Mazelen is één van de belangrijkste oorzaken van kindersterfte wereldwijd. Het virus wordt verspreid via de lucht (hoesten, niezen, praten) en de ziekte geldt als de meest besmettelijke ter wereld. Ter vergelijking: mazelen is bijna tien keer besmettelijker dan COVID-19. Er is nochtans een veilig, goedkoop en voor 85 procent effectief vaccin ter beschikking, dat ingeënte mensen voor tientallen jaren beschermt. Tussen 2018 en 2020 werd Congo geconfronteerd met de grootste mazelenepidemie in de geschiedenis van het land. In nauwelijks twee jaar raakten meer dan 460.000 kinderen besmet. Bijna 8.000 stierven. Driekwart van de slachtoffers was jonger dan 5. AZG ontplooide toen noodteams in 22 van de 26 Congolese provincies. Er werden 90.000 patiënten behandeld en er werden meer dan 2,3 miljoen kinderen gevaccineerd. Na een extra vaccinatiecampagne ging het aantal patiënten fors naar beneden, maar toch werd de ketting van de overdracht van de ziekte nooit doorgeknipt, aldus AZG. Desondanks riepen de autoriteiten in augustus vorig jaar het einde van de epidemie uit. Nu is er een nieuwe opstoot van mazelen, voornamelijk in de afgelegen provincies Noord- en Zuid-Ubangi, in het noorden van het land. In een zone in Zuid-Ubangi behandelde AZG in enkele weken tijd bijna 5.000 patiënten. Zeventigduizend kinderen werden gevaccineerd. In een zone in de buurprovincie Noord-Ubangi kregen 1.200 patiënten ondersteuning. AZG startte er met de vaccinatie van 66.000 kinderen. Lokale gezondheidswerkers worden opgeleid om de nodige zorgen te kunnen toedienen en nieuwe uitbraken van de ziekte snel te kunnen opsporen. De verspreiding van mazelen indijken in een land als Congo is echter verre van evident. Het gezondheidssysteem staat er nog altijd op wankele benen, en er zijn structurele verbeteringen nodig aan het nationale vaccinatie- en toezichtsprogramma. Bovendien worden door het hoge geboortecijfer in Congo steeds weer nieuwe kinderen blootgesteld aan de ziekte. De lokale gezondheidsautoriteiten kampen ook met een tekort aan middelen, en gezondheidswerkers geraken moeilijk in de meest afgelegen en dikwijls onveilige gebieden. Daarom is het volgens AZG zaak om op korte termijn kort op de bal te spelen en onmiddellijke noodhulp in te zetten, om op die manier de overdracht van mazelen te vertragen en zoveel mogelijk levens te redden. Maar momenteel zijn er maar weinig medische actoren in Congo die de recente stijging van het aantal besmettingen aanpakken. Soms voelen onze teams zich redelijk eenzaam in de zorg voor patiënten en de ondersteuning van lokale gezondheidsteams, aldus AZG. (Belga)

Mazelen is één van de belangrijkste oorzaken van kindersterfte wereldwijd. Het virus wordt verspreid via de lucht (hoesten, niezen, praten) en de ziekte geldt als de meest besmettelijke ter wereld. Ter vergelijking: mazelen is bijna tien keer besmettelijker dan COVID-19. Er is nochtans een veilig, goedkoop en voor 85 procent effectief vaccin ter beschikking, dat ingeënte mensen voor tientallen jaren beschermt. Tussen 2018 en 2020 werd Congo geconfronteerd met de grootste mazelenepidemie in de geschiedenis van het land. In nauwelijks twee jaar raakten meer dan 460.000 kinderen besmet. Bijna 8.000 stierven. Driekwart van de slachtoffers was jonger dan 5. AZG ontplooide toen noodteams in 22 van de 26 Congolese provincies. Er werden 90.000 patiënten behandeld en er werden meer dan 2,3 miljoen kinderen gevaccineerd. Na een extra vaccinatiecampagne ging het aantal patiënten fors naar beneden, maar toch werd de ketting van de overdracht van de ziekte nooit doorgeknipt, aldus AZG. Desondanks riepen de autoriteiten in augustus vorig jaar het einde van de epidemie uit. Nu is er een nieuwe opstoot van mazelen, voornamelijk in de afgelegen provincies Noord- en Zuid-Ubangi, in het noorden van het land. In een zone in Zuid-Ubangi behandelde AZG in enkele weken tijd bijna 5.000 patiënten. Zeventigduizend kinderen werden gevaccineerd. In een zone in de buurprovincie Noord-Ubangi kregen 1.200 patiënten ondersteuning. AZG startte er met de vaccinatie van 66.000 kinderen. Lokale gezondheidswerkers worden opgeleid om de nodige zorgen te kunnen toedienen en nieuwe uitbraken van de ziekte snel te kunnen opsporen. De verspreiding van mazelen indijken in een land als Congo is echter verre van evident. Het gezondheidssysteem staat er nog altijd op wankele benen, en er zijn structurele verbeteringen nodig aan het nationale vaccinatie- en toezichtsprogramma. Bovendien worden door het hoge geboortecijfer in Congo steeds weer nieuwe kinderen blootgesteld aan de ziekte. De lokale gezondheidsautoriteiten kampen ook met een tekort aan middelen, en gezondheidswerkers geraken moeilijk in de meest afgelegen en dikwijls onveilige gebieden. Daarom is het volgens AZG zaak om op korte termijn kort op de bal te spelen en onmiddellijke noodhulp in te zetten, om op die manier de overdracht van mazelen te vertragen en zoveel mogelijk levens te redden. Maar momenteel zijn er maar weinig medische actoren in Congo die de recente stijging van het aantal besmettingen aanpakken. Soms voelen onze teams zich redelijk eenzaam in de zorg voor patiënten en de ondersteuning van lokale gezondheidsteams, aldus AZG. (Belga)