De afgelopen weken groeide de vrees dat Peking het leger zou sturen op vraag van het bestuur in Hongkong, om de protesten in de semiautonome stad de kop in te drukken. Merkel verwelkomde de beslissing van Hongkong om de controversiële uitleveringswet formeel in te trekken. Dat wetsontwerp leidde tot de massale protesten. "Nu hoop ik dat de manifestanten deelnemen aan de dialoog", aldus Merkel. Leiders van de protestbeweging in Hongkong hadden gevraagd om met de Duitse leider te spreken, maar volgens een woordvoerder van de Duitse bondskanselier was geen ontmoeting gepland. De omstreden wet zou de weg geopend hebben voor de uitlevering van Hongkongers aan het Chinese vasteland om daar terecht te staan. De betogingen ertegen in het financiële centrum van Azië zijn al drie maanden aan de gang. De voormalige Britse kolonie is semiautonoom sinds haar terugkeer naar China in 1997 en heeft meer vrijheden dan het eigenlijke China. Maar veel inwoners vrezen dat Peking die vrijheden steeds meer inperkt. (Belga)