Overheid klaar voor hittegolf

29/06/10 om 09:46 - Bijgewerkt om 09:46

De federale overheid en de OCMW's doen er alles aan om mogelijke hittedoden te voorkomen.

Overheid klaar voor hittegolf

© Belga

Het KMI voorspelt de komende dagen maximumtemperaturen boven de 30 graden. De federale overheid en de OCMW's doen er alles aan om hittedoden te voorkomen.

Ook in 2003 en 2006 werd België geteisterd door een hittegolf. De tropische temperaturen kostten in 2006 aan 940 mensen het leven. Vooral ouderen, kinderen en daklozen vormen risicogroepen. Zij zijn gevoeliger voor de warmte en krijgen sneller uitdrogingsverschijnselen met mogelijk de dood als gevolg.

Tijdens de hittegolf in 2003 stelde de overheid een hittegolfplan op, dat nog steeds wordt gebruikt. 'Vanaf 15 mei begint de waakzaamheidsfase', zegt woordvoerder Jan Eyckmans van de Federale Overheidsdienst Volksgezondheid. 'Vanaf die datum onderhouden we intensief contact met het KMI en met de Cel Leefmilieu die de ozonwaarden opvolgt. De volgende fase treedt in als de temperatuur drie dagen gemiddeld dertig graden of meer is en als het 's nachts niet kouder wordt dan achttien graden. Vanaf dan geven we praktische aanbevelingen die helpen om de hitte te doorstaan. Daarbij richten we ons vooral tot instellingen die bejaarden, zieken en kinderen behandelen, want zij lopen het grootste risico bij een hittegolf.'

Maatregelen

In ieder bejaardentehuis worden inderdaad concrete maatregelen genomen om te voorkomen dat ouderen oververhitten door de warmte. Bejaardenverzorgster Ingrid Loosvelt van het rust- en verzorgingstehuis Ceder aan de Leie legt uit welke maatregelen er worden genomen bij een hittegolf. 'We zetten de bewoners buiten in de schaduw van een grote paraplu of met hun voeten in een kinderbadje. De bejaarden die zelf nog water kunnen nemen, kunnen zich bedienen aan een waterfontein in de gang. We moeten vooral alert zijn dat de ouderen die niet mobiel zijn extra water krijgen van de verzorgers. Zij zijn het meest gevoelig voor uitdroging. We nemen nu niet meer maatregelen dan in 2003 of in 2006 maar ik merk wel dat we beter geïnformeerd worden over wat we zoal kunnen doen bij een hittegolf om oververhitting te voorkomen.'

Het OCMW van Gent verleent speciale diensten aan alleenstaande bejaarden tijdens een hittegolf. Marieke Debels van Ouderenzorg Gent: 'Een aantal diensten zijn normaal gezien ook al bezig met huisbezoeken aan ouderen, in het kader van eenzaamheidspreventie. Tijdens een hittegolf kunnen minder mobiele personen worden opgehaald om in een koele ruimte gezet te worden.'

Kritiek

Op die manier worden heel wat zogenaamde hittedoden voorkomen. Toch komt er uit wetenschappelijke hoek ook kritiek op de angst voor de hitte. 'De sterfte na een hittegolf moet genuanceerd worden', vindt Bianca Cox, medewerkster bij het Wetenschappelijk Instituut voor Volksgezondheid. 'Er sterven nog altijd meer mensen in de winter en tijdens het griepseizoen dan in de zomer. Begin januari sterven het meeste mensen. In de zomer ligt het sterftecijfer normaal gezien het laagst. Al zijn er uiteraard wel pieken tijdens hittegolven.'

Lies Naert/Ielse Broeksteeg


Lees meer over:

Onze partners