Niet Mark Cavendish, maar Sam Bennett was voorzien voor deelname aan de Tour de France. Dat verhaal is intussen gekend. Bennett kampte met een 'blessure', Cavendish viel in en evenaarde intussen het record van Eddy Merckx qua aantal ritzeges in de Tour de France. "Het is een geweldig mooie Tour, één die ik nooit had durven dromen. Een 35e ritzege? Tja, dan moet ik nog die drie bergritten overleven. Het zou wel geweldig zijn, elke kans wil ik grijpen en natuurlijk wil ik graag nog een rit winnen. Ik hoop met mijn prestaties mensen te inspireren, hoop te geven." "Ik heb altijd geloofd dat ik hier nog een rit kon winnen, anders was ik niet aan de start gekomen. Dit is de beste ploeg ter wereld, je start hier niet om 'mee te rijden', wat te proberen, je start hier om te winnen. Met deze lead-out voel ik me zo goed." Dinsdag, woensdag en donderdag staan er nog drie etappes in de Pyreneeën op het programma. Zondag eindigde Cavendish als allerlaatste. "Iedereen denkt dat het er fijn aan toe gaat in de grupetto, dat we een beetje lachen en ons amuseren, maar dat is zeker niet het geval. Het is echt zwaar afzien. Ik ben iedere keer nerveus, als het erop aankomt die limiet te halen. Het is allemaal enorm berekend onderweg, er wordt weinig gezegd en ik heb enorm veel aan Tim Declercq, Michael Morkov en Dries Devenyns. De komende dagen moet ik nog overleven, daarna kan ik weer aan sprinten denken." Cavendish draagt de groene trui. Hij telt 279 punten, 72 meer dan Michael Matthews en 105 meer dan Jasper Philipsen. Hij won de groene trui in 2011. "Natuurlijk wil ik die trui graag verdedigen. Maar zoals ik al zei: dan moet ik die bergen overleven." Bradley Wiggins vertelde op Eurosport dat Cavendish in Parijs op het podium beter afscheid zou nemen van de sport, "met een knal". Mic-drop in het groen en adieu. "Hoe lang ik nog wil koersen? Wel dan kijk ik naar de man naast mij (Patrick Lefevere). We moeten daar nog over praten, maar ik weet dat ik niet eeuwig kan blijven koersen. Ik heb daar al over nagedacht. Ik voel me goed bij deze ploeg, op de fiets en ik behaal nog resultaten. Ik zou graag nog verder willen doen, mensen willen inspireren, maar ik besef ook dat het eindig is." (Belga)

Niet Mark Cavendish, maar Sam Bennett was voorzien voor deelname aan de Tour de France. Dat verhaal is intussen gekend. Bennett kampte met een 'blessure', Cavendish viel in en evenaarde intussen het record van Eddy Merckx qua aantal ritzeges in de Tour de France. "Het is een geweldig mooie Tour, één die ik nooit had durven dromen. Een 35e ritzege? Tja, dan moet ik nog die drie bergritten overleven. Het zou wel geweldig zijn, elke kans wil ik grijpen en natuurlijk wil ik graag nog een rit winnen. Ik hoop met mijn prestaties mensen te inspireren, hoop te geven." "Ik heb altijd geloofd dat ik hier nog een rit kon winnen, anders was ik niet aan de start gekomen. Dit is de beste ploeg ter wereld, je start hier niet om 'mee te rijden', wat te proberen, je start hier om te winnen. Met deze lead-out voel ik me zo goed." Dinsdag, woensdag en donderdag staan er nog drie etappes in de Pyreneeën op het programma. Zondag eindigde Cavendish als allerlaatste. "Iedereen denkt dat het er fijn aan toe gaat in de grupetto, dat we een beetje lachen en ons amuseren, maar dat is zeker niet het geval. Het is echt zwaar afzien. Ik ben iedere keer nerveus, als het erop aankomt die limiet te halen. Het is allemaal enorm berekend onderweg, er wordt weinig gezegd en ik heb enorm veel aan Tim Declercq, Michael Morkov en Dries Devenyns. De komende dagen moet ik nog overleven, daarna kan ik weer aan sprinten denken." Cavendish draagt de groene trui. Hij telt 279 punten, 72 meer dan Michael Matthews en 105 meer dan Jasper Philipsen. Hij won de groene trui in 2011. "Natuurlijk wil ik die trui graag verdedigen. Maar zoals ik al zei: dan moet ik die bergen overleven." Bradley Wiggins vertelde op Eurosport dat Cavendish in Parijs op het podium beter afscheid zou nemen van de sport, "met een knal". Mic-drop in het groen en adieu. "Hoe lang ik nog wil koersen? Wel dan kijk ik naar de man naast mij (Patrick Lefevere). We moeten daar nog over praten, maar ik weet dat ik niet eeuwig kan blijven koersen. Ik heb daar al over nagedacht. Ik voel me goed bij deze ploeg, op de fiets en ik behaal nog resultaten. Ik zou graag nog verder willen doen, mensen willen inspireren, maar ik besef ook dat het eindig is." (Belga)