Salles lag al langer onder vuur voor de toegenomen ontbossing van het Amazonewoud sinds de extreemrechtse president Jair Bolsonaro in 2019 aan de macht kwam in Brazilië. Goed een jaar geleden zei Salles tijdens een regeringsoverleg dat hij wilde profiteren van de media-aandacht voor de pandemie om de milieunormen te versoepelen. De minister wist niet dat die vergadering opgenomen werd. Ook in gebouwen van het ministerie van Milieu in de hoofdstad Brasilia en verschillende overheidskantoren in de staten Sao Paulo en Para werden woensdagochtend huiszoekingen uitgevoerd. Zowat 160 politieagenten waren op de been voor die operatie. Behalve Salles zijn ook hoge ambtenaren en bedrijven betrokken bij de houttrafiek. Tien leiddinggevenden van het ministerie en het milieubeschermingsagentschap Ibama zijn geschorst. Het gaat onder meer om Ibama-topman Eduardo Bim, schrijft de Braziliaanse nieuwssite G1. Het onderzoek ging begin dit jaar van start, nadat buitenlandse autoriteiten hun Braziliaanse collega's op de hoogte hadden gebracht van wangedrag van Braziliaanse ambtenaren bij de export van hout. Er is onder meer sprake van corruptie en het mogelijk maken van smokkel. (Belga)

Salles lag al langer onder vuur voor de toegenomen ontbossing van het Amazonewoud sinds de extreemrechtse president Jair Bolsonaro in 2019 aan de macht kwam in Brazilië. Goed een jaar geleden zei Salles tijdens een regeringsoverleg dat hij wilde profiteren van de media-aandacht voor de pandemie om de milieunormen te versoepelen. De minister wist niet dat die vergadering opgenomen werd. Ook in gebouwen van het ministerie van Milieu in de hoofdstad Brasilia en verschillende overheidskantoren in de staten Sao Paulo en Para werden woensdagochtend huiszoekingen uitgevoerd. Zowat 160 politieagenten waren op de been voor die operatie. Behalve Salles zijn ook hoge ambtenaren en bedrijven betrokken bij de houttrafiek. Tien leiddinggevenden van het ministerie en het milieubeschermingsagentschap Ibama zijn geschorst. Het gaat onder meer om Ibama-topman Eduardo Bim, schrijft de Braziliaanse nieuwssite G1. Het onderzoek ging begin dit jaar van start, nadat buitenlandse autoriteiten hun Braziliaanse collega's op de hoogte hadden gebracht van wangedrag van Braziliaanse ambtenaren bij de export van hout. Er is onder meer sprake van corruptie en het mogelijk maken van smokkel. (Belga)