De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Antony Blinken, riep de bondgenoten op niet af te laten in de strijd tegen IS, ook al zijn er successen geboekt. "Er is nog werk te verrichten", aldus de Amerikaan. Hij wees erop dat de militie in Irak en Syrië nog steeds grote aanslagen kan plegen. Bij een aanslag in januari in de Iraakse hoofdstad kwamen nog 30 mensen om het leven. Islamitische Staat verloor quasi zijn volledige grondgebied in Irak en Syrië, maar wint aan terrein in Afrika. De coalitie zal - onder impuls van Italië - nu een werkgroep in het leven roepen om de bedreiging op het Afrikaanse continent tegen te gaan. De Franse minister van Buitenlandse Zaken, Jean-Yves Le Drian, riep op tot het "behoud van een erg sterke druk" op IS. De Centraal-Afrikaanse Republiek en Mauritanië namen deel aan de vergadering in Rome, terwijl Italië als waarnemers ook Burkina Faso, Ghana en Mozambique had uitgenodigd. "IS is in Irak en Syrië teruggedrongen, maar niet verslagen, in andere regio's wint de groep zelfs aan invloed", beklemtoonde de Duitse minister Heiko Maas. Volgens hem mag men de terroristen in Afrika geen duimbreed toegeven. Hij kantte zich tegen de terugtrekking van de Duitse soldaten uit Mali, na de aanslag waarbij 12 Duitse soldaten en ook één Belgische militair gewond raakten. "We moeten ons realiseren dat de regio een draaischijf voor het internationale terrorisme dreigt te worden." Daarom moet ter plaatse met andere partners gesproken worden, zei hij. In de zomer van 2014 had IS grote gebieden veroverd in het noorden van Irak. Niet lang daarna riepen de jihadisten het kalifaat uit, waartoe ook de gebieden behoorden die ze in Syrië controleerden. Onder leiding van de VS zag de internationale coalitie tegen IS het levenslicht. De extremisten zijn nog in andere regio's actief, zoals Afghanistan, Jemen en het Egyptische gouvernement Noord-Sinaï. Het is niet duidelijk hoe sterk die verschillende takken nog centraal aangestuurd worden. Sinds de dood van IS-leider Abu Bakr al-Bagdadi, die in 2019 door Amerikaanse speciale eenheden in Syrië zou zijn gedood, lijkt de leiding aan invloed te hebben verloren. Over de nieuwe IS-leider, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, is maar weinig bekend. Het was de eerste keer sinds februari 2019 dat de ministers in persoon bijeenkwamen. Voor België was minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès (MR) aanwezig. "De val van het zogenamde kalifaat betekent niet het einde van de terreurgroep", zei ze op Twitter. "België herhaalt zijn engagement in deze strijd, zowel militair als qua stabilisatiebeleid." Blinken riep de bondgenoten ook nog op om hun IS-strijders burgers te repatriëren. Volgens de Amerikaanse minister kunnen die niet voor onbepaalde tijd in Syrië blijven vastzitten. Naar Amerikaanse schatting zitten ongeveer 10.000 vermoedelijke IS-strijders vast in het noorden van Syrië, onder bewaking van Koerdische strijders, bondgenoten van het westen. "Deze situatie is gewoon onhoudbaar. Ze kan simpelweg niet voor altijd blijven bestaan", aldus Blinken. "De VS blijven de landen - ook de partners van de coalitie - oproepen om hun burgers te repatriëren, rehabiliteren of te vervolgen voor het gerecht." Volgens een rapport van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch uit maart, houden de Syrische Democratische Strijdkrachten - geleid door de Koerden - meer dan 63.000 vrouwen en kinderen van vermoedelijke IS-strijders uit meer dan 60 landen vast in twee kampen die door prikkeldraad zijn omgeven. In het gezamenlijke persbericht gewaagt de coalitie nog van ernstige bezorgheid over het lot van die gevangenen in Syrië. De coalitie hamert op de noodzaak om een "globale en langetermijnsoplossing te bedenken". (Belga)

