kamikazemieren offeren hun hele lichaam op

19/10/11 om 08:45 - Bijgewerkt om 08:45

Het blijft verbazen hoe ver de natuur kan gaan in de ontwikkeling van kamikazegedrag.

kamikazemieren offeren hun hele lichaam op

Dat de soldaten van mieren hun leven kunnen opofferen om hun kolonie tegen indringers te beschermen, is bekend. Het suïcidale gedrag is evolutionair verklaarbaar, want de dieren offeren zich op voor de naaste familie: mieren in een nest zijn genetisch sterk verwant aan elkaar.
Toch blijft het verbazen hoe ver de natuur kan gaan in de ontwikkeling van kamikazegedrag. Entomoloog Johan Billen en zijn team van de K.U.Leuven rapporteren in de Acta Zoologica dat een mierensoort uit Borneo de grootste klieren ooit beschreven in de mierenwereld heeft ontwikkeld, en dat die dienen om aanvallers te bewerken met een kleverige substantie die hen verlamt.

De mierensoldaten offeren bijna heel hun lichaam op om er een reservoir voor de stof van te maken. Bij een aanval barsten ze letterlijk open om de stof vrij te zetten ter verdediging van het nest. Ze sterven bijna onmiddellijk na deze kamikazedaad. (DD)

Lees meer over:

Onze partners