Dat Renault in Genève de show steelt met twee wereldpremières die er toe doen, het zegt veel over de evolutie in de autowereld: de volumemerken schuiven almaar verder op richting premium. Het gamma van de Franse constructeur heeft de voorbije drie jaren een drastische gedaantewisseling ondergaan, die de signatuur draagt van Laurens van den Acker. De Nederlandse designdirecteur is erin geslaagd om Renault in korte tijd een geheel nieuwe merkidentiteit te bezorgen die elegantie, emotionaliteit en persoonlijkheid uitstraalt.
...

Dat Renault in Genève de show steelt met twee wereldpremières die er toe doen, het zegt veel over de evolutie in de autowereld: de volumemerken schuiven almaar verder op richting premium. Het gamma van de Franse constructeur heeft de voorbije drie jaren een drastische gedaantewisseling ondergaan, die de signatuur draagt van Laurens van den Acker. De Nederlandse designdirecteur is erin geslaagd om Renault in korte tijd een geheel nieuwe merkidentiteit te bezorgen die elegantie, emotionaliteit en persoonlijkheid uitstraalt.Met de eerste generatie Espace en Scenic creëerde Renault een nieuw autoconcept dat een antwoord bood op de vraag van gezinnen met jonge kinderen naar ruimte en flexibiliteit. De tweede en derde generatie kreeg af te rekenen met concurrentie van afgeleide modellen van andere merken én van het fenomeen SUV dat sterk aan populariteit heeft gewonnen. Terwijl de andere constructeurs niet meer investeren in monovolumes, blijft Renault geloven in de toekomst van het concept en lanceert het in Genève de vierde generatie Scenic. De marktintroductie is gepland voor het najaar, voor een proefritverslag is het dus nog te vroeg. In afwachting laten we de artistieke vader van de nieuwe Scenic aan het woord. Laurens van den Acker is de meest gelauwerde autodesigner van het moment en toont zich ook een vlotte prater: 'De uitdaging bestond erin de reputatie van Renault op het vlak van monospaces hoog te houden én het concept te revitaliseren. Afgaand op de positieve reacties in de media mogen we een fiere borst opzetten. De proporties van de nieuwe Scenic zijn gewoon fantastisch, de grote wielen en speciaal ontwikkelde hogere en smallere banden dragen bij aan een verhoogd comfort en lager verbruik. De nieuwkomer ziet er attractief en sexy uit, wat maakt dat hij een streepje voor heeft bij jonge gezinnen - want die willen er ook goed uitzien in hun nieuwe auto. De Scenic is daarnaast uitermate functioneel en moduleerbaar, waardoor hij een honderd procent gezinswagen is. We hebben ook bijzonder veel aandacht besteed aan het aspect connectiviteit, ik verwijs naar het R-LINK 2 multimedia- en navigatiesysteem met 8,7" touchscreen. De talloze functies laten zich op een intuïtieve wijze als een tablet bedienen via een beeldscherm in 'portret' formaat. De kinderen op de tweede rij wanen zich in een vliegtuigstoel en kunnen via hun tablet hun favoriete films kijken.'In feite is de Scenic een wat afgeslankte Espace, de binnenruimte, het gebruiksgemak en comfort zijn naar een nog hoger niveau getild. Zo is hij uitgerust met een verschuifbare middenconsole met een opslagcapaciteit van 13 liter, een gekoelde en verlichte la in het dashboard met 11,5 liter inhoud en vind je opbergruimtes verspreid over de hele auto. De kofferruimte bedraagt 572 liter, waarmee hij best in class is in zijn segment. Dankzij het One Touch Folding systeem klapt de achterbank in een handomdraai neer en ontstaat er een vlakke laadvloer. De Scenic staat op hetzelfde platform als de Mégane, Talisman en Espace en beschikt - in de luxueuze uitvoeringen - over een head-up kleurendisplay en multi-Sense-techniek, waarmee de bestuurder de rijeigenschappen van de wagen op zijn persoonlijke wijze kan afstemmen. Op het Autosalon van Parijs in september breidt Renault de modelreeks uit met een XL-versie die als Grand Scenic de strijd moet aangaan met de Ford S-Max of VW Touran. De tweede wereldpremière van Renault in Genève betreft de Mégane Grandtour in GT-uitvoering, de eerste stationwagen in het C-segment met vierwielbesturing. De 4Control-techniek draagt bij tot een stabieler en veiliger weggedrag en garandeert een grotere manoeuvreerbaarheid bij het parkeren. Ook deze nieuwkomer draagt de signatuur van Laurens van den Acker en doet harten sneller slaan. Of hoe één iemand erin slaagt om in enkele jaren tijd een merk te revitaliseren én naar een hoger niveau te tillen. Bij Opel - vijf jaar geleden op sterven na dood - is de revival ook voor een groot deel toe te schrijven aan één begeesterend iemand, dr. Karl-Heinz Neumann. De no-nonsense-manager laat geen kans onbenut om het ganse team te betrekken in de lof die het merk de voorbije twaalf maanden te beurt is gevallen. Met als kers op de taart, de verkiezing van de Opel Astra tot 'Auto van het Jaar 2016'. Hij verwijst daarbij expliciet naar Johan Willems, de Belgische vicepresident communicatie van Opel. 