'Zeespiegel stijgt niet door smelten gletsjers'

04/07/08 om 14:29 - Bijgewerkt om 14:28

Bron: Knack

Utrechtse wetenschappers beweren dat smeltende gletsjers in Groenland de zeespiegel niet doen stijgen.

'Zeespiegel stijgt niet door smelten gletsjers'

De smeltende gletsjers aan de rand van de Groenlandse ijskap zorgen op lange termijn niet voor meer stijging van de zeespiegel. Dat zeggen onderzoekers van de Universiteit Utrecht.

De resultaten van het onderzoek zijn opmerkelijk omdat in veel populaire publicaties, waaronder de film 'An Inconvenient Truth' van Al Gore, wordt beweerd dat de zeespiegel meters zal stijgen.

De snelheid waarmee het gletsjerijs smelt neemt sterk toe, maar het versnellingsproces wordt doorbroken omdat het smeltwater via steeds bredere kanalen wordt afgevoerd. Hierdoor neemt de beweging van het ijs weer af.

Onderzoekers volgden beweging ijskap West-Groenland

De Utrechtse wetenschappers hebben hun onderzoeksresultaten gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

De onderzoekers hebben sinds het begin van de jaren negentig met GPS-metingen de beweging van de ijskap in West-Groenland gevolgd. Het smeltwater werkt als een smeerlaagje tussen het ijs en de ondergrond. Daardoor blijkt het ijs bij warmer weer in een paar dagen tot wel vier keer zo snel te bewegen.

Het ijs glijdt daardoor met toenemende snelheid naar de lagere en warmere delen van de ijskap. Na verloop van tijd worden in het ijs grotere kanalen gevormd die het toegenomen smeltwater afvoeren.

Daardoor neemt de waterdruk aan de bodem weer af en ook de snelheid waarmee het ijs glijdt.

Elsevier

Onze partners