Op de Sochi Autodrom in badplaats Sotsji aan de Zwarte Zee legde de 21-jarige Monegask een rondje af in 1:34.462. Hij was daarmee 0.082 sneller dan de Nederlander Max Verstappen (Red Bull). De Duitser Sebastian Vettel, teamgenoot van Leclerc, klokte de derde chrono (op 0.543) voor de Mercedesbolides van de Fin Valtteri Bottas (vierde op 0.736) en de Britse wereldkampioen en WK-leider Lewis Hamilton (vijfde op 0.949). Deze namiddag staan de tweede oefenritten (14u-15u30) op het programma, zaterdag volgen de derde (11u-12u) en de kwalificaties (14u-15u). De GP begint zondag om 13u10. De GP van Rusland wordt dit jaar voor de achtste keer georganiseerd. Lewis Hamilton won in 2018 voor de derde maal in Sotsji en is daarmee recordhouder. (Belga)