordt dus een stevige uitdaging, om het zacht uit te drukken.'

Daarom zaten onderzoekers van de UAntwerpen en experts uit de sector samen om het logistieke vraagstuk op te lossen. Die sector voelt zich momenteel allesbehalve klaar om de grote taak op zich te nemen, blijkt uit een bevraging van koepelorganisatie Pharma.aero bij meer dan honderd logistieke bedrijven voor de farmacie: amper 28 procent zegt voorbereid te zijn op de verdeling van de vaccins.

Drempels die naar voren kwamen zijn garantie op temperatuurstabiliteit, problemen met traceerbaarheid, het niet kunnen beschikken over de juiste infrastructuur en beperkte koelcapaciteit. Brussels Airport en de luchtvrachtorganisatie Air Cargo Belgium hebben alvast de lokale taskforce 'BRUcure' opgericht om deze euvels te verhelpen, en de efficiënte in- en uitvoer van het vaccin te faciliteren.

Bovendien staat de Europese Unie achter op vlak van logistieke planning, zegt Wouter Dewulf van het Departement Transport en Ruimtelijke Economie (TPR) van de UAntwerpen. 'De VS staan een pak verder: Operation Warp Speed plant de nationale verdeling minutieus. Er werden al logistieke bedrijven en koerierdiensten gecontracteerd, en ook het leger zal een belangrijke rol krijgen op logistiek vlak. Europa bestelde al wel honderden miljoenen exemplaren van de beloftevolle kandidaat-vaccins, maar de verdeling ervan onder de lidstaten kwam tot dusver amper ter sprake. Waarom zou de NAVO geen rol kunnen spelen, als een soort verbindingsofficier tussen de VS en Europa?'

Ook de planning en uitvoering van de inenting, met de bijhorende 'last mile'-distributie van het vaccin, staat nog niet op punt. 'Gaan we inenten in de ziekenhuizen?', vraagt Roel Gevaers (TPR). 'Zal de verdeling gebeuren via de apotheker en de inenting door de huisarts? Komen er speciale drive-ins zoals op Park Spoor Oost in Antwerpen? En nog: welke groepen krijgen het vaccin? Op één na vereist elk kandidaat-vaccin een dubbele inenting: met welke database gaan we dat bijhouden?'

Op die vragen willen de onderzoekers dringend antwoord van de overheid. Ze roepen op om zo snel mogelijk een taskforce samen te stellen. 'We moeten nu handelen om een efficiënte, faire en veilige verdeling van het vaccin te garanderen', zegt Dewulf. 'Stel je maar eens voor: het vaccin is goedgekeurd en geproduceerd, maar logistiek zou alles in het honderd lopen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal coronapatiënten in Belgische ziekenhuizen stabiliseert

Het aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen bevindt zich nog altijd op een heel hoog niveau, maar lijkt zich wel stilaan te stabiliseren. Dat blijkt vrijdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal mensen dat met COVID-19 in het ziekenhuis wordt opgenomen, is nog altijd aan het stijgen. De voorbije week werden dagelijks gemiddeld 663,1 coronapatiënten naar het ziekenhuis gebracht. Dat is een stijging met 7 procent.

Momenteel bevinden zich nu 7.282 COVID-patiënten in het ziekenhuis, wat overeenkomt met een erg lichte daling van 2 procent. Het aantal mensen op intensieve zorgen is nog met 1 procent gestegen, tot 1.428.

Intussen blijft ook de daling van het aantal nieuwe besmettingen zich doorzetten. In de week van 27 oktober tot en met 2 november werden gemiddeld 13.213,4 bevestigde besmettingen per dag genoteerd. Dat is zestien procent minder dan een week eerder.

Het aantal overlijdens als gevolg van COVID-19 is wel nog altijd fors aan het toenemen: gemiddeld 159,4 per dag, of bijna een verdubbeling op een week tijd. Het coronavirus heeft sinds het begin van de pandemie al aan 12.520 mensen in ons land het leven gekost. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

14 miljoen voor extra COVID-personeel in het onderwijs

De Vlaamse regering trekt 14 miljoen euro uit om de coronacrisis het hoofd te bieden in het onderwijs, onder meer met extra contactopspoorders. Dat meldt Vlaams onderwijsminister Ben Weyts.

De grootste hap uit het budget, 10 miljoen euro, gaat naar de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's). Elk CLB zal daarmee gemiddeld vier extra voltijdse krachten in dienst kunnen nemen, in het bijzonder om contactonderzoeken binnen de scholen uit te voeren.

Er is ook budget voorzien voor de verbetering van het dataregistratiesysteem, zodat het contactonderzoek sneller en vlotter kan gaan. Deze extra middelen komen bovenop de 1,3 miljoen euro die eerder al was vrijgemaakt voor de CLB's.

Daarnaast is er ook nog 3,3 miljoen euro voor extra hygiëne- en veiligheidsmaatregelen in het deeltijds kunstonderwijs (DKO), het volwassenenonderwijs (VWO) en de Centra voor Basiseducatie (CBE). Het leerplichtonderwijs had hiervoor eerder al extra middelen gekregen.

Volgens Weyts moeten de middelen kunnen volstaan voor desnoods het volledige schooljaar. 'Er wordt hard gewerkt om onderwijs te blijven organiseren in zeer moeilijke omstandigheden', zegt hij. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal coronabesmettingen in Frankrijk fors omhoog

In Frankrijk is afgelopen etmaal een recordaantal van 58.046 nieuwe infecties met het coronavirus geteld, zo heeft directeur Jerôme Salmon van de nationale gezondheidsdienst donderdag bekendgemaakt.

Woensdag registreerde het land met zijn 67 miljoen inwoners nog 40.558 besmettingen. In totaal zijn al 1.601.367 personen geïnfecteerd geraakt.

Op 24 uur tijd zijn bijna 540 patiënten op de afdeling intensieve zorg beland. Er overleden op een dag tijd nog eens 363 mensen aan COVID-19, tegen 385 woensdag.

De ziekte kostte reeds het leven aan 39.037 mensen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Ziekenhuizen mogen nu verpleegkundige taken uitbesteden aan niet-gekwalificeerden

Ziekenhuizen die kampen met een tekort aan verzorgend personeel zullen verpleegkundige taken tijdelijk kunnen uitbesteden aan personeel dat daar in principe niet voor bevoegd is. Die noodmaatregel, die donderdagmiddag in allerijl in de Kamer is goedgekeurd, moet helpen vermijden dat zorginstellingen handen aan het bed tekortkomen tijdens de tweede golf van de coronapandemie.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Nieuw record van besmettingen in Italië - bijna 450 doden

In Italië is het aantal nieuwe coronabesmettingen per dag naar een nieuw record gestegen. De gezondheidsautoriteiten registreerden donderdag meer dan 34.500 nieuwe besmettingen in 24 uur tijd.

In totaal tellen de autoriteiten van het land met 60 miljoen inwoners nu bijna 825.000 besmettingen met het virus. Het aantal COVID-19-doden nam ook duidelijk toe tot 445 op één dag.

Aan de gevolgen van het Sars-CoV-2-virus stierven sinds februari volgens officiële cijfers bijna 40.200 mensen in Italië. Om de virusgolf onder controle te krijgen, wordt vanaf vrijdag een nachtelijk uitgaansverbod van kracht. Voor verscheidene regio's kondigde de regering in Rome een gedeeltelijke lockdown af.

Gert Segers
door Gert Segers

ZOL Genk start met geautomatiseerde toegang en temperatuurmeting

Het Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL) in Genk is donderdag gestart met een geautomatiseerde toegang van de campus Sint-Jan. Daarbij gebeurt onder meer een temperatuurmeting van het voorhoofd en een controle op het dragen van een (chirurgisch) mondmasker.

Voor de toegang tot de campus Sint-Jan maakt het ZOL gebruik van een geavanceerd systeem met toegangspoortjes. Bezoekers die in het ziekenhuis voor een opname, raadpleging of onderzoek worden verwacht, ontvangen op voorhand een QR-code die gescand moet worden aan een toegangspoort.

"We vragen om bij voorkeur een chirurgisch mondmasker te dragen, maar andere mondmaskers worden ook herkend door het systeem", zegt ZOL-woordvoerder Jurgen Ritzen. "De automatisering neemt de taak over van heel wat personeel dat al sinds maart aan de ingang staat, zodat die mensen opnieuw voor andere taken vrijgemaakt kunnen worden."

De toegangspoortjes lijken er na de coronacrisis een vaste plaats te krijgen. "We merken dat het heel goed werkt en dat mensen er heel snel vertrouwd mee zijn. We zien dat ook mensen van 80 jaar of ouder er hun plan mee trekken", aldus Ritzen. "Een bijkomend voordeel is dat het een extra beveiliging is voor mensen met slechte bedoelingen. Ook als COVID voorbij is, gaan we die poortjes houden."

Het Genkse ziekenhuis heeft intussen een Q&A klaar voor bezoekers die problemen ondervinden met het nieuwe systeem. "Er zijn zeker en vast ook opmerkingen, bijvoorbeeld van mensen zonder smartphone of die hun QR-code vergeten, of mensen in een rolstoel. Daar hebben we uit geleerd en die info komt op onze website", besluit Ritzen. Het ZOL heeft momenteel 93 coronapatiënten, van wie 25 op intensieve zorg. In het Jessa Ziekenhuis in Hasselt worden donderdag 77 coronapatiënten opgevangen, van wie 28 op intensieve zorg. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Parijs doet afhalen en bezorgen van eten na 22.00 uur in de ban

In Parijs mag met onmiddellijke ingang geen eten of drank meer afgehaald of geleverd worden tussen 22.00 uur en 06.00 uur. De politie zal toezien op het verbod.

Ook alcohol mag na 22.00 uur niet meer verkocht worden. Volgens de politie genereren de afhaal- en bezorgingszaken danig veel verkeer en samenkomsten die vanwege de gezondheidssituatie beperkt moeten worden.

In Frankrijk begon vorige week vrijdag een nieuwe lockdown die de tweede golf van de COVID-19-epidemie moet afremmen. De modaliteiten ervan zijn wel minder drastisch dan bij de lockdown in de lente. Hij zal minstens tot 1 december duren.

