JA

Wat denkt u van de kritiek dat het een ‘kookboekenbeurs’ is geworden?

Dat het niet klopt. We hebben het onderzocht en de resultaten zijn duidelijk: op de Boekenbeurs gaat slechts 10 procent van alle aandacht naar kookboeken, tegenover 25 procent voor de literatuur. Het is wél waar dat we een breed aanbod willen, en dus ook nog aandacht hebben voor bijvoorbeeld strips en jeugdboeken.

Waar komt dat idee dan vandaan?

Het is toch vooral perceptie. Die tv-koks zijn een beetje de nieuwe popsterren. Maar het is niet erg dat mensen voor Piet Huysentruyt en Jeroen Meus naar de Boekenbeurs komen. Ik weet dat Kristien Hemmerechts vindt dat het te veel een BV-beurs is geworden, maar schrijvers zoals zij kunnen daar mee van profiteren.

Wie Piet lust, lust ook Hemmerechts?

Dat is een extreem voorbeeld, maar de mensen die voor Huysentruyt komen, lopen toch ook rond en ontdekken andere dingen.

Zit de kookboekenhype aan zijn plafond?

Geen idee. We zijn een bourgondisch volk, kookboeken waren hier altijd al succesvol, en de tv-programma’s versterken dat nog. En je mag ook niet vergeten dat de uitgevers en boekhandels dit nodig hebben, om te overleven.

Begrijpt u de jaloezie van een romanschrijver die de rij bij Huysentruyt ziet?

Zoals ik begrijp dat mensen jaloers zijn op de lottowinnaar in de krant. Maar je mag die lange rijen ook niet overdrijven. Zo waren er erg strenge veiligheidsmaatregelen gevraagd toen tennisster Kim Clijsters hier haar boek kwam voorstellen, maar er daagde hooguit honderd man voor op. Terwijl een jeugdauteur als Dirk Bracke een pak meer volk trekt.

Wat denkt u van de stoet van televisiekoks en Bekende Vlamingen op de Boekenbeurs?

Dat is de laatste jaren inderdaad uit de hand gelopen. Vooral omdat er gewoon te veel boeken gepubliceerd worden. En omdat veel uitgevers denken: als ik niet kan scoren op de Boekenbeurs is mijn jaar om zeep. Wat natuurlijk niet waar is. Veel uitgevers werken ook volgens het hagelprincipe: ze schieten een lading hagel af en brengen van alles wat uit, in de hoop dat het ooit wel eens raak zal zijn. En dat moet dan allemaal op die Boekenbeurs komen zitten. Waarom moet echt elke idioot met een kookboekje daar komen signeren? En elke derderangsschrijver die het ook eens heeft willen proberen?

En toch gaat u er ook weer zitten.

(zucht) Ja, ja, omdat mijn uitgever dat vraagt. En toegegeven, ook omdat ik daar een duizendtal boeken kan verkopen. Niet dat die duizend mijn literaire carrière zullen maken, maar toch.

Ziet u het ooit nog goed komen met de Boeken-beurs?

Alleen als de mensen doorkrijgen dat er te veel boeken zijn. Maar daar geloof ik niet echt in, om eerlijk te zijn.

Die kookboeken scoren wel. Stoort dat u?

Welnee, iedereen mag verkopen wat hij wil. Alleen zou die Boekenbeurs over literatuur moeten gaan, en dat is al lang niet meer zo.

Volgens de organisatie van de Boekenbeurs hebt u baat bij de komst van de televisiekoks. De fans die aanschuiven voor Piet Huysentruyt zouden daarna wel eens een van uw boeken kunnen vastnemen.

Als nog maar een tiende van Huysentruyts fans mijn boeken zou kopen, zou ik al dolgelukkig zijn. Maar ik vrees toch dat het niet zo werkt.

Vorige week: financiële transactietaks invoeren in EU?

72% ja , 28% nee

Stem zelf www.knack.be

NEE

Wat denkt u van de kritiek dat het een ‘kookboekenbeurs’ is geworden?

