Gisteren had Blinken bij zijn aankomst in Brussel al gezegd dat de Verenigde Staten "vastberaden zijn om onze allianties nieuw leven in te blazen, te beginnen met de NAVO". Na afloop zei hij dankbaar te zijn voor de goede ontvangst door de bondgenoten. De financiering van de NAVO, onder Trump hoog op de agenda gezet, kwam ook tijdens de top aan bod. De NAVO-lidstaten namen zich in 2014 voor om 2 pct van hun bnp aan defensie uit te geven, en Trump voerde zware druk uit op de lidstaten om die drempel te halen. Behalve de Verenigde Staten zijn er tien andere NAVO-leden die vorig jaar die drempel haalden. Ook Blinken keerde terug op die belofte, maar deed dat in een andere toon dan de NAVO-partners onder Trump gewoon waren geworden. "De bondgenoten hebben inderdaad beloftes gemaakt, en er wordt vooruitgang geboekt", zei Blinken. "Het financiële is belangrijk, maar er zijn ook andere kwesties die meespelen, zoals de paraatheid van troepen voor missies of ontwikkelingshulp. We willen ook het zicht daarop niet verliezen. Geen enkel cijfertje vat volledig de bijdrage van een land aan de colectieve veiligheid en belangen." En als landen hun deel van de financiële last dragen, verwachten ze wat Blinken betreft terecht dat zij hun zegje kunnen doen in beslissingen. "Daarom gaan we ruim op tijd en vaak met hen consulteren", klonk het. Blinken hield rond het middaguur op het NAVO-hoofdkwartier een persconferentie, iets later in de namiddag gevolgd door een toespraak over allianties en partnerschappen. Zowel tijdens de persconferentie als de toespraak ging de Amerikaanse minister ook in op de banden met Rusland en China. Hij drukte de hoop uit om met Rusland te komen tot een "op zijn minst voorspelbare en stabiele verhouding". Als het in het eigen belang is, dan wil hij met Moskou samenwerken, maar tegelijk moet men de Russen ter verantwoording roepen voor hun meedogenloos en vijandig optreden. Over de verhouding met China leeft er meer onenigheid tussen de NAVO-partners, erkende Blinken. Toch wil Washington zijn internationale partners niet dwingen in een anti-Chinees keurslijf in de Amerikaans-Chinese krachtmeting. Voor Blinken is het glashelder dat China de collectieve veiligheid en de welvaart bedreigt en er actief toe bijdraagt de regels van het internationale systeem te ondergraven. "Maar dat betekent niet dat landen niet met China kunnen samenwerken, daar waar dat mogelijk is", zei Blinken. Hij denkt daarbij onder meer aan de klimaatverandering. Sowieso worden de betrekkingen met China "de grootste geopolitieke uitdaging voor de 21e eeuw". Vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès nam ook deel aan de top. Zij toonde zich ook verheugd over Blinkens duidelijke boodschap "wat de bereidheid betreft van de Verenigde Staten om de banden met hun partners binnen de NAVO aan te halen". Wilmès heeft donderdagvoormiddag nog een werkvergadering met Blinken. Ze zullen de bilaterale betrekkingen en andere actuele dossiers bespreken. (Belga)

Gisteren had Blinken bij zijn aankomst in Brussel al gezegd dat de Verenigde Staten "vastberaden zijn om onze allianties nieuw leven in te blazen, te beginnen met de NAVO". Na afloop zei hij dankbaar te zijn voor de goede ontvangst door de bondgenoten. De financiering van de NAVO, onder Trump hoog op de agenda gezet, kwam ook tijdens de top aan bod. De NAVO-lidstaten namen zich in 2014 voor om 2 pct van hun bnp aan defensie uit te geven, en Trump voerde zware druk uit op de lidstaten om die drempel te halen. Behalve de Verenigde Staten zijn er tien andere NAVO-leden die vorig jaar die drempel haalden. Ook Blinken keerde terug op die belofte, maar deed dat in een andere toon dan de NAVO-partners onder Trump gewoon waren geworden. "De bondgenoten hebben inderdaad beloftes gemaakt, en er wordt vooruitgang geboekt", zei Blinken. "Het financiële is belangrijk, maar er zijn ook andere kwesties die meespelen, zoals de paraatheid van troepen voor missies of ontwikkelingshulp. We willen ook het zicht daarop niet verliezen. Geen enkel cijfertje vat volledig de bijdrage van een land aan de colectieve veiligheid en belangen." En als landen hun deel van de financiële last dragen, verwachten ze wat Blinken betreft terecht dat zij hun zegje kunnen doen in beslissingen. "Daarom gaan we ruim op tijd en vaak met hen consulteren", klonk het. Blinken hield rond het middaguur op het NAVO-hoofdkwartier een persconferentie, iets later in de namiddag gevolgd door een toespraak over allianties en partnerschappen. Zowel tijdens de persconferentie als de toespraak ging de Amerikaanse minister ook in op de banden met Rusland en China. Hij drukte de hoop uit om met Rusland te komen tot een "op zijn minst voorspelbare en stabiele verhouding". Als het in het eigen belang is, dan wil hij met Moskou samenwerken, maar tegelijk moet men de Russen ter verantwoording roepen voor hun meedogenloos en vijandig optreden. Over de verhouding met China leeft er meer onenigheid tussen de NAVO-partners, erkende Blinken. Toch wil Washington zijn internationale partners niet dwingen in een anti-Chinees keurslijf in de Amerikaans-Chinese krachtmeting. Voor Blinken is het glashelder dat China de collectieve veiligheid en de welvaart bedreigt en er actief toe bijdraagt de regels van het internationale systeem te ondergraven. "Maar dat betekent niet dat landen niet met China kunnen samenwerken, daar waar dat mogelijk is", zei Blinken. Hij denkt daarbij onder meer aan de klimaatverandering. Sowieso worden de betrekkingen met China "de grootste geopolitieke uitdaging voor de 21e eeuw". Vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès nam ook deel aan de top. Zij toonde zich ook verheugd over Blinkens duidelijke boodschap "wat de bereidheid betreft van de Verenigde Staten om de banden met hun partners binnen de NAVO aan te halen". Wilmès heeft donderdagvoormiddag nog een werkvergadering met Blinken. Ze zullen de bilaterale betrekkingen en andere actuele dossiers bespreken. (Belga)