Er zijn drie grote verschillen vergeleken met de lente in Frankrijk: de scholen blijven open na Allerheiligen, er kan gewerkt worden met zoveel mogelijk telewerk, en bezoek is mogelijk in woonzorgcentra. De autoriteiten bekijken om de twee weken hoe de epidemie evolueert om te beslissen of de maatregelen versoepeld dan wel verscherpt moeten worden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europa wordt regio met hoogste aantal besmettingen

Europa is woensdag de regio met het hoogste aantal geregistreerde coronagevallen van de wereld geworden sinds de pandemie in december in China begon, zo blijkt donderdag uit een telling van het Franse persbureau AFP op basis van cijfers van de gezondheidsautoriteiten.

Met een totaal van 11,6 miljoen vastgestelde gevallen, waarvan ruim 293.000 overlijdens, steken de 52 landen van de regio het aantal besmettingen in Latijns-Amerika en de Caraïben voorbij (11,4 miljoen gevallen, bijna 407.000 doden).

Europa is de jongste weken weer het epicentrum van de pandemie geworden, nadat de regio dat al in maart-april was geweest. De pandemie ging in de zomer wat liggen in de regio.

Sinds begin oktober heeft Europa wereldwijd gezien het hoogste aantal nieuwe besmettingen per dag. Vorige week werden er dagelijks 277.000 nieuwe gevallen opgetekend, meer dan de helft van het totaal in de wereld (gemiddeld 517.000 per dag).

En de pandemie blijft versnellen. Het aantal gevallen dat vorige week in Europa werd ontdekt, ligt 20 procent hoger dan de week ervoor. Bij de overlijdens gaat het nog sneller, met bijna 50 procent bijkomende nieuwe overlijdens (21.500 vorige week, 14.403 de week daarvoor).

Frankrijk (gemiddeld 44.000 dagelijkse gevallen, +11 pct ten opzichte van de week ervoor), Italië (28.600, +43 pct), Groot-Brittannië (22.400, +2 pct), Spanje (21.100, +13 pct) en Polen (20.000, +46 pct) zijn de Europese landen die de zeven voorbije dagen het hoogste aantal nieuwe gevallen registreerden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Aantal nieuwe coronagevallen in Nederland tot minder dan 7.000 gedaald

In Nederland is het aantal gemelde nieuwe coronabesmettingen donderdag tot onder de 7.000 gedaald, blijkt uit cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Tussen woensdagochtend en donderdagochtend kwamen er bij het instituut 6.996 meldingen binnen van positieve tests. In het voorgaande etmaal ging het om 7.646 nieuwe gevallen. Dat betekent een afname van 650 in het afgelopen etmaal. Het waren er aanvankelijk 7.657 tussen dinsdag en woensdag, maar dat is donderdag bijgesteld.

Het aantal door COVID-19 veroorzaakte sterfgevallen nam het afgelopen etmaal met 87 toe. Dat betekent niet dat al deze mensen de afgelopen 24 uur zijn overleden. Deze informatie wordt soms met wat vertraging doorgegeven aan het RIVM. Woensdag werd bekend dat 106 mensen recentelijk waren overleden aan het coronavirus.

In de afgelopen zeven dagen zijn er ruim 60.000 positieve tests geregistreerd. Sinds het begin van de uitbraak in februari zijn er meer dan 390.000 Nederlanders positief getest. Eerder deze week maakte het RIVM bekend dat het aantal nieuwe coronagevallen op weekbasis voor het eerst in twee maanden is gedaald. Het instituut waarschuwde echter ook dat de daling nog niet hard genoeg gaat en dat het aantal besmettelijke personen hoog blijft.

Voor de tweede dag op rij daalde het aantal coronapatiënten in hospitalen. Ziekenhuizen behandelen momenteel 2.512 mensen op de verpleegafdelingen en intensive cares, 60 minder dan op woensdag en 141 minder dan op dinsdag. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europese luchthavens vragen "dringende" maatregelen

De Europese luchthavens hebben donderdag dringende en specifieke maatregelen aan de Europese Unie gevraagd. Ze maken zich zorgen over hun situatie, die achteruitgaat met de verergering van de COVID-19-crisis.

"We hebben al ons kruit al verschoten en de crisis blijft verergeren", zei de algemeen directeur van ACI Europe, Olivier Jankovec, in een mededeling. De organisatie, die 500 luchthavens in 46 Europese landen vertegenwoordigt, had eind oktober gewaarschuwd voor een risico op insolventie in de komende maanden voor bijna 200 regionale luchthavens, omdat het luchtverkeer op een laag pitje blijft staan als gevolg van de sluiting van grenzen en de reisbeperkingen door de nieuwe golf van COVID-19.

De Europese luchthavens vragen onder meer dat de staatssteun voor de bedrijven tot eind 2021 gestort wordt. In oktober kondigde de Europese Commissie aan dat de versoepeling van de staatssteun uitgebreid en tot de lente van 2021 verlengd werd. ACI eist ook een specifiek plan voor de luchtvaart waarmee hulp kan worden gestort zolang de reisbeperkingen voortduren in Europa. De luchtvaartsector behoort tot de sectoren die het hardst getroffen worden door de coronacrisis. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels Airlines gaat proefproject rond sneltests op vliegtuig uitrollen

Luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines gaat een proefproject starten met covid-19-sneltests op specifieke vluchten. Dat heeft CEO Dieter Vranckx donderdag aangekondigd bij de bekendmaking van de resultaten van het derde kwartaal. Bedoeling is om te bekijken of de tests kunnen worden geïntegreerd in de werking van de maatschappij in tijden van corona.

De coronapandemie legde in maart het vliegverkeer lam. Ondertussen is het weer opgestart, maar door reisbeperkingen zijn er nog steeds veel minder vluchten dan normaal. In de eerste negen maanden van het jaar vervoerde Brussels Airlines 73 procent minder passagiers en de maatschappij zag ook haar omzet met 70 procent terugvallen. 'Aangezien reisbeperkingen, quarantaines en complexiteit een zware last blijven leggen op de marktvraag, pleiten we voor een Europese aanpak van de reisvoorschriften in combinatie met een uitgebreide snelle covid-testaanpak als onderdeel van de reis', zei Vranckx in een persbericht.

'Als eerste stap in deze richting werken we eraan om binnenkort proeven te doen met snelle covid-19-antigeentests op specifieke vluchten'. Brussels Airlines wil een proefproject uitrollen op een bepaalde route, om te bekijken hoe een aanpak met sneltests kan geïntegreerd worden en eventueel algemeen uitgerond kan worden, legt woordvoerster Kim Daenen uit. De maatschappij hoopt op die manier de luchtvaartsector nieuw leven te kunnen inblazen. Hoe het proefproject er zal uitzien kan Brussels Airlines nog niet zeggen, maar het zou nog deze maand van start moeten gaan. Op termijn zou de maatschappij mogelijk ook data kunnen bezorgen aan de overheden en zouden de tests er bijvoorbeeld voor kunnen zorgen dat reizigers bij aankomst op hun bestemming minder strenge coronamaatregelen kunnen volgen, als landen daarmee akkoord gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Griekenland vanaf zaterdag drie weken in lockdown

Griekenland gaat vanaf zaterdag opnieuw in lockdown en dat voor drie weken. Dat heeft de Griekse premier Kyriakos Mitsotakis donderdag aangekondigd tijdens een videoconferentie. De premier benadrukte de noodzaak om de tweede golf van de pandemie die het land treft, te stoppen.

'Het was een moeilijke beslissing', maar 'er moeten drie weken lang maatregelen worden genomen om de tweede golf van het coronavirus te verslaan', zei de premier. De nieuwe maatregelen bepalen dat de Grieken enkel nog hun huizen zullen mogen verlaten nadat ze daarvoor toestemming hebben gekregen per sms. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Kern beslist vrijdag over nieuwe economische steun

De federale kern komt vrijdag samen om te beslissen over nieuwe steunmaatregelen voor bedrijven, werknemers en kwetsbare groepen in het kader van de coronacrisis.

Het Overlegcomité besloot een week geleden om een verstrengde lockdown in te voeren, met als meest zichtbare effect een sluiting van alle niet-essentiële winkels. De regering stelde wel nieuwe steunmaatregelen in het vooruitzicht. 'De federale regering zal de bestaande steun evalueren, verlengen en versterken waar nodig. Er zal extra steun komen, we gaan niemand laten vallen', zei premier De Croo.

Een van de belangrijkste elementen die vrijdag op tafel liggen is de tijdelijke werkloosheid wegens overmacht. Die werd tijdens de eerste golf soepel toegekend, maar werd op 1 september opnieuw beperkt.

Sindsdien is de maatregel voorbehouden voor enkele sectoren die uitzonderlijk hard worden getroffen en voor werkgevers die in het tweede kwartaal minstens 20 procent tijdelijke werkloosheid kenden. De vraag is of de maatregel nu opnieuw algemeen van kracht wordt en tot wanneer. Alvast Unizo vraagt een verlenging tot minstens juni volgend jaar. Daarnaast komt er mogelijk een vrijstelling van de werkgeversbijdragen voor de sociale zekerheid en een crisisoverbruggingsrecht in getroffen sectoren.

Ook op Vlaams niveau is er economische steun. Zo maken ondernemers die minstens 60 procent omzetverlies lijden in de periode tussen 1 oktober en 15 november aanspraak op een bedrag van 10 procent van hun omzet van vorig jaar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Iets minder coronapatiënten in ziekenhuis dan dag voordien

Er lagen op 4 november 7.405 coronapatiënten in het ziekenhuis, een lichte daling ten opzichte van de dag ervoor toen het ging om 7.487 ingenomen bedden. Dat blijkt donderdag uit de meest recente gegevens van Sciensano. Het aantal covid-19-patiënten op intensieve zorgen nam wel toe, van 1.353 op 3 november naar 1.412 op 4 november.

Als gevolg van een vertraging bij de rapportage van gegevens is het mogelijk dat er later kleine correcties worden uitgevoerd en de cijfers voor woensdag nog worden bijgesteld. In vergelijking met de week voordien werd er wel een stijging met 25 procent opgetekend van het aantal ingenomen ziekenhuisbedden (van 5.924 op woensdag 28 oktober naar 7.405 bedden op 4 november) en steeg ook het aantal coronapatiënten op intensieve zorgen met 42 procent (van 993 naar 1.412).

