Reumatoïde artritis is een van de meest voorkomende vormen van reuma en treft naar schatting 1 op de 100 mensen. Het is een chronische auto-immuunziekte, gekenmerkt door ontstekingen in gewrichten en pezen. Bij de meeste patiënten moet de ziekte levenslang via medicatie onder controle gehouden worden. "We wisten al langer dat een onmiddellijke, krachtige aanpak bij beginnende reumatoïde artritis aangewezen is om de ziekte snel en blijvend onder controle te krijgen", zegt hoofdonderzoeker en reumatoloog Patrick Verschueren (UZ Leuven). "Daarom hebben we jaren geleden al samen met Nederlandse collega's een intensieve combinatietherapie ontwikkeld, die de naam COBRA kreeg (COmbinatietherapie Bij Reumatoïde Artritis). De CareRA-studie was gericht op enkele open vragen: kunnen we de zware combinatiebehandeling strategisch verlichten zonder aan effectiviteit in te boeten? En hoe belangrijk is het dat er ook cortisone zit in de startbehandeling?" De patiënten werden eerst onderverdeeld naargelang de verwachte ernst van hun ziekte: met een hoog of laag risico op een slechte prognose. Daarna werden ze willekeurig ingedeeld in groepen die verschillende behandelingsschema's kregen. De onderzoekers vergeleken onder andere de klassieke COBRA, bestaande uit een cocktail van verschillende medicijnen en een hoge dosis cortisone, met een mildere versie die enkel methotrexaat en een lagere dosis cortisone bevat (aangeduid als 'COBRA Slim'). Bij de patiënten met een laag risico werd de COBRA Slim-behandeling vergeleken met de traditionele stapsgewijze aanpak zonder cortisone. Bij patiënten met hoog risico op een slechte prognose, bleek uit verschillende uitkomstmetingen dat de COBRA Slim-behandeling even effectief was als zwaardere behandelingen die meer bijwerkingen hebben. In de laagrisicogroep was de behandeling zelfs veel beter en sneller werkzaam dan de stapsgewijze aanpak zonder cortisone. De COBRA Slim-therapie bleek dus de aangewezen startbehandeling voor patiënten met beginnende reumatoïde artritis, maar krijgt soms toch kritiek te verwerken. Cortisone is immers een hormoon dat allerlei bijwerkingen kan hebben. Toch benadrukken de onderzoekers dat cortisone erg nuttig is bij beginnende reumatoïde artritis, omdat het ontstekingsremmend is, de pijn snel stilt en ook de ziekte zelf tegengaat. Klassieke antireumatische beginnen daarentegen slechts traag te werken. "We zien cortisone als een belangrijk wapen om tijd te kopen. Het helpt zowel de schade aan de gewrichten als de psychosociale gevolgen van de ziekte te beperken, in afwachting van het aanslaan van antireumatische medicijnen zoals methotrexaat", zegt prof. dr. Verschueren. "Omdat we er strategisch mee omgaan, binnen een strikt afgelijnd tijdskader, blijven de neveneffecten relatief beperkt en blijkt zelfs dat het gebruik van cortisone bij onze patiënten juist lager is op lange termijn." (Belga)

Reumatoïde artritis is een van de meest voorkomende vormen van reuma en treft naar schatting 1 op de 100 mensen. Het is een chronische auto-immuunziekte, gekenmerkt door ontstekingen in gewrichten en pezen. Bij de meeste patiënten moet de ziekte levenslang via medicatie onder controle gehouden worden. "We wisten al langer dat een onmiddellijke, krachtige aanpak bij beginnende reumatoïde artritis aangewezen is om de ziekte snel en blijvend onder controle te krijgen", zegt hoofdonderzoeker en reumatoloog Patrick Verschueren (UZ Leuven). "Daarom hebben we jaren geleden al samen met Nederlandse collega's een intensieve combinatietherapie ontwikkeld, die de naam COBRA kreeg (COmbinatietherapie Bij Reumatoïde Artritis). De CareRA-studie was gericht op enkele open vragen: kunnen we de zware combinatiebehandeling strategisch verlichten zonder aan effectiviteit in te boeten? En hoe belangrijk is het dat er ook cortisone zit in de startbehandeling?" De patiënten werden eerst onderverdeeld naargelang de verwachte ernst van hun ziekte: met een hoog of laag risico op een slechte prognose. Daarna werden ze willekeurig ingedeeld in groepen die verschillende behandelingsschema's kregen. De onderzoekers vergeleken onder andere de klassieke COBRA, bestaande uit een cocktail van verschillende medicijnen en een hoge dosis cortisone, met een mildere versie die enkel methotrexaat en een lagere dosis cortisone bevat (aangeduid als 'COBRA Slim'). Bij de patiënten met een laag risico werd de COBRA Slim-behandeling vergeleken met de traditionele stapsgewijze aanpak zonder cortisone. Bij patiënten met hoog risico op een slechte prognose, bleek uit verschillende uitkomstmetingen dat de COBRA Slim-behandeling even effectief was als zwaardere behandelingen die meer bijwerkingen hebben. In de laagrisicogroep was de behandeling zelfs veel beter en sneller werkzaam dan de stapsgewijze aanpak zonder cortisone. De COBRA Slim-therapie bleek dus de aangewezen startbehandeling voor patiënten met beginnende reumatoïde artritis, maar krijgt soms toch kritiek te verwerken. Cortisone is immers een hormoon dat allerlei bijwerkingen kan hebben. Toch benadrukken de onderzoekers dat cortisone erg nuttig is bij beginnende reumatoïde artritis, omdat het ontstekingsremmend is, de pijn snel stilt en ook de ziekte zelf tegengaat. Klassieke antireumatische beginnen daarentegen slechts traag te werken. "We zien cortisone als een belangrijk wapen om tijd te kopen. Het helpt zowel de schade aan de gewrichten als de psychosociale gevolgen van de ziekte te beperken, in afwachting van het aanslaan van antireumatische medicijnen zoals methotrexaat", zegt prof. dr. Verschueren. "Omdat we er strategisch mee omgaan, binnen een strikt afgelijnd tijdskader, blijven de neveneffecten relatief beperkt en blijkt zelfs dat het gebruik van cortisone bij onze patiënten juist lager is op lange termijn." (Belga)