Britse paleontologen ontdekken resten van zeereptiel

Britse paleontologen ontdekken resten van zeereptiel © belga

(Belga) In Rutland Nature Reserve, een natuurpark in Midden-Engeland, hebben paleontologen de resten gevonden van een ichtyosaurus, een zeereptiel dat ongeveer 180 miljoen jaar geleden leefde. Het fossiel zou de grootste in zijn soort zijn dat ooit werd gevonden in het Verenigd Koninkrijk. Dat schrijft de Britse omroep BBC maandag.

Het verhaal begon een klein jaar geleden toen Joe Davis, de beheerder van het Britse natuurreservaat, na werkzaamheden in het park plots iets vreemds in de modder zag steken. “Ik dacht eerst dat het stenen waren”, zei hij tegen de BBC. Toen Davis beter keek, besefte hij dat het uitsteeksel leek op een deel van een gigantische kaak. “Een hoogtepunt in mijn carrière”, aldus een opgetogen Davis. Het reptiel, ongeveer tien meter groot, werd vervolgens voorzichtig uitgegraven en op transport gezet voor verder onderzoek. De ichtyosaurus lijkt qua gestalte wat op een dolfijn. Volgens Dean Lomax, het hoofd van het paleontologisch team, komt de soort oorspronkelijk uit het gebied dat nu tot Groot-Brittannië wordt gerekend. Britse paleontologen stuiten vaker op ichtyosaurusfossielen, maar volgens Lomax gaat het hier om een “ongekende vondst”. Doorgaans worden fossielen van uitgestorven zeedieren ontdekt aan de Engelse kust, niet op 50 kilometer van de zee. Maar volgens de BBC stroomde de oceaan miljoenen jaren geleden waar nu het waterrijke Rutland Nature Reserve ligt. Daarnaast is het ook bijzonder dat de paleontologen de complete resten vonden en niet slechts een deel van het dier. (Belga)

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content