Over de jongste zeven dagen - van 29 oktober tot 4 november - werden dagelijks gemiddeld bijna 679,9 mensen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19. Dat is 15 procent meer dan de week voordien. Van 26 oktober tot 1 november kwamen er dagelijks zo'n 14.092 bevestigde besmettingen bij, een daling met 6 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Daarmee testten in ons land nu al 468.213 mensen positief. De positiviteitsratio bedraagt gemiddeld 28,5 procent, maar ging de jongste dagen wel in dalende lijn. Het reproductiegetal voor België, gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames, bedraagt 1,095. Ook hier is sprake van een daling.

Het aantal sterfgevallen steeg van 26 oktober tot 1 november naar 146,7 overlijdens per dag, een toename met 107 procent tegenover de vorige periode van zeven dagen, met toen gemiddeld 71 overlijdens per dag. Dat maakt dat intussen 12.331 personen aan het virus zijn bezweken. Het gaat om 5.799 sterfgevallen (47 pct) in Vlaanderen, 4.632 (38 pct) in Wallonië, en 1.900 (15 pct) in Brussel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vakbonden horeca vragen 'moratorium op ontslagen' om banen te redden

De vakbonden roepen op tot een moratorium op ontslagen voor de horeca, om banen te redden en om te voorkomen dat vaardigheden wegvloeien. De sector is zwaar getroffen door de coronacrisis.

'Bedrijven willen een moratorium op faillissementen om het kapitaal van hun onderneming te redden. Wij willen een moratorium op ontslagen om het menselijk kapitaal van de horeca in zijn geheel te redden', aldus ABVV Horval, ACLVB en ACV Voeding en Diensten in een gezamenlijk persbericht.

Ze wijzen erop dat een groot deel van de bedrijven geconfronteerd wordt met liquiditeitsproblemen. 'Daarom is het ontslaan van personeel en de kosten eraan verbonden een economische misrekening, die zelfs kan leiden tot het faillissement van bedrijven', klinkt het. 'Precies wat werkgevers willen vermijden. Dit is dus niet de beste aanpak. Een moratorium op ontslagen zal zowel de bedrijven als de werknemers ten goede komen!' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Verhoogde maximumcapaciteit voor stedelijk testcentrum Gent

Het stedelijk testcentrum in Gent verhuist naar een andere, grotere locatie op de site van het AZ Jan Palfijn. Op de nieuwe plek is er plaats voor drie dokterskabinetten, waardoor de maximale testcapaciteit wordt opgedreven van 230 naar 350 tests per dag. Zo bereidt de stad zich voor op de verwachting dat mensen zonder symptomen zich binnenkort ook opnieuw kunnen laten testen.

Door de aangepaste federale teststrategie worden er sinds vrijdag 23 oktober in het testcentrum enkel mensen met (lichte) symptomen van covid-19 getest. Die aanpak blijft gelden tot vrijdag 15 november, maar verwacht wordt dat daarna ook mensen zonder symptomen zich kunnen laten testen. 'Op dit moment worden er in het testcentrum zo'n 100 testen per dag afgenomen. Kunnen we binnenkort ook Gentenaars zonder symptomen testen, dan zal dat aantal gevoelig stijgen. Met de verhuis van het stedelijk testcentrum naar een grotere locatie willen we daarop anticiperen', zegt Rudy Coddens (SP.A), schepen van Gezondheid en Zorg in Gent.

Gentenaars kunnen vanaf vrijdagnamiddag 6 november in het nieuwe testcentrum terecht. Het testcentrum wordt gerund door de stad in samenwerking met de Gentse huisartsenvereniging en eerstelijnszone. Sinds de opstart in augustus heeft het personeel van het stedelijk testcentrum al 9.750 covid-19-testen afgenomen. Voornamelijk ging het om Gentenaars die terugkeerden uit een oranje zone (30 procent), die werden doorverwezen door een huisarts (30 procent) of met een activatiecode door terugkeer uit een rode zone of via contact tracing van de Vlaamse overheid (22 procent). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Parijs sluit bepaalde drankgelegenheden om 22 uur

Burgemeester van Parijs Anne Hidalgo heeft donderdagochtend nieuwe restricties aangekondigd voor de hoofdstad en de omliggende departementen. Zo moeten 'bepaalde drankgelegenheden', supermarkten en afhaalrestaurants, waar 'menigten' werden opgemerkt, dicht vanaf 22 uur.

Over de nieuwe restricties voor Parijs en la petite couronne, de drie departementen die direct om Parijs heen liggen, werd woensdagavond beslist in overleg met politieprefect Didier Lallement, preciseerde Hidalgo. Een arrest zal de komende uren gepubliceerd worden.

Hidalgo noemde de toestand in Parijs en de buitenwijken 'zeer zorgwekkend'. Er liggen ongeveer 1.000 mensen op de intensive care. In tegenstelling tot de maatregelen die tijdens de eerste golf zijn genomen, zullen de markten open blijven.

In Frankrijk werden woensdag bijna 400 doden (394) in het ziekenhuis geregistreerd, waardoor het dodental sinds het begin van de epidemie tot 38.674 is gestegen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Mode Unie wil verkoop op afspraak vanaf 1 december

Mode Unie wil dat de verkoop op afspraak in modewinkels vanaf 1 december wordt toegelaten tot aan de volledige heropening van de winkels na 13 december. De sectorfederatie noemt de verplichte sluiting sinds 2 november immers een flinke opdoffer voor de sector, die ook in het voorjaar al 8 weken de deuren moest gesloten houden. Om de ondernemers ademruimte te geven, stelt de federatie dus een heropstartplan voor.

Mode Unie wijst erop dat de modewinkels nu volhangen met een stock aan winteritems, die nu niet of nauwelijks de deur uitkan. 'Het feit dat klanten bestelde goederen mogen afhalen aan de winkel is een kleine opsteker, maar leidt in de realiteit in de verste verte niet tot de verkoop die nodig is om het seizoen te redden', zegt directeur Isolde Delanghe. 'Sowieso sluiten we, net als het zomerseizoen, ook het winterseizoen opnieuw af met rode cijfers. Daar valt door de verplichte sluiting niets meer aan te veranderen. Of de cijfers in de modesector rood of donkerrood zullen kleuren, dáár kan door de overheid wel nog wat aan veranderd worden.'

Momenteel moeten de winkels de deuren gesloten houden tot 13 december. Begin december volgt er een evaluatie, waarop de sectorfederatie wil inspelen. Mode Unie stelt dat de verplichte sluiting tot 13 december een dubbel probleem veroorzaakt. De heropening valt dan midden december, net voor de Kerst- en eindejaarsdagen. 'Dit zal mogelijk leiden tot taferelen zoals we afgelopen zaterdag zagen: een overrompeling in winkelstraten', aldus Delanghe. 'In het kader van volksgezondheid moet dit ten allen tijde vermeden worden. Anderzijds missen modewinkels dan de cruciale verkoopweken in het winterseizoen en, indien de solden starten op 2 januari, hebben zij slechts twee weken om nog aan volle marge te verkopen voor de start van de wintersolden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Recordaantal van 20.000 dagelijkse besmettingen in Duitsland

Duitsland heeft donderdag opnieuw een recordaantal dagelijkse besmettingen geteld met het coronavirus. De afgelopen 24 uur werden er 19.990 gevallen geregistreerd.

De cijfers vrijgegeven door het Robert Koch Instituut (RKI) zijn de laatste in een reeks van steeds stijgende aantallen de afgelopen weken. Het vorige record was zaterdag, met 19.059 gevallen.

De autoriteiten waarschuwen echter dat er veel meer getest wordt dan tijdens de laatste piek van de ziekte in het land, een half jaar geleden, wat betekent dat het moeilijk met zekerheid te zeggen is dat de huidige cijfers inderdaad een nieuw record zijn. Duitsland, dat tot het einde van de maand in lockdown is om de verspreiding van het virus te vertragen, heeft sinds het begin van de pandemie in totaal 597.583 infecties geregistreerd, terwijl 10.930 mensen zijn overleden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

China gaat reizigers uit België tegenhouden

China gaat vanwege de coronapandemie de komst van buitenlandse reizigers uit België en het Verenigd Koninkrijk tegenhouden. Daarnaast worden ook voor verschillende andere landen de voorwaarden voor toegang tot het Chinese grondgebied verscherpt.

Volgens een mededeling die woensdag op de website van de Chinese ambassade in Londen werd gepubliceerd, heeft Peking beslist 'de binnenkomst van niet-Chinese onderdanen die in het Verenigd Koninkrijk aanwezig zijn tijdelijk op te schorten'. Dat geldt ook voor mensen die in het bezit zijn van een visum of een Chinese verblijfsvergunning.

Het gaat om een tijdelijke maatregel wegens de coronasituatie, zo wordt nog verduidelijkt. Volgens het Franse persbureau AFP staat een gelijkaardige mededeling ook op de website van de Chinese ambassade in België, maar dan wel enkel in een versie die opgesteld is in het Chinees.

Ook voor reizigers uit landen als Frankrijk, de Verenigde Staten, Duitsland, Singapore en Canada worden strengere maatregelen aangekondigd voor het verkrijgen van toegang tot het Chinees grondgebied. Daar wordt vooral gemikt op een strengere screening. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen blijft licht dalen

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus in België is opnieuw licht gedaald. Dat blijkt donderdagmorgen uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

In de week van 26 oktober tot en met 1 november werden gemiddeld 14.091,7 besmettingen per dag genoteerd. Dat is een daling met zes procent in vergelijking met een week eerder. Het aantal mensen dat met covid-19 wordt opgenomen in het ziekenhuis blijft wel met 15 procent stijgen. Het gaat om gemiddeld 679,9 mensen per dag.

Het goede nieuws is wel dat het aantal coronapatiënten dat momenteel in het ziekenhuis ligt woensdag ongeveer stabiel gebleven is, weliswaar op een hoog niveau. Het gaat om 7.405 patiënten (-1 procent), van wie er 1.412 (+4 procent) op intensieve zorgen liggen. Gemiddeld zijn op een week tijd 146,7 mensen per dag overleden aan de gevolgen van een coronabesmetting. Dat zijn er 75,7 meer dan zeven dagen eerder.

