Begin oktober telde het Belgisch voetbal net geen 40.000 voetballende meisjes verspreid over 673 ploegen in een aparte meisjescompetitie. Een positieve evolutie, stelt de KBVB. "Want al voor het vierde jaar op rij is dat een stijging van meer dan 6 procent. Maar het kan nog een pak beter." Op de Women's Football Summit eind augustus stelde de voetbalbond al het actieplan 'The World at our Feet' voor. Daar trekt de KBVB de komende twee jaar minstens drie miljoen euro voor uit. De essentie van het plan: meer vrouwen in alle geledingen van het voetbal. Met de campagne 'Love Football' wil de KBVB vooral jonge meisjes aan het voetballen te krijgen. De ambitie is om tegen 2024 van 40.000 naar 80.000 voetballende vrouwen en meisjes te gaan. "Hoewel we meer meisjes zien voetballen, stellen we vast dat nog geen tien procent van de voetballers vrouwelijk is. We schakelen daarom met 'Love Football' vanaf het najaar een versnelling hoger om het vrouwenvoetbal op de kaart te zetten", licht Katrien Jans, manager vrouwenvoetbal van de KBVB toe. "'Love Football' geeft meisjes tussen 5 en 12 jaar via de school een extra duwtje in de rug met leuke dansjes, knutsel- en tekenspelletjes, voetbalinitiaties en een nationaal voetbaltoernooi voor meisjesteams." Concreet zullen klassen en scholen uitgedaagd worden om aan interactieve uitdagingen deel te nemen. Zo bedachten Red Flames Shari Van Belle en Elena Dhont een dansje. Kinderen die de moves goed imiteren, maken kans op heel wat prijzen, zoals een ontmoeting met een Red Flame, tickets voor wedstrijden van de nationale voetbalvrouwen, dribbeldoelen voor op de speelplaats of een voetbalinitiatie op school. De eerste honderd scholen die zich voor de 'Football Love Dance' inschrijven, ontvangen een starterskit om meisjes warm te maken voor het voetbal. Vanaf januari 2020 trekt 'Love Football' heel België door met een roadshow vol initiaties. De KBVB gaat langs in de klassen die zich inschrijven voor de 'Love Football Dance' en de moves in de klas of op de speelplaats inoefenden. De roadshow houdt daarnaast ook halt bij verschillende andere evenementen aan. Tussen maart 2020 en mei 2020 organiseert de Voetbalbond in het kader van 'Love Football' een nationaal voetbaltoernooi voor meisjes van zeven tot negen jaar (U9) en negen tot elf jaar (U11). Op verschillende woensdagnamiddagen spelen meisjesploegen van vijf, maximaal acht vriendinnen wedstrijden van vijftien minuten. Het toernooi vindt plaats op vier locaties: Gent (Blaarmeersen), Leuven (Sportkot), Luik (Standard de Liège) en Tubeke (Belgian Football Centre). (Belga)