'De Brusselse bingocafés komen steeds meer in handen van Albanezen die banden hebben met criminele clans.' Dat zegt Bruno Devillé, teamchef Ecosoc op de Brusselse directie van de Rijksdienst voor Sociale Zekerheid (RSZ). Die is sinds twee jaar bevoegd voor economische uitbuiting en mensenhandel. 'Het Albanese milieu installeert zich meer en meer in onze hoofdstad', zegt Devillé. 'Het gros van de bingocafés in de Brusselse voetgangerszone is in handen van Albanese clans. Zij het niet officieel. Op papier zul je een Roemeens meisje aantreffen als gerante, en achter haar staat vervolgens een plaatser van bingospelen.'
...

'De Brusselse bingocafés komen steeds meer in handen van Albanezen die banden hebben met criminele clans.' Dat zegt Bruno Devillé, teamchef Ecosoc op de Brusselse directie van de Rijksdienst voor Sociale Zekerheid (RSZ). Die is sinds twee jaar bevoegd voor economische uitbuiting en mensenhandel. 'Het Albanese milieu installeert zich meer en meer in onze hoofdstad', zegt Devillé. 'Het gros van de bingocafés in de Brusselse voetgangerszone is in handen van Albanese clans. Zij het niet officieel. Op papier zul je een Roemeens meisje aantreffen als gerante, en achter haar staat vervolgens een plaatser van bingospelen.' De RSZ heeft volgens Devillé een 'heel groot probleem' met die plaatsers, die eigenaar zijn van de bingotoestellen, het onderhoud verzorgen, en een licentie van de Kansspelcommissie moeten bezitten. Devillé: 'Volgens de wet mag zo'n plaatser zelf geen café uitbaten waar zijn bingo's staan. Maar wij ontdekten dat meneer A de bingo's plaatst, en meneer B - broer of neef van A - met zijn vastgoedbedrijf die cafés opkoopt. Vervolgens worden Bulgaarse of Roemeense meisjes als gerante aangesteld, in het zwart.' Devillé is ook bezorgd over de interne afrekeningen in de sector. 'Begin 2018 was er tijdens een Kosovaars feest een schietpartij in een feestzaal in Anderlecht. Daar waren personen uit het kansspelmilieu bij betrokken. Daarvoor had je een moordpoging op een grote naam uit het milieu, een Albanees uit de regio Kosovo-Noord-Macedonië. En er is meer dan geweld. Bingo's kunnen ook gebruikt worden om misdaadgeld wit te wassen.' De Kansspelcommissie bevestigt dat ze onderzoeken voert naar bingocafés in Brussel. 118 cafés in het centrum hebben een vergunning voor bingo's. Woordvoerster Marjolein De Paepe: 'Er zijn inderdaad geruchten bij de politie met betrekking tot witwassen en het Albanese milieu. De vraag is vooral wie bepaalde cafés uitbaat, en wat zich daar precies afspeelt. Voorlopig hebben we nog geen onrechtmatige feiten vastgesteld.' Een zwakte in het systeem is dat er geen limiet staat op het aantal vergunningen voor plaatsers. Wordt je vergunning ingetrokken, dan vraag je er morgen via een stroman of -vrouw gewoon een nieuwe aan. Om een vergunning te krijgen, moeten plaatsers hun financiële solvabiliteit aantonen. Het risico bestaat dat daarvoor crimineel geld wordt gebruikt. Ook via de aankoop van cafégebouwen kan geld worden witgewassen. Het Brusselse Arbeidsauditoraat is ook op de hoogte van de problemen binnen de Brusselse bingosector. 'Elk jaar openen we enkele tientallen nieuwe dossiers over inbreuken op het sociaal strafrecht', reageert een woordvoerder. Tijdens de controleacties komt het auditoraat streng tussenbeide. 'We verzegelen het café of nemen zaken in beslag, om de inbreuken op het sociaal strafrecht te stoppen of te voorkomen dat ze opnieuw gebeuren. Het aantal beschikbare speurders bij de sociale inspectiediensten - in het bijzonder de RSZ - volstaat echter niet om een effectieve controle te kunnen doen.' Het Brussels parket bevestigt dat het recent door het Arbeidsauditoraat op de hoogte is gebracht van de problematiek. Nog voor de zomer staat een overleg over de kwestie gepland.