Voor Barnier en Frost is het de eerste keer sinds de uitbraak van de coronapandemie in Europa in maart dat ze elkaar in levende lijve ontmoeten. Via videoconferenties bleven beide kampen wel in contact, maar tot veel tastbare vooruitgang heeft dat niet geleid. Daarom besloten de Europese leiders en de Britse premier Boris Johnson midden juni om de onderhandelingen "een nieuwe impuls" te geven. Tot eind juli wordt er nagenoeg onafgebroken onderhandeld, zowel in Brussel als in Londen. Johnson hoopt tegen eind juli een doorbraak te forceren. "Hoe sneller we een akkoord bereiken, hoe beter. Er is geen enkele reden waarom de grote lijnen van een politiek akkoord niet in de loop van de zomer vastgelegd kunnen worden", klonk het in Londen. De Europeanen bestempelen eerder oktober als "het moment van de waarheid". "Dan moeten we een ontwerpakkoord kunnen presenteren", zei Barnier vorige week nog. Tegen het jaareinde zou een geratificeerd akkoord op tafel moeten liggen. Dan verstrijkt immers de overgangsperiode waarin het Verenigd Koninkrijk nog steeds deel uitmaakt van de Europese douane-unie en eenheidsmarkt. Zonder akkoord over de handelsrelaties dreigt alsnog een harde brexit, waarbij er plotsklaps douanerechten ingevoerd moeten worden. Het is een doemscenario dat de reeds zwaar geteisterde Britse en Europese economieën een nieuwe dreun zou bezorgen. De Europeanen bieden de Britten een ruim handelsakkoord zonder douanetarieven en ongelimiteerde toegang tot de Europese markt aan, maar ze vragen in ruil dat de Britten dezelfde standaarden op domeinen als staatssteun, milieu, sociale bescherming en consumentenrechten handhaven. Dat moet oneerlijke concurrentie vermijden, maar Londen staat op zijn regelgevende autonomie. Een ander knelpunt in de onderhandelingen is de toegang van Europese vissers tot Britse wateren, de rol van het Europees Hof van Justitie en de uitwisseling van gegevens tussen veiligheidsdiensten. (Belga)

Voor Barnier en Frost is het de eerste keer sinds de uitbraak van de coronapandemie in Europa in maart dat ze elkaar in levende lijve ontmoeten. Via videoconferenties bleven beide kampen wel in contact, maar tot veel tastbare vooruitgang heeft dat niet geleid. Daarom besloten de Europese leiders en de Britse premier Boris Johnson midden juni om de onderhandelingen "een nieuwe impuls" te geven. Tot eind juli wordt er nagenoeg onafgebroken onderhandeld, zowel in Brussel als in Londen. Johnson hoopt tegen eind juli een doorbraak te forceren. "Hoe sneller we een akkoord bereiken, hoe beter. Er is geen enkele reden waarom de grote lijnen van een politiek akkoord niet in de loop van de zomer vastgelegd kunnen worden", klonk het in Londen. De Europeanen bestempelen eerder oktober als "het moment van de waarheid". "Dan moeten we een ontwerpakkoord kunnen presenteren", zei Barnier vorige week nog. Tegen het jaareinde zou een geratificeerd akkoord op tafel moeten liggen. Dan verstrijkt immers de overgangsperiode waarin het Verenigd Koninkrijk nog steeds deel uitmaakt van de Europese douane-unie en eenheidsmarkt. Zonder akkoord over de handelsrelaties dreigt alsnog een harde brexit, waarbij er plotsklaps douanerechten ingevoerd moeten worden. Het is een doemscenario dat de reeds zwaar geteisterde Britse en Europese economieën een nieuwe dreun zou bezorgen. De Europeanen bieden de Britten een ruim handelsakkoord zonder douanetarieven en ongelimiteerde toegang tot de Europese markt aan, maar ze vragen in ruil dat de Britten dezelfde standaarden op domeinen als staatssteun, milieu, sociale bescherming en consumentenrechten handhaven. Dat moet oneerlijke concurrentie vermijden, maar Londen staat op zijn regelgevende autonomie. Een ander knelpunt in de onderhandelingen is de toegang van Europese vissers tot Britse wateren, de rol van het Europees Hof van Justitie en de uitwisseling van gegevens tussen veiligheidsdiensten. (Belga)