In Antwerpen gaat gisteravond 'Inside The Circle' door, een bijeenkomst van uitbaters uit het Antwerpse nachtleven en het Antwerpse stadsbestuur na het nightlife-festival 'Full Circle' dat recentelijk plaatsvond. Vertegenwoordigers uit het hele land zaten vooraf samen op een besloten vergadering, om de stand van zaken tijdens de coronacrisis te bespreken. "Er heerste teleurstelling dat we weer moesten samenkomen om bijkomende maatregelen te bespreken", zegt Full Circle-organisator Jochem Peeters. "Dit gaat onze sector weer zwaar treffen. We zijn trouwens al zwaar getroffen, want na de politieke uitspraken zondag zagen de uitbaters hun ticketverkoop meteen kelderen. De geruchten over verstrengingen zijn genoeg voor mensen om thuis te blijven. Bovendien zien de meeste discotheken op dit moment al 10 à 15 procent 'no-shows': mensen die een ticket kopen maar niet komen opdagen. Dat betekent lege zalen en een verlies aan de bar." Het Overlegcomité besliste dat het covid safe ticket in discotheken verplicht blijft, maar dat daar nu ook een mondmaskerplicht of een zelftest aan toegevoegd wordt. De mondmaskerplicht is niet haalbaar, zeggen de uitbaters. "Wij kunnen niet naast elke bezoeker een politieman zetten om te controleren dat hij zijn mondmasker op heeft", zegt Tijs Vandenbroucke, managing director van nachtclub Radar in Lokeren. "Het alternatief, zelftests afnemen aan de ingang, valt praktisch niet te organiseren." De sector voelt zicht geviseerd. "We waren de eersten om te sluiten en de laatsten om weer te openen", zegt Vandenbroucke. "Wij zijn nochtans niet de aanjagers van de besmettingsgolven: er zijn geen gevallen van clusteruitbraken in een discotheek." De afgelopen zes weken waren voor veel discotheken beter dan gemiddeld, maar lang niet genoeg om het anderhalf jaar sluiting goed te maken. "Wij richten ons op jongvolwassenen en zagen wel de knaldrang bij de jeugd", zegt Stijn Van Belleghem, creatief directeur van de Brusselse discotheek Fuse. "Maar na zo'n lange sluiting hebben wij ook opstartkosten moeten maken, en zes weken is veel te kort om dat goed te maken." Ook Fuse ziet een mondmasker of zelftest niet zitten. "Mondmaskers zijn onmogelijk te handhaven en sneltesten vergen een gigantische infrastructuur. Wij zitten in een drukke straat en willen nachtlawaai vermijden, en zouden dan een tent moeten zetten om die zelftests af te nemen." De meeste uitbaters verkiezen een verplichte sluiting met steunmaatregelen boven open blijven met deze verstrengingen. "Maar die steun is er vandaag zo goed als niet", zegt Peeters. "Omdat wij pas sinds 1 oktober weer open zijn, hebben we bijvoorbeeld ook niet kunnen profiteren van de verlaagde BTW." (Belga)

In Antwerpen gaat gisteravond 'Inside The Circle' door, een bijeenkomst van uitbaters uit het Antwerpse nachtleven en het Antwerpse stadsbestuur na het nightlife-festival 'Full Circle' dat recentelijk plaatsvond. Vertegenwoordigers uit het hele land zaten vooraf samen op een besloten vergadering, om de stand van zaken tijdens de coronacrisis te bespreken. "Er heerste teleurstelling dat we weer moesten samenkomen om bijkomende maatregelen te bespreken", zegt Full Circle-organisator Jochem Peeters. "Dit gaat onze sector weer zwaar treffen. We zijn trouwens al zwaar getroffen, want na de politieke uitspraken zondag zagen de uitbaters hun ticketverkoop meteen kelderen. De geruchten over verstrengingen zijn genoeg voor mensen om thuis te blijven. Bovendien zien de meeste discotheken op dit moment al 10 à 15 procent 'no-shows': mensen die een ticket kopen maar niet komen opdagen. Dat betekent lege zalen en een verlies aan de bar." Het Overlegcomité besliste dat het covid safe ticket in discotheken verplicht blijft, maar dat daar nu ook een mondmaskerplicht of een zelftest aan toegevoegd wordt. De mondmaskerplicht is niet haalbaar, zeggen de uitbaters. "Wij kunnen niet naast elke bezoeker een politieman zetten om te controleren dat hij zijn mondmasker op heeft", zegt Tijs Vandenbroucke, managing director van nachtclub Radar in Lokeren. "Het alternatief, zelftests afnemen aan de ingang, valt praktisch niet te organiseren." De sector voelt zicht geviseerd. "We waren de eersten om te sluiten en de laatsten om weer te openen", zegt Vandenbroucke. "Wij zijn nochtans niet de aanjagers van de besmettingsgolven: er zijn geen gevallen van clusteruitbraken in een discotheek." De afgelopen zes weken waren voor veel discotheken beter dan gemiddeld, maar lang niet genoeg om het anderhalf jaar sluiting goed te maken. "Wij richten ons op jongvolwassenen en zagen wel de knaldrang bij de jeugd", zegt Stijn Van Belleghem, creatief directeur van de Brusselse discotheek Fuse. "Maar na zo'n lange sluiting hebben wij ook opstartkosten moeten maken, en zes weken is veel te kort om dat goed te maken." Ook Fuse ziet een mondmasker of zelftest niet zitten. "Mondmaskers zijn onmogelijk te handhaven en sneltesten vergen een gigantische infrastructuur. Wij zitten in een drukke straat en willen nachtlawaai vermijden, en zouden dan een tent moeten zetten om die zelftests af te nemen." De meeste uitbaters verkiezen een verplichte sluiting met steunmaatregelen boven open blijven met deze verstrengingen. "Maar die steun is er vandaag zo goed als niet", zegt Peeters. "Omdat wij pas sinds 1 oktober weer open zijn, hebben we bijvoorbeeld ook niet kunnen profiteren van de verlaagde BTW." (Belga)