Advocaat Michaël Verhaeghe begon zijn pleidooi met een verdediging tegen wat de burgerlijke partijen woensdag hadden verklaard: dat De Pauw er een complot tegen hem van maakt. "Daar hebben wij het nooit over gehad. Al sinds het begin hebben we het over de dynamiek die heeft gespeeld in dit dossier. Het is een op hol geslagen dossier", legde hij uit. De advocaten van burgerlijke partijen, de verschillende vrouwen die naar voren zijn getreden met beschuldigingen van stalking, hadden woensdag de nadruk gelegd op het grote aantal vrouwen dat door De Pauw zou zijn lastiggevallen. Dat maakt van de tv-ster een "seriestalker", klonk het. Maar volgens Verhaeghe is er na twee aangiften bij de VRT - van Maaike Cafmeyer en Liesa Naert - "een trein vertrokken" en is er "een organisatie gegroeid", waarmee hij insinueert dat de zaak opgeblazen is. "Die collectieve dimensie doet me op strafrechtelijk vlak huiveren. Strafrecht is individueel, het is een individuele oefening. Er een groep van maken is gevaarlijk." De advocaat meent dat het onderzoek is opgestart na verhalen over een "mogelijke Vlaamse Harvey Weinstein", verwijzend naar de Amerikaanse filmproducent die van seksueel misbruik wordt beschuldigd. "De pers was op zoek naar een Vlaamse Harvey Weinstein. Uiteindelijk is Bart de enige die in dergelijk onderzoek betrokken is geweest." Er is een onderzoek geweest naar "telegeleide aanranding" van een actrice, legde Verhaeghe uit. "Ze zou kusscènes opnieuw moeten hebben spelen voor zijn genot. Ze moest een andere dame kussen en de onderzoeksrechter vroeg zich af of dat wel in het scenario stond. Dan hadden we een soort Vlaamse Weinstein gehad. Dat is onderzocht, maar het onderzoek heeft niet opgeleverd wat men had gedacht." De belaging bleef over. Daarover zegt de verdediging dat enkelen met "een kampvuurtje een bosbrand hebben veroorzaakt" en dat zij "niet bereid geweest zijn om de zaak terug te brengen tot de werkelijke proporties". Volgens de verdediging van De Pauw hadden gesprekken tussen betrokkenen de zaak nochtans "kunnen ontmijnen". (Belga)

Advocaat Michaël Verhaeghe begon zijn pleidooi met een verdediging tegen wat de burgerlijke partijen woensdag hadden verklaard: dat De Pauw er een complot tegen hem van maakt. "Daar hebben wij het nooit over gehad. Al sinds het begin hebben we het over de dynamiek die heeft gespeeld in dit dossier. Het is een op hol geslagen dossier", legde hij uit. De advocaten van burgerlijke partijen, de verschillende vrouwen die naar voren zijn getreden met beschuldigingen van stalking, hadden woensdag de nadruk gelegd op het grote aantal vrouwen dat door De Pauw zou zijn lastiggevallen. Dat maakt van de tv-ster een "seriestalker", klonk het. Maar volgens Verhaeghe is er na twee aangiften bij de VRT - van Maaike Cafmeyer en Liesa Naert - "een trein vertrokken" en is er "een organisatie gegroeid", waarmee hij insinueert dat de zaak opgeblazen is. "Die collectieve dimensie doet me op strafrechtelijk vlak huiveren. Strafrecht is individueel, het is een individuele oefening. Er een groep van maken is gevaarlijk." De advocaat meent dat het onderzoek is opgestart na verhalen over een "mogelijke Vlaamse Harvey Weinstein", verwijzend naar de Amerikaanse filmproducent die van seksueel misbruik wordt beschuldigd. "De pers was op zoek naar een Vlaamse Harvey Weinstein. Uiteindelijk is Bart de enige die in dergelijk onderzoek betrokken is geweest." Er is een onderzoek geweest naar "telegeleide aanranding" van een actrice, legde Verhaeghe uit. "Ze zou kusscènes opnieuw moeten hebben spelen voor zijn genot. Ze moest een andere dame kussen en de onderzoeksrechter vroeg zich af of dat wel in het scenario stond. Dan hadden we een soort Vlaamse Weinstein gehad. Dat is onderzocht, maar het onderzoek heeft niet opgeleverd wat men had gedacht." De belaging bleef over. Daarover zegt de verdediging dat enkelen met "een kampvuurtje een bosbrand hebben veroorzaakt" en dat zij "niet bereid geweest zijn om de zaak terug te brengen tot de werkelijke proporties". Volgens de verdediging van De Pauw hadden gesprekken tussen betrokkenen de zaak nochtans "kunnen ontmijnen". (Belga)