In de Tour de la Provence wist Alaphilippe niet te winnen, maar hij toonde er wel zijn goede benen en dat maakt van hem automatisch een favoriet voor de Omloop. "Ik heb me geamuseerd in de Tour de la Provence, maar dit is wel een totaal andere koers. Dus neen, ik beschouw me niet als de topfavoriet. Ik start hier pas voor de eerste keer. Ik ben ook niet de enige kopman van de ploeg. Heb je onze ploeg al eens bekeken. Enkel Tim Declercq is werkpaard van dienst, al de andere jongens kunnen hier winnen. We hebben meerdere troeven in handen. Zag je Ballerini? Hij won twee keer in de Provence, hij is goed in vorm en als het een sprint wordt kunnen we zijn kaart uitspelen. Met de ploeg willen we winnen zaterdag. Iedereen is hongerig, heeft er zin in. Als we niet winnen, zullen we ontgoocheld zijn." Alaphilippe kent het belang van de Omloop. "Het is de eerste Vlaamse klassieker, dat is belangrijk voor dit team en de sponsors. Iedereen weet dat. Ik kijk er echt naar uit om hier te starten. Vroeger keek ik altijd op tv, hoorde ik mijn ploegmaten met veel enthousiasme ook over die andere Vlaamse klassiekers praten. Vorig jaar reed ik de Ronde, nu ben ik hier en wil ik me tonen. Ik heb zelfs een paar finales al bekeken op televisie, ja ook van de Ronde van vroeger, toen ook de Muur-Bosberg de finale kleurden en ik heb ook al veel informatie gewisseld met Zdenek Stybar die hier al eens won." In de slotrit in de Provence liep Alaphilippe wel een verkoudheid op. "Nu voel ik me opnieuw goed, maar ik ben toch wat ziekjes geweest en heb het een paar dagen rustiger aan gedaan. Van de fiets ben ik niet geweest, maar ik deed het wel wat kalmer aan. Nu zijn we hier in België en voel ik me opnieuw goed. De zon schijnt, dat is ook al een pluspunt." Zijn blessure aan z'n hand na z'n val in de Ronde van Vlaanderen is nog niet helemaal van de baan. Midden januari vertelde Alaphilippe dat hij nog geen sprintjes kon trekken. "Intussen is het wel al veel beter, maar het is nog altijd wat gevoelig. Zeker als je hier over die kasseien rijdt. Het is iets waar ik aandacht aan moet besteden, in de bus voor een wedstrijd moet ik wat opwarmingsoefeningen doen, maar het zal me niet hinderen in de koers. Maak ik klaag niet en maak me er geen zorgen over." Dat Van der Poel en Van Aert niet starten in de Omloop zal volgens Alaphilippe niets aan de koers veranderen. "Bah neen, ze zijn er niet. Dat is hun keuze. Er zijn genoeg andere sterke teams en renners die we nog moeten verslaan." (Belga)

In de Tour de la Provence wist Alaphilippe niet te winnen, maar hij toonde er wel zijn goede benen en dat maakt van hem automatisch een favoriet voor de Omloop. "Ik heb me geamuseerd in de Tour de la Provence, maar dit is wel een totaal andere koers. Dus neen, ik beschouw me niet als de topfavoriet. Ik start hier pas voor de eerste keer. Ik ben ook niet de enige kopman van de ploeg. Heb je onze ploeg al eens bekeken. Enkel Tim Declercq is werkpaard van dienst, al de andere jongens kunnen hier winnen. We hebben meerdere troeven in handen. Zag je Ballerini? Hij won twee keer in de Provence, hij is goed in vorm en als het een sprint wordt kunnen we zijn kaart uitspelen. Met de ploeg willen we winnen zaterdag. Iedereen is hongerig, heeft er zin in. Als we niet winnen, zullen we ontgoocheld zijn." Alaphilippe kent het belang van de Omloop. "Het is de eerste Vlaamse klassieker, dat is belangrijk voor dit team en de sponsors. Iedereen weet dat. Ik kijk er echt naar uit om hier te starten. Vroeger keek ik altijd op tv, hoorde ik mijn ploegmaten met veel enthousiasme ook over die andere Vlaamse klassiekers praten. Vorig jaar reed ik de Ronde, nu ben ik hier en wil ik me tonen. Ik heb zelfs een paar finales al bekeken op televisie, ja ook van de Ronde van vroeger, toen ook de Muur-Bosberg de finale kleurden en ik heb ook al veel informatie gewisseld met Zdenek Stybar die hier al eens won." In de slotrit in de Provence liep Alaphilippe wel een verkoudheid op. "Nu voel ik me opnieuw goed, maar ik ben toch wat ziekjes geweest en heb het een paar dagen rustiger aan gedaan. Van de fiets ben ik niet geweest, maar ik deed het wel wat kalmer aan. Nu zijn we hier in België en voel ik me opnieuw goed. De zon schijnt, dat is ook al een pluspunt." Zijn blessure aan z'n hand na z'n val in de Ronde van Vlaanderen is nog niet helemaal van de baan. Midden januari vertelde Alaphilippe dat hij nog geen sprintjes kon trekken. "Intussen is het wel al veel beter, maar het is nog altijd wat gevoelig. Zeker als je hier over die kasseien rijdt. Het is iets waar ik aandacht aan moet besteden, in de bus voor een wedstrijd moet ik wat opwarmingsoefeningen doen, maar het zal me niet hinderen in de koers. Maak ik klaag niet en maak me er geen zorgen over." Dat Van der Poel en Van Aert niet starten in de Omloop zal volgens Alaphilippe niets aan de koers veranderen. "Bah neen, ze zijn er niet. Dat is hun keuze. Er zijn genoeg andere sterke teams en renners die we nog moeten verslaan." (Belga)