Op Mars kunnen sneeuwstormen woeden

28/09/11 om 12:05 - Bijgewerkt om 12:05

Het is niet uitgesloten dat er sneeuwstormen kunnen woeden op Mars.

Op Mars kunnen sneeuwstormen woeden

© Science Photo Library

De moderne technologie maakt veel mogelijk. Wetenschappers zijn erin geslaagd te simuleren wat er op de planeet Mars zou gebeuren, mocht er vloeibaar water aan haar oppervlak komen. Dat wordt niet uitgesloten, aangezien men ervan uitgaat dat er ijs in de korst van Mars aanwezig is. Mocht er een komeet op de planeet inslaan, dan zou er door de hitte die de impact opwekt, een tijdelijk meer met vloeibaar water kunnen ontstaan. Een gebeurtenis die zich in het verleden van de planeet regelmatig zou hebben voorgedaan, ondanks het feit dat ze het grootste deel van haar 3,5 miljard jaar lange bestaan een uiterst droge en koude wereld was.

De resultaten van de simulatie verschijnen in de Journal of Geophysical Research. Als de planeet op haar evenaar een meer met een diameter van 65 kilometer zou hebben, zou dat het weer op Mars beduidend wijzigen. Het opvallendste effect zou het ontstaan van sneeuwstormen zijn, die veel krachtiger zouden zijn dan wat op onze planeet mogelijk is. De stormen zouden tot 35 kilometer hoog in de atmosfeer reiken - dat is veel hoger dan het maximum van 20 kilometer dat op aarde mogelijk is.

Zo'n storm zou elk uur een laag sneeuw van 10 centimeter dik produceren. (DD)

Lees meer over:

Onze partners