Het evenwicht is om twee redenen geen fetisj meer. De drie partijen aan de onderhandelingstafel, de N-VA, Open Vld en CD&V, willen vanaf volgend jaar de woonbonus afschaffen en in ruil de registratierechten bij de aankoop van een woning verlagen. Dat kost op korte termijn veel geld, want terwijl de belastinginkomsten van de registratierechten meteen wegvallen, is het einde van de woonbonus pas op lange termijn een besparing. Bovendien wil de regering net zoals de vorige extra investeren, onder meer in scholenbouw en de gehandicaptensector. Daardoor wordt mogelijk pas in de loop van de regeerperiode een evenwicht bereikt. "Het streven is duidelijk: we willen zo snel mogelijk naar een evenwicht en een eventueel tekort moet zo klein mogelijk zijn", luidt het bij de N-VA. "Maar het ene begrotingstekort is het andere niet. Er is een verschil tussen in het rood gaan omdat je bijvoorbeeld te weinig inkomsten hebt of omdat je doelbewust wil investeren. Als je voor belangrijke investeringen even in het rood moet gaan, mag dat toch geen reden zijn om die investeringen uit te stellen?" Het eerste woord tussen de toponderhandelaars over de begroting moet nog gezegd worden. Enkel toekomstig Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) weet op basis van bilaterale gesprekken met de partijtoppers waar voor elke partij de rode lijn ligt. Maar ook Open Vld en CD&V houden niet koste wat het kost vast aan een begroting in evenwicht vanaf het begin van de regeerperiode als de N-VA de deur openzet. (Belga)