De gemoederen binnen de Gentse liberale partij liepen hoog op omdat Sami Souguir in het nieuwe college schepen wordt, ten nadele van de ervaren Christophe Peeters. De schepen van Financiën en Feestelijkheden viel na een stemming in het partijbestuur uit de boot. Hij kreeg 4.837 voorkeursstemmen bij de gemeenteraadsverkiezingen, tegenover 2.002 voor Souguir.

'Ik ben ervan overtuigd dat Christophe Peeters een prominente rol zal blijven spelen in onze partij en zal me daartoe ook engageren,' verklaarde de nieuwe burgemeester Mathias De Clercq vorige week.

De twee hebben nu een compromis gevonden. Peeters blijft deel uitmaken van het Open VLD-college, het orgaan waar de politiek strategische lijnen van de Gentse liberalen worden uitgezet, en krijgt een rol in de gemeenteraad.

'De gebeurtenissen van de voorbije weken hebben mij als mens diep gekwetst", zegt Peeters in een mededeling. 'Ik heb echter als politicus steeds mijn verantwoordelijkheid genomen, ten aanzien van onze stad, mijn partij en mijn bijna 5.000 kiezers. Dit zal ik ook in de toekomst blijven doen als gemeenteraadslid voor Open VLD.'

Op een persmoment in Gent gaven De Clercq en Peeters toelichting bij de beslissing. 'Christophe zal dus zoals beloofd een prominente rol blijven spelen', zei De Clercq. 'Hij zal morgen (donderdag, nvdr.) als raadslid zijn eed afleggen en ondervoorzitter worden van de Gentse gemeenteraad. Dat het voorzitterschap van de gemeenteraad na drie jaar zou wijzigen was al eerder in afspraak met Groen beslist. Het voorzitterschap is voor alle duidelijkheid een onbezoldigd mandaat, waarbij de gewone vergoeding als gemeenteraadslid voorzien is.'

'Christophe zal op mijn vraag blijvend deel uitmaken van ons Gents Open Vld college', zei de nieuwe burgemeester. 'We draaien de bladzijde om in het belang van onze partij, onze stad en de Gentenaars. Ik ben blij en ben Christophe bijzonder dankbaar voor de rol die hij zal vervullen met zijn 24 jaar beleidservaring.'

Peeters gaf aan dat hij moet uitkijken naar 'een nieuwe uitdaging buiten de politiek', zei hij op het persmoment. 'Het zal niemand verbazen dat dit een bijzonder moeilijke periode voor mijzelf, mijn vrienden en familie was. Ik heb een verantwoordelijkheid ten opzichte van de bijna 5.000 Gentenaars die mij verkozen hebben. Ik heb altijd de keuze gemaakt om lokaal actief te zijn. Ik heb duidelijk gemaakt dat een parlementair mandaat voor mij niet hoeft.'

'Het voorzitterschap van de gemeenteraad is allesbehalve een voltijdse functie', zei Peeters, die de functie niet als een 'troostprijs' beschouwt. 'Ik ga de komende weken op zoek gaan naar een andere job, maar ik weet nog niet in welke richting. Ik verwijt niemand iets, maar dat wil niet zeggen dat je met iedereen samen rond de kerstboom moet zitten. Ik zal mijn verantwoordelijkheid nemen.'

De gemoederen binnen de Gentse liberale partij liepen hoog op omdat Sami Souguir in het nieuwe college schepen wordt, ten nadele van de ervaren Christophe Peeters. De schepen van Financiën en Feestelijkheden viel na een stemming in het partijbestuur uit de boot. Hij kreeg 4.837 voorkeursstemmen bij de gemeenteraadsverkiezingen, tegenover 2.002 voor Souguir.'Ik ben ervan overtuigd dat Christophe Peeters een prominente rol zal blijven spelen in onze partij en zal me daartoe ook engageren,' verklaarde de nieuwe burgemeester Mathias De Clercq vorige week.De twee hebben nu een compromis gevonden. Peeters blijft deel uitmaken van het Open VLD-college, het orgaan waar de politiek strategische lijnen van de Gentse liberalen worden uitgezet, en krijgt een rol in de gemeenteraad.'De gebeurtenissen van de voorbije weken hebben mij als mens diep gekwetst", zegt Peeters in een mededeling. 'Ik heb echter als politicus steeds mijn verantwoordelijkheid genomen, ten aanzien van onze stad, mijn partij en mijn bijna 5.000 kiezers. Dit zal ik ook in de toekomst blijven doen als gemeenteraadslid voor Open VLD.'Op een persmoment in Gent gaven De Clercq en Peeters toelichting bij de beslissing. 'Christophe zal dus zoals beloofd een prominente rol blijven spelen', zei De Clercq. 'Hij zal morgen (donderdag, nvdr.) als raadslid zijn eed afleggen en ondervoorzitter worden van de Gentse gemeenteraad. Dat het voorzitterschap van de gemeenteraad na drie jaar zou wijzigen was al eerder in afspraak met Groen beslist. Het voorzitterschap is voor alle duidelijkheid een onbezoldigd mandaat, waarbij de gewone vergoeding als gemeenteraadslid voorzien is.''Christophe zal op mijn vraag blijvend deel uitmaken van ons Gents Open Vld college', zei de nieuwe burgemeester. 'We draaien de bladzijde om in het belang van onze partij, onze stad en de Gentenaars. Ik ben blij en ben Christophe bijzonder dankbaar voor de rol die hij zal vervullen met zijn 24 jaar beleidservaring.'Peeters gaf aan dat hij moet uitkijken naar 'een nieuwe uitdaging buiten de politiek', zei hij op het persmoment. 'Het zal niemand verbazen dat dit een bijzonder moeilijke periode voor mijzelf, mijn vrienden en familie was. Ik heb een verantwoordelijkheid ten opzichte van de bijna 5.000 Gentenaars die mij verkozen hebben. Ik heb altijd de keuze gemaakt om lokaal actief te zijn. Ik heb duidelijk gemaakt dat een parlementair mandaat voor mij niet hoeft.''Het voorzitterschap van de gemeenteraad is allesbehalve een voltijdse functie', zei Peeters, die de functie niet als een 'troostprijs' beschouwt. 'Ik ga de komende weken op zoek gaan naar een andere job, maar ik weet nog niet in welke richting. Ik verwijt niemand iets, maar dat wil niet zeggen dat je met iedereen samen rond de kerstboom moet zitten. Ik zal mijn verantwoordelijkheid nemen.'