'Moderne mens verliet Afrika voor China, niet Europa'

15/10/15 om 09:36 - Bijgewerkt om 09:37

De ontdekking van menselijke tanden die minstens 80.000 jaar oud zijn, in een grot in China, kan betekenen dat de homo sapiens duizenden jaren eerder dan gedacht Afrika heeft verlaten.

'Moderne mens verliet Afrika voor China, niet Europa'

Deze fossielen zetten de migratiegeschiedenis van de mens op zijn kop. © /

Dat blijkt uit een nieuwe studie die woensdag in het vakblad Nature is gepubliceerd. Onderzoekers uit onder meer Londen en Peking onderzochten een verzameling van 47 tanden. De tanden zijn gevonden in een grot in de provincie Hunan, samen met de overblijfselen van hyena's, uitgestorven reuzenpanda's en andere diersoorten.

"Het was heel duidelijk dat ze tot de homo sapiens behoorden", aldus onderzoekster Maria Martinon-Torres, verbonden aan de University College London.

De tanden zijn naar schatting tussen de 80.000 en 120.000 jaar oud. De ouderdom van de tanden kon niet precies bepaald worden. De overblijfselen zijn gedateerd met behulp van minerale afzettingen in de grot en dierlijke resten die ter plaatse werden aangetroffen.

Neanderthalers

"De klassieke hypothese is dat de moderne mensen Afrika pas 50.000 jaar geleden verlieten", zei de onderzoekster aan Nature. Nu blijkt dus dat "ze eerder zijn vertrokken, ze verspreidden zich door een gebied waarvan we dachten dat ze er voordien niet waren."

De aanwezigheid van neanderthalers in Europa kan een reden geweest zijn waarom de homo sapiens niet verder in het continent kon doordringen. (Belga/TE)

Lees meer over:

Onze partners