De voorzitters van de drie belangrijkste Europese instellingen, Charles Michel, Ursula von der Leyen en David Sassoli, staken donderdag de koppen bijeen in het Jean Monnet-huis in het Franse Bazoches, het landgoed waar de Franse architect van de Europese integratie heel wat van zijn ideeën opdeed. Het drietal stemde er de violen over de toekomst van de Europese Unie, in het licht van grote uitdagingen als migratie, klimaatverandering, digitalisering en de brexit en ter voorbereiding van de grote Europese toekomstconferentie, die in mei van start gaat.

Vrijdagochtend, luttele uren voor Groot-Brittannië uit de Europese Unie stapt, gaven Michel, von der Leyen en Sassoli een gemeenschappelijke verklaring in Brussel. De belangrijkste boodschap? De EU is vastberaden om na de brexit verder te werken aan de grote uitdagingen van deze tijd, en ziet het Britse vertrek als een unieke kans om de Unie verder te verdiepen en versterken.

De Europese Unie moet een 'wereldautoriteit' zijn op vlak van digitalisering en klimaataanpak, zei Commissievoorzitster Ursula von der Leyen. 'Als de zon morgen opkomt, begint een nieuw hoofdstuk voor onze 27 lidstaten. Dit is een kans die maar één keer per generatie voorbijkomt om te verzekeren dat de EU vooroploopt.'

De ervaringen van de laatste drie jaar in de onderhandelingen met de Britten zijn in die zin 'waardevol' geweest, zei de Duitse. 'Hoewel we de beslissing van de Britse bevolking betreuren, hebben we als EU-27 gezien hoe belangrijk eenheid is, hoe veel invloed we daardoor kunnen hebben en hoe sterk we samen zijn in het verdedigen van onze waarden.'

'We hebben vandaag gemengde gevoelens', zei Raadsvoorzitter Charles Michel. 'Maar wat domineert, is de zin om te kijken naar de toekomst van het Europese project, en met veel kracht en energie verder te werken om ervoor te zorgen dat de waarden die eigen zijn aan de EU, en die haar hebben toegelaten om vrede en welvaart op te bouwen, te behouden.' Michel benadrukte dat de EU best wat assertiever mag zijn op geopolitiek vlak. 'We hebben een sterke rechtsstaat, 27 sterke democratieën, 22 miljoen bedrijven en een grote, machtige interne markt. We moeten meer dan ooit gaan nadenken over hoe we al die sterktes beter kunnen gebruiken, efficiënter aanwenden en zo meer kunnen betekenen voor alle Europese burgers.'

De voorzitters van de drie belangrijkste Europese instellingen, Charles Michel, Ursula von der Leyen en David Sassoli, staken donderdag de koppen bijeen in het Jean Monnet-huis in het Franse Bazoches, het landgoed waar de Franse architect van de Europese integratie heel wat van zijn ideeën opdeed. Het drietal stemde er de violen over de toekomst van de Europese Unie, in het licht van grote uitdagingen als migratie, klimaatverandering, digitalisering en de brexit en ter voorbereiding van de grote Europese toekomstconferentie, die in mei van start gaat. Vrijdagochtend, luttele uren voor Groot-Brittannië uit de Europese Unie stapt, gaven Michel, von der Leyen en Sassoli een gemeenschappelijke verklaring in Brussel. De belangrijkste boodschap? De EU is vastberaden om na de brexit verder te werken aan de grote uitdagingen van deze tijd, en ziet het Britse vertrek als een unieke kans om de Unie verder te verdiepen en versterken. De Europese Unie moet een 'wereldautoriteit' zijn op vlak van digitalisering en klimaataanpak, zei Commissievoorzitster Ursula von der Leyen. 'Als de zon morgen opkomt, begint een nieuw hoofdstuk voor onze 27 lidstaten. Dit is een kans die maar één keer per generatie voorbijkomt om te verzekeren dat de EU vooroploopt.' De ervaringen van de laatste drie jaar in de onderhandelingen met de Britten zijn in die zin 'waardevol' geweest, zei de Duitse. 'Hoewel we de beslissing van de Britse bevolking betreuren, hebben we als EU-27 gezien hoe belangrijk eenheid is, hoe veel invloed we daardoor kunnen hebben en hoe sterk we samen zijn in het verdedigen van onze waarden.' 'We hebben vandaag gemengde gevoelens', zei Raadsvoorzitter Charles Michel. 'Maar wat domineert, is de zin om te kijken naar de toekomst van het Europese project, en met veel kracht en energie verder te werken om ervoor te zorgen dat de waarden die eigen zijn aan de EU, en die haar hebben toegelaten om vrede en welvaart op te bouwen, te behouden.' Michel benadrukte dat de EU best wat assertiever mag zijn op geopolitiek vlak. 'We hebben een sterke rechtsstaat, 27 sterke democratieën, 22 miljoen bedrijven en een grote, machtige interne markt. We moeten meer dan ooit gaan nadenken over hoe we al die sterktes beter kunnen gebruiken, efficiënter aanwenden en zo meer kunnen betekenen voor alle Europese burgers.'