'Zo'n verkiezing krijg je niet cadeau. De beslissing ligt in handen van 58 ervaren autojournalisten die een goed overzicht hebben van wat de markt te bieden heeft. Ik zie in de overwinning ook een bekroning voor de ernst en volharding waarmee we als merk en team de uitdaging zijn aangegaan om van Opel opnieuw een vooraanstaand merk te maken. Ook toen het Opel niet voor de wind ging, zijn we betrouwbare en kwalitatief hoogstaande auto's blijven bouwen. Door omstandigheden hadden we echter de perceptie tegen, stond er een muur tussen product en merk en kregen onze modellen niet de waardering die ze verdienden. We zijn erin geslaagd die muur te slopen, en zijn goed op weg om ons objectief te bereiken. Tussen nu en 2020 lanceren we 29 nieuwe producten, waaronder een opvolger van de Meriva, Zafira en Insignia maar ook een grote SUV en een elektrisch aangedreven auto voor het grote publiek. Een ander belangrijk objectief is het verhogen van de rendabiliteit; we zijn resultaatsverbintenissen aangegaan tegenover ons moederhuis in de Verenigde Staten en wij willen die nakomen.'Wie met vuur speelt, moet op de blaren zitten! Door het gebruik van sjoemelsoftware beleeft Volkswagen de ergste crisis uit zijn bestaan en heeft het concern de hele sector in een negatief daglicht gesteld. Het zal nog jaren duren en vele miljarden kosten om terug om het niveau van 2015 te komen. Hoewel de dochtermerken Seat en Skoda dezelfde sjoemelsoftware hebben ingebouwd, kunnen die blijkbaar op clementie van de consument rekenen. Sterker nog, in Genève trekken de stands van Seat en Skoda meer aandacht dan Volkswagen. Dat heeft te maken met de lancering van de Seat Ateca, een compacte SUV die het Spaanse dochtermerk een boost moet geven. Want eleganter en goedkoper dan de meeste van zijn concurrenten en niettemin uitgerust met de modernste rijhulp- en infotainmentsystemen, inclusief zuinige en krachtige diesel- en benzinemotoren. In de nasleep van dieselgate is de 48-jarige Luca de Meo (ex-Renault, ex-Toyota, ex-Alfa, ex-VW en ex-Audi) in november benoemd tot CEO van Seat. De Italiaanse sunny boy geldt als een van de meest succesvolle marketeers van zijn generatie en is bij Seat the right man on the right place. 'De Ateca is het eerste maar zeker niet ons laatste SUV-model. Het SUV-segment zal uitgroeien tot een derde pijler van het merk, op termijn zie ik mogelijkheden voor een model kleiner en een model groter dan de Ateca,' Door de dramatische gebeurtenissen van de voorbije maanden in de schoot van de Volkswagen-groep wordt erover nagedacht om de dochtermerken meer verantwoordelijkheid te geven en dat klinkt Luca de Meoals muziek in de oren: 'Seat heeft het jongste klantenprofiel van de hele VW-groep, een gegeven dat ons moet inspireren tot innovatieve toepassingen op het vlak van connectiviteit én nieuwe mobiliteitsconcepten. Jongeren kijken anders aan tegen mobiliteit dan hun ouders. Seat zal daarnaast sterker inzetten op het aspect emotionaliteit en sportiviteit.' Op de Skoda-stand gaat alle aandacht naar de Vision S, een studiemodel van een SUV in XL-formaat waarmee het Tsjechische dochtermerk definitief uit de schaduw van Volkswagen treedt. Wat nu nog een conceptcar is, gaat eind van het jaar in productie tegen een zeer competitieve prijs. De Vision S draagt de signatuur van de 43-jarige designdirecteur Jozef Kaban die verschillende stadia heeft doorlopen binnen de VW-groep en Skoda een sterke, moderne merkidentiteit heeft bezorgd. Off the record is te horen dat het uiterlijk van het studiemodel in Genève een getrouwe voorafbeelding is van het seriemodel. De futuristische styling van het interieur wordt niet weerhouden, om de SUV betaalbaar te houden én om geen concurrentie te gaan vormen voor de grote SUV's van Audi en VW. Kijken we naar de stands van de Aziatische merken dan zien we dat die hun opmars verderzetten met nieuwe attractieve én milieuvriendelijke modellen - ik verwijs onder andere naar de vierde generatie Toyota Prius en C-HR, de Hyundai Ioniq, Kia Niro en Optima stationwagon. Conclusie van een eerste overzicht van de nieuwigheden in Genève: er bestaan geen kleine merken meer, de volumemerken schuiven op richting premium terwijl de luxemerken hun gamma richting B- en C-segment verder uitbouwen.