Chokri Mahassine en Pukkelpop, ze zijn aan elkaar geklit als yin en yang. Toch wil de 56-jarige Limburger van dat beeld af. Zijn festival, dat hij 31 jaar geleden uit de grond stampte, moet loskomen van zijn naam. Vandaar ook dat hij zelden interviews geeft. Voor onze krant maakt hij een uitzondering. Nu Pukkelpop eraan komt, valt er veel te vertellen.

Men zegt wel eens dat het geheim van Pukkelpop schuilt in zijn organisator die een slimme zakenman is. Of is dat een vies woord voor een socialist?

'O neen. Maar ik zie dat ook niet als compliment. Kijk, als je zo'n festival niet slim aanpakt, zal het snel voorbij zijn. De risico's zijn groot, wij hebben dat in 2011 gezien (vijf doden tijdens de 'storm van de eeuw', red.). Ik ben niet de gemakkelijkste, dat weet ik. Ook aan de onderhandelingstafel. Als ik iets wil, zal ik niet snel loslaten. Maar ik denk dat onze grootste kracht ons hechte team is. Als ik zie hoe de jongeren vandaag mee de koers uitzetten, dan ben ik heel fier.'

Ben je blij met de affiche dit jaar?

'Absoluut. Al steek ik niet onder stoelen of banken dat ik vrijdagavond een extra rock-headliner mis. Maar halfweg augustus blijkt een moeilijke periode dit jaar. Er zijn weinig rockbands on tour. Anderzijds vind ik onze affiche, ondanks die beperking, best indrukwekkend.'

Onder meer Rihanna komt optreden, ligts prijskaartje aan de basis van de duurdere pinten (3 euro)?

'Neen, dat lag al vast. Kijk, wij hanteren al zeven jaar dezelfde bierprijs (2,5 euro, red.), terwijl taksen en kosten omhoog gaan. Het probleem is dat je niet om de twee jaar je pinten met 10 cent kan verhogen. Dat is praktisch niet mogelijk. Daarom doen we nu eenmalig een verhoging van 50 cent. We laten wel de mogelijkheid open om vooraf online bonnetjes te kopen aan de prijs van vorig jaar.'

Vrees je niet dat een festival iets wordt van de happy few?

'Ja, natuurlijk. Ik zal zelfs meer zeggen: dat is mijn grootste bezorgdheid. Meer dan van wat ook, lig ik dáár wakker van. Wij willen in de eerste plaats veel volk. Maar als je dat wil, moet je een competitieve affiche hebben, en dat kost geld. Maar let op: vergeleken met buurlanden als Engeland, Nederland en Duitsland zijn onze ticket- en drankprijzen heel democratisch. Natuurlijk vindt de Vlaming 3 euro veel geld voor een pint, ik vind dat ook, maar je moet dat in dat perspectief zien.'

Paul Cobbaert

Chokri Mahassine en Pukkelpop, ze zijn aan elkaar geklit als yin en yang. Toch wil de 56-jarige Limburger van dat beeld af. Zijn festival, dat hij 31 jaar geleden uit de grond stampte, moet loskomen van zijn naam. Vandaar ook dat hij zelden interviews geeft. Voor onze krant maakt hij een uitzondering. Nu Pukkelpop eraan komt, valt er veel te vertellen. 'O neen. Maar ik zie dat ook niet als compliment. Kijk, als je zo'n festival niet slim aanpakt, zal het snel voorbij zijn. De risico's zijn groot, wij hebben dat in 2011 gezien (vijf doden tijdens de 'storm van de eeuw', red.). Ik ben niet de gemakkelijkste, dat weet ik. Ook aan de onderhandelingstafel. Als ik iets wil, zal ik niet snel loslaten. Maar ik denk dat onze grootste kracht ons hechte team is. Als ik zie hoe de jongeren vandaag mee de koers uitzetten, dan ben ik heel fier.' 'Absoluut. Al steek ik niet onder stoelen of banken dat ik vrijdagavond een extra rock-headliner mis. Maar halfweg augustus blijkt een moeilijke periode dit jaar. Er zijn weinig rockbands on tour. Anderzijds vind ik onze affiche, ondanks die beperking, best indrukwekkend.' 'Neen, dat lag al vast. Kijk, wij hanteren al zeven jaar dezelfde bierprijs (2,5 euro, red.), terwijl taksen en kosten omhoog gaan. Het probleem is dat je niet om de twee jaar je pinten met 10 cent kan verhogen. Dat is praktisch niet mogelijk. Daarom doen we nu eenmalig een verhoging van 50 cent. We laten wel de mogelijkheid open om vooraf online bonnetjes te kopen aan de prijs van vorig jaar.' 'Ja, natuurlijk. Ik zal zelfs meer zeggen: dat is mijn grootste bezorgdheid. Meer dan van wat ook, lig ik dáár wakker van. Wij willen in de eerste plaats veel volk. Maar als je dat wil, moet je een competitieve affiche hebben, en dat kost geld. Maar let op: vergeleken met buurlanden als Engeland, Nederland en Duitsland zijn onze ticket- en drankprijzen heel democratisch. Natuurlijk vindt de Vlaming 3 euro veel geld voor een pint, ik vind dat ook, maar je moet dat in dat perspectief zien.'Paul Cobbaert