Onderhuids vormen Kia en Hyundai een ééneiige tweeling: ze gebruiken dezelfde motoren, dezelfde onderdelen en dezelfde technologie. Dat bespaart kosten en biedt beide merken de mogelijkheid om met competitieve prijzen ten strijde te trekken tegen hun Japanse en Europese concurrenten. Het verschil zit hem in het uiterlijk van de modellen en in de look en feel van het interieur.
...

Onderhuids vormen Kia en Hyundai een ééneiige tweeling: ze gebruiken dezelfde motoren, dezelfde onderdelen en dezelfde technologie. Dat bespaart kosten en biedt beide merken de mogelijkheid om met competitieve prijzen ten strijde te trekken tegen hun Japanse en Europese concurrenten. Het verschil zit hem in het uiterlijk van de modellen en in de look en feel van het interieur. De eindverantwoordelijkheid voor beide merken is in handen van de Duitse designer Peter Schreyer, in een vorig leven aan de slag bij de Volkswagen-groep en ontwerper van onder andere de Audi TT en Golf IV. Hij is de eerste niet-Zuid-Koreaan die is opgeklommen tot vicepresident van de autogroep. Op vraag van concernbaas Chun Mong Koo moet de creatieve Duitser ervoor te zorgen dat Kia en Hyundia zich sterker profileren als afzonderlijke merken. Ze focussen immers op een verschillend doelpubliek. De modellen voor de Europese markt worden ontworpen en ontwikkeld in Duitsland, een aantal wordt ook in Europa gebouwd. De voorbije jaren hebben beide zustermerken een sterke groei gekend op de Europese markten, vorig jaar hebben ze hun positie kunnen consolideren. Wereldwijd staat de groep op nummer vijf. Marc Coopmans is marketingdirecteur bij Kia en heeft een belangrijke inbreng in de opgang van het Zuid-Koreaanse merk in ons land. 'Tot zo'n tien jaar geleden positioneerde Kia zich als een goedkoop alternatief voor de Japanse merken. Na de komst van Peter Schreyer heeft ons merk een opmerkelijke gedaantewisseling ondergaan en verlegde de klemtoon zich naar design, betrouwbaarheid en value for money. Kia was het eerste automerk met een 7 jaar waarborgaanbod op de markt. Dat wekte vertrouwen bij de consument en heeft ons verlost van het etiket 'goedkoop'. Kia is nu een trendy én kwaliteitsmerk.' 'Op het autosalon van Brussel hebben we de vierde generatie Sportage voorgesteld, in de loop van dit voorjaar volgt een plug-in hybride versie van ons topmodel, de Optima. Andere hybridemodellen zullen volgen, wie A zegt, moet ook B zeggen. Een automerk dat internationaal een toonaangevende rol wil spelen, moet investeren in hybridetechnologie en alternatieve aandrijfsystemen.' De snoet met de typische 'tijgerneus' grille laat geen twijfel bestaan over de sportieve ambities van de Sportage. De achterlichten, geïnspireerd op die van het studiemodel Provo uit 2013, zijn met elkaar verbonden door een strip die doorloopt over de hele breedte van de wagen. De richtingaanwijzers en achteruitrijlichten werden van elkaar gescheiden en naar onderen verplaatst, om het dynamische karakter van de auto te benadrukken. Het interieur straalt klasse uit. Alle knopjes staan op de juiste plaats wat het gebruiksgemak ten goede komt. De gebruikte materialen zijn van uitstekende kwaliteit en in de duurdere uitvoeringen kan je gerust spreken van premiumniveau. De vierde generatie is verkrijgbaar in vier versies: Lounge, Fusion, Sense en een sportieve GT-line. Met dit laatste model - compleet nieuw in het gamma - mikt Kia op een sportief publiek. De GT bekoort door zijn dynamische look, icecube LED-mistlampen vooraan, dubbele verchroomde uitlaatpijpen, diffuser in metaallook, sportief ogend interieur met onderaan afgeplat lederen stuurwiel en aluminium pedalen. Het motorenaanbod omvat de populaire 1.7 CRDi diesel (115 pk, 119 g/km CO2-uitstoot), de 2.0 CRDi 4WD (136 pk, 139 g/km CO2-uitstoot) en de 2.0 CRDi 4WD met automaat (136 pk, 154 g/km CO2-uitstoot). Als instapbenzinemotor is er de 1.6 GDI (132 pk, 147 g/km CO2-uitstoot) die vanaf nu het gezelschap krijgt van de 1.6 T-GDI (177 pk, 175 g/km CO2-uitstoot) mét permanente vierwielaandrijving in combinatie met een handgeschakelde 6-bak of 7-trapstransmissie met dubbele koppeling (DCT). Die nieuwe T-GDi 4WD 7-DCT spurt in 9,1 seconden van 0-100 km, zijn topsnelheid ligt bij 201 km/u. De duurste Sportage GT-Line met een soepele 2.0 CRDi dieselmotor (185 pk, 166 g/km CO2-uitstoot), 4WD en 6-trapsautomaat vierwielaandrijving kost 43.390 euro en dat is een smak geld voor een SUV met een Zuid-Koreaans logo. De hoge prijs wordt gecompenseerd door een zeer uitgebreide uitrusting, oordeel zelf: 19" aluvelgen, lederen zetelbekleding, zetelverwarming voor- en achteraan, geventileerde zetels vooraan, verwarmd stuurwiel, elektrische achterklep, navigatie met 8" aanraakscherm (Tom Tom met live verkeersupdates, locaties van en waarschuwingen voor snelheidscontroles, lokale weersvoorspellingen), 320 Watt sterk audiosysteem van JBL, elektrisch open dak naast een brede waaier aan up-to-date veiligheidsvoorzieningen die je enkel terugvindt bij de Duitse premiummerken. De goedkoopste Kia met 1.6 GDi-benzinemotor (132 pk) kost 23.090 euro, voor de 1.7 CRDi-diesel (115 pk) moet je 25.390 euro neertellen. In de prijs inbegrepen zijn de maximumscore van 5 sterren EuroNCAP-crashtest en het 7 jaar waarborgpakket met kilometerbeperking tot 150 000 km.Pro en contra De nieuwe Kia Sportage is groter en luxueuzer dan zijn erg succesvolle voorganger, hij biedt veel zit- en rijcomfort. De vierde generatie laat zich sportief aankleden en spurt in de GT-versie in 9,1 seconden van 0-100 km/u, waarmee hij tot de betere van de klas behoort. Door het gebruik van kwalitatief hoogwaardige materialen in combinatie met een excellente afwerking wordt hij een te duchten concurrent voor de Duitse merken. Temeer omdat Kia er de Europese consument subtiel op attent maakt dat de Sportage een auto is die met Duitse roots en in het Slowaakse Zilina wordt gebouwd. De Sportage was en is nog altijd het best verkopende Kia-model in ons land. Met meer dan 105.000 verkochte exemplaren in Europa was de Sportage in 2015 goed voor ruim een kwart van de verkoop van het merk. De 7 jaar garantie blijft een sterk verkoopargument. Naar verluidt onthult Kia op het komende autosalon van Genève een tweede nieuwkomer in zijn SUV-modellenaanbod, met name de Niro met een 1.6 liter benzinemotor van 105 pk en een 32 kW-elektromotor die meteen de eerste lifestyle hybrid van het merk wordt. Dat belooft.