In totaal zijn sinds het begin van de pandemie nu al 12.331 sterfgevallen in ons land toe te schrijven aan covid-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal nieuwe coronabesmettingen in VS: bijna 100.000 op één dag

Een dag na de presidentsverkiezingen hebben de VS voor het eerst sinds het begin van de pandemie meer dan 100.000 nieuwe coronagevallen geregistreerd binnen de 24 uur.

Volgens gegevens van de University of Johns Hopkins (JHU) in Baltimore op donderdagochtend waren er woensdag 102.831 nieuwe besmettingen. De hoogste waarde tot nu toe werd op vrijdag opgetekend, toen meer dan 99.000 besmettingen werden gemeld.

Het aantal sterfgevallen binnen 24 uur bleef relatief stabiel op 1.097. In totaal zijn meer dan 9,4 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus in de VS, dat zo'n 330 miljoen inwoners telt. Tot dusver zijn ongeveer 233.000 mensen gestorven aan het virus - meer dan in elk ander land ter wereld. (Belga)

Akkoord over strengere veiligheidsmaatregelen in voedingswinkels

De vakbonden uit de retailsector en Comeos, de sectorfederatie van de handel en diensten, hebben een akkoord gesloten op sectorniveau over het aanscherpen van de veiligheidsmaatregels in de voedingswinkels. Dat meldt het gezamenlijk vakbondsfront.

Vrijdag waren de sectoronderhandelingen in het kader van de COVID-maatregelen voor voedingswinkels nog mislukt.

In het akkoord is nu een aanscherping en duidelijke herdefiniëring van de maatregelen in de winkels opgenomen. Daarnaast is ook een premie van 500 euro onderhandeld voor de inspanningen van het winkelpersoneel tijdens de tweede coronagolf en in de context van de drukke eindejaarsverkopen.

Het akkoord omvat onder meer dat klanten hun boodschappen alleen moeten doen, dat het gebruik van een winkelkar verplicht is, en dat de winkels gereinigd en ontsmet worden.

De vakbonden benadrukken voorts dat ze erop zullen blijven toezien dat de werkdruk onder controle blijft. Ze betreuren ook dat er nog niets op tafel ligt voor de werknemers van de niet-essentiële handelszaken.

Reisadviezen Buitenlandse Zaken: Europese kaart kleurt almaar roder

De kaart van Europa kleurt bijna helemaal rood wat de reisadviezen betreft.

Lees meer.

Denemarken gaat alle nertsen doden in verband met coronamutatie

Denemarken gaat alle nertsen die in het land worden gekweekt afslachten vanwege een mutatie van COVID-19 die al aan 12 mensen werd overgedragen en die de werking van een toekomstig vaccin bedreigt. Dat heeft premier Mette Frederiksen aangekondigd.

Het virus muteerde onder de nertsen en werd doorgegeven aan de mens, aldus de premier tijdens een persconferentie. Frederiksen waarschuwde verder dat de mutatie zich naar andere delen van Denemarken, of zelfs de rest van de wereld zou kunnen verspreiden. Het is daarom 'noodzakelijk om alle nertsen te slachten', klonk het.

Eerder was de Deense overheid al gestart met het afmaken van honderdduizenden nertsen nadat er in tal van kwekerijen besmettingshaarden van het coronavirus werden vastgesteld.

Denemarken is de grootste producent van nertsbont ter wereld. Het land heeft momenteel 1.139 fokkerijen en ongeveer 15 tot 17 miljoen nertsen. Volgens de Deense autoriteiten zijn er al in meer dan 200 bedrijven coronagevallen ontdekt. In 67 boerderijen werd de pelsdierenpopulatie al gedood.

Getty Images
© Getty Images

Zwitserland stelt leger ter beschikking nu coronabesmettingen flink toenemen

De Zwitserse regering heeft het leger ter beschikking gesteld voor de kantons die daarom vragen in de strijd tegen de coronapandemie nu het aantal besmettingen er fors toeneemt.

Er worden tot 2.500 soldaten gemobiliseerd voor ondersteunde taken, aldus een verklaring van de Bondsraad. Verder kunnen kantons ook een beroep doen op de middelen van het leger voor het vervoer van patiënten en om de capaciteit van de intensievezorgafdelingen uit te breiden. Vrijdag hadden de autoriteiten van het kanton Fribourg al om hulp van het leger gevraagd om het ziekenhuis van Fribourg te ondersteunen.

Zwitserland telde in de afgelopen 24 uur meer dan 10.000 nieuwe bevestigde coronagevallen en 72 dodelijke slachtoffers van het virus.

Alleen nog noodzakelijke operaties in Brusselse ziekenhuizen

In de Europa Ziekenhuizen en de ziekenhuizen van de groep Chirec zorgt de tweede golf ervoor dat enkel nog noodzakelijke operaties doorgaan. De capaciteit van de operatiezalen is teruggedrongen tot een minimum om het vrijgekomen personeel op COVID-19-afdelingen te gebruiken.

De drie Chirec-ziekenhuizen (Delta, Sint-Anna Sint-Remi en het Ziekenhuis Eigenbrakel-Waterloo) verzorgen momenteel 192 COVID-19-patiënten, waarvan 29 op intensieve zorgen liggen. Ze hebben nog geen enkele patiënten moeten weigeren, maar hebben wel het aantal uitgevoerde operaties opnieuw afzwakt tijdens de twee coronagolf. Op de site Delta worden dagelijks nog maar 6 tot 7 van de in totaal 25 operatiezalen gebruikt.

'Enkel de urgente en niet uit te stellen operaties worden uitgevoerd', vertelt algemeen medisch directeur Philippe El Haddad. 'De consultaties gaan wel voort. Indien er een snelle ingreep nodig is, kunnen we die uitvoeren. Dat is het verschil met de vorige lockdown, want toen zagen we veel mensen niet en werden zij enkel zieker', aldus Haddad.

In de Europa Ziekenhuizen is eenzelfde fenomeen vast te stellen. Het gebruik van de operatiezalen is tot een kwart gereduceerd, maar dat is het absolute minimum. Aan het begin van de tweede golf waren ze zelfs nog eerder uitgestelde operaties aan het inhalen.

'We hadden oorspronkelijk 16 operatiezalen ter beschikking, maar daar blijven er vandaag nog vier van over. We hebben wel de uren van de operatiezalen iets uitgebreid om voldoende urgenties te kunnen opvangen', vertelt Peter Fontaine, algemeen directeur Europa Ziekenhuizen. In de Europa Ziekenhuizen liggen momenteel 110 besmette patiënten, waarvan 19 op intensieve zorgen.

In het UZ Brussel zijn momenteel 116 COVID-19-patiënten opgenomen, waarvan 29 patiënten worden verzorgd op de afdeling intensieve zorgen. De afgelopen 24 uur werden zeventien nieuwe patiënten opgenomen en konden veertien patiënten het ziekenhuis verlaten. Tijdens de eerste golf stelden ze in het UZ Brussel in de maanden maart, april en mei vast dat tot de helft van de operaties uitgesteld werd.

Steven Van Gucht: 'Als alles goed gaat tussen maart en juni eerste vaccinatiecampagnes'

Als alles goed gaat, zou er tussen maart en juni gestart kunnen worden met de eerste vaccinatiecampagnes tegen het coronavirus. Dat zei Steven Van Gucht, de interfederale woordvoerder over het coronavirus, woensdag op de persconferentie van het crisiscentrum.

Lees meer

Resultaten Oxford-vaccin nog voor het einde van het jaar verwacht

De Universiteit van Oxford hoopt nog voor het einde van het jaar de resultaten van het onderzoek naar hun coronavaccin voor te stellen. Dat zei hoofdonderzoeker Andrew Pollard in de wetenschapscommissie van het Britse parlement.

'We komen dichterbij, maar we zijn er nog niet', zei Pollard. Er is slechts een 'kleine kans' dat de uitrol van het vaccin tegen Kerstmis zou kunnen starten, klonk het nog. Voor het onderzoek en de ontwikkeling van het vaccin werkt de universiteit Oxford samen met farmaceut AstraZeneca.

De voorzitter van de Britse Vaccin Taskforce, Kate Bingham, had vorige week nog gewaarschuwd dat het vaccin waarschijnlijk niet snel een einde zou maken aan de pandemie. De eerste generatie vaccins zouden mogelijk nog niet perfect zijn en misschien niet voor iedereen werken. Het is mogelijk dat die enkel symptomen zouden bestrijden en nog geen infectie kunnen voorkomen, schreef ze in het medische tijdschrift The Lancet.

Niettegenstaande de proeven van het vaccin nog bezig zijn, zijn de Britse en Europese geneesmiddelenautoriteiten al gestart met hun beoordeling van het Oxford-AstraZeneca-vaccin. Normaal gesproken moeten ontwikkelaars van nieuwe vaccins al hun onderzoeksresultaten tegelijk indienen, maar de resultaten uit hun laboratoriumonderzoek konden eerder al doorgegeven worden aan het Europees Geneesmiddelenbeoordelingscomité. (Belga)

Boris Johnson: 'Lockdown zal aflopen op 2 december'

De nieuwe lockdown die vanaf donderdag van kracht is in Engeland, zal aflopen op 2 december. Dat verzekert Brits premier Boris Johnson woensdag. 'Maar daarvoor moet iedereen wel zijn steentje bijdragen', klinkt het.

In heel Engeland gaat vanaf donderdag 00.01 uur een lockdown in. De ruim 56 miljoen inwoners van het Engelse deel van het Verenigd Koninkrijk zullen enkel nog voor essentiële verplaatsingen hun huis mogen verlaten. Zo blijven verplaatsingen naar het werk en naar supermarkten of voedingswinkels toegelaten. Alle niet-essentiële winkels, culturele instellingen, sportcentra, cafés en restaurants moeten dicht. Scholen en universiteiten blijven wel open. De lockdown is niet van toepassing in Schotland, Wales en Noord-Ierland. Die regionale overheden stellen hun eigen regels op.

'De nieuwe maatregelen zullen automatisch aflopen op 2 december', klinkt het bij de Conservatieve leider. 'Ik hoop oprecht dat we dit land dan weer op het goede spoor kunnen krijgen en bedrijven en winkels kunnen heropenen met Kerstmis in het vooruitzicht. Maar daarvoor moet ieder van ons zijn steentje bijdragen, ik twijfel er niet aan dat we dat kunnen.' Dinsdag bedankte Johnson in een videoboodschap de bedrijven al voor hun 'heroïsche inspanningen'.