Dat het niet klopt. We hebben het onderzocht en de resultaten zijn duidelijk: op de Boekenbeurs gaat slechts 10 procent van alle aandacht naar kookboeken, tegenover 25 procent voor de literatuur. Het is wél waar dat we een breed aanbod willen, en dus ook nog aandacht hebben voor bijvoorbeeld strips en jeugdboeken.

Waar komt dat idee dan vandaan?

Het is toch vooral perceptie. Die tv-koks zijn een beetje de nieuwe popsterren. Maar het is niet erg dat mensen voor Piet Huysentruyt en Jeroen Meus naar de Boekenbeurs komen. Ik weet dat Kristien Hemmerechts vindt dat het te veel een BV-beurs is geworden, maar schrijvers zoals zij kunnen daar mee van profiteren.

Wie Piet lust, lust ook Hemmerechts?

Dat is een extreem voorbeeld, maar de mensen die voor Huysentruyt komen, lopen toch ook rond en ontdekken andere dingen.

Zit de kookboekenhype aan zijn plafond?

Geen idee. We zijn een bourgondisch volk, kookboeken waren hier altijd al succesvol, en de tv-programma’s versterken dat nog. En je mag ook niet vergeten dat de uitgevers en boekhandels dit nodig hebben, om te overleven.

Begrijpt u de jaloezie van een romanschrijver die de rij bij Huysentruyt ziet?

Zoals ik begrijp dat mensen jaloers zijn op de lottowinnaar in de krant. Maar je mag die lange rijen ook niet overdrijven. Zo waren er erg strenge veiligheidsmaatregelen gevraagd toen tennisster Kim Clijsters hier haar boek kwam voorstellen, maar er daagde hooguit honderd man voor op. Terwijl een jeugdauteur als Dirk Bracke een pak meer volk trekt.

Wat denkt u van de stoet van televisiekoks en Bekende Vlamingen op de Boekenbeurs?

Dat is de laatste jaren inderdaad uit de hand gelopen. Vooral omdat er gewoon te veel boeken gepubliceerd worden. En omdat veel uitgevers denken: als ik niet kan scoren op de Boekenbeurs is mijn jaar om zeep. Wat natuurlijk niet waar is. Veel uitgevers werken ook volgens het hagelprincipe: ze schieten een lading hagel af en brengen van alles wat uit, in de hoop dat het ooit wel eens raak zal zijn. En dat moet dan allemaal op die Boekenbeurs komen zitten. Waarom moet echt elke idioot met een kookboekje daar komen signeren? En elke derderangsschrijver die het ook eens heeft willen proberen?

En toch gaat u er ook weer zitten.

(zucht) Ja, ja, omdat mijn uitgever dat vraagt. En toegegeven, ook omdat ik daar een duizendtal boeken kan verkopen. Niet dat die duizend mijn literaire carrière zullen maken, maar toch.

Ziet u het ooit nog goed komen met de Boeken-beurs?

Alleen als de mensen doorkrijgen dat er te veel boeken zijn. Maar daar geloof ik niet echt in, om eerlijk te zijn.

Die kookboeken scoren wel. Stoort dat u?

Welnee, iedereen mag verkopen wat hij wil. Alleen zou die Boekenbeurs over literatuur moeten gaan, en dat is al lang niet meer zo.

Volgens de organisatie van de Boekenbeurs hebt u baat bij de komst van de televisiekoks. De fans die aanschuiven voor Piet Huysentruyt zouden daarna wel eens een van uw boeken kunnen vastnemen.

Als nog maar een tiende van Huysentruyts fans mijn boeken zou kopen, zou ik al dolgelukkig zijn. Maar ik vrees toch dat het niet zo werkt.

Vorige week: financiële transactietaks invoeren in EU?

72% ja , 28% nee

Stem zelf www.knack.be

Opgetekend door Thomas Verbeke

‘Wie voor SOS Piet komt, ontdekt ook andere dingen.’

‘Waarom zit elke idioot met een kookboekje daar te signeren?’

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.

Partner Content