Samen met Kitir zal ook staatssecretaris voor Wetenschapsbeleid Thomas Dermine (PS) dinsdagavond laat aankomen in Kinshasa. Zijn verblijf duurt drie dagen en blijft beperkt tot Kinshasa. Zijn bezoek kadert in de teruggave van Congolese kunstwerken die in Belgische musea liggen. Kitir zal vijf volle dagen ter plaatse zijn en reist dus ook naar het oosten, voor een bezoek aan zowel Goma als Bukavu. Tijdens haar vijfdaagse heeft Kitir verschillende ontmoetingen gepland met vrouwen en lokale en internationale organisaties die werken rond vrouwenrechten, gendergelijkheid en gendergerelateerd geweld. Verschillende van die bezoeken zal de minister afleggen met de topvrouw van UNAIDS, Winnie Byanyima. Dat Kitir net nu afreist naar Congo is niet toevallig. Donderdag, 25 november, is de internationale dag voor de uitbanning van geweld tegen vrouwen. Bovendien loopt tot 10 december, de internationale dag van de mensenrechten, de campagne "16 dagen activisme tegen gendergerelateerd geweld". "Seksueel geweld - waar ook ter wereld - mogen we nooit tolereren", zegt Kitir in aanloop naar haar bezoek. "Wanneer je slachtoffer wordt van seksueel geweld, dan raakt dat aan je volledige identiteit. Dat is een van de ergste dingen die je kan overkomen. Als je lichaam dan nog eens als oorlogswapen in de strijd gegooid wordt - zoals hier in Congo het geval is - dan is het belangrijk dat acties opgezet worden zodat vrouwen kunnen herstellen en beschermd worden." Een andere focus van de missie is de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen. Die ongelijkheid werd door de coronacrisis wereldwijd nog verder vergroot, stelt Kitir vast. "Als we effectief meer gelijkheid willen nastreven, dan moeten we ervoor zorgen dat meer mannen onze bondgenoot worden", zegt Kitir. "Samen met onze lokale en internationale partners op het terrein zullen we hierop inzetten." Wel toevallig is dat het bezoek er ook komt enkele dagen nadat verschillende media, waaronder De Standaard, berichtten over de "Congo hold-up" van oud-president Joseph Kabila en diens entourage. Volgens dat onderzoek haalden Kabila en co. sinds 2013 minstens 122 miljoen euro uit de staatskas, om vervolgens in de eigen zakken te belanden. In een reactie op de onthullingen zei Kitir aan de krant al dat ze erop staat dat de Belgische middelen "zoveel mogelijk naar de mensen zelf gaan". Ze zei dat er geen enkele indicatie is dat ook Belgisch geld voor ontwikkelingssamenwerking ontvreemd zou zijn binnen dit kader. De vraag hoe de Belgische ontwikkelingssamenwerking de bevolking kan versterken, zal centraal staan tijdens het bezoek, kondigde ze al aan. Congo is het belangrijkste land voor de Belgische ontwikkelingssamenwerking. Vorig jaar ging ruim 90 miljoen euro naar het land, waarmee ons land de op drie na grootste donor is. Het programma van Dermine staat dus in het teken van de restitutie van Congolese kunst in Belgische musea. Het is daarom dat onder meer de directeur van het AfricaMuseum, Guido Gryseels, met Dermine meereist. Op woensdag brengen de twee regeringsleden een gezamenlijk bezoek aan het nieuwe nationaal museum in de Congolese hoofdstad. Het laatste bezoek aan Kinshasa van een lid van de Belgische regering dateert van februari 2020, net voor de uitbraak van de coronacrisis. Sophie Wilmès, toen premier, en Alexander De Croo, destijds bevoegd voor ontwikkelingssamenwerking, reisden toen af naar Congo. (Belga)

Samen met Kitir zal ook staatssecretaris voor Wetenschapsbeleid Thomas Dermine (PS) dinsdagavond laat aankomen in Kinshasa. Zijn verblijf duurt drie dagen en blijft beperkt tot Kinshasa. Zijn bezoek kadert in de teruggave van Congolese kunstwerken die in Belgische musea liggen. Kitir zal vijf volle dagen ter plaatse zijn en reist dus ook naar het oosten, voor een bezoek aan zowel Goma als Bukavu. Tijdens haar vijfdaagse heeft Kitir verschillende ontmoetingen gepland met vrouwen en lokale en internationale organisaties die werken rond vrouwenrechten, gendergelijkheid en gendergerelateerd geweld. Verschillende van die bezoeken zal de minister afleggen met de topvrouw van UNAIDS, Winnie Byanyima. Dat Kitir net nu afreist naar Congo is niet toevallig. Donderdag, 25 november, is de internationale dag voor de uitbanning van geweld tegen vrouwen. Bovendien loopt tot 10 december, de internationale dag van de mensenrechten, de campagne "16 dagen activisme tegen gendergerelateerd geweld". "Seksueel geweld - waar ook ter wereld - mogen we nooit tolereren", zegt Kitir in aanloop naar haar bezoek. "Wanneer je slachtoffer wordt van seksueel geweld, dan raakt dat aan je volledige identiteit. Dat is een van de ergste dingen die je kan overkomen. Als je lichaam dan nog eens als oorlogswapen in de strijd gegooid wordt - zoals hier in Congo het geval is - dan is het belangrijk dat acties opgezet worden zodat vrouwen kunnen herstellen en beschermd worden." Een andere focus van de missie is de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen. Die ongelijkheid werd door de coronacrisis wereldwijd nog verder vergroot, stelt Kitir vast. "Als we effectief meer gelijkheid willen nastreven, dan moeten we ervoor zorgen dat meer mannen onze bondgenoot worden", zegt Kitir. "Samen met onze lokale en internationale partners op het terrein zullen we hierop inzetten." Wel toevallig is dat het bezoek er ook komt enkele dagen nadat verschillende media, waaronder De Standaard, berichtten over de "Congo hold-up" van oud-president Joseph Kabila en diens entourage. Volgens dat onderzoek haalden Kabila en co. sinds 2013 minstens 122 miljoen euro uit de staatskas, om vervolgens in de eigen zakken te belanden. In een reactie op de onthullingen zei Kitir aan de krant al dat ze erop staat dat de Belgische middelen "zoveel mogelijk naar de mensen zelf gaan". Ze zei dat er geen enkele indicatie is dat ook Belgisch geld voor ontwikkelingssamenwerking ontvreemd zou zijn binnen dit kader. De vraag hoe de Belgische ontwikkelingssamenwerking de bevolking kan versterken, zal centraal staan tijdens het bezoek, kondigde ze al aan. Congo is het belangrijkste land voor de Belgische ontwikkelingssamenwerking. Vorig jaar ging ruim 90 miljoen euro naar het land, waarmee ons land de op drie na grootste donor is. Het programma van Dermine staat dus in het teken van de restitutie van Congolese kunst in Belgische musea. Het is daarom dat onder meer de directeur van het AfricaMuseum, Guido Gryseels, met Dermine meereist. Op woensdag brengen de twee regeringsleden een gezamenlijk bezoek aan het nieuwe nationaal museum in de Congolese hoofdstad. Het laatste bezoek aan Kinshasa van een lid van de Belgische regering dateert van februari 2020, net voor de uitbraak van de coronacrisis. Sophie Wilmès, toen premier, en Alexander De Croo, destijds bevoegd voor ontwikkelingssamenwerking, reisden toen af naar Congo. (Belga)