"Dit toont dat een ambitieuze en veelomvattende relatie mogelijk is. We moeten onszelf elke kans op succes geven", verklaarde Barnier. De Fransman heeft zijn ontwerpakkoord overgemaakt aan de lidstaten en het Europees Parlement. Na interne Europese consultaties zal hij de tekst ook publiek maken. Volgens een Europese diplomatieke bron gaat het om een omvangrijk werkstuk van meer dan vierhonderd pagina's, dat naast een vrijhandelsakkoord ook alle andere domeinen van de toekomstige relaties met het Verenigd Koninkrijk omvat. De EU en het VK knoopten begin deze maand gesprekken over hun toekomstige relaties aan. De eerste onderhandelingsronde toonde dat er een grote kloof gaapt tussen de standpunten van beide partijen over essentiële zaken als concurrentievoorwaarden, de toegang tot visserijzones en strafrechtelijke samenwerking. Normaliter was Barnier aanstaande week naar Londen getrokken voor een tweede onderhandelingsronde, maar de coronapandemie doorkruist die plannen. Beide partijen zoeken alternatieven om de gesprekken voort te zetten, mogelijk via videoconferenties. De onderhandelaars staan onder grote tijdsdruk. Sinds de brexit op 31 januari is een overgangsperiode van kracht waarbij het VK alle Europese regels blijft toepassen. De Britten willen die overgangsperiode tot eind dit jaar niet verlengen. (Belga)

"Dit toont dat een ambitieuze en veelomvattende relatie mogelijk is. We moeten onszelf elke kans op succes geven", verklaarde Barnier. De Fransman heeft zijn ontwerpakkoord overgemaakt aan de lidstaten en het Europees Parlement. Na interne Europese consultaties zal hij de tekst ook publiek maken. Volgens een Europese diplomatieke bron gaat het om een omvangrijk werkstuk van meer dan vierhonderd pagina's, dat naast een vrijhandelsakkoord ook alle andere domeinen van de toekomstige relaties met het Verenigd Koninkrijk omvat. De EU en het VK knoopten begin deze maand gesprekken over hun toekomstige relaties aan. De eerste onderhandelingsronde toonde dat er een grote kloof gaapt tussen de standpunten van beide partijen over essentiële zaken als concurrentievoorwaarden, de toegang tot visserijzones en strafrechtelijke samenwerking. Normaliter was Barnier aanstaande week naar Londen getrokken voor een tweede onderhandelingsronde, maar de coronapandemie doorkruist die plannen. Beide partijen zoeken alternatieven om de gesprekken voort te zetten, mogelijk via videoconferenties. De onderhandelaars staan onder grote tijdsdruk. Sinds de brexit op 31 januari is een overgangsperiode van kracht waarbij het VK alle Europese regels blijft toepassen. De Britten willen die overgangsperiode tot eind dit jaar niet verlengen. (Belga)