Trump blijft zijn nederlaag tegen Joe Biden - die op 20 januari wordt beëdigd - steevast ontkennen en zonder bewijs van verkiezingsfraude spreken. De tien oud-ministers roepen het staatshoofd op om zich neer te leggen bij de verkiezingsuitslag. "Onze verkiezingen hebben plaatsgevonden. Hertellingen en audits zijn uitgevoerd. Gepaste betwistingen zijn door de rechtbanken behandeld. Gouverneurs hebben de resultaten gecertificeerd. En het kiescollege heeft gestemd. De tijd om de resultaten in vraag te stellen, is voorbij." Tegenstanders van Trump vrezen dat de president het leger er desnoods bij zou betrekken om vast te blijven klampen aan de macht. Maar er is geen rol weggelegd voor het leger om de uitkomst van de verkiezingen te bepalen, benadrukken de voormalige defensieministers. "Met pogingen om Amerikaanse strijdkrachten te betrekken bij het afhandelen van verkiezingsdisputen, zouden we ons op gevaarlijk, onwettig en ongrondwettelijk terrein begeven", zeggen ze. "Civiele en militaire functionarissen die dergelijke maatregelen leiden of uitvoeren, zouden verantwoordelijk gesteld kunnen worden voor de ernstige gevolgen van hun acties op onze republiek." Naast Mattis en Esper ondertekenden ook Ashton Carter, Dick Cheney, William Cohen, Robert Gates, Chuck Hagel, Leon Panetta, William Perry en Donald Rumsfeld het opiniestuk. (Belga)

Trump blijft zijn nederlaag tegen Joe Biden - die op 20 januari wordt beëdigd - steevast ontkennen en zonder bewijs van verkiezingsfraude spreken. De tien oud-ministers roepen het staatshoofd op om zich neer te leggen bij de verkiezingsuitslag. "Onze verkiezingen hebben plaatsgevonden. Hertellingen en audits zijn uitgevoerd. Gepaste betwistingen zijn door de rechtbanken behandeld. Gouverneurs hebben de resultaten gecertificeerd. En het kiescollege heeft gestemd. De tijd om de resultaten in vraag te stellen, is voorbij." Tegenstanders van Trump vrezen dat de president het leger er desnoods bij zou betrekken om vast te blijven klampen aan de macht. Maar er is geen rol weggelegd voor het leger om de uitkomst van de verkiezingen te bepalen, benadrukken de voormalige defensieministers. "Met pogingen om Amerikaanse strijdkrachten te betrekken bij het afhandelen van verkiezingsdisputen, zouden we ons op gevaarlijk, onwettig en ongrondwettelijk terrein begeven", zeggen ze. "Civiele en militaire functionarissen die dergelijke maatregelen leiden of uitvoeren, zouden verantwoordelijk gesteld kunnen worden voor de ernstige gevolgen van hun acties op onze republiek." Naast Mattis en Esper ondertekenden ook Ashton Carter, Dick Cheney, William Cohen, Robert Gates, Chuck Hagel, Leon Panetta, William Perry en Donald Rumsfeld het opiniestuk. (Belga)