Over 5 miljard jaar schijnt de zon rood

13/04/11 om 10:46 - Bijgewerkt om 10:46

De studie van een rode reus geeft meer informatie over hoe de zon er over 5 miljard bij zal liggen.

Over 5 miljard jaar schijnt de zon rood

© Science Photo Library

Een internationaal team van astronomen, met onder meer Joris De Ridder van de afdeling Sterrenkunde aan de Katholieke Universiteit Leuven, rapporteert in het wetenschappelijke topvakblad Science dat dankzij stertrillingen de initimiteit van een rode reus - een oude ster, tien keer groter en vijftig keer helderder dan onze zon - kan worden bestudeerd.

Deze nieuwe golven dringen tot in het hart van een ster door. Ze bereiken onze telescopen honderden jaren nadat ze uit de ster zijn vertrokken, en bieden een zicht op wat het inferno in het binnenste van een ster wordt genoemd.

Voorheen waren er beperkingen voor waarnemingen van sterren, want de golven raakten niet verder dan een paar honderdduizenden kilometers diep in een ster, voor ze werden teruggekaatst.

De golven in de rode reus tonen aan dat met het verouderen, de kleur van een ster verandert van geelachtig naar rood.

Studie van de intimiteit van de rode reus zal meer informatie verschaffen over hoe de zon er over 5 miljard bij zal liggen. De kans dat wij er dan nog zijn om dat rechtstreeks waar te nemen, is onbestaand.

Dirk Draulans

Lees meer over:

Onze partners