Nieuwe piste om ziekte van Alzheimer te voorkomen

27/07/17 om 18:28 - Bijgewerkt om 18:37

Een team van onderzoekers van het Centrum voor Hersenonderzoek van de VIB-KU Leuven heeft een nieuwe piste ontdekte om de ziekte van Alzheimer te voorkomen.

Nieuwe piste om ziekte van Alzheimer te voorkomen

© Corbis

Een team van onderzoekers van het Centrum voor Hersenonderzoek van de VIB-KU Leuven, onder leiding van Bart De Strooper en Lucia Chavez-Gutiérrez, heeft een nieuwe piste ontdekte om de ziekte van Alzheimer te voorkomen. Door met name de interactie tussen gamma-secretase en amyloide bèta te stabiliseren is het volgens hen mogelijk te verhinderen dat er in de hersenen langere en meest schadelijke fragmenten ontstaan van het eiwit amyloide bèta.

Plaques

In de hersenen van Alzheimerpatiënten bevinden zich tal van eiwitophopingen of plaques die vermoedelijk leiden tot het afsterven van zenuwcellen en zo geheugenverlies en andere symptomen veroorzaken.

Deze plaques bestaan uit samengeklitte amyloide bèta eiwitfragmenten die geproduceerd worden door het gamma-secretase enzym. Dit enzym produceert verschillende vormen van amyloide bèta waarvan de langere fragmenten het schadelijkst zijn.

Geneesmiddelen

Wereldwijd zijn wetenschappers op zoek naar manieren om dit samenklitten te voorkomen of om de plaques weer af te breken. De Leuvense onderzoekers toonden aan dat de interactie tussen dit gamma-secretase en amyloide bèta bepalend is voor welk type fragment precies gevormd wordt. Hoe stabieler de interactie, hoe meer tijd om de eiwitfragmenten af te breken wat kleinere, minder schadelijke amyloide bèta fragmenten oplevert. Des te zwakker echter de verbinding tussen beiden, hoe sneller de eiwitfragmenten worden vrijgezet en hoe minder kans dat deze worden opgebroken in kleinere stukken.

De onderzoekers gaan nu op zoek naar de vertaling van deze bevinding in nieuwe geneesmiddelen.

In België lijden ongeveer 165.000 mensen aan een vorm van dementie, waarbij alzheimer de meest voorkomende vorm is.

Voor vragen over het onderzoek naar en nieuwe therapieën voor de ziekte van Alzheimer: patienteninfo@vib.be.

Onze partners

Deze website maakt gebruik van cookies om uw gebruikservaring te verbeteren. Door verder te surfen, stemt u in met ons cookie-beleid. Meer info