De uitspraak van Johnson staat in schril contrast met de woorden van Michael Gove, minister van Kabinetszaken. Die zei zondag nog dat de lockdown mogelijk een verlengstuk krijgt, afhankelijk van de situatie. (Belga)

Lees ook: Nigel Farage heeft de Britse politiek getransformeerd. Kan hij het een tweede keer doen?

Getty Images
© Getty Images

In Nederland opnieuw daling van het aantal coronabesmettingen

In Nederland is het aantal gemelde coronabesmettingen woensdag opnieuw afgenomen, blijkt uit cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend kwamen er bij het instituut 7.657 meldingen binnen van positieve tests. In het voorgaande etmaal telde het RIVM 7.769 nieuwe gevallen.

Het aantal door Covid-19 veroorzaakte sterfgevallen nam het afgelopen etmaal met 106 toe. Dat betekent niet dat al deze mensen de afgelopen 24 uur zijn overleden. Deze informatie wordt soms met wat vertraging doorgegeven aan het RIVM. Dinsdag werd bekend dat 113 mensen onlangs waren overleden aan het coronavirus.

In de afgelopen zeven dagen zijn er ruim 63.600 positieve tests geregistreerd. Sinds het begin van de uitbraak in februari zijn er meer dan 383.500 Nederlanders positief getest.

Dinsdag werd bekend dat het aantal nieuwe coronagevallen op weekbasis voor het eerst in twee maanden is gedaald. Het RIVM waarschuwde echter ook dat de daling nog niet hard genoeg gaat en dat het aantal besmettelijke mensen hoog blijft.

Ziekenhuizen hebben woensdag iets minder coronapatiënten binnengekregen. In totaal behandelen de Nederlandse ziekenhuizen nu 2.572 coronapatiënten. Dat zijn er 81 minder dan dinsdag, meldt het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS).

Op de intensivecareafdelingen liggen nu 612 coronapatiënten, 3 meer dan de dag ervoor. De meeste mensen met COVID-19 liggen op een verpleegafdeling. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Tweede hoogste aantal coronabesmettingen op verkiezingsdag in VS

Dinsdag, op de dag van de Amerikaanse verkiezingen, zijn in de Verenigde Staten meer dan 91.000 coronabesmettingen vastgesteld, het op een na hoogste aantal sinds het begin van de pandemie. Dat blijkt woensdag uit data van de Johns Hopkins-universiteit.

Het hoogste aantal besmettingen werd afgelopen vrijdag geregistreerd, toen er 99.000 besmettingen waren.

In de VS zijn in totaal al bijna 9,5 miljoen mensen besmet geraakt met het virus, al 232.000 mensen zijn aan corona overleden.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

60 medewerkers AXA Bank gaan voltijds helpen in UZA

In november zullen zestig medewerkers van AXA Bank vrijwilligerstaken uitvoeren in het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA). AXA betaalt in die periode het loon van de medewerkers door, de taken binnen de bank worden herverdeeld.

Het initiatief komt van directielid Peter Philippaerts, die in het verleden aan de slag was in het UC Brugmann ziekenhuis in Brussel. 'We beleven bijzondere tijden. Het is alle hens aan dek in de ziekenhuizen', zegt Philippaers, die zelf ook vrijwillig aan de slag gaat in het UZA. 'Met dit initiatief tonen we dat we als bank ook naast onze financiële dienstverlening een helpende rol willen vervullen in de samenleving.'

Zestig medewerkers zullen de komende maand, verspreid over verschillende shiften, voltijds helpen in het UZA. Het gaat voornamelijk over administratieve en logistieke taken. Ervaring in de zorgsector is dus geen must. Het ziekenhuis zorgt voor beschermend materiaal en een opleiding voor de vrijwilligers.

Bij de bankmedewerkers was er meteen veel enthousiasme over de actie: op minder dan 24 uur tijd hadden voldoende kandidaten zich aangemeld.

Trui Engels
door Trui Engels

'Binnen 2 weken maximumbezetting van 1.800 bedden op intensieve zorg bereikt'

'We verwachten dat het aantal patiënten op intensieve zorg nog zal toenemen. Maar hopelijk blijven we onder de maximumcapaciteit. Voorspellingen spreken momenteel van een maximumbezetting van 1.800 bedden op intensieve zorg binnen twee weken. Momenteel blijft de situatie wel nog bijzonder onrustwekkend, vooral in Luik en Henegouwen. In Vlaanderen is er vooral een stijging in Oost-Vlaanderen', zei Steven Van Gucht, de interfederale woordvoerder over het coronavirus, die het belang benadrukte om de coronamaatregelen te blijven naleven.

Trui Engels
door Trui Engels

Dinsdag recordaantal van 877 patiënten opgenomen in ziekenhuis

Er is dinsdag een recordaantal van 877 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is 39 procent hoger dan op de piek uit de eerste golf. Op intensieve zorg liggen er nu 1.351 coronapatiënten. Ook dat is hoger dan de piek tijdens de eerste golf. Dat bleek woensdag op de persbriefing van het crisiscentrum over het coronavirus.

De voorbije zeven dagen waren er gemiddeld 692 nieuwe ziekenhuisopnames per dag (+26 procent). De stijging is nog het sterkst in Vlaanderen (+40 procent).

Er liggen nu 7.485 patiënten met covid-19 in het ziekenhuis. Daarvan liggen er 1.351 dus op intensieve zorg. Hun aantal blijft doorstijgen, met 48 procent op weekbasis, of een verdubbeling om de 12 dagen, net zoals voor de ziekenhuisopnames een iets tragere stijging dan de voorbije dagen.

Trui Engels
door Trui Engels

Polen bereikt nieuwe record in aantal besmettingen

Polen heeft woensdag bijna 24.700 nieuwe infecties van het coronavirus geregistreerd. Er werden ook 373 nieuwe overlijdens door toedoen van het virus opgetekend. Dat zijn de hoogste coronacijfers voor het land sinds het begin van de pandemie, zo blijkt uit gegevens van het ministerie van Volksgezondheid. Vooral in grote steden nemen de aantallen sterk toe.

In totaal telt Polen, een land met net geen 38 miljoen inwoners, reeds ongeveer 440.000 coronabesmettingen en bijna 6.500 dodelijke slachtoffers. Momenteel liggen er 18.600 patiënten met COVID-19 in het ziekenhuis. Meer dan 1.600 patiënten moeten beademd worden.

De autoriteiten hebben de afgelopen weken geleidelijk aan opnieuw coronamaatregelen ingevoerd, maar zeggen een algemene lockdown te willen vermijden. In Polen is het dragen van een mondmasker verplicht in het openbaar. Ook moeten de meeste leerlingen van het lager en middelbaar onderwijs aan afstandsleren doen. Daarnaast moesten zwembaden en sportscholen de deuren sluiten en mogen restaurants enkel nog afhaalmaaltijden aanbieden.

Trui Engels
door Trui Engels

Recordaantal besmettingen en overlijdens in Rusland

In Rusland zijn woensdag 19.768 nieuwe besmettingen met het coronavirus en 389 overlijdens geregistreerd. Daarmee zijn de records van enkele dagen geleden opnieuw verbroken.

De vorige records werden op 29 oktober (366 overlijdens) en 1 november (18.665 besmettingen) verbroken.

In totaal zijn in Rusland 1.693.454 mensen besmet met het coronavirus sinds de start van de pandemie.

Toch is president Vladimir Poetin niet van plan om nationaal strikte maatregelen te nemen. Dat zei hij vorige week. Hij verkiest 'gerichte en gerechtvaardigde' maatregelen 'in regio's of steden'.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook in Antwerpen, Limburg en Luik daalt het aantal nieuwe besmettingen

Ook in de provincies Antwerpen, Limburg en Luik zijn er nu dalingen van het aantal nieuwe besmettingen, nadat die eerder al waren waargenomen in het centrum van het land. Dat blijkt woensdag op de persbriefing van het crisiscentrum over het coronavirus.

Het aantal nieuwe besmettingen daalt licht, en de daling is volgens de interfederale woordvoerder over het coronavirus, Yves Van Laethem, niet alleen het gevolg van de aangepaste teststrategie.

Trui Engels
door Trui Engels

Gedeeltelijke lockdown in Portugal van kracht

Een groot deel van Portugal is woensdag opnieuw in lockdown gegaan. De maatregelen zijn minder streng dan in de lente, maar mogelijk kondigt de regering binnenkort nog strengere maatregelen aan.

De nieuwe maatregelen zijn van kracht in 121 van de 308 gemeenten. Ongeveer 7,1 miljoen inwoners, wat neerkomt op 70 procent van de Portugese bevolking, krijgen met de nieuwe lockdown te maken.

De mensen zullen wel hun huis kunnen verlaten om te gaan werken of om hun kinderen naar school te brengen. Ook sporten blijft toegelaten. Winkels en restaurants blijven open, maar moeten vroeger de deuren sluiten. Bedrijven moeten telewerk of gespreide werktijden voorzien.

De lockdown geldt voor minstens twee weken.

Trui Engels
door Trui Engels

Al 16 patiënten naar Duitsland

Er zijn sinds 1 oktober al zestien coronapatiënten overgebracht naar een ziekenhuis in Duitsland. Maandag kwamen er alweer twee patiënten bij. Dat blijkt woensdag uit een overzicht van de ziekenhuistransfers van de FOD Volksgezondheid.

Op basis van cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano zijn er sinds 1 oktober 815 transfers geregistreerd. Oost-Vlaanderen heeft tot nu toe het hoogste aantal patiënten uit andere provincies opgevangen, 165 in totaal. Daarna volgen Antwerpen (105) en Brussel (97).

Trui Engels
door Trui Engels

Collectief wil avondklok voorleggen aan Grondwettelijk Hof

Nu de Raad van State vrijdag de schorsing van de avondklok bij hoogdringendheid heeft verworpen, kondigt het collectief Geenvodjepapier.be aan de zaak ten gronde te willen voortzetten en een prejudiciële vraag te zullen stellen aan het Grondwettelijk Hof.

