Het was Thomas Gillis, advocaat van Beerschot Wilrijk, die op eigen verzoek de spits mocht afbijten. Hij wees op het grote belang van deze zaak. "Matchfixing is een ziekte die het voetbal in zijn kern aantast", citeerde hij UEFA-voorzitter Ceferin. "Het is dus een van de belangrijkste missies van UEFA om deze zaken aan te pakken", aldus Gillis. De advocaat drukte de drie leden van de Geschillencommissie Hoger Beroep op het hart om rekening te houden met de directe en indirecte gevolgen van matchfixing, alvorens hij een relaas van de feiten gaf. "Iedereen die het dossier gelezen heeft, weet dat er op 11 maart daden van competitievervalsing zijn gebeurd. Aan de telefoontaps hebben we genoeg", concludeerde Gillis na een pleidooi van zo'n halfuur. Ook Tubeke kwam tussen, omdat de Waals-Brabanders vinden dat KV Mechelen moet degraderen naar de eerste amateurklasse. In dat geval kan Tubeke, dat sportief degradeerde, in 1B blijven. "De bondsprocureur heeft zijn vordering ingesteld op een foutieve lezing van artikel B2008 van het bondsreglement", aldus de advocaat van Tubeke, die stelde "dat er niet de minste twijfel over bestond dat er daden van competitievervalsing zijn gebeurd". Ook Walter Van Steenbrugge, die optrad namens Lokeren, verwees naar de telefoontaps om zijn pleidooi kracht bij te zetten. "Dat zijn onvervalste, rauwe bewijzen waarover geen twijfel bestaat." Van Steenbrugge stelde dat KV Mechelen de instigator was, maar dat Waasland-Beveren heel duidelijk heeft meegewerkt. Hij laakte in een geanimeerd pleidooi van 30 minuten ook de rol van spelersmakelaar Dejan Veljkovic "wiens tentakels reikten tot bij de bond, de spelers, de bestuurskamers van de voetbalclubs, de scheidsrechters en zelfs de journalisten". Ook Malinois Supportersorgaan en KV Mechelen Support komen nog aan het woord. Die zullen het vooral hebben over procedureproblemen. Volgens hen had de vervolging op basis van artikel B1711.141 in het bondsreglement vóór 15 juni 2018 moeten plaatsvinden, en kan KV Mechelen niet meer gestraft worden. In de namiddag wordt het luik van de spelersmakelaars Veljkovic, Thomas Troch, Walter Mortelmans en Evert Maeschalck behandeld. (Belga)