Het brein: een joint venture van elektriciteit en chemie

07/11/17 om 21:00 - Bijgewerkt op 13/11/17 om 11:15
Uit Knack van 08/11/17

Deze week gaat de Universiteit van Vlaanderen online, met dagelijks een filmpje van een Vlaamse wetenschapper. De eerste reeks filmpjes behandelt aspecten van ons brein. Knack, dat mee in het project zit, belicht een onderschat aspect van de hersenwerking: de elektriciteit, minstens even belangrijk als de chemie.

'Onze hersenen draaien op elektriciteit en chemie', zegt neurochirurg Dirk De Ridder, momenteel actief aan een Nieuw-Zeelandse universiteit als expert in het elektrisch behandelen van onder meer gehoorproblemen en fantoompijn. 'De twee aspecten vormen een perfecte combinatie, want elektriciteit geeft snelheid en efficiëntie, terwijl chemie variabiliteit en een dimmerfunctie toelaat. De elektriciteit verzorgt de basis van de hersenwerking. De chemie brengt vooral boodschappen van de ene hersencel naar de andere, via zogenaamde synapsen: plekken waar hersencellen contact maken met elkaar. De chemische tussenkomst vermijdt bijvoorbeeld dat er een totale elektrische ontlading in de hersenen komt, wat tot ernstige problemen kan leiden, zoals epileptische aanvallen. Elektriciteit is een alles-of-nietssignaal, dimmen van een signaal kan alleen door de invloed van het honderdtal chemische stoffen dat in de hersenen actief is.'
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners