In zijn toespraak aan de vooravond van 11 juli heeft Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) naar aloude traditie het Vlaanderen van vandaag en de Vlaamse identiteit bewierookt. Dat gebeurde in een erg open, kosmopolitische geest, waarbij Bourgeois Lode Wils citeerde, de voornaamste historicus van de Vlaamse Beweging: 'identiteit drukt zich uit in vele vormen.' Vlaming zijn is daarom ook niet exclusief: 'We zwaaien met leeuwenvlaggetjes als de Ronde van Vlaanderen voorbijkomt, en zitten tricolor uitgedost voor reuzenschermen wanneer de Rode Duivels spelen.'
...

In zijn toespraak aan de vooravond van 11 juli heeft Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) naar aloude traditie het Vlaanderen van vandaag en de Vlaamse identiteit bewierookt. Dat gebeurde in een erg open, kosmopolitische geest, waarbij Bourgeois Lode Wils citeerde, de voornaamste historicus van de Vlaamse Beweging: 'identiteit drukt zich uit in vele vormen.' Vlaming zijn is daarom ook niet exclusief: 'We zwaaien met leeuwenvlaggetjes als de Ronde van Vlaanderen voorbijkomt, en zitten tricolor uitgedost voor reuzenschermen wanneer de Rode Duivels spelen.'Het voetbal vormt overigens een rode draad van de Guldensporenslag naar het Vlaanderen en België van vandaag, zo bleek: 'Op deze Groeningekouter hebben we in 1302 het Franse ridderleger verslagen. Laat ons hopen dat onze Rode Duivels straks de Fransen opnieuw verslaan, zij het dit keer in een sportieve en niet-bloedige strijd.' Het liep anders in Rusland. Maar ging N-VA in het verleden wel eens krampachtig om met allerhande interne communicatierichtlijnen over de prestaties van de Rode Duivels, nu mag er gewoon openlijk gesupporterd worden. Het flamingantisme is voor Bourgeois geen op zichzelf teruggetrokken nationalisme, maar staat voor een zelfbewuste Vlaamse identiteit in een internationale en bovenal Europese context. 'Wij willen de Europese Unie zien uitgroeien tot een wereldspeler in internationale handel, tot een factor van vrede en stabiliteit in de wereld, tot een Unie die onze gedeelde fundamentele waarden, normen en vrijheden bewaakt en in alle continenten uitdraagt,' klinkt het dan ook. Maar die Europese Unie krijgt ook een veeg uit de pan, omdat de leiders 'de andere kant opkeken toen verkozen vertegenwoordigers van de Catalaanse natie aangehouden en opgesloten werden.' Europa worstelt anno 2018 nog altijd met het recht op zelfbestuur van allerlei regio's binnen haar continentale grenzen, ook al stipt Bourgeois aan dat die gewaarborgd wordt in de Europese grondrechten. Om het Vlaamse zelfbewustzijn aan te wakkeren roept de minister-president de volgende regering nu al op werk te maken van een museum dat toont hoe het moderne Vlaanderen vorm heeft gekregen. Bovendien wil Bourgeois dat Vlaanderen excelleert: 'De wil om bij de beste te zijn, om te excelleren, maakt deel uit van onze Vlaamse identiteit.' Daarin echoot de kritiek die Bourgeois enkele weken geleden al uitte over de onderwijscultuur: de lat wordt te laat gelegd, concludeerde hij, 'de slinger is te ver doorgeslagen naar welbevinden'. De ambitie om tot de top te horen moet volgens de minister-president op alle vlakken de ingesteldheid vormen - daarbij verwees hij ook nog naar de arbeidsmarkt en de uitdagingen op vlak van klimaatverandering en hernieuwbare energie. 'Dat is mijn wens, dat is mijn droom op de vooravond van 11 juli.'