Ontdekking van waterdamp en heldere hemel op verre exoplaneet is 'mijlpaal'

25/09/14 om 07:38 - Bijgewerkt om 07:39

Astronomen hebben waterdamp ontdekt in de atmosfeer van een exoplaneet op circa 130 lichtjaar van de Aarde. De planeet heeft ook een heldere hemel. NASA spreekt van een mijlpaal.

Ontdekking van waterdamp en heldere hemel op verre exoplaneet is 'mijlpaal'

HAT-P-11b © NASA/JPL-Caltech

De planeet HAT-P-11b is ongeveer even groot als Neptunus en vier keer groter dan de Aarde. Het is daarmee de kleinste exoplaneet waar water werd gevonden.

De heldere hemel laat de astronomen bovendien toe om de samenstelling en de geschiedenis van de planeet goed te onderzoeken.

'Mijlpaal'

'Deze ontdekking is een belangrijke mijlpaal op weg naar het uiteindelijk analyseren van de samenstelling van de atmosfeer van kleinere, rotsachtige planeten die op Aarde lijken,' zegt John Grunsfeld van het Amerikaanse ruimteagentschap NASA.

De ontdekking gebeurde op basis van waarnemingen door drie verschillende ruimtetelescopen: de Hubble, de Spitzer en de Kepler.

Het verslag van het onderzoek verschijnt in het wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Lees meer over:

Onze partners