Het collectief wijst erop dat in tegenstelling tot de indruk die minister van Binnenlandse Zaken Verlinden zondag in De Zevende Dag wekte, de Raad van State de avondklok niet grondwettelijk verklaard heeft. Aangezien de Raad van State zijn verzoek ontvankelijk heeft verklaard, wil het Collectief de procedure ten gronde voortzetten. 'Tijdens die procedure ten gronde zullen we de Raad van State een prejudiciële vraag aan het Grondwettelijk Hof voorleggen - dit is immers naar zijn eigen oordeel het geëigende kanaal om de zaak ten gronde te beslechten', luidt het in een mededeling.

De Raad stelt volgens het collectief dat de Wet op de Civiele Veiligheid uit 2007 gezien de ernst van de gezondheidscrisis voldoende rechtsbasis geeft aan de ministeriële besluiten over de avondklok. 'Dit is in tegenspraak met de conclusies van de auditeur-generaal in zijn verslag, die de problematische rechtsbasis ervan erkende, maar de hete aardappel doorschoof naar het Grondwettelijk Hof', aldus Geenvodjepapier.be, dat vindt dat de Raad van State in feite voorlopig 'volledig vrij spel geeft aan de regering, die een in facto noodtoestandsbeleid voert'.

Eventueel volgen nog stappen voor het Europees Hof of de kortgedingrechter.

Trui Engels
door Trui Engels

Wallonië versterkt geestelijke gezondheidszorg

In Wallonië komen er naast de 141 psychologen die de voorbije maanden in de diensten voor geestelijke gezondheid (SSM) en de psychiatrische thuiszorg (SPAD) in het kader van de covid-19-epidemie werden aangeworven, nog eens 44 bij. Dat kondigt Waals minister van Gezondheid Christie Morreale woensdag aan.

Van de nieuwe krachten zijn er 16 voorzien voor de palliatieve zorg en 26 voor de diensten die rond verslaving werken om onder meer de patrouilles en samenwerkingsverbanden te verhogen.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gemiddeld aantal nieuwe besmettingen daalt licht

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is tussen 25 en 31 oktober met vier procent gedaald in vergelijking met de week daarvoor. Dat blijkt woensdag uit de voorlopige gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Daarmee lijkt er sprak van een mogelijke kentering, maar de druk op de ziekenhuizen blijft wel erg hoog.

In de laatste week van oktober werden gemiddeld 14.235,4 besmettingen per dag genoteerd. Dat is een daling met vier procent in vergelijking met een week eerder. Het aantal ziekenhuisopnames blijft wel toenemen. De voorbije zeven dagen werden dagelijks gemiddeld 692,4 mensen in het hospitaal opgenomen, een toename met 26 procent. Daardoor bevinden zich momenteel al 7485 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie er 1351 op een afdeling intensieve zorgen liggen. Er sterven gemiddeld 136,3 mensen per dag aan de gevolgen van een coronabesmetting. Dat zijn er maar liefst 75 meer dan een week eerder. Het totale aantal sterfgevallen in België overschrijdt daarmee de kaap van de 12.000, om uit te komen op 12.126. (Belga)

Jeroen Kraan
door Jeroen Kraan

Wereldwijd recordaantal besmettingen vorige week

Vorige week zijn wereldwijd meer dan 3,3 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus. Dat is op weekbasis de grootste toename van het aantal besmettingen sinds het begin van de pandemie, zo meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag.

Met ongeveer 1,7 miljoen nieuwe coronagevallen, was het Europese continent goed voor iets meer dan helft van de nieuwe besmettingen die zich voordeden tussen 26 oktober en 1 november. Het aantal nieuwe gevallen steeg 22 procent sneller dan de week daarvoor. Het aantal bijkomende overlijdens groeide zelfs met 46 procent.

In totaal zijn in Europa nu al 11 miljoen bevestigde besmettingen en 285.000 coronadoden geteld. Daarnaast blijft de situatie ook ernstig in Noord- en Zuid-Amerika, waar samen 999.000 nieuwe gevallen en 17.000 overlijdens gemeld werden in de voorbije week. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Frankrijk meldt 430 nieuwe sterfgevallen

Frankrijk heeft dinsdag 430 overlijdens op een dag tijd gemeld als gevolg van COVID-19.

Maandag rapporteerden de gezondheidsautoriteiten nog 418 nieuwe sterfgevallen. Het nieuwe coronavirus heeft in Frankrijk al aan 38.289 mensen het leven gekost. Mogelijk lichtpuntje is een daling van het aantal nieuwe besmettingen. Het waren er de afgelopen 24 uur 36.330, fors minder dan het record van ruim 52.000 maandag. Frankrijk met zijn ongeveer 67 miljoen inwoners gaat richting de 1,5 miljoen besmettingen, waarmee het vijfde staat op de wereldranglijst. Wel is het percentage positieve tests stabiel op 20,6 procent gebleven.

Er zijn nu 26.242 mensen gehospitaliseerd tegen 25.120 maandag. Op afdelingen intensieve zorg waren er op 24 uur tijd 469 nieuwe opnames, om 3.869 te totaliseren.

Begin deze week steeg het aantal beschikbare bedden in de intensieve tot 6.400 en zal weldra de 7.000 overstijgen, zei minister van Volksgezondheid Olivier Véran. Na de eerste golf was er rees een stijging van 5.100 naar 5.800 bedden. Sinds vrijdag geldt in Franrijk weer een nationale, en strenge, lockdown. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Duitsland wordt voorzichtiger met toezeggen van IC-bedden voor Belgen'

Ons land heeft al verschillende Covid-patiënten overgebracht naar ziekenhuizen in Duitsland, maar dat wordt moeilijker nu ook onze oosterburen kampen met fors stijgende besmettingen. "Ze worden voorzichtiger met de toezegging van bedden", zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) dinsdag in de Kamercommissie Volksgezondheid.

De ziekenhuizen in ons land moeten Covid-patiënten uit overvolle collega-ziekenhuizen opnemen. Er werden zo al 550 ziekentransporten uitgevoerd, antwoordde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke dinsdagmiddag op vragen in de Commissie Gezondheid van de Kamer. In de eerste plaats gebeurt dat binnen bestaande ziekenhuisnetwerken, maar er zijn ook al heel wat transfers gebeurd over provincie- en taalgrenzen, aldus Vandenbroucke. De regering heeft daarvoor drie extra MUG-voertuigen en ploegen voorzien, net als 30 gewone ziekenwagens en luchttransport.

Daarnaast kunnen Belgische ziekenhuizen een beroep doen op ziekenhuizen in Duitsland. Dat land heeft de grootste intensieve zorgcapaciteit van Europa en verklaarde zich bereid om Belgische patiënten op te nemen. Dat gebeurde ook al voor een twintigtal zieken, maar de Duitsers worden er volgens Vandenbroucke wel voorzichtiger in.

Duitsland kampt zelf met sterk stijgende coronacijfers. "Een beroep doen op de solidariteit buiten de landsgrenzen is minder evident nu heel Europa met stijgende aantallen besmettingen kampt", aldus de sp.a-vicepremier. De ziekenhuizen in ons land zitten samen momenteel aan iets meer dan 2.300 IC-bedden, terwijl het er normaal gezien ongeveer 2.000 zijn. Bedoeling is om dat tegen 7 november op te schalen tot 2.800 bedden. Zo kunnen er 2.000 Covid-patiënten en 800 patiënten met andere aandoeningen verzorgd worden op intensieve zorgafdelingen.

"Dat wordt een heel moeilijke oefening voor de ziekenhuizen", stipte Vandenbroucke aan. "Vooral omdat men personeel tekortkomt. De mensen zijn moe, er is veel uitval." Aan echte veldhospitalen denkt de regering op dit moment niet. De ziekenhuizen is wel gevraagd om een soort tussenafdeling uit te bouwen - een 'high oxygen care unit' - waar patiënten die wel veel zuurstof maar geen andere IC-gerelateerde zorg nodig hebben terecht zouden kunnen.

Volgens de minister zou een kwart van de coronapatiënten op intensieve zorgen daar opgevangen kunnen worden, waardoor er extra capaciteit vrijkomt voor wie het echt nodig heeft. De regering koopt alvast 200 optiflow-beademingstoestellen aan om ziekenhuizen die dat nodig hebben van voldoende materiaal te voorzien. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Italië ziet aantal sterfgevallen sterk toenemen

Voor de derde dag op rij zijn er dinsdag in Italië onder de 30.000 nieuwe infecties met het coronavirus vastgesteld. Maar het aantal sterfgevallen steeg sterk.

Het ministerie van Volksgezondheid meldde over de laatste 24 uur 28.244 coronabesmettingen, tegen ongeveer 22.300 maandag en 29.900 zondag. Dat zijn twee dagen met gewoonlijk lagere cijfers, omdat er in het weekeinde minder testen zijn. Zaterdag was er een recordtoename met 31.758 gevallen.

COVID-19 kostte in een etmaal aan 353 mensen het leven. Voor het eerst sinds begin mei zijn het er meer dan 300. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europese top over corona op 19 november

De Europese regeringsleiders zitten op 19 november opnieuw samen over de coronapandemie. Europees president Charles Michel heeft daarvoor een videconferentie samengeroepen, laat zijn woordvoerder dinsdag weten op twitter.

De 27 regeringsleiders waren eerder overeengekomen om regelmatig te overleggen over de corornapandemie en de impact ervan op de verschillende lidstaten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vandenbroucke hoopt komende dagen stappen te zetten in richting van nieuwe teststrategie

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) hoopt deze week nog stappen te kunnen zetten richting een Covid-teststrategie, waar mogelijk ook snelle antigentests of speekseltests een plaats in krijgen. Morgenvroeg/woensdagochtend bespreken de verschillende ministers van Gezondheid de mogelijkheden op een interministeriële conferentie.

Een taskforce onder leiding van professor klinische biologie Herman Goossens werkt al een tijdje aan een nieuwe teststrategie. Die moet uitmaken waar en in welke hoeveelheden coronatesten ingezet kunnen worden, en bekijken of er naast de klassieke neus- en keelwissers ook bijvoorbeeld speekseltesten kunnen worden afgenomen, waar dat kan en hoe die dan geanalyseerd moeten worden. Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) hoopt morgenvroeg een nota van de taskforce te kunnen bespreken met zijn collega-ministers in de deelstaten tijdens een interministeriële conferentie volksgezondheid. Dat antwoordde hij dinsdagmiddag op een reeks vragen in de Kamercommissie Volksgezondheid.

