De illegaal gestookte aclcohol is vermoedelijk de doodsoorzaak. Bijkomende proeven moeten daar zekerheid over brengen, zei het geneeskundig hoofd van het openbaar ziekenhuis, Raj Kumar, in de stad Meerut in Uttar Pradesh aan het Duitse persagentschap dpa. Tientallen mensen lagen in het weekeinde nog in het ziekenhuis. De overheid vreest voor nog meer sterfgevallen. Honderden liter van het illegaal gestookte goedje werden in beslag genomen. Bovendien werden meer dan 30 ambtenaren wegens nalatigheid of betrokkenheid bij de handel voorlopig geschorst, onder hen ook tien politieagenten. Het drinken van zelfgestookte alcohol is in India wijdverbreid. Die wordt veel goedkoper verkocht dan geïmporteerde alcoholische dranken en gevestigde Indiase merken. Telkens opnieuw wordt de drank met industriële alcohol of andere substanties gemengd, die tot zware vergiftigingen kunnen leiden. Volgens officiële cijfers sterven in India jaarlijks een duizendtal mensen aan het drinken van illegale alcohol. (Belga)