Het centrum in Kalmthout ging in november open en zou gedurende een jaar worden gebruikt. Het zou in twee fases worden geopend. In een eerste periode konden 33 mensen er onderdak vinden. Op langere termijn stond een uitbreiding naar zowat 100 personen geprogrammeerd. Het dagelijks beheer van het centrum is in handen van de firma G4S Care. Voor die uitbreiding was de bouw van een extra brandtrap nodig. Het gemeentebestuur, dat sowieso al vond dat het pand te klein was voor de opvang van 100 mensen, weigerde de vergunning, net als nadien ook het provinciebestuur. Daardoor kan de bovenste verdieping van het gebouw niet in gebruik worden genomen en kan het centrum dus niet uitbreiden. In onderling overleg beslisten staatssecretaris Mahdi en G4S daarom het contract stop te zetten. In een mededeling donderdag benadrukt de CD&V'er dat een goed opvangnetwerk alleen maar kan gerealiseerd worden met respect voor en in dialoog met het lokale bestuur. In de driehoeksrelatie lokaal bestuur, federale overheid en privépartner is dit moeilijk wegens de tegengestelde belangen van de betrokken actoren, luidt het. Het is zijn bedoeling de komende maanden meer rust te brengen in het opvangnetwerk. Mahdi wil daarvoor het aantal opvangplaatsen stabiliseren en voldoende bufferplaatsen voorzien die kunnen worden geactiveerd in tijden van nood. "Het jojobeleid uit het verleden was problematisch. Een asielcentrum openen, sluiten en dan weer openen, daar wordt werkelijk niemand beter van." De staatssecretaris merkt daarbij op dat contractuele afspraken met privé-partners het "duidelijk moeilijker maken om later een goede verstandhouding te hebben met steden en gemeenten." Bovendien zijn opvangcentra met private spelers volgens hem gemiddeld heel wat duurder. "Zij zouden in theorie flexibel inzetbaar moeten zijn, maar zijn dat niet altijd. Het is mijn taak om verantwoord om te springen met belastinggeld. Duurdere plaatsen openen en goedkopere sluiten is weinig zinvol. Dat heeft in dit dossier zeker ook meegespeeld", aldus Mahdi. (Belga)

Het centrum in Kalmthout ging in november open en zou gedurende een jaar worden gebruikt. Het zou in twee fases worden geopend. In een eerste periode konden 33 mensen er onderdak vinden. Op langere termijn stond een uitbreiding naar zowat 100 personen geprogrammeerd. Het dagelijks beheer van het centrum is in handen van de firma G4S Care. Voor die uitbreiding was de bouw van een extra brandtrap nodig. Het gemeentebestuur, dat sowieso al vond dat het pand te klein was voor de opvang van 100 mensen, weigerde de vergunning, net als nadien ook het provinciebestuur. Daardoor kan de bovenste verdieping van het gebouw niet in gebruik worden genomen en kan het centrum dus niet uitbreiden. In onderling overleg beslisten staatssecretaris Mahdi en G4S daarom het contract stop te zetten. In een mededeling donderdag benadrukt de CD&V'er dat een goed opvangnetwerk alleen maar kan gerealiseerd worden met respect voor en in dialoog met het lokale bestuur. In de driehoeksrelatie lokaal bestuur, federale overheid en privépartner is dit moeilijk wegens de tegengestelde belangen van de betrokken actoren, luidt het. Het is zijn bedoeling de komende maanden meer rust te brengen in het opvangnetwerk. Mahdi wil daarvoor het aantal opvangplaatsen stabiliseren en voldoende bufferplaatsen voorzien die kunnen worden geactiveerd in tijden van nood. "Het jojobeleid uit het verleden was problematisch. Een asielcentrum openen, sluiten en dan weer openen, daar wordt werkelijk niemand beter van." De staatssecretaris merkt daarbij op dat contractuele afspraken met privé-partners het "duidelijk moeilijker maken om later een goede verstandhouding te hebben met steden en gemeenten." Bovendien zijn opvangcentra met private spelers volgens hem gemiddeld heel wat duurder. "Zij zouden in theorie flexibel inzetbaar moeten zijn, maar zijn dat niet altijd. Het is mijn taak om verantwoord om te springen met belastinggeld. Duurdere plaatsen openen en goedkopere sluiten is weinig zinvol. Dat heeft in dit dossier zeker ook meegespeeld", aldus Mahdi. (Belga)