Bedoeling is om de strategie dan in de loop van de komende dagen politiek te bekrachtigen en definiëren, zei Vandenbroucke, al benadrukte hij wel dat de inkapseling van allerhande nieuwe testen niet eenvoudig is. "Er zijn heel wat veelbelovende mogelijkheden. Maar we moeten voor de drie gewesten en gemeenschappen een coherente strategie kunnen uitwerken waarbij we goed weten: wie krijgt welke test, wanneer gebruiken we die, op welke wijze en door wie worden ze afgenomen en hoe verbindt je de resultaten met de gegevensverzameling", legde de sp.a-vicepremier uit.

Bovendien wordt voor de analyse van speekseltesten hoe dan ook een beroep gedaan op dezelfde laboratoria als die waar de klassieke PCR-testen geanalyseerd worden. "Dat weegt dus op de bestaande en beperkte capaciteit. Je kan niet zomaar uitgaan van bijkomende testcapaciteit." Tot slot benadrukte Vandenbroucke dat de regering precies wil weten hoe betrouwbaar alle verschillende testen zijn.

"Als je dat niet weet, dan neem je ongelofelijke risico's met de volksgezondheid." Sowieso werkt het federale testplatform aan een opschaling van het aantal Covid-testen dat elke dag geanalyseerd kan worden, benadrukte Vandenbroucke nog. Tegen eind dit jaar moeten dat er 100.000 à 110.000 per dag zijn. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Woonzorgcentrum Waregem maakt kamers vrij voor covid-patiënten uit ziekenhuis

Woonzorgcentrum De Meers in Waregem heeft kamers vrijgemaakt om coronapatiënten vanuit het O.L.V van Lourdesziekenhuis in Waregem op te vangen. Het gaat daarbij om patiënten die al goed hersteld zijn maar nog niet voldoende om naar huis te mogen. Zo bevestigt burgemeester van Waregem Kurt Vanryckeghem (CD&V) dinsdag. Het woonzorgcentrum wil daarmee het ziekenhuis ontlasten, als wederdienst voor hun hulp tijdens de eerste golf.

Het woonzorgcentrum maakte ondertussen plaats voor zo'n zeven coronapatiënten. Woensdag zal de eerste patiënt toekomen. Dat gebeurt via een aparte ingang. "Alles verloopt volledig veilig. Er is een aparte afdeling met aparte ingang zodat er geen verspreiding kan zijn bij onze bewoners", zegt burgemeester Vanryckeghem.

Het woonzorgcentrum wil op die manier druk wegnemen van het ziekenhuis. "Zo kunnen zij plaats maken voor ziekere patiënten. We doen dit bij wijze van wederdienst voor alle steun die het woonzorgcentrum kreeg tijdens de eerste golf. Zij hebben ons toen geholpen en nu het te druk wordt bij hen, is het aan ons om te helpen."

Tijdens de eerste golf werd het Waregemse woonzorgcentrum zwaar getroffen. Zo'n 63 bewoners zijn toen overleden aan het coronavirus. Het O.L.V van Lourdesziekenhuis heeft het woonzorgcentrum in die periode bijgestaan met materiaal en personeel. Voorlopig zijn er in het woonzorgcentrum nog geen nieuwe besmettingen vastgesteld. "We hebben de situatie onder controle en dat proberen we ook zo te houden. Ook die extra kamers zijn volledig veilig", aldus de burgemeester. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Woonzorgcentrum Waregem maakt kamers vrij voor covid-patiënten uit ziekenhuis

Woonzorgcentrum De Meers in Waregem heeft kamers vrijgemaakt om coronapatiënten vanuit het O.L.V van Lourdesziekenhuis in Waregem op te vangen. Het gaat daarbij om patiënten die al goed hersteld zijn maar nog niet voldoende om naar huis te mogen. Zo bevestigt burgemeester van Waregem Kurt Vanryckeghem (CD&V) dinsdag. Het woonzorgcentrum wil daarmee het ziekenhuis ontlasten, als wederdienst voor hun hulp tijdens de eerste golf.

Het woonzorgcentrum maakte ondertussen plaats voor zo'n zeven coronapatiënten. Woensdag zal de eerste patiënt toekomen. Dat gebeurt via een aparte ingang. "Alles verloopt volledig veilig. Er is een aparte afdeling met aparte ingang zodat er geen verspreiding kan zijn bij onze bewoners", zegt burgemeester Vanryckeghem.

Het woonzorgcentrum wil op die manier druk wegnemen van het ziekenhuis. "Zo kunnen zij plaats maken voor ziekere patiënten. We doen dit bij wijze van wederdienst voor alle steun die het woonzorgcentrum kreeg tijdens de eerste golf. Zij hebben ons toen geholpen en nu het te druk wordt bij hen, is het aan ons om te helpen."

Tijdens de eerste golf werd het Waregemse woonzorgcentrum zwaar getroffen. Zo'n 63 bewoners zijn toen overleden aan het coronavirus. Het O.L.V van Lourdesziekenhuis heeft het woonzorgcentrum in die periode bijgestaan met materiaal en personeel. Voorlopig zijn er in het woonzorgcentrum nog geen nieuwe besmettingen vastgesteld. "We hebben de situatie onder controle en dat proberen we ook zo te houden. Ook die extra kamers zijn volledig veilig", aldus de burgemeester. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Al voor 109.000 verdachten van corona-inbreuken dossier geopend bij parket

Sinds het begin van de coronacrisis tot afgelopen zondag zijn bij de correctionele parketten dossiers geopend voor 109.000 verdachten van corona-inbreuken. Ongeveer 69.000 van hen (63 procent) kregen een voorstel tot minnelijke schikking, de rest werd gedagvaard of hun dossier werd nog niet behandeld. Dat meldt het Openbaar Ministerie dinsdag.

Het gaat om verschillende soorten inbreuken, gaande van het niet respecteren van de mondmaskerplicht, het verbod op samenscholing, de maatregelen rond social distancing en de avond- en nachtklok. Van de 109.000 verdachten kregen 28.000 personen een onmiddellijke minnelijke schikking van de politie en 41.000 een minnelijke schikking van het parket. Voor 32.000 van hen werd een andere beslissing genomen, zoals een dagvaarding. 11.000 wachten nog op een beslissing. Voor bijna 70.000 (64 procent) van het totaal aantal geregistreerde verdachten werd het dossier afgesloten.

De helft, ongeveer 35.000 personen, betaalde een (onmiddellijke) minnelijke schikking. 20.500 verdachten gingen vrijuit wegens onvoldoende bewijzen of de kwalificatie 'geen misdrijf'. Aan 2.700 vermoedelijke overtreders werd een GAS-boete voorgesteld en 1.500 personen kregen een voorwaardelijke straf. Voor ongeveer 4.500 verdachten was er een vonnis, na het niet betalen van de minnelijke schikking of na een dagvaarding.

Voor circa 39.000 verdachten staat het dossier nog open. Voor 12.500 personen zit het dossier nog in vooronderzoek. Ruim 6.000 van hen werden gedagvaard. Voor 11.000 personen is de betaaltermijn voor de (onmiddellijke) minnelijke schikking nog niet verlopen, 9.500 betaalden niet op tijd en kunnen dus mogelijk een dagvaarding verwachten. (Belga)

Lees ook: 250 euro is niet voor iedereen evenveel: 'Coronaboetes zijn hét prototype van klassenjustitie'

Jan Herregods
door Jan Herregods

NSZ klaagt over onduidelijkheid voor handelaars

Het blijft voor veel handelaars onduidelijk of ze hun winkel mogen openen of niet tijdens de "verstrengde lockdown" van de overheid. Dat zegt ondernemersorganisatie NSZ, die pleit voor een helpdesk voor zelfstandigen.

De ondernemersorganisatie kreeg naar eigen zeggen vragen van honderden leden. Maar het is voor NSZ zelf niet duidelijk. "Naargelang we bellen naar de ene of andere officiële instantie krijgen we andere informatie", zegt voorzitter Christine Mattheeuws. Dan maar uit voorzorg dicht blijven, is volgens NSZ geen optie. "Want als achteraf blijkt dat ze toch mogen openblijven, kunnen ze niet genieten van de steun wegens verplichte sluiting. Het is al erg genoeg voor de ondernemers. Deze onduidelijkheid kunnen ze missen als kiespijn."

NSZ noemt de hondentrimsalons als voorbeeld in de schemerzone. De federale overheid zegt dat die gesloten moeten zijn, maar op Vlaams niveau liet minister Ben Weyts verstaan het daar niet eens mee te zijn. "Hoe willen de beleidsmakers duidelijke verstrengingen opleggen voor onze zelfstandigen als zij niet eens op één lijn zitten als die maatregelen al zijn opgelegd? Die chaos vreet aan zelfstandigen." "Ook andere zelfstandigen, bijvoorbeeld interieur- en gordijnenzaken, winkeliers in raamdecoratie, plaatsers van en reparatie van elektro-apparaten, parketzaken met toonzaal, haardenherstellers, schoenenherstellers, pedicures,... blijven tot vandaag met de vraag zitten of ze open mogen of niet", aldus NSZ. "Hetzelfde geldt voor garagisten die met de wagen van de klant naar de keuring willen gaan omdat de autokeuringscentra open zijn."

NSZ eist ook snel duidelijkheid over steunmaatregelen. "Verder dan een engagement dat al diegenen die moeten sluiten gecompenseerd zullen worden, hebben we niet. Bovendien moet er ook gedacht worden aan diegenen die open mogen blijven en die trachten nog de zaak draaiende te houden maar serieuze omzetdaling hebben. Wordt voor hen nog wat bijkomend voorzien?" (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal positieve coronatesten verder gedaald in Nederland

Het aantal in Nederland gemelde coronabesmettingen is dinsdag verder gedaald, zo blijkt uit cijfers van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Tussen maandagochtend en dinsdagochtend kwamen er bij het instituut 7.776 meldingen binnen van positieve tests. Op maandag waren dat er 8.305. Het totale aantal in een ziekenhuis opgenomen coronapatiënten bedraagt dinsdag 2.653, 108 meer dan maandag. Dat meldt het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS). Van deze patiënten liggen er 2.044 op een verpleegafdeling en dus buiten de intensive care, 86 meer dan gisteren. Op de ic liggen 609 covidpatiënten (waarvan 2 in Duitsland), 22 meer dan de dag ervoor.

