Dit weekend is Safet Rustemi, een crimineel die door België gezocht wordt, opgepakt in de Albanese hoofdstad Tirana. Ook tien kompanen zijn aangehouden, van wie twee in Nederland. De Albanese politie schaduwde de clan al maanden met telefoontaps en zelfs drones. Maar volgens de Albanese regering kon Safet Bajri (die in België onder de naam Rustemi opereert) veel eerder worden opgepakt, als België niet zo getreuzeld had met het overhandigen van het vonnis van een Belgische rechter. 'De Albanese autoriteiten hebben sinds april 2018 meermaals gevraagd naar de beslissing van de rechtbank tegen Safet Bajri (Rustemi)', zegt staatssecretaris voor Binnenlandse Zaken Besfort Lamallari. Dat vonnis moest het mogelijk maken dat Rustemi zijn Belgische straf in Albanië uitzat. België heeft geen akkoord met Albanië over het uitleveren van onderdanen.

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) wijst er op dat er in Albanië een hevige strijd woedt tussen meerderheid en oppositie over corruptie. 'Dit land zit in een hevige strijd waarin de pot de ketel voortdurend verwijt', zegt hij. In België is er wel iets fout gelopen met de procedure. 'Men had de strafuitvoeringsprocedure moeten toepassen en heeft de overbrengingsprocedure toegepast', aldus Geens. 'Men kan dat een menselijke vergissing noemen.' De minister had naar eigen zeggen ook liever gehad dat het dossier vroeger was overgemaakt, maar de essentie is volgens hem dat de hele 'gang' in Albanië is opgerold met een goed geconcerteerde actie van de Albanese en de Belgische politie.

Geens ontkende wel nadrukkelijk een causaal verband tussen de manier waarop zijn diensten zijn opgetreden en de vertraging die de arrestatie opliep. Hij wees erop dat Rustemi al sinds 2001 in Albanië verdacht wordt van verschillende moorden. Ook waren er eind 2017 nieuwsberichten over een schietpartij in een discotheek in zijn thuisstad Shkodër. 'Als er in 2001 feiten zijn, en er zijn er in december 2017 opnieuw, dan is het vreemd om een vertraging in arrestatie, die een gecontroleerde actie is, te wijten aan de Belgen', zei Geens. 'Als DVZ de betrokken persoon niet had uitgewezen, weet ik ook helemaal niet of de feiten in Albanië niet zouden hebben plaatsgevonden.'