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Antony Blinken, riep de bondgenoten op niet af te laten in de strijd tegen IS, ook al zijn er successen geboekt. "Er is nog werk te verrichten", aldus de Amerikaan. Hij wees erop dat de militie in Irak en Syrië nog steeds grote aanslagen kan plegen. Bij een aanslag in januari in de Iraakse hoofdstad kwamen nog 30 mensen om het leven. Islamitische Staat verloor quasi zijn volledige grondgebied in Irak en Syrië, maar wint aan terrein in Afrika. De coalitie zal - onder impuls van Italië - nu een werkgroep in het leven roepen om de bedreiging op het Afrikaanse continent tegen te gaan. De Franse minister van Buitenlandse Zaken, Jean-Yves Le Drian, riep op tot het "behoud van een erg sterke druk" op IS. De Centraal-Afrikaanse Republiek en Mauritanië namen deel aan de vergadering in Rome, terwijl Italië als waarnemers ook Burkina Faso, Ghana en Mozambique had uitgenodigd. "IS is in Irak en Syrië teruggedrongen, maar niet verslagen, in andere regio's wint de groep zelfs aan invloed", beklemtoonde de Duitse minister Heiko Maas. Volgens hem mag men de terroristen in Afrika geen duimbreed toegeven. Hij kantte zich tegen de terugtrekking van de Duitse soldaten uit Mali, na de aanslag waarbij 12 Duitse soldaten en ook één Belgische militair gewond raakten. "We moeten ons realiseren dat de regio een draaischijf voor het internationale terrorisme dreigt te worden." Daarom moet ter plaatse met andere partners gesproken worden, zei hij. In de zomer van 2014 had IS grote gebieden veroverd in het noorden van Irak. Niet lang daarna riepen de jihadisten het kalifaat uit, waartoe ook de gebieden behoorden die ze in Syrië controleerden. Onder leiding van de VS zag de internationale coalitie tegen IS het levenslicht. De extremisten zijn nog in andere regio's actief, zoals Afghanistan, Jemen en het Egyptische gouvernement Noord-Sinaï. Het is niet duidelijk hoe sterk die verschillende takken nog centraal aangestuurd worden. Sinds de dood van IS-leider Abu Bakr al-Bagdadi, die in 2019 door Amerikaanse speciale eenheden in Syrië zou zijn gedood, lijkt de leiding aan invloed te hebben verloren. Over de nieuwe IS-leider, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, is maar weinig bekend. Het was de eerste keer sinds februari 2019 dat de ministers in persoon bijeenkwamen. Voor België was minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès (MR) aanwezig. "De val van het zogenamde kalifaat betekent niet het einde van de terreurgroep", zei ze op Twitter. "België herhaalt zijn engagement in deze strijd, zowel militair als qua stabilisatiebeleid." Blinken riep de bondgenoten ook nog op om hun IS-strijders burgers te repatriëren. Volgens de Amerikaanse minister kunnen die niet voor onbepaalde tijd in Syrië blijven vastzitten. Naar Amerikaanse schatting zitten ongeveer 10.000 vermoedelijke IS-strijders vast in het noorden van Syrië, onder bewaking van Koerdische strijders, bondgenoten van het westen. "Deze situatie is gewoon onhoudbaar. Ze kan simpelweg niet voor altijd blijven bestaan", aldus Blinken. "De VS blijven de landen - ook de partners van de coalitie - oproepen om hun burgers te repatriëren, rehabiliteren of te vervolgen voor het gerecht." Volgens een rapport van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch uit maart, houden de Syrische Democratische Strijdkrachten - geleid door de Koerden - meer dan 63.000 vrouwen en kinderen van vermoedelijke IS-strijders uit meer dan 60 landen vast in twee kampen die door prikkeldraad zijn omgeven. In het gezamenlijke persbericht gewaagt de coalitie nog van ernstige bezorgheid over het lot van die gevangenen in Syrië. De coalitie hamert op de noodzaak om een "globale en langetermijnsoplossing te bedenken". (Belga)