Het aantal door COVID-19 veroorzaakte sterfgevallen nam het afgelopen etmaal met 113 toe.

Dat betekent niet dat al deze mensen de afgelopen 24 uur zijn overleden. Deze informatie wordt soms met wat vertraging doorgegeven aan het RIVM.

Maandag werd bekend dat 29 mensen recentelijk waren overleden aan het coronavirus. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Spoedarts Stroobants: 'Nog weken uitzweten'

Jan Stroobants, spoedarts bij de Antwerpse ziekenhuisgroep ZNA, ziet 'lichte aanwijzingen' dat het aantal infecties met het coronavirus vermindert, maar het aantal ziekenhuisopnames zal nog een tijdje blijven stijgen, vreest hij. 'Ziekenhuizen gaan nog weken moeten uitzweten wat voor de lockdown is gebeurd', aldus Stroobants.

Stroobants erkent dat de huidige lockdownmaatregelen 'drastisch' zijn en hoopt dat die snel tot een kentering in het aantal covid-besmettingen zullen leiden. 'Maar sowieso gaan ziekenhuizen nog veertien dagen nieuwe patiënten moeten opnemen, zelfs als de besmettingen abrupt zouden stoppen.' (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Hoe de perfecte quarantaine mensen thuis houdt

99,7 procent van de inwoners van Taiwan die in quarantaine moesten, bleven effectief veertien dagen in hun kot. Dat hoge slaagpercentage is te danken aan zware boetes, maar ook aan voedselpakketten. Mede daardoor heeft het eiland al 200 dagen geen enkele lokale uitbraak meer van het coronavirus.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

UZ Leuven verbiedt bezoek

Ook UZ Leuven past haar bezoekregeling aan: vanaf dinsdag is er geen bezoek meer toegelaten. Onder andere ouders die hun baby of kind willen bezoeken, krijgen wel een uitzondering. De maatregel geldt minstens tot maandag 16 november, maar kan verlengd worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ziekenhuisopnames blijven records breken in België

De druk op de ziekenhuizen blijft hoog. De statistieken van Sciensano dinsdagochtend laten zoals verwacht nieuwe recordcijfers zien. Het totale aantal patiënten dat met COVID-19 in de Belgische ziekenhuizen ligt bedraagt nu 7.231. Dat zijn er 408 meer op één dag en een nieuw record. Maandagavond raakte al bekend dat ook op intensieve zorgen het record van de eerste golf is verbroken, met nu 1.302 coronapatiënten op ICU, een toename met 79 patiënten op 24 uur tijd.

Over de jongste zeven dagen werden dagelijks gemiddeld bijna 666 mensen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19. Dat is 31 procent meer dan de week voordien.

Ook het aantal besmettingen gaat nog altijd in stijgende lijn, al is de toename wel minder fors. Dagelijks kregen de jongste week gemiddeld 15.071 mensen te horen dat ze positief testten op het nieuwe coronavirus. Dat is 4 procent meer dan de week voordien. Sinds het begin van de pandemie testten al 447.355 Belgen positief. De positiviteitsratio bedraagt gemiddeld 29 procent, maar ging de jongste dagen wel in dalende lijn.

Het aantal overlijdens steeg de jongste week erg snel. Gemiddeld sterven er elke dag bijna 123 mensen aan COVID-19, een toename met ruim 71 procent tegenover vorige week. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnamestop in vijf ziekenhuizen in Zuid-Holland

Verschillende ziekenhuizen in Zuid-Holland slagen er niet meer in alle coronapatiënten op te vangen. Maandagavond hadden minstens vijf ziekenhuizen in de provincie een opnamestop, meldt de Nederlandse krant AD. Sommige patiënten moesten bij gebrek aan een verpleegbed op de spoed overnachten. Ook in Brabant is de druk groot. Ziekenhuizen eisen daarom strengere coronamaatregelen.

Het Albert Schweitzer-ziekenhuis in Dordrecht, de Rotterdamse ziekenhuizen Franciscus Gasthuis, Ikazia en Maasstad én het IJsselland Ziekenhuis in Capelle aan den IJssel konden maandagavond geen nieuwe coronapatiënten meer opnemen. Het Beatrixziekenhuis in Gorinchem was nog wel open voor coronapatiënten. 'Maar het is de vraag hoe dat zich gaat ontwikkelen', zegt een woordvoerder.

'Dit is een gevaarlijke situatie', zegt Peter Langenbach, voorzitter van het Maasstad Ziekenhuis. In sommige ziekenhuizen worden mensen nog wel onderzocht en beoordeeld, maar kunnen ze vervolgens niet worden opgenomen. Ze moeten dan naar een ander ziekenhuis of, als dat niet mogelijk is, bijvoorbeeld op de spoedeisende hulp overnachten. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Sluiting hondenkapsalons kan komende dagen geëvalueerd worden'

Voorlopig moeten de hondenkapsalons in ons land wel degelijk de deuren dicht houden, maar die regeling kan de komende dagen geëvalueerd worden en mogelijk ook worden aangepast. Dat bevestigt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V). Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) had eerder aangegeven dat hij die beslissing wilde laten rechtzetten.

Lees hier meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Record: 1.302 coronapatiënten op intensieve zorg

Er liggen maandag 1.302 coronapatiënten op intensieve zorg. Dat is meer dan tijdens de piek van de eerste golf, zo heeft viroloog Steven Van Gucht bevestigd.

Tijdens de eerst golf werd de piek op de afdelingen intensieve zorg op 8 april bereikt. Toen lagen daar 1.285 mensen die besmet waren geraakt met het coronavirus. Maandag werd dat aantal overschreden. 'We verwachten dat het cijfer nog verder zal stijgen', waarschuwt Van Gucht. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Frankrijk telt recordaantal nieuwe coronabesmettingen

Frankrijk telt een recordaantal nieuwe coronabesmettingen. Op 24 uur tijd zijn er 52.518 besmettingen gemeld, zo liet de nationale gezondheidsdienst weten. Zelfs op het hoogtepunt van de eerste coronagolf eerder dit jaar kwamen dergelijke aantallen niet voor.

In Frankrijk zijn nu al 1,47 miljoen mensen besmet geraakt. Voor de eerste keer sinds maanden liggen er meer dan 25.000 mensen met corona in het ziekenhuis. Het aantal coronapatiënten op intensieve zorg is met 3.730 weer zo hoog als ongeveer een half jaar geleden. Die patiënten nemen 73,6 procent van de initiële bedden in de intensieve in. Dat is bijna 20 procentpunt meer dan een week geleden.

Op een dag tijd waren er 1.112 nieuwe hospitalisaties, om uit te komen op 25.143. De coronapandemie eiste in Frankrijk inmiddels 37.435 levens. In een etmaal zijn er 416 sterfgevallen bijgekomen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

FlixBus rijdt vanuit België niet meer naar Frankrijk en Duitsland

Busmaatschappij FlixBus beperkt haar reisaanbod opnieuw door de nieuwe coronamaatregelen in verschillende Europese landen. Zo zijn er vrijwel geen verbindingen meer tussen België en Duitsland en Frankrijk, vanwege de nieuwe coronaregels in beide landen.

'We hebben het aanbod sterk beperkt. Momenteel rijden we voornamelijk tussen Nederland en België en hebben we vooral in het weekend een paar verbindingen naar Londen', zegt Rosa Donat, woordvoerster van FlixBus Benelux. 'In de komende weken zullen we zeer waarschijnlijk nog minder verbindingen aanbieden. Deze verbindingen zijn als basisaanbod bedoeld en voor reizigers die voor essentiële redenen moeten reizen.'

Momenteel worden er op de website van FlixBus wel nog reizen naar Duitsland en Frankrijk aangeboden. FlixBus is bezig met de ritten uit de verkoop te halen, maar dat kan even duren, aldus de woordvoerster. Bovendien zijn er nog wel enkele uitzonderingen. Zo rijdt de bus tussen Luxemburg en Portugal bijvoorbeeld nog, en die stopt dan wel in Frankrijk. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Angela Merkel: 'Geen nieuwjaarsfeesten, wel Kerstmis met familie'

Grote nieuwjaarsfeesten zitten er in Duitsland dit jaar niet in, maar families moeten wel samen Kerstmis kunnen vieren als ze de nodige voorzorgsmaatregelen treffen. De Duitse bondskanselier Angela Merkel zei dat maandag op een persconferentie in Berlijn. 'Het zal een Kerstmis onder corona-omstandigheden worden, maar het zou geen eenzame Kerstmis moeten zijn.'

Duitsland is sinds maandag in een gedeeltelijke lockdown om verdere verspreiding van het coronavirus tegen te gaan. Horecazaken, sportscholen, bioscopen, theaters, tattooshops, nagelstudio's en culturele instellingen moeten tot het eind van de maand hun deuren sluiten.

Buiten mogen nog maximaal tien mensen uit twee huishoudens bij elkaar zijn. De bevolking wordt opgeroepen geen onnodige reizen te maken en af te zien van bezoekjes aan verwanten. Scholen en kinderdagverblijven mogen openblijven en winkels onder voorwaarden ook.

Als de maatregelen werken kan de lockdown worden verlicht en kan Duitsland een 'draaglijke december' hebben, aldus Merkel. Veel hangt af van het naleven van de regels en begrip en discipline van de bevolking, zei ze. (Belga)

Lees ook: Hoe Duitsland een Belgisch rampscenario wil vermijden

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Meer dan 1,2 miljoen mensen aan covid-19 overleden

In de hele wereld heeft het nieuwe coronavirus reeds aan meer dan 1,2 miljoen mensen het leven gekost, zo blijkt maandag uit het dashboard van de Johns Hopkins Universiteit. Met 231.077 sterfgevallen zijn de VS koploper.

Wereldwijd zijn er reeds 46.688.370 besmettingen geregistreerd. Ook hier voeren de VS met 9.220.923, een dag voor de verkiezingen, nog steeds de rangschikking aan. Er waren over de hele planeet ook al 31.156.914 genezingen. India telt het meest mensen die van covid-19 zijn hersteld: 7.544.798. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ook opticiens blijven open

Opticiens en gehoorcentra mogen dan toch gewoon open blijven tijdens de verstrengde lockdown die maandag van start is gegaan. Dat bevestigt de FOD Economie, nadat eerst gemeld werd dat opticiens enkel klanten mogen ontvan