Muggen met malaria vinden mensengeur aantrekkelijker

17/05/13 om 13:44 - Bijgewerkt om 13:44

Wanneer muggen met malaria besmet zijn, vinden ze de geur van mensen aantrekkelijker dan wanneer ze niet besmet zijn. Dat heeft nieuw onderzoek aangetoond.

Muggen met malaria vinden mensengeur aantrekkelijker

© Thinkstock

Wanneer muggen met malaria besmet zijn, vinden ze de geur van mensen aantrekkelijker dan wanneer ze niet besmet zijn. Dat heeft nieuw onderzoek aangetoond. In een laboratorium hebben Britse en Nederlandse wetenschappers vrouwelijke muggen met de malariaparasiet Plasmodium falciparum besmet. Die muggen bleken veel meer aangetrokken te zijn tot de menselijke geur dan muggen die niet besmet waren: bij de besmette muggen lag het aantal pogingen om op mensen te landen en te bijten drie keer hoger.

De studie staat deze week in de wetenschappelijke onlinepublicatie Plos One.

Muggenvallen

Een en ander brengt de onderzoekers tot de conclusie dat de parasiet de geurzin van de mug verandert. Op die manier verzekert de parasiet zich van een snelle verspreiding.

De wetenschappers willen nu onder meer via chemisch onderzoek bepalen wat precies in die menselijk geur de muggen aantrekt. Dat kan helpen bij de ontwikkeling van muggenvallen, waardoor insecten niet tot bij de mens geraken.

Doden

Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen hebben geprikt en vervolgens gezonde mensen prikken.

Elk jaar raken nog meer dan 200 miljoen mensen met malaria besmet, met meer dan 700.000 doden per jaar als gevolg, vooral in Afrika, zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). (IPS)

Lees meer over:

Onze partners