In 80 gemeenten over heel Vlaanderen kregen meer dan 350 beelden een knevel voorgebonden en een bord rond de nek met de boodschap "Geef onze changemakers een stem". "Met deze actie vragen we aandacht voor de inkrimpende ruimte voor kritische stemmen en krachtige bewegingen wereldwijd", legt Josse Abrahams, persverantwoordelijke van 11.11.11, uit. "Dat zijn mensen die individueel of als trekker van een organisatie of beweging streven naar een duurzame en leefbare toekomst waar er voor iedereen plaats is." De 5 boegbeelden van de campagne zijn Passy Mubalama, Red Constantino, Awad al Kalil, Esperanza Martinez en Thaïs Baguna. "Zij zijn mensen uit het zuiden die vrouwen een stem geven, de democratie versterken via een radiostation, voor schone energie zorgen in hun land, de macht van oliebaronnen inperken of mensen na een oorlog opnieuw perspectief geven. Zij staan symbool voor honderdduizenden anderen die op hun manier aan een betere wereld werken", benadrukt Abrahams. Maar het werk wordt hen volgens 11.11.11 steeds moeilijker gemaakt. "Wereldwijd komt de vrijheid van meningsuiting onder druk te staan. Er wordt meer en meer wetgeving aangenomen die het moeilijker maakt voor ngo's of vakbonden om zich te registreren, om financiering te ontvangen of om activiteiten te organiseren. Kritische stemmen worden gebrandmerkt en gecriminaliseerd en ook het fysieke en digitale geweld neemt toe." Voor 11.11.11 moeten changemakers wereldwijd een stem in het debat krijgen. Daarom vraagt de ngo concrete stappen van de politici. "Zij moeten van de strijd tegen krimpende ruimte een prioriteit van het Belgische buitenlandbeleid maken, ze moeten dat goed gecoördineerd doen en ze moeten changemakers maximaal steunen zodat ze hun cruciale rol in ontwikkelingsprocessen kunnen blijven spelen", besluit Abrahams. (Belga)