Hersenen worden pas 'volwassen' op middelbare leeftijd

17/12/10 om 13:50 - Bijgewerkt om 13:50

De hersenen blijven zich ontwikkelen tot een leeftijd van 40.

Hersenen worden pas 'volwassen' op middelbare leeftijd

Uit nieuw onderzoek van de University College London blijkt dat hersenen fysiek blijven evolueren tot op middelbare leeftijd. Wetenschappers namen eerder aan dat het brein ophield met zich te ontwikkelen in de vroege kindertijd.

Uit hersenscans blijkt dat de prefrontale cortex - het gebied net achter het voorhoofd - bij dertigers en veertigers blijft veranderen. De ontdekking is van belang omdat de prefrontale cortex een belangrijk gedeelte van onze hersenen is. Het zou onder meer verantwoordelijk zijn voor het nemen van beslissingen, sociale interactie en nog veel andere persoonlijke kenmerken. Van de prefrontale cortex wordt ook gezegd dat het ons "menselijk maakt".

"Tot 10 jaar geleden namen we aan dat het menselijke brein volgroeid was in de vroege kindertijd", zegt neurowetenschapper Sarah-Jayne Blakemore. "Maar nu blijkt uit dit onderzoek dat niets minder waar is en dat veel hersenen decennia lang blijven evolueren."

De resultaten van het onderzoek werden voorgesteld op het
British Neuroscience Christmas symposium in Londen.

Lees meer over:

Onze partners