De Antwerpse douane heeft deze week een lading hout uit Gabon geblokkeerd. Het hout was gekapt en verscheept door het dubieuze Chinese bedrijf Wan Chuan Timber Sarl (WCTS). Een tijd geleden maakte het Environmental Investigation Agency uit Washington undercoverbeelden bij dat bedrijf. De Chinezen bleken geregeld buiten het toegestane gebied te kappen en houden zich niet aan de regel dat stammen een bepaalde diameter moeten hebben. De Belgische houthandelaar Exott Timber stopte toen de samenwerking met de Chinezen. Het hout dat deze week is geblokkeerd, was bestemd voor de Compagnie du Bois Anvers, dat zegt de samenwerking te herbekijken.

Volgens Lisa Handy, directrice van EIA, heeft Wan Chuan Timber Sarl vier jaar lang om de twee maanden een lading hout naar Europa geëxporteerd. 'Antwerpen was niet de enige, maar wel de belangrijkste bestemming. Elke stam die WCTS produceert, is illegaal en past in het problematische business­model van dit bedrijf: corruptie, smeergeld, belastingontduiking, roofbouw van tropische bossen', zegt ze.

In een reactie roept Greenpeace de Belgische overheid op tot onmiddellijke actie. 'Sinds de inwerkingtreding van de Europese houtwet werden nog maar nauwelijks sancties uitgereikt, ook al wordt er nog regelmatig illegaal hout ingevoerd', zegt Philippe Verbelen van de natuurbehoudsorganisatie. 'We eisen daarom dat de Belgische overheid deze lading vasthoudt, een grondig onderzoek uitvoert naar de legaliteit van deze houtlading en de identiteit van de importeurs.'

Volgens Verbelen leven Belgische houthandelaren die in zee gaan met WCTS de Europese houtwetgeving niet na. 'De wanpraktijken van het bedrijf zijn immers al jaren bekend.'