Van alcohol tot urine: de meest excentrieke vondsten in de ruimte

12/04/16 om 07:58 - Bijgewerkt om 08:24

Sinds het beging van de ruimtevaart is de mensheid gefascineerd door de geheimen van het universum. Maar net zoals de mens, heeft ook de ruimte haar excentrieke kantjes. Op de Internationale Dag van de Ruimtevaart blikken we terug op enkele bizarre vondsten, al dan niet achtergelaten door onszelf, in het heelal.

Alcohol

Komeet Lovejoy

Komeet Lovejoy © /

Wie eraan denkt om in de toekomst een vakantie naar de ruimte te boeken, zal er in overvloed kunnen genieten van menig cocktail. In de ruimte bevinden zich immers gigantische wolken van alcohol. Die worden uitgespuwd door een komeet met de toepasselijke naam Lovejoy. Tijdens zijn piekactiviteit spuwt de Lovejoy evenveel alcohol uit als in minstens 500 wijnflessen. Het gaat specifiek om ethanol (de meest voorkomende alcohol die ook in alcoholische dranken zit) en is een bijkomend bewijs dat kometen mogelijk een bron van complexe moleculen geweest zijn voor het ontstaan van leven op Aarde.

Kunstmuseum

Een andere tip voor uw vakantiereis naar de ruimte: een klein kunstmuseumpje op de maan. Samen met de maanlander van de Apollo 12 landden ook de kunstwerken van Andy Warhol en vijf andere kunstenaars in 1969 op de maan. Zo werd dankzij de mens het eerste buitenaardse kunstmuseum gecreëerd. Het gaat om een chip met de zes kunstwerken die zich momenteel wellicht nog steeds op de maan bevindt.

Golfballetjes

Of wat dacht u van een partijtje golf? In 2006 sloeg de Russische kosmonaut Michail Tjoerin in het Internationaal Ruimtestation (ISS) een balletje dat uiteraard nooit meer werd teruggevonden. De stunt maakte deel uit van een advertentie voor een Canadees golfbedrijf. Het golfballetje is hoogstwaarschijnlijk een paar dagen later opgebrand in de atmosfeer. Dat betekent niet dat er geen golfballetjes meer liggen in de ruimte. Ook Alan Shepard, astronaut van de Apollo 14-missie, had zijn golfstokken bij tijdens een moment van bezinning op de maan. Al die balletjes werden mooi achtergelaten op de maan.

'De planeet uit de hel'

Een planeet om dan weer ver van weg te blijven is de zogenaamde super-Aarde 55 Cancri e. Uit onderzoek van haar atmosfeer blijkt het om een 'planeet uit de hel' te gaan. Een dag op deze exoplaneet duurt 18 uren en de temperatuur aan het oppervlak loopt op tot 2.000 graden Celsius. Ze bevindt zich in een planetenstelsel rond 55 Cancri, een ster in het sterrenbeeld van de kreeft op ongeveer 40 lichtjaren van de Aarde. De atmosfeer bevat naast waterstof en helium, ook grote hoeveelheden van het zeer giftige waterstofcyanide.

De snode planeet

Artistieke indruk van 55 Cancri e

Artistieke indruk van 55 Cancri e © Wikipedia

Terwijl 55 Cancri e kan vergeleken worden met de Aardse Death Valley, kan planeet CFBDSIR 2149-0403 het Noord-Korea van het heelal genoemd worden. Deze solitaire planeet is vervreemd geraakt van haar ster en zwerft eenzaam rond in het universum op amper 100 lichtjaren van waar u momenteel zit. De planeet werd wellicht uit haar sterrenstelsel geschopt tijdens de turbulente vormingsjaren. Volgens astronomen zijn er in het heelal miljarden van dergelijke astronomische verschoppelingen.

Urinedruppels

Hoe gaan astronauten eigenlijk naar het toilet in de ruimte? Wetenschappers van de NASA hebben heel wat tijd en geld besteed aan die vraag. Het antwoord is een toilet met een zwaar filtersysteem om urine om te zetten in drinkbaar water. Dat systeem is eigenlijk vrij nieuw. De oude modellen volgden het principe: 'Gooi maar overboord'. Maar 'Gooi maar overboord' is niet altijd even evident als je je in de ruimte bevindt. Zo vertelde Apollo 17-astronaut Eugene Cernan dat het zicht van urinedruppeltjes die in de ruimte in ijs worden omgezet een van de prachtigste ervaringen was die hij op zijn vlucht had meegemaakt. Astronaut Tom Jones herinnert zich dan weer een astronaut die ondersteboven urineerde. In de ruimte is dan ook niets meer vanzelfsprekend.

De as van Gene Roddenberry

De bedenker van de serie Star Trek, Gene Roddenberry, die in oktober 1991 stierf, werd postuum de ruimte ingestuurd. Een deeltje van zijn as mocht in 1997, samen met de overblijfselen van 22 andere mensen, met een ruimtetuig van het gespecialiseerde ruimtevaartbedrijf Celestis naar bovenaardse sferen reizen. In 2002 verzwakte de baan rond de Aarde en de as brandde op in de atmosfeer.

Dode dieren (en mogelijk dode mensen?)

Laika de hond, verschillende aapjes en Hector de rat,... het zijn slechts enkele van de dieren die doorheen de jaren naar de ruimte werden gebracht. In veel gevallen stierven deze dieren er ook en vertoefden ze nog dagen, maanden of zelfs jaren in een baan rond de Aarde vooraleer op te branden in de atmosfeer. Iets luguberder is de complottheorie, bekend als de 'Verloren Kosmonauten', die beweert dat Sovjet-astronauten al de ruimte ingingen voor ' de eerste' Joeri Gagarin. Ze zouden echter gestorven zijn en doelloos blijven rondtollen zijn, zo beweren complottheoretici.

Lees meer over:

Onze partners