'Make space great again': is Donald Trump een goede zaak voor de ruimte?

06/10/16 om 11:03 - Bijgewerkt om 11:09

Het zal u misschien verbazen, maar de Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump heeft geen grootse plannen voor de ruimte.

'Make space great again': is Donald Trump een goede zaak voor de ruimte?

Donald Trump: Will he make space great again? © Reuters

Donald Trump wil een muur bouwen op de grens met Mexico om de Verenigde Staten te beschermen tegen illegale migranten. Maar wil hij zijn land ook beschermen tegen buitenaards leven met een muur op de grens tussen Aarde en Mars? Het is een vraag die enigszins zenuwachtige ruimteliefhebbers zich misschien stellen.

Veel hebben we nog niet gehoord over de ruimteplannen van de Republikeinste presidentskandidaat. Aangezien ruimtevaart slechts 0,5 procent van het totale Amerikaanse federale budget uitmaakt, is het thema dan ook geen prioriteit in de presidentscampagne.

Tijdens een vragensessie met lezers van de website Reddit deze zomer kreeg Donald Trump specifiek een vraag over de ruimte. Trump antwoordde op zijn geheel typisch Trumpiaanse wijze, kort en bondig: 'Eerlijk, ik denk dat Nasa fantastisch is! Amerika is altijd al wereldleider geweest op het vlak van ruimtevaart.' Daar moesten de lezers van Reddit het dus mee doen. Een antwoord dat zelfs nog te kort was voor een tweet.

Eerst de echte problemen

Maar als we even dieper graven in Trumps liefde voor de ruimte, dan merken we dat die toch niet zo astronomisch is als zijn initiële antwoord laat uitwijzen. Tijdens een bijeenkomst in november vorig jaar in de Amerikaanse staat New Hampshire vertelde Trump het volgende aan een 10-jarig jongetje: 'Indertijd was Nasa geweldig. Maar nu hebben we grotere problemen. We moeten eerst de echte problemen oplossen.'

Het magazine Aerospace America brengt meer duidelijkheid. In mei werden zowel Trump als de toen nog Democratische presidentskandidaat Bernie Sanders ondervraagd aan de hand van 10 ruimtevragen. Trump ziet in de ruimtevaart vooral mogelijkheden voor het vinden van alternatieve energiebronnen, levensruimte en de ontwikkeling van technologisch innovatie. Maar over de financiering van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa is hij realistisch. 'Onze eerste prioriteit is om een sterke economische basis in dit land te herstellen.'

Over Mars zegt hij iets gelijkaardigs. Op de vraag of Trump het plan zal aanhouden om tegen 2030 astronauten naar de planeet Mars te sturen, antwoordt hij dat dit zal afhangen van de economische omstandigheden. Als we de economische groei kunnen aanwakkeren en opnieuw al onze mensen aan een job kunnen helpen, zullen we eens praten om meer mensen naar de ruimte te sturen.'

Meisjesdroom

Trump is, als zakenman, dan weer opvallende enthousiast over de deelname van privébedrijven aan de exploratie van de ruimte. 'Ik denk dat er een grotere samenwerking moet komen tussen de overheid en de privésector in de ruimtevaartsector. Er zijn heel wat gemeenschappelijke belangen, het is dan ook een logische stap om daar samen in verder te gaan.'

Het is duidelijk dat voor Trump de economie altijd belangrijker zal zijn dan de ruimte. De Democratische presidentskandidate Hillary Clinton toont gelukkig iets meer ambitie. Dat heeft allicht te maken met haar ondertussen bekende meisjesdroom om astronaute te worden. Als 14-jarige schreef ze een brief aan de Nasa met de vraag welke vereisten nodig zijn om een astronautenopleiding te beginnen. Ze kreeg echter een brief terug dat de ruimtevaartorganisatie geen aanvragen van vrouwen toeliet. Het heeft haar alvast niet met rancune opgezadeld. Clinton draagt de Nasa nog steeds een warm hart toe. Vooral het onderzoek naar de mogelijke inslag van asteroïden op Aarde krijgt haar prioriteit, alsook - verrassend genoeg - de verklaring van UFO's. (TE)

Onze partners