De jury prees Valenzuela als "verhalend genie" in romans, kortverhalen en essays. Aan de award is een geldprijs van 125.000 dollar verbonden. De prijs is vernoemd naar de Mexicaanse auteur Carlos Fuentes (1928-2012). Valenzuela schreef meer dan dertig boeken, waarvan enkele ook in het Engels vertaald zijn. In 1979 vluchtte ze naar New York, waar ze in ballingschap leefde. Ze woonde ook in Parijs, Mexico-Stad en Barcelona. Eerder wonnen onder anderen Mario Vargas Llosa (2012), Sergio Ramirez (2014), Eduardo Lizalde (2016) en Luis Goytisolo (2018) de Carlos Fuentes-literatuurprijs. (Belga)