Paul Rusesabagina werd vorige zomer in mysterieuze omstandigheden opgepakt in Dubai en zit sindsdien in een cel in Rwanda. Rusesabagina, een notoir tegenstander van de Rwandese president Paul Kagame, wordt beschuldigd van terrorisme, moord en financiering van rebellie. De 66-jarige Rwandees, die in 1999 de Belgische nationaliteit kreeg, redde tijdens de Rwandese genocide meer dan duizend mensen als hotelmanager en was de inspiratie voor de Oscar-genonimeerde film Hotel Rwanda. De Belgische diplomatie volgt de situatie van Rusesabagina van dichtbij op, verzekerde minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès dinsdag in de Kamer. Vertegenwoordigers in de Rwandese hoofdstad Kigali hebben de man al drie keer bezocht in zijn cel en hadden ook al twee keer telefonisch contact met hem, zei ze. "We blijven erover waken dat meneer Rusesabagina in waardige omstandigheden wordt vastgehouden, dat hij medisch wordt opgevolgd, dat zijn recht op verdediging gerespecteerd wordt en dat hij een eerlijk proces krijgt", aldus de MR-vicepremier. Een overplaatsing naar een Belgische cel is in elk geval niet mogelijk. Er bestaan geen bilaterale afspraken tussen België en Rwanda op dat vlak, zei Wilmès. Over de toestand van Rusesabagina kan Wilmès niets zeggen. Ook over de omstandigheden van zijn arrestatie geeft de minister geen commentaar. Die "moeten het voorwerp uitmaken van een gerechtelijk onderzoek", zei Wilmès. "De minister of de ambassade zijn niet bevoegd voor die materie." Over de manier waarop Rusesabagina in Rwanda terechtkwam bestaat onduidelijkheid. Volgens Rusesabagina zelf landde het privévliegtuig dat hij gehuurd had om op Dubai te vertrekken opeens in Rwanda. Zijn advocaat heeft klacht ingediend wegens ontvoering en de ngo Human Rights Watch spreekt van een "gedwongen verdwijning". Volgens Geroges Dallemagne doet de Belgische overheid te weinig om Rusesabagina te omkaderen. "Ik begrijp niet wat België verhindert om te stellen dat het hier om ontvoering gaat, een schandalige daad die onaanvaardbaar is jegens Belgische staatsburgers." Volgens de cdH-politicus brengt België daarmee het leven van Rusesabagina in gevaar. CD&V-politica Els Van Hoof drong aan op opheldering. "Het gaat toch om een Belgisch staatsburger. We moeten erover waken dat hij een eerlijk en transparant proces krijgt. We krijgen veel alarmerende informatie." Cogolati vroeg de regering om de omstandigheden rond de opsluiting van Rusesabagina te veroordelen. "We mogen als rechtstaat niet accepteren dat onze onderdanen ontvoerd worden." (Belga)

Paul Rusesabagina werd vorige zomer in mysterieuze omstandigheden opgepakt in Dubai en zit sindsdien in een cel in Rwanda. Rusesabagina, een notoir tegenstander van de Rwandese president Paul Kagame, wordt beschuldigd van terrorisme, moord en financiering van rebellie. De 66-jarige Rwandees, die in 1999 de Belgische nationaliteit kreeg, redde tijdens de Rwandese genocide meer dan duizend mensen als hotelmanager en was de inspiratie voor de Oscar-genonimeerde film Hotel Rwanda. De Belgische diplomatie volgt de situatie van Rusesabagina van dichtbij op, verzekerde minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès dinsdag in de Kamer. Vertegenwoordigers in de Rwandese hoofdstad Kigali hebben de man al drie keer bezocht in zijn cel en hadden ook al twee keer telefonisch contact met hem, zei ze. "We blijven erover waken dat meneer Rusesabagina in waardige omstandigheden wordt vastgehouden, dat hij medisch wordt opgevolgd, dat zijn recht op verdediging gerespecteerd wordt en dat hij een eerlijk proces krijgt", aldus de MR-vicepremier. Een overplaatsing naar een Belgische cel is in elk geval niet mogelijk. Er bestaan geen bilaterale afspraken tussen België en Rwanda op dat vlak, zei Wilmès. Over de toestand van Rusesabagina kan Wilmès niets zeggen. Ook over de omstandigheden van zijn arrestatie geeft de minister geen commentaar. Die "moeten het voorwerp uitmaken van een gerechtelijk onderzoek", zei Wilmès. "De minister of de ambassade zijn niet bevoegd voor die materie." Over de manier waarop Rusesabagina in Rwanda terechtkwam bestaat onduidelijkheid. Volgens Rusesabagina zelf landde het privévliegtuig dat hij gehuurd had om op Dubai te vertrekken opeens in Rwanda. Zijn advocaat heeft klacht ingediend wegens ontvoering en de ngo Human Rights Watch spreekt van een "gedwongen verdwijning". Volgens Geroges Dallemagne doet de Belgische overheid te weinig om Rusesabagina te omkaderen. "Ik begrijp niet wat België verhindert om te stellen dat het hier om ontvoering gaat, een schandalige daad die onaanvaardbaar is jegens Belgische staatsburgers." Volgens de cdH-politicus brengt België daarmee het leven van Rusesabagina in gevaar. CD&V-politica Els Van Hoof drong aan op opheldering. "Het gaat toch om een Belgisch staatsburger. We moeten erover waken dat hij een eerlijk en transparant proces krijgt. We krijgen veel alarmerende informatie." Cogolati vroeg de regering om de omstandigheden rond de opsluiting van Rusesabagina te veroordelen. "We mogen als rechtstaat niet accepteren dat onze onderdanen ontvoerd worden." (Belga)