Nieuwe methode onderscheidt comapatiënten van patiënten met minimaal bewustzijn

11/07/11 om 14:01 - Bijgewerkt om 14:01

Er is eindelijk een methode om zeker te zijn dat een patiënt totaal onbewust is.

Nieuwe methode onderscheidt comapatiënten van patiënten met minimaal bewustzijn

© Science Photo Library

Er is eindelijk een methode om zeker te zijn dat een patiënt totaal onbewust is.

Het is de ultieme nachtmerrie: iedereen denkt dat je in coma bent, dus puur vegetatief leeft, terwijl je in feite nog een minimale vorm van bewustzijn hebt, maar je kunt die niet communiceren, omdat je hersenschade dat belet.

Neurologe Melanie Boly van de Universiteit Luik beschrijft met een aantal collega's in het topvakblad Science eindelijk een methode waarmee beide bewustzijnsstaten kunnen worden onderscheiden. Het betreft een handig gebruik van een elektro-encefalogram (EEG) om signalen in de hersenen te volgen.

Op basis van experimenten met patiënten in coma, met een minimaal bewustzijn en met volle expressiemogelijkheden konden de onderzoekers een duidelijk onderscheid maken tussen de comagroep en de rest. Alle patiënten kregen onregelmatige geluiden te horen, waarna de onderzoekers via een EEG de bewegingen tussen de temporale en de frontale cortex van de hersenen analyseerden. De temporale cortex analyseert geluiden, de frontale cortex zorgt voor grootschalige coördinatie.

Bij comapatiënten liepen de signalen slechts in één richting: van de temporale naar de frontale cortex. Bij de andere patiënten was er ook een stroom in de omgekeerde richting. Het onderscheid was sterk genoeg om als basis voor een ondubbelzinnige test te kunnen fungeren. (DD)

Lees meer over:

Onze partners